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Cenrios, Porto Alegre, n.

7, 1 semestre 2013

DO BIOLGICO AO SOCIAL: A LINGUAGEM EM


VYGOTSKY

FROM THE BIOLOGICAL TO THE SOCIAL:


LANGUAGE IN VYGOTSKY
Renata Santos de Morales27

Resumo
O presente artigo prope-se a tecer reflexes acerca do tema da linguagem, sob a luz do
sociointeracionismo de Lev S. Vygotsky. Sero explorados alguns dos principais conceitos trazidos por
este terico a fim de delinear suas proposies sobre a funo da linguagem. Na caminhada entre a
existncia meramente biolgica para a existncia social, encontra-se uma etapa crucial no
desenvolvimento do ser humano: em que medida a linguagem veculo indispensvel da existncia social
do sujeito?

Palavras-chave
Linguagem, Sociointeracionismo,Vygotsky, Ser Social.

Abstract
The present article aims to cast some thought on the topic of language acquisition, considering the social
interaction model of Lev Vygotsky. Some of the main concepts brought by this scholar will be explored
with the objective of tracing his propositions regarding the role of language. On the journey from the
mere biological existence to the social being one finds an important stage in the development of the
human being: to what extent is language a crucial vehicle of our social existence?

Keywords
Language, Social Interaction Model, Vygotsky, Social Being

CONTEXTUALIZANDO VYGOTSKY

Vygotsky teve pouco tempo para atuar como cientista. Nascido na Rssia em
1896, viveu somente at os seus 38 anos. Passou seus ltimos anos de vida em Moscou,
entre 1924 e 1934, onde trabalhou no Instituto de Psicologia e fundou o Instituto de
Defectologia, alm de ministrar inmeros cursos em Moscou, Leningrado e Carcvia.
Se o perodo foi breve, o mesmo no se pode dizer sobre a produo cientfica da
resultante. Vygotsky reuniu um importante grupo de jovens acadmicos como
Alexander Luria, Aleksei Leontiev, Leonid Zankov, Daniil Elkonin, entre outros, que
desenvolveram suas prprias teorias no campo da psicologia, as quais, tomadas como
um todo, caracterizam o pensamento sociointeracionista fundado por Vygotsky.

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Mestranda PPG Letras UniRitter/POA

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Os preceitos estabelecidos pelo Crculo de Vygotsky parecem ter, contudo, sido


ditados para a sociedade contempornea. Considerando o momento em que sua pesquisa
foi realizada, percebe-se como as suas ideias estavam frente do seu tempo, ou ao
menos frente da sociedade em que estava inserido. A Rssia Stalinista no gerou
maiores problemas para a pesquisa de Vygotsky: nenhum dos seus alunos, nem ele
prprio, foi preso pelo regime. No entanto, a cincia da pedologia - como era ento
classificada a rea de pesquisa do Crculo, fora considerada pelos ditadores como
inadequada, e a disseminao de suas pesquisas foi estancada por muitos anos.
Neste sentido, embora no tenha sido fisicamente encarcerado ou exilado,
Vygotsky foi reprimido ideologicamente por muitos anos, de tal sorte que suas
pesquisas parecem-nos absolutamente recentes. Somente no incio dos anos 60 muitos
dos seus trabalhos chegaram sociedade Ocidental. E, mesmo na Rssia, alguns de seus
volumes somente reapareceram recentemente, como uma de suas mais importantes
obras, Psicologia Pedaggica, escrita em 1926, mas proibida em 1930 e somente
publicada novamente em 1991.
A sensao de que a teoria sociointeracionista de Vygotsky atual deve-se no
somente ao fato de que esta veio luz do mundo ocidental muito recentemente, mas
tambm ao fato de que, devido natureza altamente hipottica de suas pesquisas, levou-
se certo tempo para certificar ou embasar os seus ditames (DAVYDOV, 1995). No
Brasil, percebe-se um aumento no interesse pela teoria vygotskiana a partir dos anos 90
(DAVIS; SILVA, 2004), principalmente no que diz respeito rea da aquisio da
linguagem e da psicologia da educao.
A abordagem de Vygotsky pode ser mais facilmente compreendida se colocada no
contexto em que surgiu. Wertsch (1986) descreve o cenrio da poca em que Vygotsky
iniciava os seus estudos como sendo um momento de crise dos estudos psicolgicos,
uma consequncia das divergncias tericas acerca dos fenmenos psicolgicos. Um
grande dilema estava instalado entre o idealismo subjetivista e o behaviorismo
reducionista. Desta forma, o sociointeracionismo de Vygotsky apresentou-se como uma
nova forma de ver o desenvolvimento humano frente s teorias comportamentais e
inatistas.
Intelectualmente, Vygotsky bebia de Marx, o que deu sua teoria o carter
histrico. Segundo Bruner (apud VYGOTSKY, 1993), em sua introduo edio
inglesa de Pensamento e Linguagem, as influncias Marxistas em Vygotsky o levaram a
perceber a determinao histrica da conscincia humana. Davydov E Kerr (1995),

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citando Toulmin, aponta que Vygotsky, ao embasar-se na teoria de Marx, foi capaz de
integrar a psicologia, a neurologia clnica e a antropologia.
A amplitude de conhecimentos de Vygotsky fez com que ele pudesse atuar em
diferentes reas, desenvolvendo suas pesquisas de forma a abarcar diversas facetas
tericas. Dentre as reas a que dedicou seus estudos, as questes relacionadas ao
pensamento e linguagem, e ainda origem e funes da conscincia, receberam
grande importncia (DAVYDOV, 1995). Vygotsky olhou para a linguagem a partir da
conscincia e da para o comportamento humano. O prprio terico apresenta o seu
propsito de forma objetiva em seu volume A Formao Social da Mente:

[...] caracterizar os aspectos tipicamente humanos do comportamento e


elaborar hipteses de como essas caractersticas se formam ao longo
da histria humana e de como se desenvolvem durante a vida do
indivduo. (VYGOTSKY, 1998, p.25)

Uma das suas citaes preferidas, conforme sugere Zavershneva (2010) em seus
comentrios acerca de fragmentos de anotaes do terico, a expresso latina Natura
parendo vincitur28, aludindo impossibilidade de dominarmos a ns mesmos sem
obedecermos natureza. E no por acaso que esta expresso inspirou Vygotsky: a
partir dela, pode-se compreender a essncia do pensamento vygotskiano, abrindo-se
portas que nos levaro aos conceitos mais importantes que formam a sua teoria
interacionista.
Destarte, em uma de suas obras, Vygotsky utiliza a expresso acima referida
como epgrafe e em seguida apresenta uma ainda mais esclarecedora citao de Bacon:

Nec manus, nisi intellectus, sibi permissus, multam valent:


instruments et auxilibus res perficitur. E se nem a mo, nem o
intelecto prevalecem por si s, os instrumentos e seus produtos so os
fluxos em desenvolvimento da linguagem interiorizada e do
pensamento conceitual, que algumas vezes caminham paralelamente e
outras vezes fundem-se, um influenciando o outro. (BRUNER, 1961
apud VYGOTSKY, 1993 - grifo do autor)

O que segue, portanto, uma explorao de alguns dos conceitos mais


fundamentais de Vygotsky, mantendo o foco no preceito de sua escola de pensamento
de que a linguagem, enquanto o mais complexo dos instrumentos que viabiliza a

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Condensao da expresso natura non nisi parendo vicintur, do filsofo ingls Francis Bacon.

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comunicao e a vida em sociedade, leva o homem em direo sua existncia social,


histrica, e cultural.

DO SER BIOLGICO AO SER CULTURAL

Ao longo de seus estudos, trazidos luz principalmente em A Formao Social da


Mente (1998), e em Pensamento e Linguagem (1993), Vygotsky constri a sua teoria de
que o homem um ser histrico e cultural. Alm da dimenso biolgica, existe, para o
homem, uma dimenso cultural que constituda a partir da interao social, mediada
pela linguagem. Para chegar a estas concluses, inicialmente, o terico busca analisar os
aspectos do comportamento que diferenciam o homem de outros animais a partir de
estudos sobre o instrumento e o smbolo no desenvolvimento da criana (VYGOTSKY,
1998, p. 25), com base em teorias de Kohler, Shapiro e Gerke.
O objetivo de Vygotsky em partir das observaes dos trs tericos supracitados
foi o de demonstrar a relao entre a inteligncia prtica e a fala. Vygotsky (1998)
aceita a proposio de que ambas as funes so independentes em sua origem, mas
aponta que no se pode desconsiderar o fato de que estas operaes, em algum
momento, se encontram. Aqui, h uma crtica explcita teoria da fala egocntrica de
Piaget, que considera estas duas funes como fenmenos paralelos (VYGOTSKY,
1998, p. 32). justamente a caracterstica dialtica desses sistemas que leva a teoria
vygotskiana a outro patamar.

Embora a inteligncia prtica e o uso de signos possam operar


independentemente em crianas pequenas, a unidade dialtica desses
sistemas no adulto humano constitui a verdadeira essncia no
comportamento humano complexo. Nossa anlise atribui atividade
simblica uma funo organizadora especfica que invade o processo
do uso de instrumento e produz formas fundamentalmente novas de
comportamento. (VYGOSTKY, 1993, p. 32 - grifo do autor)

A convergncia entre a funo da inteligncia prtica e da fala representa


momento categrico ao desenvolvimento intelectual do homem. Kohler estudou o uso
de instrumentos em macacos antropoides, demonstrando que, na fase pr-verbal, a
criana usa instrumentos de forma bastante parecida dos macacos. No entanto, assim
que agrega a fala, dando significado sua ao, a criana no s controla a si mesma,
como tambm o ambiente onde est inserida. Desta forma, Vygotsky (1998) conclui que
a fala que d criana a capacidade de ser tanto sujeito quanto objeto de seu prprio

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comportamento, diferenciando-a dos macacos antropoides de Kohler justamente neste


ponto.
Vygotsky (1998) aponta como uma falha fundamental, tanto nos estudos acerca
do intelecto prtico, quanto nos estudos psicolgicos do desenvolvimento dos processos
simblicos da criana, a dissociao do uso de instrumentos e do uso de signos. O fato
de a origem e o desenvolvimento da fala terem sido analisados separadamente da
organizao da atividade prtica da criana acabou por comprometer os resultados
obtidos pelos estudiosos destas duas reas. O autor critica, ainda, os psiclogos em
geral, e cita W. Stern em particular, por considerar o uso de signos e a relao signo-
significado uma simples descoberta por parte da criana, como se a mente da criana
j estivesse munida de todos os elementos necessrios ao desenvolvimento intelectual,
apenas esperando o momento certo para emergir (VYGOTSKY, 1998 p.10),
ignorando o desenvolvimento da fala e o uso de signos como fatores inerentes e
condicionais ao desenvolvimento da criana. Conclui o autor:

O momento de maior significado no curso do desenvolvimento


intelectual, que d origem s formas puramente humanas de
inteligncia prtica e abstrata, acontece quando a fala e a atividade
prtica, ento duas linhas completamente independentes de
desenvolvimento, convergem. (VYGOTSKY, 1998, p. 11-12)

Ao estudar a forma pela qual as crianas solucionam problemas, Vygotsky


concluiu que a linguagem, enquanto capacidade exclusivamente humana, auxilia a
criana na soluo de tarefas difceis, leva-a a superar impulsos e a planejar e controlar
seu prprio comportamento. A linguagem, na forma da fala, se apresenta para a criana
como meio de contato com o mundo, como forma de insero na realidade social e
como mediadora da relao entre a criana e as outras pessoas.
No estudo do instrumento e do smbolo como agentes mediadores, Vygotsky
elabora um conceito de extrema importncia para corroborar a sua teoria: a
internalizao das funes psicolgicas superiores, a partir da qual o autor demonstra a
funo dos signos e de que forma eles contribuem para a formao social do homem. O
ato de solucionar problemas a partir do uso de signos est, para o mbito psicolgico, no
mesmo patamar dos instrumentos para o mbito do trabalho (Vygotsky, 1998). As
razes marxistas do pensamento vygotskiano o influenciaram na utilizao de tal
analogia.

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Neste ponto, Vygotsky (1998) faz questo de apontar que instrumento e signo so
distintos - criticando a abordagem do pragmatismo de Dewey, que trata da lngua como
instrumento, e justificando a necessidade de entender que ambos compartilham de
funo mediadora no desenvolvimento da criana, e, embora estejam ligados por esta
caracterstica em comum, so entidades diferentes, com funes diferentes na orientao
do comportamento humano. Veja-se a explicao esclarecedora, do prprio autor:

A funo do instrumento servir como um condutor da experincia


humana sobre o objeto da atividade [...] Constitui um meio pelo qual a
atividade humana externa dirigida para o controle e domnio da
natureza. O signo, por outro lado, no modifica em nada o objeto da
operao psicolgica. Constitui um meio da atividade interna dirigido
para o controle do prprio indivduo; o signo controlado
internamente. (VYGOTSKY, 1998, p. 73 grifo do autor)

A criana, na medida em que passa pelo processo de aquisio da linguagem, faz


uso dos signos para viabilizar sua insero no mundo cultural. Este mecanismo de
mediao semitica possibilita a comunicao da criana com os outros e faz com que
os signos sejam conversores da significao, de forma que a criana se aproprie do que
lhe alheio (PINO, 2005), o que se d a partir do mecanismo ao qual Vygotsky chama
de internalizao.
a partir deste processo de internalizao, conceituado por Vygotsky (1998)
como a reconstruo interna de uma operao externa, que a criana internaliza os
sistemas de signos culturais que esto ao seu redor. Nesse processo, a criana vai se
apropriando tanto das significaes dos adultos com quem convive, quanto das suas
aes. O terico demonstra este processo ao descrever a tentativa, ou o gesto, da criana
de pegar um objeto:

A criana tenta pegar um objeto colocado alm de seu alcance; suas


mos, esticadas em direo quele objeto, permanecem paradas no ar.
Seus dedos fazem movimentos que lembram o pegar. Nesse estgio
inicial, o apontar representado pelo movimento da criana,
movimento esse que faz parecer que a criana est apontando um
objeto. [...] Quando a me vem em ajuda da criana, e nota que o seu
movimento indica alguma coisa, a situao muda fundamentalmente.
O apontar torna-se um gesto para os outros. A tentativa malsucedida
da criana engendra uma reao [...] de uma outra pessoa.
Consequentemente, o significado primrio daquele movimento
malsucedido de pegar estabelecido por outros. (VYGOTSKY, 1998,
p.74 - grifo nosso)

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Seguindo a linha de pensamento exposta acima, fica claro que no processo de


desenvolvimento da criana o outro tem relevncia fundamental. Segundo Pino (2005),
a participao do outro possui dupla importncia: na transmisso da herana gentica e
na internalizao das caractersticas culturais da espcie. Mas, aponta o autor, isso no
significa que a criana seja um agente passivo no processo que a converte num ser
humano [...], a mediao do outro condio necessria, mas no suficiente para que
ocorra esse processo (PINO, 2005, p.74 - grifo do autor).
A mediao do outro possibilita a aprendizagem, e este processo est amparado
pelos elementos presentes nos diversos mbitos sociais em que transita a criana. Alm
disto, nos exemplos culturais colocados disposio da criana, encontra-se o material
que poder ser utilizado para a converso em ser social, a partir dos processos de
simbolizao. Segundo Smith et al (1998), neste processo recproco, o
desenvolvimento da criana como aprendiz reflete a sua experincia cultural e as
experincias culturais significativas so, por sua vez, interiorizadas na estrutura do seu
intelecto.
Destarte, na medida em que continuamente a criana internaliza os sistemas de
signos que lhe so oferecidos, tanto pela ao do outro, quanto por condies
subjetivas, o seu desenvolvimento acontece, e, aos poucos, adquire uma conscincia
acerca da realidade em que est inserida. Neste sentido, a internalizao dos sistemas
simblicos pela criana condio para que seja garantido o seu acesso cultura.

Na medida em que a cultura o conjunto das obras humanas e o


especfico dessas obras a sua significao, o desenvolvimento
cultural da criana o processo pelo qual ela dever apropriar-se,
pouco a pouco, nos limites de suas possibilidades reais, das
significaes atribudas pelos homens s coisas (mundo existncia e
condies de existncia humana). (PINO, 2005, p. 152 - grifo do
autor).

Com efeito, ao tratar da complexa relao entre o biolgico e o cultural na


concepo vygotskiana, Pino (2005) analisa a abordagem do terico no sentido de que
ser humano passa, alm do nascimento biolgico, por um nascimento cultural. Destarte,
com o segundo nascimento, viabilizado a partir da experincia social, que o homem
puramente biolgico passa a ser tambm um homem cultural.

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Entra em cena a chamada lei gentica geral do desenvolvimento cultural,


formulada por Vygotsky, estabelecendo dois planos - o primeiro, o social, seguido do
psicolgico - no desenvolvimento cultural da criana. Tal processo de desenvolvimento
se d, portanto, do externo para o interno, do social para o pessoal. Este movimento
entre dois planos, ou dois momentos, possvel a partir da mediao do outro,
viabilizado pelo uso da linguagem pela criana.
Em seu volume Pensamento e Linguagem, Vygotsky reitera a ideia de que a
linguagem determina o pensamento e de que a linguagem fundamental para a
compreenso do homem enquanto ser cultural. Segundo o autor, fato inquestionvel
que

[...] o desenvolvimento do pensamento determinado pela linguagem,


isto , pelos instrumentos lingusticos do pensamento e pela
experincia scio-cultural da criana. [...] O crescimento intelectual da
criana depende de seu domnio nos meios sociais do pensamento, isto
, da linguagem (VYGOTSKY, 1993, p. 44).

Neste contexto, Vygotsky (1993) enfatiza a importncia dos estudos do


pensamento e da linguagem, colocando o foco na constituio histrico-cultural do
homem, afirmando que este problema vai alm das cincias naturais, mas coloca-se
como ponto crucial nas teorias do desenvolvimento psicolgico do homem. Para o
autor, a essncia do homem cultural.

CONSIDERAES FINAIS

Em Vygotsky, encontramos uma nova forma de olhar para o tema da linguagem, e


de que forma ela representa, para a criana, uma chave de acesso a um mundo novo, que
vai alm do biolgico. Desde os primeiros instantes de vida, a aprendizagem e o
desenvolvimento permeiam a existncia da criana, se inter-relacionando. A reflexo
sobre os pensamentos, atravs da linguagem, representa esta chave, abrindo as portas
existncia cultural do ser humano. a partir das relaes com o meio e com o outro que
a criana tem constituda a base de suas funes superiores.
Neste sentido, no mbito de estudo vygotskiano, o meio social se mostra
fundamental para a compreenso do sujeito. Assim, a constituio do sujeito se d, de
fato, na interao social, e o elemento simblico tem vital importncia para o ser
humano. Em sua anlise acerca das teorias de Vygotsky, comenta Kramer:

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Na medida em que o sujeito internaliza os sistemas de signos produzidos


culturalmente, a conscincia do indivduo sobre a realidade vai se transformando, os
processos mentais mudam, sua capacidade crtica vai sendo construda, sua ao
orientada. (KRAMER, 2007, p. 91)
O homem, ao desenvolver-se, faz um movimento que se orienta do externo para o
interno. A partir do caminho proposto pelo terico - qual seja, da fala social para a
egocntrica e por fim para a fala interior -,contrariando tanto a proposta behaviorista
quanto a sequncia de Piaget, o ser humano desenvolve seu pensamento, o qual no vai
do individual para o socializado, mas do social para o individual (VYGOTSKY, 1998
grifo nosso).
Nesse sentido, de fundamental importncia para que seja trilhado este caminho,
temos a linguagem como mediadora entre o sujeito e os processos simblicos. na
linguagem que o homem encontra o caminho para o entendimento das coisas, dos
valores e das ideias que permeiam o universo em que est inserido. Conclui Vygotsky
(1993, p.44) que o pensamento e a linguagem, que refletem a realidade de uma forma
diferente daquela da percepo, so a chave para a compreenso da natureza da
conscincia humana.

REFERNCIAS

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Reviso Tcnica Jos Cipolla Neto. So Paulo: Martins Fontes, 1993, 135 p.

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