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BATISMOS, FAMLIA E ESCRAVIDO

NO MARANHO COLONIAL

Antonia da Silva Mota*

O
s registros paroquiais mais antigos do Maranho encontram-se
sob a custdia do Arquivo Pblico do Estado do Maranho e
pertencem ao acervo da Arquidiocese de So Lus. Dentre eles,
esto os registros dos primeiros batismos da freguesia de N. S. das Dores
GR,WDSHFXUXTXHFRPS}HPXPOLYURSDUFLDOPHQWHGDQLFDGRHVWDQGR
em melhores condies os registros referentes aos anos de 1813-1814,
apresentando letras legveis e folhas sequenciadas, ainda que este possua
anotaes que chegam at 1825.1
Com os registros correspondentes aos anos de 1813-1814, constru-
tPRVXPDVpULHH]HPRVXPDTXDQWLFDomRVLPSOHVQDTXDODVYDULiYHLV
cor e condio jurdica dos batizandos mereceram maior destaque, ainda
que tambm tenham sido relevantes as informaes sobre os pais (se ca-
sados ou vivendo juntos consensualmente), seus senhores e padrinhos. 2
/DQoDQGRPmRGD'HPRJUDD+LVWyULFDHUHODFLRQDQGRYDULDGDV
fontes (principalmente, registros paroquiais e notariais), objetivamos
reconstituir as relaes familiares e de compadrio entre os envolvidos

* Professora associada do Departamento de Histria da Universidade Federal do Maranho.


motaufma@gmail.com.
1
Os dados do primeiro Livro da freguesia N. S. das Dores do Itapecuru foram inseridos no software
NACAOB (Nascimento, Casamento e bito), desenvolvido pelo historiador Dario Scott, no
mbito do grupo de pesquisa/ CNPq'HPRJUDDH+LVWyULD, coordenado por Srgio Nadalin,
do qual fao parte como pesquisadora.
2
A transcrio do Livro de Batismo e a insero de seus dados no software NACAOB foram
feitos por Danielle Dayane Mendes de Melo, aluna de graduao em Histria/ UFMA, bolsista
PIBIC/FAPEMA.

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HOHYDQWDUTXHVW}HVQRVHQWLGRGHHQWHQGHURVLJQLFDGRGHVVHVODoRV
para os escravizados. Nossa hiptese que as certides demostram no
s a formao e manuteno de laos parentais e de compadrio entre
os escravizados, como tambm sua adeso aos preceitos catlicos,
provavelmente como forma de insero social e sobrevivncia.
At a primeira metade do sculo XVIII, as possesses ao norte
do estado do Brasil permaneceram sob vigilncia, mas sem maiores
investimentos por parte da metrpole portuguesa. A partir do esgota-
mento das minas aurferas no sudeste e da crise decorrente, o Imprio
portugus promoveu uma srie de intervenes no sentido de dinamizar
economicamente sua poro setentrional, ainda inexplorada. O minis-
trio pombalino organizou a Companhia de Comrcio do Gro-Par e
Maranho (1755-1777), no intuito de impulsionar o cultivo e exportao
de algodo, arroz e outros produtos. Em troca de monoplio comercial,
a Companhia subsidiou a introduo massiva de mo-de-obra vinda do
continente africano, vendida quase a preo de custo a proprietrios j
favorecidos com doaes de terras pelo Estado.
Com base nas informaes coletadas pelo Banco de Dados do
7UiFR7UDQVDWOkQWLFRFXMDEDVHSDUDR0DUDQKmRFRXDFDUJRGH:DOWHU
Hawthorne,3 dos Mapas Gerais de Populao e de estimativas feitas
poca, o historiador Matthias Assuno calculou em 114.000 o nmero
de africanos que entraram no porto de So Lus entre 1755 a 1820. Ape-
VDUGHRVQ~PHURVVHUHPVLJQLFDWLYRVRVPHVPRVHVWXGLRVRVFDOFXODP
um erro de 20% para baixo, pois acreditam que muito mais escravizados
devem ter sido trazidos para as terras maranhenses nesse perodo.4
Em poucas dcadas, comearam as exportaes de algodo, arroz,
couros e outros produtos, promovendo um boom econmico. As contagens
populacionais feitas a partir das medidas centralizadoras do ministrio
pombalino mostram que os habitantes da capitania do Maranho em 1777
eram 47.410, chegando a 78.690 em 1798, e alcanando 152.000 pessoas
em 1821;5 portanto, em poucas dcadas, a populao mais que triplicou.
3
Walter Hawthorne, From Africa to Brazil: Culture, Identity, and an Atlantic Slave Trade, 1600-
1830, Cambridge: Cambridge University Press, 2010.
4
Mathias Rhring Assuno, De caboclos a bem-te-vis: formao do campesinato numa sociedade
escravista, Maranho (1800-1850), So Paulo: AnnaBlume, 2015, p. 447.
5
Assuno, De caboclos a bem-te-vis, p. 447.

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)LJXUD0DSDJHRJUiFRGR0DUDQKmRH3LDXK\
)RQWH &DUWD FRURJUiFD GDV SURYtQFLDV GR 0DUDQKmR H 3LDXt H SDUWH GDV GR 3DUi *R\iV %DKLD
3HUQDPEXFRH&HDUi&DUWDFHUYRGD)XQGDomR%LEOLRWHFD1DFLRQDO%UDVLO

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Nesse avano agro exportador, as fazendas de algodo e arroz se
adensaram na Ribeira do Itapecuru, navegvel a partir da sede So Lus
e que se estendia lguas dentro no territrio maranhense at a vila de
&D[LDVORFDOL]DGDQDFRQXrQFLDGDURWDGDVERLDGDVTXHVHJXLDPUXPR
Pernambuco e Bahia para abastecer a agroindstria aucareira. Logo a
Ribeira do Itapecuru se tornou a regio econmica mais importante da
capitania, concentrando 2/3 de toda a produo agroexportadora, per-
manecendo assim at as primeiras dcadas do sculo XIX. A efetividade
GRWUiFRGHVWLQDGRDR0DUDQKmRHDVFRQGLo}HVJHRJUiFDVSURStFLDV
ao escoamento da produo determinaram a concentrao de grandes
escravarias no Baixo Itapecuru, como mostram estudos recentes:
a maioria dos proprietrios de cativos era detentora de escravarias
grandes, muito grandes ou de megaplantis, que tambm concentravam
a quase totalidade dos cativos, perfazendo a elevada mdia de 89,6
escravos por plantel.6

Os naturalistas Spix e Martius conheceram a Ribeira do Itapecuru


em 1819, quando vinham da vila de Oeiras, no Piau, em direo So
Lus, sede da capitania. Navegando pelo rio, constataram sua ocupao
pelas atividades agroexportadoras:
Quando nos descreveram a regio deste rio como a mais frtil para
o cultivo do algodo e, sobretudo, como o mais favorvel terreno da
provncia para toda espcie de lavoura, estranhamos a princpio no
avistar seno relativamente poucas plantaes, entre as matas e campos
incultos. Entretanto, percorrendo algumas dessas fazendas de algo-
do, chegamos a ter a explicao na quase incrvel fertilidade mesmo.
Conquanto, o atual momento do ano fosse poca de colheita tempor,
secundria, encontramos, entretanto, em algumas plantaes de algodo,
tudo esvoaando de branco, das inmeras cpsulas que acabavam de
abrir-se, e pudemos convencer-nos de que uma plantao, abrangendo
sem interrupo as margens desse rio, poderia fornecer algodo para
as necessidades de toda a Europa [...]. A vila de Itapecuru-Mirim est
situada numa elevao margem oriental do rio, e apenas d a perceber

 $QWRQLDGD6LOYD0RWDH'DQLHO6RX]D%DUURVR(FRQRPLDHGHPRJUDDGDHVFUDYLGmRQR0D-
6

ranho e no Gro-Par: uma anlise comparativa da estrutura da posse de cativos (1785-1850),


5HYLVWDGH+LVWyULD, n.176, (2017), pp. 1-41.

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exteriormente o considervel comrcio que se movimenta daqui para a
capital e ao longo de toda a ribeira do Itapicuru. Este lugar, antigamente
denominado Feira, deve a sua origem ao comrcio de gado bovino, pois
aqui os sertanejos negociam a venda das boiadas, vindas do Piau e do
interior do Maranho, em troca de tudo o que precisam. Na maioria das
casas, acham-se lojas, onde esto expostas venda grandes quantidades
de chitas, artigos de ferro, porcelanas e louas de barro, vinhos, licores e
gneros de Portugal. Aqui reside o vigrio-colado de extensa freguesia,
que se dilata at aos limites de Caxias.7

Relevando os juzos de valor emitidos no relato, observamos que


os viajantes europeus percorreram a regio e, apesar de no terem entrado
em nenhuma das propriedades, cristalizaram suas observaes em uma
publicao posterior. E no foram os nicos. Por essa poca, comearam
a se amiudar os trabalhos sobre as potencialidades econmicas e as trans-
formaes pelas quais passou o antigo Estado do Gro-Par e Maranho.
O frei Francisco de N. S. dos Prazeres tambm comps um cenrio em
sua Poranduba a partir da cidade de So Lus, onde residia, em 1819:
A provncia do Maranho ter 160.000 habitantes, no entrando neste
nmero os selvagens. O nmero dos cativos para o dos livres como 2
para 1 pelo menos. S no ano de 1817 vieram para o Maranho 8.000
escravos. Se no morressem tantos, como morrem todos os anos (uma
grande parte por causa do mau trato, e da triste lembrana de verem
separados para sempre da sua ptria e parentes) existiria agora na pro-
vncia extraordinrio nmero deles. O Itapecuru d navegao a canoas
grandes at Caxias, as margens deste rio so as mais prprias para arroz
e algodo. Aqui onde vivem os maiores lavradores da provncia, cada
um na sua fazenda com toda sua famlia e escravos. Fazendas existem
em que trabalham 100 escravos de ambos os sexos, entre estes notam-
se carapinas, ferreiros, caadores, barbeiros etc., em algumas est um
capelo para dizer missa a toda esta gente, que na verdade forma uma
boa aldeia; e tem 2 lguas de terra para trabalhar da maneira seguinte:
cortam o mato, deitam-lhe o fogo e depois de chover bem sobre esta
cinza, principiam (sem mais trabalho) a semear, enterrando de distncia
em distncia 3 ou 4 gros da semente; quando o mato ou capim vai

7
Johann Baptisti Von Spix e Carl Friedrich Phillipp Von Martius, Viagem pelo Brasil: 1817-1820,
Belo Horizonte: Itatiaia, 1981, pp. 238-9.

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crescendo, corta-se, e no tem mais cultura. Cada um ano semeiam 300
at 400 braas quadradas de terreno; e para ser boa lavoura no se deve
semear no mesmo stio seno passados 12 anos. Lavradores existem
que possuem 3, 4, e mais fazendas, semelhantes s que acabo de falar;
e por isso acham-se alguns, que colhem 3.000 arrobas de algodo em
pluma ou limpo, e 6.000 ditas de arroz. Os lavradores do Itapecuru, na
VXDSURVVmRVHDVVHPHOKDPDRVGR'RXUR8

Vrias impresses que aparecem nos escritos do frei podem ser


FRQUPDGDVSRURXWUDVIRQWHVFRPRDQDYHJDELOLGDGHGRULRDORFDOL]DomR
das fazendas, as formas de cultivo, o tamanho das escravarias etc. No en-
tanto, acreditamos que a lembrana dos lavradores do Douro confundiu
o memorialista, que passou para posteridade uma viso nica da Ribeira do
Itapecuru. A partir da anlise de inmeros dados sobre o perodo, podemos
dizer que a imensa Ribeira conformava vrias microrregies distintas. Uma
delas estava localizada no Mdio Itapecuru, nas proximidades da Vila de
&D[LDVDQWLJR$UUDLDOGDV$OGHLDV$OWDVFRPXPSHUOGHSURSULHGDGHV
rurais bem prxima da descrita por Prazeres. O Baixo Itapecuru, onde
estava circunscrita a freguesia de Nossa Senhora das Dores objeto de
nossa investigao, se diferenciava pela proximidade da sede da capitania,
So Lus, e onde estava situado o principal porto de escoamento da pro-
duo e entrada de escravizados. Em estudo anterior,9 a partir de amostra
FRPSRVWDSRUVHVVHQWDLQYHQWiULRVGHID]HQGHLURVGHVVDUHJLmRYHULFDPRV
que dois teros deles possuam casas de vivenda em So Lus e nenhuma
construo senhorial em suas unidades produtivas.
9HULFDQGRRXWUDVIRQWHVREVHUYDPRVQDPLFURUUHJLmRGR%DL[R
Itapecuru diferenas bem evidentes se comparadas a reas mais afastadas
do litoral, como est descrito no relatrio do engenheiro-mor Francisco
de Paula Ribeiro, que tambm passou pela mesma regio em 1819, porm
HPVHQWLGRLQYHUVRVDLQGRGH6mR/XtVFRPDPLVVmRGHGHQLUIURQWHLUDV
entre as capitanias limtrofes. Segundo a arguta observao do tcnico,
ao se referir sobre o Baixo Itapecuru-Mirim, disse:

8
Frei Francisco de Nossa Senhora dos Prazeres, Poranduba maranhense ou Relao histrica da
provncia do Maranho5HYLVWDGR,QVWLWXWR+LVWyULFRH*HRJUiFR%UDVLOHLUR, Rio de Janeiro,
1891, Tomo LIV, parte I (1 e 2 trimestres), pp. 135-48.
9
Antonia da Silva Mota, As famlias principais: redes de poder no Maranho colonial, So Lus:
Edufma, 2012, p. 90.

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Juntam-se nele pelas principais festas anuais a maior parte dos lavra-
dores do distrito, quando em tais ocasies se no acham nas suas casas
da cidade do Maranho, aonde de ordinrio passam uma boa parte do
ano. O resto do tempo este lugar inspido e triste, apesar da contnua
escala que nele fazem todas as embarcaes que navegam este rio, ou
seja para cima ou para baixo, especialmente as que vo ou vm da vila
de Caxias. Itapecuru-Mirim, segundo lugar notvel deste mesmo rio,
[...] Tem pouco mais ou menos 320 fogos. So trreos os seus edifcios,
feitos de madeira e barro, cobertos de telhas alguns, e os mais cobertos
de palha de palmeira, a que chamam pindoba. As ruas no so bem re-
guladas, porm em melhor arrumao do que as do lugar do Rosrio, e
tem unicamente uma capela ainda no bem acabada. So europeus pela
maior parte os seus habitantes estabelecidos ali com lojas de fazendas
secas ou molhadas: todo o resto gente pobre, e vive miseravelmente.
No tem espcie alguma de lavoura, ainda mesmo entre os ltimos para
manter-se, assim por natural indolncia sua, como porque a natureza
estril daquele pedao de terreno arenoso a ela no os convida. Vivem
como os da freguesia do Rosrio de tudo o que lhe vem do Maranho [So
Lus] 30 lguas distante, exceo do artigo carnes verdes, ou ainda secas,
durante o tempo em que descem os gados dos sertes da capitania. Neste
lugar se ajuntam todos os anos, desde janeiro at julho, as boiadas que
desta capitania e da do Piau vm a vender-se em feira aos contratadores
do talho pblico da capital, ou aos lavradores do Itapecuru, que para o
sustento das suas escravaturas compram a maior parte.10

O relato do contemporneo expressa a importncia da vila do Ita-


SHFXUXORFDOL]DGDQDFRQXrQFLDGDVODYRXUDVGHDOJRGmRHGD]RQDGH
criao de gado. Aponta tambm a concentrao de riqueza advinda da
agroexportao e os moradores pobres livres da vila e adjacncias sobre-
YLYHQGRjPDUJHPGHWDLVQHJyFLRV,QGLFDWDPEpPDLQXrQFLDTXHVRIULD
essa regio com relao a So Lus, onde moravam com suas famlias os
SULQFLSDLVSODQWDGRUHVGHDOJRGmRHDUUR]3RGHPRVFRQUPDURSHUOGRV
proprietrios dessa microrregio pelo esplio de algumas famlias, notando
que se diferenciavam daqueles que produziam no Mdio Itapecuru, onde
se achava Caxias, prxima divisa com Piau e Pernambuco.

10
Francisco de Paula Ribeiro, 0HPyULDV GRV VHUW}HV PDUDQKHQVHV 5HXQLGDV DRV FXLGDGRV GH
Manoel de Jesus Barros Martins, So Paulo: Siciliano, 2002, pp. 71-2.

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A igreja tambm estabelecia divises dentro desse imenso territrio
banhado pelo Itapecuru, conformando diversas freguesias. Notadamente
no espao focalizado nesse estudo, o historiador Csar Marques escla-
receu que em 4 de outubro de 1802 foi dividida a freguesia de Nossa
Senhora do Rosrio em duas, citando os escritos do procurador da Cmara
Francisco Joo da Serra Freire, no lugar Cachimbos:
O arraial do Itapecuru-Mirim nesse tempo tinha 28 fogos e uma capela
pblica. Que o lugar da Freguesia Velha (Rosrio) era tambm Arraial
com 79 fogos. Que a extenso de toda a freguesia do Rosrio compreendia
196 fazendas, 226 stios, 333 agricultores, 27 negociantes, 52 artistas,
alm dos mais indivduos brancos e forros de um e outro sexo, tem mais
GHHVFUDYRVHQPDRWRGRDOPDV(PFRQFOXVmROHPEURX
DGLYLVmRHGLVVHTXHDVVLPFDYDDQRYDIUHJXHVLD ,WDSHFXUX0LULP 
com 19 lguas, compreendendo 79 fazendas, 63 stios, 5.449 indivduos,
SURSULHWiULRVPXOKHUHVGHVWHVFULDQoDVOKRVGRVPHVPRV
capeles, 48 feitores, 7 jornaleiros e 4. 944 escravos de ambos os sexos.11

O boom GHPRJUiFRRFRUULGRQDUHJLmRWHULDPRWLYDGRRGHV-
membramento da antiga freguesia Rosrio e a criao de uma nova: a
de Nossa Senhora das Dores do Itapecuru, em 25 de setembro de 1801.
muito provvel que o bispo tenha demorado a encontrar proco para
ministrar os sacramentos, pois s encontramos os primeiros registros a
partir de 1813, quase dez anos depois.
Outra fonte que nos informa sobre a microrregio focalizada foi a
contagem de populao feita em 1801 para toda a capitania do Maranho.
O historiador Jos Vicente Serro se refere ao recenseamento feito nessa
ocasio; segundo ele,
quanto quantidade e qualidade das fontes disponveis, s em 1801
se produziu em Portugal, por iniciativa de Rodrigo de Sousa Coutinho e
Jos Antnio de S, um recenseamento geral da populao que se pode
FRQVLGHUDUPLQLPDPHQWHiYHO12

11
Csar Augusto Marques,'LFLRQiULRKLVWyULFRHJHRJUiFRGD3URYtQFLDGR0DUDQKmR, Rio de
Janeiro: Fon-Fon; Seleta, l970, p.559.
12
Jos Vicente Serro, O quadro humano, in Antnio Manuel Hespanha (coord.), O Antigo
Regime, Jos Mattoso,+LVWyULDGH3RUWXJDO (v. 4, Lisboa: Estampa, 1998), p. 43.

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No Maranho, grande parte dos procos enviaram as informaes
VREUHVHXVpLVSDUDDFRQWDJHPJHUDOGR,PSpULRRUGHQDGDSHODPHWUy-
pole. Na freguesia de Nossa Senhora do Rosrio do Itapecuru, de um
total de 12.718 pessoas, o vigrio Antnio Rodrigues de Oliveira Tezo
registrou que 7.479 eram cativos, entre pretos e mulatos; portanto,
quase sessenta por cento da populao dessa freguesia era composta por
cativos. Outro detalhe importante para nosso estudo que, entre os cativos
mencionados, 4.266 eram casados, sendo que os vivos representavam
209 pessoas e os solteiros 3.004.13 A informao sobre o estado civil dos
cativos mostrou a disseminao do sacramento religioso entre os mesmos,
UHHWLQGRWDOYH]RUHVXOWDGRGRLQWHQVRWUDEDOKRPLVVLRQiULRGDVRUGHQV
religiosas no Gro-Par e Maranho, em especial da Companhia de Jesus.
Somente um ano depois da contagem de 1801 a extensa freguesia
do Rosrio foi desmembrada, dando origem circunscrio de Nossa
Senhora das Dores do Itapecuru. importante enfatizar que o cenrio
que emerge dos relatos dos contemporneos e os dados contidos no Livro
de batismo mencionado anteriormente convergem: espao densamente
ocupado por fazendas escravistas, com proprietrios rurais absentestas,
que viviam com suas famlias em So Lus.

Os assentos de batismo da freguesia de N. S. das Dores


do Itapecuru
Provavelmente logo aps assumir o posto, o vigrio Pedro Antnio Perei-
ra Pinto do Lago saiu batizando por sua freguesia, anotando informaes
valiosas sobre as populaes e as propriedades rurais da regio, como
vemos no extrato abaixo:
Aos vinte dois dias do ms de outubro do ano de mil e oitocentos e treze,
no Stio da Boa Vista, desta freguesia de Nossa Senhora das Dores do
Itapecuru-Mirim, o Reverendo Vigrio Pedro Antnio Pereira Pinto do
Lago, em auto de desobriga batizou Solenemente e ps os santos leos na
inocente Mirandalina, preta nascida aos quinze dias do ms de Setembro
GRPHVPRDQROKDOHJLWLPDGH'RPLQJRVH-RDQDSUHWRVHVFUDYRVGR

13
Mapas estatsticos da Capitania do Maranho, 1801, Biblioteca Pblica Benedito Leite, Seo
Manuscritos.

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Doutor Henrique Guilhon, foram padrinhos Manoel e Domingas escravos
GRPHVPRVHQKRUHSDUDFRQVWDU]HVWHDVVHQWRTXHDVVLQHL2FRDGMXWRU
Antnio Rabello de Mesquita. 14

O religioso e seu ajudante estiveram no stio da Boa Vista por dois


dias e batizaram dez crianas, entre elas Mirandalina, recm-nascida,
OKD GH 'RPLQJRV H -RDQD HVFUDYRV GR EDFKDUHO +HQULTXH *XLOKRQ
antigo ouvidor da capitania do Maranho. A parte legvel do livro de
batismo d conta que o padre saiu em desobriga no ms de agosto
GHQGDQGRHPQRYHPEUR15 No ano seguinte, quando as chuvas
cessaram, iniciou novamente a ministrar o primeiro sacramento pela
freguesia, exatamente no dia 24 de julho, parando na mesma poca, no
ms de novembro. Nesses oito meses, o vigrio e seu ajudante estiveram
em quarenta e oito stios e quarenta e sete fazendas, chegando a batizar
trezentas e sessenta e sete pessoas, a imensa maioria crianas em tenra
idade, pois apenas cinco adultos receberam o sacramento.
Observamos que as denominaes referentes cor nas fontes de
poca variavam conforme o agente e seus objetivos. No caso dos assentos
de batismos do Itapecuru, predominavam as expresses preta, parda e
branca, que sabemos serem uma construo social, pois nos Mapas de
populao aparecem brancos, pretos e mulatos e nos inventrios post
mortem aparecem as naes africanas e crioulos. O sentido o mesmo
YHULFDGRQRVUHJLVWURVEDWLVPDLVGD%DKLDFRPRH[SOLFRX&DUORV(XJrQLR
Lbano: no costume da poca, crioulo se referia ao nascido no Brasil, de
FRUSUHWDOKRGHDIULFDQRVRXQmR2SDUGRHUDPDUFDGDPLVFLJHQDomRH
assim, normalmente visto como em um nvel mais elevado.16
O empenho dos senhores em batizar os rebentos de suas cativas
consistia numa responsabilidade social, como acentua Stuart Schwartz:
Considerava-se responsabilidade de todos os senhores o batismo dos
HVFUDYRVMiTXHXPDGDVSULQFLSDLVMXVWLFDWLYDVGDHVFUDYDWXUDHUDD
14
Livro de Registro de Batismo da Freguesia de Nossa Senhora das Dores do Itapecuru, Arquivo
3~EOLFRGR(VWDGRGR0DUDQKmRDFHUYRGDDUTXLGLRFHVHDYXOVR$WXDOL]DPRV
DJUDDPDVPDQWLYHPRVDHVWUXWXUDGRPDQXVFULWRGRLQtFLRGRVpFXOR;,;
15
Desobriga: incurso da igreja catlica a regies de difcil acesso, praticando a catequese e ofe-
recendo os sacramentos a pagos.
16
Carlos Eugenio Lbano Soares, Instrudo na f, batizado em p: batismo de africanos na S
da Bahia na 1 metade do sculo XVIII, 1734-1742, Afro-sia, n. 39 (2010), p. 89.

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converso dos pagos e a salvao das almas. A principal legislao do
imprio Portugus, as 2UGHQDo}HV)LOLSLQDV (1603), exigiam que todos
os senhores batizassem seus escravos africanos com mais de dez anos de
idade no mximo em seis meses, e os que tivessem menos de dez anos no
Pi[LPRXPPrVDSyVDFRPSUDFDVRFRQWUiULRDFRURDRVFRQVFDULD2V
OKRVGHHVFUDYDVQDVFLGRVHPWHUUDVGRUHLGH3RUWXJDOHUDPEDWL]DGRV
na mesma poca e da mesma maneira que as outras crianas recebiam
o sacramento. 17

O antigo ouvidor-mor da capitania e depois proprietrio rural


Henrique Guilhon um dos mais mencionados nas cerimnias realizadas
durante a desobrigaQRSHUtRGRIRFDOL]DGR$VDQRWDo}HVFRQUPDPTXH
VHLVFULDQoDVGHVXDSURSULHGDGHIRUDPEDWL]DGDV0LUDQGDOLQDOKDGH
'RPLQJRVH-RDQD&RQVWDQWLQROKRGH3HGURH7KHUH]D%DUWRORPHX
OKRQDWXUDOGH$QGUH]D-RDTXLPFXMRVSDLVHUDP7KHRGRURH(X-
IUD]LD*UHJyULROKROHJtWLPRGH5LPRDOGRH%LELDQD%RQLIiFLRFXMR
nome do pai foi impossvel decifrar, mas a me chamava-se Mariana.
Portanto, grande parte das famlias que labutavam nas fazendas desse
senhor receberam as bnos da igreja ao formar famlia. Outros cativos
de Henrique Guilhon participaram das cerimnias, pois foram padrinhos
GRVOKRVGHVHXVFRPSDQKHLURVGHFDWLYHLUR6mRHOHV0DQRHO'RPLQ-
JDV/i]DUR'RPLQJRV'HOQD-RDQD&OHPHQWH,JQiFLRH9LWRULQR
Quatro ou cinco anos depois dos batismos feitos pelo vigrio,
em 1818, morreu o bacharel, j em idade avanada. Seus bens foram
inventariados e no localizamos nenhuma das crianas batizadas por
ocasio da desobriga. Encontramos apenas Domingos e Joana, que
foram inventariados separadamente, no como um casal, como estava
no assento feito em 1813, fato este que pode ter ocorrido por descuido
dos comissrios avaliadores ou talvez porque os dois j se encontrassem
separados. Domingos foi dado como africano, de Caxeu, de 56 anos, e
com um ofcio: prtico da carreira do Itapecuru; manobrava barcos,
razo pela qual, apesar da idade, foi avaliado em 270$000 ris. Ela, Jo-
ana, nasceu na Amrica, mulata, com 38 anos e com uma cria de peito,
de nome Jacinto. Outra escrava localizada foi Eufrazia, que apadrinhou
uma criana naquela ocasio e estava no inventrio de seu senhor j com
17
Stuart Schwartz, Escravos, roceiros e rebeldes, Bauru: EDUSC, 2001, p. 268.

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quarenta anos; era crioula e com vrios ofcios domsticos: costureira,
bordadeira e gomadeira.18
Mas o que aconteceu com as crianas batizadas alguns anos antes?
E seus pais, padrinhos e madrinhas? Sabemos que a mortalidade entre os
escravizados era grande, mas, no caso em questo, talvez no seja essa
a explicao. Pode ser que no momento de inventariar os bens de um
VHQKRUGHPXLWDLGDGHFRPQRYHOKRVDGXOWRVVHLVGHOHVMiFDVDGRVH
seis netos, esse j tenha partilhado sua escravaria ainda em vida, atravs
de dotes e legados voluntrios. Sobre esse aspecto, nos chamou ateno
Bacellar, que observou:
A questo do ciclo de vida tambm interfere no dinamismo do com-
padrio, que podia ser percebido de maneiras distintas se observado
transversalmente, em momentos distintos da histria de uma famlia ou
de uma senzala. Este tipo de desvio de observao tende a ser reforado
quando se cruza os batismos com os inventrios, que nada mais so
que uma observao de uma comunidade a dos cativos de um dado
senhor no momento de um corte, de concluso do ciclo de vida deste.
certo, portanto, que muitas crianas batizadas no sobreviveram at
o momento deste inventrio, de modo que devemos ao menos suspeitar
que os vnculos de compadrio correspondente igualmente cessaram.19

No inventrio do ouvidor Guilhon, somente trinta e seis cativos


foram arrolados, sendo dezesseis deles africanos (44,4%), de vrias et-
nias, e apenas trs famlias cativas foram nominadas: duas nucleares e
uma matrifocal. Suspeitamos que essa escravaria fosse muito maior no
ciclo de vida mais produtivo desse senhor.
7DQWR R EDFKDUHO FRPR VHXV OKRV H JHQURV HUDP SURSULHWiULRV
UXUDLVQDUHJLmRGR,WDSHFXUX6XDOKDPDLVYHOKD$QD-RDTXLQDFDVDGD
com o ingls naturalizado George Gromwell, morreu prematuramente em
1806, possibilitando que, atravs da descrio do esplio dessa famlia,
possamos ter uma noo mais aproximada das propriedades rurais do

18
Inventrio dos bens do bacharel Henrique Guilhon, 1818, Arquivo Histrico do Tribunal de
Justia do Maranho, seo de processos avulsos de Inventrio post mortem.
19
Carlos de Almeida Prado Bacellar, Os compadres e as comadres de escravos: um balano da
SURGXomRKLVWRULRJUiFDEUDVLOHLUDLQAnais do XXVI SLPSyVLR1DFLRQDOGH+LVWyULD$138+,
So Paulo, (2011), p. 7.

20 Afro-sia, 55 (2016), 9-34

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%DL[R,WDSHFXUXHGRSHUOGHPRJUiFRGDVIDPtOLDVHVFUDYDV)RUDPLQ-
ventariados todos os bens do casal e logo um aspecto nos chama ateno:
os senhores moravam em So Lus; fato percebido pois o inventariante,
o vivo, no incio do processo logo declarou:
uma morada de casas em que mora, de pedra coberta de telhas, fronteiras
ao convento de N. S. das Mercs, com cinco braas de frente por quinze
de fundo, a obra de pedreiro, do carapina, avaliada em seis contos e cento
e vinte e cinco mil ris (6:125$000).20

O cabea do casal declarou ainda trs outras casas no bairro das


Mercs, ocupado na poca pela aristocracia ludovicense; as duas primei-
UDVGHVREUDGRDYDOLDGDVHPHHQDOPHQWHXPD
WpUUHDGHPHQRUYDORURTXHFRQUPDWDPEpPRLQYHVWLPHQWR
em bens rentistas dos proprietrios rurais.21 Aps a casa de morada da
famlia foram arrolados doze escravos que serviam aos senhores na ci-
dade, eram estes escravos domsticos principalmente, mas tambm um
RFLDOSHGUHLURRXWURFDUDSLQDHXPDOIDLDWH 
O genro do bacharel Guilhon possua apenas uma unidade rural,
esta com produo de algodo e arroz, divididas em duas pores de terras:
a primeira adquirida por concesso de sesmaria, onde estava a fazenda,
com lgua e meia de frente por trs de fundo, avaliada em doze contos
de ris; e a segunda comprada a outrem, com mil braas de terra, com
uma lgua de fundo, mstica dita sesmaria, dada por dois contos e oi-
tocentos mil ris. Na primeira foi inventariada uma casinha dada por seis
PLOHTXDWURFHQWRVUpLVGRQGHVHFRQFOXLTXHGLFLOPHQWHDIDPtOLDGHVVH
senhor moraria em seus domnios rurais, como imaginou o frei Prazeres.

A famlia escrava no esplio dos proprietrios


do Baixo Itapecuru
Continuando o exame do inventrio dos bens do casal Gromwell, vimos
que cento e vinte e seis indivduos foram arrolados junto sua propriedade
rural, sendo sessenta e seis destes africanos (52,38%) e o restante criou-
20
Inventrio dos bens de Ana Joaquina Gromwell, 1806, Arquivo do Tribunal de Justia do Ma-
ranho, seo de Processos avulsos de Inventrio post mortem
21
Mota, As famlias principais, p. 85.

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lo, como os comissrios avaliadores denominavam os descendentes de
primeira gerao dos nascidos no continente africano. Os mulatos eram
poucos, apenas quatro. Os africanos foram indicados como: angola (26),
mandinga (12), mina (9), bijago (4), balanta (3), fulupo e baiuna (2),
cabinda, caxeu, cafo (sic!), fulupo, moambique, papel (1).
Estudos j realizados nos inventrios da regio mostram que,
TXDQWRDRSHUOpWQLFRVHVREUHVVDHPRVDQJRODV  HPDQGLQJDV
(9%), seguidos dos bijagos, minas e caxeus (4%) e vrias outras
denominaes menores.22 Quanto cultura de tais povos de origem no
continente africano, averiguamos que, para as possesses portuguesas ao
Norte do estado do Brasil, foram trazidos grupos tnicos tanto da frica
Ocidental: os vulgarmente chamados sudaneses, entre eles tanto os
mandingas quanto os angolas, do centro-ocidental do continente; e os
bantos, conforme as observaes feitas no estudo de Joo Jos Reis.23
4XDQWRDRSHUOHWiULRHSRUVH[RRVHVFUDYL]DGRVHQFRQWUDYDP
se assim distribudos:

Faixa etria Homens Mulheres Razo de sexo Porcentagem


(0-9) 6 13 46 17,4
(10-14) 12 10 120 15,1
(15-49) 33 37 89 55,5
(50/+) 10 5 200 11,9
4XDGUR(VFUDYRVGDIDPtOLD*URPZHOOGLVWULEXLomRHWiULDHSRUVH[R
Fonte:,QYHQWiULRDYXOVRGH$QD-RDTXLQD*URPZHOO

Os dados mostram que nessa comunidade predominavam os adul-


WRVHPLGDGHSURGXWLYD$VFULDQoDVGHDWpDQRVDPDLRULDOKRVGH
africanos, totalizavam 32,53%, e a razo mulher/criana era muito baixa,
em torno de 1,9. Encontramos relacionadas vinte e oito famlias entre os
cativos. Totalizando tais grupos diferenciados, chegamos em 22 homens,
26 mulheres e 36 crianas e adolescentes que faziam parte de algum ncleo

22
Antonia da Silva Mota, Famlia escrava nas plantationsGR0DUDQKmRGHPRJUDDHVRFLDELOL-
dades (1785-1825), in Marcelo Cheche Galves e Yuri Costa (orgs.), O Maranho oitocentista,
(So Lus: Caf & Lpis; Editora UEMA, 2015), p. 199.
23
Joo Jos Reis, 5HEHOLmRHVFUDYDQR%UDVLODKLVWyULDGROHYDQWHGRV0DOrVHP, So Paulo:
Companhia das Letras, 2003, p. 308.

22 Afro-sia, 55 (2016), 9-34

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familiar, ou seja, 66,6%. Portanto, mais da metade da escravaria estava en-
YROYLGDHPODoRVGHSDUHQWHVFR2LQYHQWiULRGDOKDGH+HQULTXH*XLOKRQ
estava acima dos padres vigentes quanto presena da famlia escrava,
ainda que em todos os inventrios da regio tenham sido registradas
IDPtOLDVHQWUHRVFDWLYRVSHORVFRPLVViULRVDYDOLDGRUHV4XDQWRDRSHUO
social das famlias focalizadas, vinte e quatro eram nucleares, sendo que
em doze houve meno apenas do casal, outras doze apresentam o casal e
VHXVOKRVHQDOPHQWHDVTXDWURUHVWDQWHVHUDPPDWULIRFDLV
No esplio em questo, entre os vinte casais de cativos que foi possvel
TXDQWLFDUDGLIHUHQoDGHLGDGHHQWUHRVHVSRVRVHUDDOWDGHDQRV2FRUUH
que alguns alavancaram a mdia, como o casal formado por Joo, Angola, de
60 anos e sua jovem esposa Rosa, mandinga, de apenas 20 anos. Ou ainda
aquele constitudo por Jos Martins, angola, de 60 anos, e sua esposa Joana,
angola, de 32 anos. Vrios estudiosos j detectaram esse trao cultural entre
esses grupos tnicos, em que aqueles estabelecidos a muito na comunidade
escrava de certa forma controlavam o mercado matrimonial, de modo que
alguns jovens africanos restava se unirem a mulheres mais velhas, como foi
o caso de Felipe, mina, de 35 anos, casado com Joaquina, uma africana de
50 anos. Outros pesquisadores j haviam observado tal fenmeno em meio
jHVFUDYDULDGHSHUODIULFDQRHDIURGHVFHQGHQWH
Sobre a questo das preferncias dos escravos no que diz respeito idade
do parceiro, Florentino e Ges tm conseguido resultados inusitados e
fascinantes [...]. Em seu estudo das reas rurais do Rio de Janeiro no
perodo 1790-1830, eles mostram que as mulheres jovens, especialmente
as africanas, tendiam a casar-se com homens muito mais velhos. [...] essa
diferena de idade, [...] se reduzia claramente com o aumento da faixa et-
ria das mulheres, at inverte-se no caso das africanas mais idosas (sendo
estas mais velhas dos que seus maridos). Para Florentino e Ges, esses
resultados retratam o padro africano de casamento, reiterado mesmo em
condies de concorrncia acirrada entre os homens por mulheres; isto ,
no Brasil como na frica, os homens mais maduros, teriam dominado o
mercado de casamentos, impondo sua preferncia por mulheres jovens.
Teriam sobrado eventualmente para alguns homens jovens as mulheres
mais idosas (talvez vivas, contraindo segundas npcias).24
24
Robert Slenes, 1DVHQ]DODXPDRUHVSHUDQoDVHUHFRUGDo}HVQDIRUPDomRGDIDPtOLDHVFUDYD.
Brasil, Sudeste, sculo XIX, Campinas: Editora da Unicamp, 2013, p. 90.

Afro-sia, 55 (2016), 9-34 23

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As mulheres africanas e crioulas da comunidade escrava na fazenda
HPIRFRFRPHoDYDPDWHUVHXVOKRVHPPpGLDDRVDQRVFDQGRR
intervalo entre uma gestao e outra em 3,4 anos. No entanto, essa mdia
cai muito se retirarmos o caso de duas Marias. Explico: as duas nasce-
ram em frica, a primeira foi dada como angola, de trinta anos e casada
FRP-RmRWDPEpPDQJRODGHDQRV7UrVOKRVDSDUHFHPFRPRVHQGR
dela, Rosaura, crioula de doze anos, Camilo, de quatro anos e Romano
GHXPDQR2LQWHUYDORHQWUHDSULPHLUDOKDHRVHJXQGRpGHRLWRDQRV
e muitas coisas podem ter acontecido que no convm especular. Outra
Maria, essa bijago, de 25 anos, tambm era casada com Diogo, angola,
GHDQRV2FRUUHTXHRSULPHLUROKRGRFDVDO)UDQFLVFRHVWDYDFRP
oito anos quando os bens de seu senhor foram inventariados e o segundo
OKR$QVHOPRFRPDSHQDVXPDQRHYLGHQFLDQGRXPLQWHUYDORFRQVL-
dervel entre as gestaes. O conhecimento fragmentrio permitido por
tal fonte nos impede de maior preciso na determinao do intervalo
intergensico das mes escravas.
Algumas crianas aparecem em meio escravaria sem referncia
a suas mes, como duas crianas gmeas em tenra idade e uma crioula
de dez anos, chamada Narcisa. Muitas coisas podem ter acontecido a
suas genitoras, no caso de Narcisa talvez sua me estivesse em servio
na casa do senhor, ou doente, em tratamento na cidade. Tais fatos so
referenciados esporadicamente nos inventrios. Quanto s duas crianas
gmeas sem me inventariada, provvel que sua genitora tenha morrido
no parto e ainda no haviam encontrado uma me adotiva.
Deduzimos que, nas plantations do Baixo Itapecuru, os arranjos
familiares eram mais estveis, principalmente, devido ao isolamento das
fazendas. Nesse sentido, sem grandes intervenes externas, as comu-
nidades escravas puderam construir um mundo onde padres culturais
de origem africana foram adaptados aos preceitos cristos com mais
facilidade, ainda que sob o intenso regime de trabalho escravo.
Buscamos diversas fontes, mas ainda no encontramos relatos de
poca sobre o mundo das fazendas maranhenses. O que mais se apro-
ximou foi a crnica do Frei Nossa Senhora dos Prazeres que, de forma
generalizada, menciona as relaes escravistas e um pouco sobre a cultura
das populaes africanas:

24 Afro-sia, 55 (2016), 9-34

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Os escravos so os que fazem as lavouras debaixo da direo de um feitor
branco, ou do seu senhor, muitas vezes um dos mesmos cativos. Alguns
so bem tratados por seus senhores; mas na maior parte so tratados
como escravos, isto , com pouco comer e muito trabalho. Passo em
silncio as tiranias, que alguns obram com estes miserveis, verdade,
que existem escravos to maus que matam os feitores, e algumas vezes
os seus mesmos senhores, e os companheiros da sua escravido. Para
suavizar a sua triste condio fazem, nos dias de guarda e suas vsperas,
uma dana denominada batuque, porque nela usam de uma espcie de
tambor, que tem este nome. Esta dana acompanhada de uma descon-
certada cantoria, que se ouve muito longe.25

No Maranho, nas reas de plantation, para alm do preconceito


havia o medo real, devido ao reduzido nmero de pessoas livres ou liber-
tas e a grande proporo de escravizados. Da a exiguidade de descries
sobre o mundo dos escravos.
Talvez por isso, o rito religioso com a presena do padre nos
domnios rurais era uma ocasio especial, pois escravos de diferentes
senhores aparecem como batizandos, como pais e mes, padrinhos e
madrinhas. Com certeza o itinerrio feito pelo reverendo privilegiava as
GHPDLVIiFLODFHVVRFDQGRDVRXWUDVSURSULHGDGHVGHVREUHDYLVRSDUD
a realizao das celebraes coletivas.
Por exemplo, na fazenda de Santo Antnio foram batizadas treze
crianas, todas com poucos meses de vida. Onze foram dadas como pre-
tas e escravas; uma como parda, cuja me era forra e, portanto, ela
WDPEpP3RUPRSHTXHQR+RQyULRIRLGHQRPLQDGRH[SRVWRHXPD
vez que nada foi assinalado sobre sua cor, provavelmente era branco ou
pardo, pois lhe foram dados padrinho e madrinha livres. Cinco senhores
foram nomeados, o que no implica que estivessem na solenidade, apenas
seus escravos; foram eles o coronel Izidoro Rodrigues Pereira, que pela
quantidade de escravinhos levados pia batismal, provavelmente era
o dono das terras onde foi ministrado o primeiro sacramento; tambm
aparecem nesse assento o coronel Joo Manoel de Macedo, o brigadeiro
Jos Gonalves da Silva, o capito Agostinho Rodrigues Torres e Bento
-RVp5RGULJXHVGH$UD~MRFRQIRUPDQGRXPSDGUmR9HULFDPRVTXHRV
25
Prazeres, Poranduba maranhense, p. 145.

Afro-sia, 55 (2016), 9-34 25

afro 55.indb 25 27/09/2017 10:21:17


senhores da plantation do Baixo Itapecuru eram majoritariamente do
sexo masculino, com rarssimas excees, e alguns possuam patentes
militares. Voltando uno do sacramento, observamos que quase sempre
tais eventos envolviam escravos da mesma propriedade, pois os senhores
evitavam a formao de laos fora dos limites de suas fazendas, como
vemos no extrato abaixo:
O Reverendo/ Vigrio Pedro Antnio Pereira Pinto do Lago em auto de
GHVREULJDEDWL]RXVROHQHPHQWHHS{VRVVDQWRVyOHRVDLQRFHQWH(JrQLD
preta nascida aos vinte e oito dias do ms de agosto do ano de mil oito-
centos e quatorze, OKDQDWXUDO de Francisco Pedro e Joana, escravos do
Tenente Coronel Isidoro Rodrigues Pereira, foram padrinhos Sebastio
Correia de Aguiar e Maria do Rosrio escrava do mesmo senhor e para
FRQVWDU]HVWHDVVHQWRTXHDVVLJQHL2&RDGMXWRU$QW{QLR5DEHOORGH
Mesquita (15/09/1814, Grifo nosso).26

'HSUHHQGHVHTXHDSHVDUGHWHUVLGRGDGDFRPROKDQDWXUDO
os pais dessa criana estavam unidos numa relao estvel, ainda que
QmRIRVVHPFDVDGRVQDLJUHMD9HULFDPRVGH]UHJLVWURVGHVVDQDWXUH]D
em nossa amostra, de pais escravizados presentes cerimnia ainda que
QmRRFLDOPHQWHFDVDGRV,QIHOL]PHQWHQmRVDEHPRVDUHODomRTXHHVWD
famlia, ou seu senhor, mantinha com o livre Sebastio Correia de Aguiar,
o padrinho escolhido, mas no era comum que uma criana escrava e
ilegtima recebesse como padrinho uma pessoa livre. Sobre a relao
com a madrinha, o extrato deixa explcito que esta era companheira de
cativeiro dos pais, que a partir da, criavam novos laos via parentes-
co espiritual. Nessa conjuntura, de implantao recente das fazendas,
majoritariamente s era possvel aos escravizados do Baixo Itapecuru
estabelecer alianas horizontais, com seus companheiros de infortnio.
Analisando outras regies, Stuart Schwart chama ateno para as possi-
bilidades que se abrem com o compadrio:
Havia um conjunto de normas no escritas que orientavam os senhores
e os escravos brasileiros no compadrio, que levava os senhores a aceitar
tanto a escravido quanto o apadrinhamento espiritual. Para os escravos,
esses padres indicam a aceitao das circunstncias e a tentativa de usar

 /LYURGH5HJLVWURGH%DWLVPRGD)UHJXHVLDGH16GDV'RUHVGR,WDSHFXUX
26

26 Afro-sia, 55 (2016), 9-34

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a instituio do compadrio para melhorar a prpria situao ou fortalecer
laos de famlia.27

O autor tambm chama ateno para os limites de tais relaes, a


partir dos estudos feitos para Curitiba e de Iguape no Recncavo Baiano,
que se coadunam com o observado nos registros maranhenses quanto
escolha dos padrinhos:
A maioria dos escravos eram batizados por outros escravos. Mais de 80
por cento dos padrinhos e de 60 por cento das madrinhas tambm eram
escravos. Ademais, parece que havia uma forte preferncia tnica entre
os iorubs de escolher padrinhos do mesmo grupo, em menor grau, es-
cravos nascidos no Brasil, porm raramente de outras naes africanas.
[...] os senhores no batizavam os prprios escravos. Esse padro parece
manter-se na maior parte dos dados da Bahia em 1835, nos registros de
Curitiba anteriormente a 1870, e em alguns outros estudos feitos em
locais do Brasil. [...] Mas deve-se salientar que em todos esses estudos
o ndice de senhores que se tornaram padrinhos dos prprios escravos
FDYDHPPHQRVGHXPSRUFHQWRGRWRWDO2VUHJLVWURVGHFRPSDGULR
oferecem muito pouca provas de uma postura paternalista dos senhores
de escravos brasileiros com relao aos escravos. 28

Notamos que foram raros os senhores que assumiram o papel de


padrinhos em terras maranhenses, mas detectamos alguns de seus parentes
HDJUHJDGRVDSDGULQKDQGRHVFUDYRVGHRXWURVVHQKRUHVFRQUPDQGRR
padro encontrado para outras regies.29 Oportunamente, retomaremos
essa questo.
A preciso do coadjutor ao apontar a idade dos infantes nos cha-
mou ateno. Sabemos que o registro de batismo era um documento
LPSRUWDQWHWUDWDQGRVHGHXPDFRQUPDomRGDSURSULHGDGHGRHVFUDYR
provavelmente da advm o rigor na determinao do dia do nascimento.
Ser que havia tal controle escrito nas fazendas? Quem poderia ser o
encarregado de tal obrigao, o feitor ou o administrador? Temos con-
vico que os pais no acompanhavam o tempo com tamanha preciso,

27
Schwartz, Escravos, roceiros e rebeldes, p. 285
28
Schwartz, Escravos, roceiros e rebeldes, p. 289.
29
Entre outros autores que trabalham essa questo, Thiago Krause, Compadrio e escravido na
Bahia seiscentista, Afro-sia, n. 50 (2014), pp. 199-228.

Afro-sia, 55 (2016), 9-34 27

afro 55.indb 27 27/09/2017 10:21:18


mas de algum o coadjutor obteve tal informao, pois foi rigoroso na
indicao da data de nascimento, nome dos pais, nome do senhor e a
condio jurdica de todos os participantes, at mesmo dos padrinhos.
O que demonstra a importncia de tais informaes e a comprovao de
que, mesmo nas mais longnquas localidades, mantinham-se as hierar-
quias sociais, tanto que pouqussimas crianas escravas tiveram como
padrinho/madrinha pessoas livres. Esta era a regra: embora todos fossem
batizados juntos livres, escravos ou forros; brancos, pardos ou
pretos , no momento do apadrinhamento, as distines sociais apa-
reciam com intensidade. Tanto que uma das poucas crianas alforriadas
na pia batismal provocou a meno a vrias testemunhas, mostrando as
srias implicaes de tal ato, como vemos abaixo:
Na fazenda da Boa Esperana desta freguesia de N. S. das Dores do Ita-
pecuru Mirim, o Reverendo Vigrio [...} batizou solenemente a inocente
Anna preta nascida aos quinze dias do ms de Fevereiro do mesmo ano/
OKDQDWXUDOGH$QJpOLFDH5DLPXQGR-RVHGH&DUYDOKRTXHUHTXHUHVWD
declarao, sendo escrava do Major Jose da Silva Raposo e batizada
forra/ por autoridade do mesmo senhor que requerimento declarao de
liberdade de batizada/ na presena de Jose Joaquim de Oliveira Amero,
Antnio Serra, Joo Crioulo/e Raimundo Jos de Carvalho. Foram pa-
drinhos Jos Joaquim de Oliveira e Dona Maria Quitria Gonalves da
6LOYDHSDUDFRQVWDU]HVWHDVVHQWRTXHDVVLJQHL GHDJRVWRGH 30

2EDWLVPRGHVVDFULDQoDIRLLQFRPXPGDGDFRPRSUHWDOKD
natural, recebeu como madrinha a esposa do seu senhor, o major Jos
da Silva Raposo. Sua esposa, dona Maria Quitria Gonalves da Silva
HUD OKD OHJLWLPDGD GR FRURQHO -RVp *RQoDOYHV GD 6LOYD SRUWXJXrV H
comerciante, na poca um dos homens mais ricos da capitania. Ques-
tionamo-nos sobre as razes de tanta deferncia com a pequena Anna.
Muito provavelmente sua alforria se deveu a seu pai, Raimundo Jos de
Carvalho, homem livre, talvez administrador da fazenda ou agregado.
O caso uma exceo nos assentos maranhenses, mas no para outras
regies no estado do Brasil. Procedendo a um amplo estudo sobre al-
forrias batismais em So Joo del Rei, nos sculos XVIII e XIX, Graa

 /LYURGH5HJLVWURGH%DWLVPRGD)UHJXHVLDGH16GDV'RUHVGR,WDSHFXUX
30

Afro-sia, 55 (2016), 9-34

afro 55.indb 28 27/09/2017 10:21:18


Filho e Libby31 encontraram alguns casos parecidos com o citado acima,
concluindo que,
De acordo com a quase unanimidade da literatura especializada, apenas
muito raramente os senhores de escravos se apresentavam como padri-
QKRVGRVOKRVGHVXDVHVFUDYDV2DUJXPHQWRpTXHDVUHVSRQVDELOLGDGHV
necessariamente assumidas com relao ao bem estar futuro do apadri-
nhado representariam uma contradio irreconcilivel para que senhores
de escravos e familiares prximos assumissem o apadrinhamento de
OKRVGHVXDVHVFUDYDV

Contradizendo o consenso sobre o compadrio, o estudo realizado


pelos dois autores mostrou que existiam prticas distintas, ainda que
VDLEDPRVDVHVSHFLFLGDGHVGDUHJLmRPLQHUDGRUDGLIHUHQWHGDViUHDV
de plantation. O estudo serial realizado em So Joo del Rey, entre
1726 e 1888, mostrou que cerca de 10% dos padrinhos e madrinhas
eram proprietrios (as) das mes do alforriado ou parentes imediatos
dos proprietrios.32 Na concluso de sua pesquisa, Graa Filho e Libby
expem variveis que acreditamos devem ser consideradas em todos
os estudos que focalizam essa temtica: as variaes no ritmo das
atividades econmicas regionais, as oscilaes nos preos dos escravos
HDLQWHQVLGDGHGRWUiFRQHJUHLURWUDQVDWOkQWLFR33 Para alm dessas
LQXrQFLDVPHQFLRQDGDVSHORVSHVTXLVDGRUHVFLWDGRVTXHFRQVLGHUDPRV
bastante vlidas para anlise da concesso de alforria, acredito que a
proximidade entre senhor e escravo no sistema produtivo tambm deve
ser avaliada, donde conclumos que, no caso focalizado, o absentesmo
GRVVHQKRUHVGR%DL[R,WDSHFXUXIRLGHWHUPLQDQWHSDUDRQ~PHURtQPR
de alforrias na pia batismal.
Por outro lado, embora fosse muito raro, o registro mostra que
existia a possibilidade de ascenso social via batismo. O caso da escrava
$QJpOLFDHVXDFULDDOIRUULDGDFRQUPDPRIDWR(VWXGDQGRXPDJUDQGH
propriedade escravista no Gro-Par, Daniel Barroso evidenciou as su-
31
Afonso de Alencastro Graa Filho e Douglas Cole Libby, As diversas fontes das alforrias: as
alforrias batismais, as alforrias notariais, as alforrias em sisas e as testamentais em So Joo Del
Rei, sculos XVII e XIX, in Roberto Guedes e Joo Fragoso (org.), +LVWyULDVRFLDOHPUHJLVWURV
paroquiais: (Sul-Sudeste do Brasil, sculos XVIII-XIX), (Rio de Janeiro: Maud X, 2016), p. 23
32
Graa Filho e Libby, As diversas fontes das alforrias, p. 24.
33
Graa Filho e Libby, As diversas fontes das alforrias, p. 36.

Afro-sia, 55 (2016), 9-34 29

afro 55.indb 29 27/09/2017 10:21:18


tilezas que permeavam as relaes de compadrio dentro da comunidade
escrava:
Por trs da escolha dos compadres, havia todo um conjunto de inter-re-
laes, interesses e motivaes que as norteavam. Assim como no que
tange ao casamento, os laos formados eram condicionados pelo lugar
social dos envolvidos. A trama de relaes vivenciada pelos escravos,
o grau de autonomia angariado, as necessidades momentneas e uma
evidente preocupao com o futuro das crianas batizadas eram aspectos
TXHGHFHUWRLQXtDPQRGHOLQHDPHQWRGRVODoRVGHFRPSDGULR34

Indo mais adiante no exame dos assentos maranhenses, quanto


aos padres de nominao dos que receberam o primeiro sacramento,
foram dados nomes de origem europeia aos escravizados, aparentemente
sem qualquer meno ou homenagem ao nome de seus pais. Uma vez
que a presena dos senhores no cotidiano das unidades rurais mni-
ma, calculamos que foi o padre quem escolheu os nomes, muitas vezes
relacionados aos padres onomsticos do mundo portugus. Muitos se
chamavam Manuel, Joaquim, Antnio, Domingos e Ana, mas tambm
vrias pessoas nominadas como Germana, Sabino, Romana, Damzio,
Umbilina e Eufrozina. Alguns ainda se chamavam Tibrio, Flvio,
Constantino etc., indicando a erudio do padre.
Perscrutando as nominaes, agora no que se refere aos nomes
das herdades onde foram realizadas as celebraes, vimos que quase
sempre os stios e as fazendas receberam nomes de santos ou carre-
gavam inspirao religiosa, como Stio Bom Jesus, da Encarnao, da
Glria, Santa Cruz etc. Os nomes de santo que aparecem nas anotaes
UHHWHPDHVFROKDGRVSURSULHWiULRV16GRV5HPpGLRV6DQWD,]DEHO
Santa Ana, So Benedito, Santa Rosa, Santiago, So Jos; sendo os de
maior ocorrncia Santo Antnio e Nossa Senhora da Conceio. Em
alguns casos, percebemos que a fazenda se chamava Santa Izabel devido
jVHQKRUDGRFDVDOSRVVXLUHVVHQRPH$RQDORVQRPHVGRVVtWLRVH
fazendas expressam a devoo religiosa dos proprietrios da regio, que
eram predominantemente colonos de origem portuguesa.

34
Daniel Souza Barroso, Mltiplos do cativeiro: casamento, compadrio e experincia comunitria
numa propriedade escrava no Gro-Par (1840-1870), Afro-sia, n. 50, (2014), pp. 93-128.

30 Afro-sia, 55 (2016), 9-34

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1RHQWDQWRRPHLRDPELHQWHHDWRSRJUDDWDPEpPPRWLYDUDP
as escolhas no momento de nominar, tanto que aparecem referncias
IDXQDHjRUDFRPR)D]HQGDGR0DUDFXMiGR3LTXL&RURDWi6DSXFDLD
Bacabal, Stio Curimat, do Urubu, etc. Bem prximo a isso aparecem
aquelas que manifestam o ambiente, como a Fazenda do Morro Alto,
Olho Dgua, das Cachoeiras, Areias. Algumas fazem referncia direta
aos nativos ou sua lngua, como Stio do Guanar e dos Barbados. In-
teressante observar que muitas propriedades depois vieram a se tornar
povoados, vilas e municpios, trazendo o mesmo nome, como por exem-
plo, Pirapemas e Cantanhede.
Voltando ao auto de desobriga dos anos 1813-1814, computando
os registros, vimos que foram feitos trezentos e sessenta e sete assentos
(186 do sexo masculino e 181 do sexo feminino). Entre os que receberam
os santos leos, os nominados pretos totalizaram duzentos e noventa
e sete (80%) e pardos totalizaram sessenta (16,34%). Os que deduzimos
que eram brancos, uma vez que nenhuma meno foi feita sua cor, fo-
ram oito crianas, sendo que todos receberam padrinhos tambm livres.
Temos ainda dois que foram dados como indgenas, sendo um da nao
guajajara, adulto, e uma criana de trs anos, de nao berintino (sic!).
Portanto, nessa poca, a Freguesia de N. S. das Dores do Itapecuru era
SUHGRPLQDQWHPHQWHQHJUDRQGHRVDIULFDQRVHVHXVOKRVFULRXORVHUDPD
imensa maioria, fossem como batizandos, como pais ou como padrinhos.
7DPEpPFDFRPSURYDGRVHUHVWDXPDUHJLmROLJDGDDRWUiFR
transatlntico, pois conforme as escrituraes, 338 pessoas (92%) eram
escravas quando receberam o primeiro sacramento. Apenas dez dos
batizandos nasceram livres e outros dezenove eram forros ou foram al-
forriadas na pia batismal. A incidncia de escravizados se explica por se
tratar dos registros do auto de desobriga, referentes as visitas do vigrio
jVSURSULHGDGHVUXUDLVHVWDQGRGDQLFDGRVRVEDWLVPRVUHDOL]DGRVQD
sede da vila de Itapecuru Mirim.
1RHQWDQWRRDVSHFWRPDLVVLJQLFDWLYRFRQIHULGRQRVDVVHQWRVIRL
o ndice elevado de pais escravos casados na Igreja: cento e quarenta e
trs (38,96%). Portanto, quase quarenta por cento dos escravos batizados
QR,WDSHFXUXIRUDPGDGRVFRPROKRVOHJtWLPRVVHQGRPHQFLRQDGRVVHX
SDLHVXDPmH7DOSRUFHQWDJHPFRXPXLWRSUy[LPDGDPpGLDHQFRQWUDGD

Afro-sia, 55 (2016), 9-34 31

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SRU9DOHQWLQH0RWWDSDUD,JXDSHDWpRQDOGDGpFDGDGH35
Por outro lado, tais ndices contrastam com inmeras outras regies,
como resume Jonis Freire: Stuart Schwartz encontrou altssima ilegi-
timidade para freguesias do recncavo baiano, no sculo XVIII. Iraci
Del Nero Costa calculou para Vila Rica, em 1804, 98% de ilegitimidade.
5HQDWR3LQWR9HQkQFLRHQFRQWURXGHOKRVQDWXUDLVQDIUHJXHVLD
de So Jos, da cidade do Rio de Janeiro e 66,2% para a freguesia da
S, em So Paulo.36 Outro ponto de interesse por ns encontrado nos
UHJLVWURVPDUDQKHQVHVIRLRIDWRGHDOJXQVSDLVOHYDUHPVHXVOKRVDSLD
EDWLVPDOVHPTXHVXDXQLmRWHQKDVLGRFRQUPDGDGLDQWHGHXPSDGUH
Encontramos dez casos com essas caractersticas, representando 2,72%
do total, como vemos abaixo:
Na fazenda do Bom Jesus desta freguesia de Nossa Senhora das Dores
do Itapecuru Mirim, o Reverendo Vigrio Pedro Antnio Pereira Pinto
do Lago, em auto de desobriga, batizou solenemente e ps os santos
leos ao inocente Fortunato, pardo nascido aos dezesseis dias do ms
de Setembro do ano de mil oitocentos e treze, OKRQDWXUDO de Jacinto
e Maria, pretos escravos de Miguel Igncio Everton, foram padrinhos
Igncio Raimundo Castello e Nossa Senhora (21/09/1814, Grifo nosso). 37

$KLVWRULRJUDDVHUHIHUHDPXLWRVFDVRVHPTXHDXQLmRIRUPDO
HQWUHFDWLYRVVyRFRUULDDSyVRQDVFLPHQWRGRSULPHLUROKRRTXHWDOYH]
tenha acontecido. Realmente, Fortunato era uma criana especial, pois
recebeu Nossa Senhora como madrinha e foi dado como pardo, sendo
OKRGHFDWLYRVSUHWRV6REUHLVVRKiGXDVKLSyWHVHVRXRFRDGMXWRUVH
enganou ou algum estava se interpondo na relao de Jacinto e Maria...

&RQVLGHUDo}HVQDLV
Os assentos de batismo da freguesia de N. S. das Dores, no perodo em
estudo, demostram a intensa concentrao de escravizados africanos
HVHXVOKRVSHODVSURSULHGDGHVHPIRFR'HQRWDPWDPEpPDEDL[tV-
35
Agnaldo Valentin e Jos Flvio Motta, O primeiro sacramento Batismos de escravos em
Iguape (1811-1850), 5HYLVWDGH+LVWyULD (USP), n. 171, (2014), p. 146.
36
Jonis Freire, Casamento, legitimidade e famlia em uma freguesia escravista da Zona da Mata
mineira: sculo XIX, Locus: 5HYLVWDGH+LVWyULD, v. 11, n.1-2 (2005), p. 69.
37
 /LYURGH5HJLVWURGH%DWLVPR

32 Afro-sia, 55 (2016), 9-34

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sima incidncia de populaes livres nas reas de plantation, fossem
elas brancas ou pardas, da famlia dos senhores ou de seus agregados,
limitando a formao de alianas verticais via compadrio. Portanto,
formavam comunidades atpicas se as compararmos a outras reas de
plantation GRHVWDGRGR%UDVLO1R%DL[R,WDSHFXUXQRQDOGDFRO{QLD
as populaes africanas e seus descendentes viveram a experincia do
cativeiro afastados das famlias dos senhores, sendo a submisso ao
trabalho exercida pelos administradores e feitores, estes ltimos quase
sempre tambm escravos.
'HOLQHDPRV R SHUO GHPRJUiFR GD IDPtOLD GRV FDWLYRV TXH
perceberam que havia vantagens no matrimnio sacramentado pela
LJUHMDFDWyOLFDSRLVTXDVHDPHWDGHGDVXQL}HVYHULFDGDVKDYLDVLGR
anteriormente abenoada pelos procos. Supomos que os escravizados
almejassem o reconhecimento desses laos por parte de seus senhores,
LPSHGLQGR D VHSDUDomR GRV FDVDLV H GH VHXV OKRV QRV PRPHQWRV GH
partilha, ou venda do esplio.
Infelizmente, a limitao das fontes no permite avanarmos mais
nos arranjos familiares feitos pelos escravos em tais comunidades, que
frisamos: tiveram uma liberdade maior em adaptar sua origem cultural
africana ao casamento e compadrio cristo, devido pouca ou quase
nenhuma presena de populaes livres ou alforriadas nas propriedades
rurais dessa regio.

Recebido em 19/1/2016 e aprovado em 29/4/2017

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Resumo:
)XQGDPHQWDGRVQDGHPRJUDDKLVWyULFDDQDOLVDPRVRVDVVHQWRVGHEDWLVPRGD
freguesia de N. S. das Dores do Itapecuru-MA, no perodo ureo da exportao
de algodo e arroz. A partir dos registros, em especial do auto de desobriga
GRVDQRVGHYHULFDPRVXPDJUDQGHFRQFHQWUDomRGHFDWLYRVGHRULJHP
africana e pouca presena de populaes livres, pois 92% dos 367 batismos
UHDOL]DGRVHUDPGHFULDQoDVHPVLWXDomRGHFDWLYHLUR0DLVVLJQLFDWLYRDLQGD
foi constatarmos que 40% delas nasceram em lares legtimos, demonstrando a
proliferao dos preceitos catlicos na regio e a possibilidade de ascenso social
vislumbrada pelos escravizados.
Palavras-chave: Batismo; Famlia escrava; Maranho.

Abstract:
Through the methods of historical demography, we analyze the baptismal records
of N. S. das Dores do Itapecuru-MA parish, in the golden period of cotton and
rice exportation. From the auto desobriga of the years of 1813/14, there was
a large concentration of slaves of African origin and only a small presence of
free persons, as 92% of the batized children were enslaved. It is even more sig-
QLFDQWWKDWRIWKHPZHUHERUQIURPPDUULHGSDUHQWV7KLVGHPRQVWUDWHV
the proliferation of Catholic precepts in the region and the possibility of social
mobility envisioned by slaves.
Keywords: Baptisms; Slave families; Maranho.

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