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Instituto Tecnolgico de Chilpancingo

Extracto de la obra:
Teora General de Sistemas y Enfoque Sistmico
Jorge Edgardo Alcaraz Vega (2006)

IV.1.- El campo de las profesiones


La historia de la evolucin de los seres humanos y de las formas en que se han
organizado permite identificar las relaciones del hombre con el medio ambiente; en
principio, como formas fundamentales del ciclo de vida del hombre, las funciones de
alimento y proteccin en forma directa, abrigando su organismo, o indirecta con la creacin
de espacios protegidos. La ausencia de elementos para cumplir estas funciones se definen
como necesidades vitales del hombre y pueden definirse como la necesidad de alimento, la
necesidad de vestido y la necesidad de habitacin.
Considerando que por desarrollo social se entiende el proceso de un continuo
mejoramiento de las formas de vida del hombre, a las partes constitutivas de esas formas
que, estando presentes propician el desarrollo de la sociedad, y que no existiendo lo limitan,
pueden definirse como necesidades del desarrollo. Las necesidades del desarrollo de mayor
importancia son la salud, la educacin y el esparcimiento.
El medio natural ha sido la fuente del hombre para proveerse de bienes materiales
y de procesos necesarios para sobrevivir y desarrollarse; sin embargo, para disponer de la
naturaleza es preciso transformarla. A los elementos del medio natural susceptibles de ser
aprovechados directamente o mediante su transformacin constituyen los recursos,
clasificados como renovables y no renovables; en la medida en que sea posible
reproducirlos para su consumo o, al consumirlos extinguirlos.
Los recursos transformados para satisfacer necesidades son llamados satisfactores
y pueden ser bienes o servicios. Cada proceso de transformacin de recursos en
satisfactores recibe el nombre de produccin de satisfactores, cuya realizacin requiere de
formas de actividad humana, espacios, instalaciones, equipo y procesos que configuran
objetos sin cuya existencia la produccin de satisfactores no sera posible; el conjunto de
estos objetos, abstractos unos y materiales otros, constituyen la infraestructura del
desarrollo social.
La razn de existencia de los objetos de la infraestructura del desarrollo social es
la de cumplir con funciones especficas en los procesos de produccin de satisfactores y en
el de utilizacin de los mismos, entre las que se identifican, como funciones elementales,
las de aprovechamiento, transformacin, conservacin y transferencia.
Funcin de aprovechamiento que consiste en el proceso de uso del recurso
de manera directa, sin que requiera ser modificado.
Funcin de transformacin define el proceso de modificacin del recurso
para poder ser utilizado como satisfactor.
Funcin de conservacin como el proceso de estacionamiento, en un
espacio dado por un tiempo determinado, de recursos,
satisfactores o beneficiarios de los satisfactores.
Funcin de transferencia entendida como el proceso de cambio de
ubicacin de recursos, satisfactores o beneficiarios de los
satisfactores.
Los procesos de produccin de satisfactores determinan, en el campo de la
infraestructura del desarrollo social, la creacin de campos laborales constituidos con una
gran variedad de actividad de amplios sectores de individuos de la sociedad que, con su
desempeo, logran concrecin de los componentes de dicha infraestructura y contribuyen,
de esa manera, a la existencia de satisfactores de las necesidades sociales.
De la gran variedad de actividades necesarias para la existencia y funcionamiento
de la infraestructura del desarrollo social, las que tienen como objetivo las de organizacin,
direccin y control de las dems actividades y se caracterizan por su importancia y
complejidad constituyen las profesiones,1 definidas como sistemas de conocimientos
cientficos, capacidades cientficas y actividades esenciales de planificacin, diseo,
elaboracin, y operacin de los componentes de la infraestructura del desarrollo social.
Este tipo particular de actividad humana requiere ser desarrollada por cada
individuo de la sociedad preparado para ello, llamado profesionista2, tanto si dicha
preparacin ocurre solo como producto de la experiencia propia con su desempeo en el
campo laboral, como si la preparacin se desarrolla en mbitos educativos y precede a su
incorporacin a dicho campo.
El desempeo del profesionista en el campo laboral constituye el Sistema de
Esferas de Actividad del Profesionista al organizar, dirigir y controlar los procesos que
producen los objetos que integran la infraestructura del desarrollo que reciben la
denominacin de Objetos de Profesin; en razn de que estos componentes le otorgan
sentido social a las profesiones.3
El Sistema de Esferas de Actividad del Profesionista es un modelo general que
representa las actividades laborales fundamentales de cualquier profesionista, con
independencia de la profesin de la que se trate; y tiene como objetivo general lograr la

1
La definicin de profesin que aqu se ofrece pretende trascender la ambigedad que al trmino se le
adjudica al ser utilizado con distintos significados implcitos, generados en el reducido contexto de procesos
industriales y determinados por polticas de mercado y comercio.
2
Se hace necesario distinguir como diferentes a los conceptos que representan los trminos profesionista y
profesional, a pesar de la prctica comn de considerarlos idnticos. Por profesional se entiende el sistema de
cualidades del ser humano que se expresan como propsitos del desarrollo de su actividad; comprende
valores ticos, morales y estticos. Esta distincin permite explicar como una persona en el desempeo de un
oficio pueda realizar profesionalmente una tarea, en tanto otra en el ejercicio de una profesin pueda no
desempearse de manera profesional.
3
Considerar la existencia de una cierta profesin como determinada socialmente explica la persistencia de
dicha profesin en tanto sea necesaria para la sociedad.
Las profesiones que tienen existencia efmera pueden ser, en realidad, solo artificiosa moda fugaz producto
de la publicidad de las polticas de mercado y comercio y no socialmente necesarias.
existencia concreta y el funcionamiento del objeto de profesin correspondiente. Cada una
de dichas actividades fundamentales es susceptible de ser representada, a su vez, como un
sistema cuyo objetivo exprese el tipo de relacin de correspondencia y el nivel que deba
establecerse con los dems elementos, mediante propiedades de orden jerrquico
determinadas por el objetivo general.
Sistema de esferas de actividad del profesionista
Planificacin del Objeto de Profesin
Definicin del conjunto de actividades para discernir sobre la pertinencia del Objeto de
Profesin y las implicaciones de su existencia y funcionamiento en los mbitos ambiental,
sociolgico, econmico y poltico.
Diseo del Objeto de Profesin
Definicin de la estructura general del Objeto de Profesin para la funcin que se le asigne
cumplir, determinando las caractersticas y especificaciones de cada uno de sus elementos.
Elaboracin del Objeto de Profesin
Definicin del proceso de hacer existente y funcional el Objeto de Profesin.
Operacin del Objeto de Profesin
Definicin del proceso de funcionamiento del Objeto de Profesin.

IV.2.- El campo de la ingeniera civil


Como se puede deducir de lo antes expuesto, las profesiones surgen como formas
especficas de actividad humana en los procesos de produccin de satisfactores sociales y
no corresponden, en principio, al mbito educativo aunque se relacionen con ste, a pesar
del parecer comn que actualmente se tiene de ubicar el origen de las profesiones en los
centros de educacin, principalmente en los llamados de nivel superior y que su funcin es
satisfacer las demandas del llamado "mercado de trabajo" laboral. Lo que al campo de la
educacin corresponde, en todo caso, son los procesos de formacin de profesionistas4.
Las expectativas de solucin a los problemas que constituyen la problemtica de
una sociedad en cualquier momento, dependen fundamentalmente de las capacidades que
desarrollen los profesionistas para realizar su quehacer y de las modos en que stas se
realicen, en ello radica la posibilidad de identificar con oportunidad los problemas,
formular su definicin con precisin, desarrollar opciones de solucin, organizar y dirigir
los procesos para aplicar la solucin y, tan importante o ms para la sociedad, prevenir y
evitar el surgimiento de nuevos problemas.

4
Es necesaria esta aclaracin dada la recurrente prctica de considerar a las instituciones educativas,
especficamente las de nivel superior, como la fuente de las profesiones. De esta prctica surgen
consecuencias como la de supeditar las funciones educativas a determinaciones que provienen no de la
satisfaccin de necesidades sociales sino de intereses de quienes usufructan y controlan las relaciones de
mercado y comercio.
En el campo de la ingeniera civil, Obras Civiles es la denominacin de ciertas
estructuras fsicas producto de la actividad humana realizadas para el mejoramiento de las
condiciones de vida de los miembros de una sociedad.
En trminos histricos, hubo necesidad de darle esa connotacin para
diferenciarlas de los ingenios militares, obras tambin fsicas hechas por los hombres pero
cuya finalidad exclusiva era la destruccin de fortificaciones y defensas durante el
desarrollo de conflictos blicos en Europa durante la edad media. La misma razn
fundamenta la denominacin de ingeniero civil para diferenciarla respecto a la de ingeniero
militar; la primera para designar al individuo responsable de imaginar y hacer realidad a las
obras civiles y la segunda lo correspondiente a los ingenios militares.
Conservando la denominacin pero trascendiendo el concepto, la Obra Civil se
define como el sistema de estructuras materiales que resultan de adecuaciones del medio
fsico para que cumplan al menos una de las funciones elementales de aprovechamiento,
transformacin, conservacin o transferencia de recursos, satisfactores o beneficiarios de
estos. Situacin semejante ocurre, en la actualidad, al procurar definir lo que el ingeniero
civil es y deba ser.
Ante la creciente complejidad de las relaciones de las nuevas formas de sociedad
que se construyen no es suficiente el sentido de dominio tcnico que comnmente se asocia
a la denominacin de este profesionista desde que el proceso de industrializacin iniciado
en el siglo XVIII signific tambin el inicio del auge del avance tecnolgico.
Ahora se reconoce que la acelerada innovacin tecnolgica trae consigo una
rpida obsolescencia instrumental, como lo ejemplifica el hecho de que en tan slo cuatro
dcadas en el trabajo cotidiano de los ingenieros se pasa de la indispensable utilizacin de
la regla de clculo al ahora imprescindible uso de los procesadores electrnicos de cuarta
generacin.
Los ingenieros civiles del futuro inmediato tendrn ante s una sociedad con una
problemtica ms compleja que la presente; los problemas hasta ahora no resueltos se
incorporarn, con dimensiones y complicaciones hoy desconocidas, a esa nueva forma de la
sociedad. Nuevos conocimientos surgirn de manera ms acelerada modificando
drsticamente los objetos de profesin, pero manteniendo invariantes las formas generales
de las esferas de actividad del ingeniero civil.
En ese sentido, la profesin de Ingeniera Civil5 se define como el sistema de
conocimientos cientficos, capacidades cientficas y actividades tecnolgicas esenciales
para la elaboracin y ejecucin de proyectos de planificacin, diseo, construccin y
operacin de obras civiles; y el Ingeniero Civil se define como el individuo social de

5
Definir a la profesin de la ingeniera civil y al ingeniero civil como profesionista para su ejercicio tiene,
naturalmente, implicaciones que revolucionan el campo de la educacin como el mbito natural para la
formacin de dichos profesionistas; y en donde desde hace al menos dos dcadas se llevan a cabo
transformaciones que no han dejado de ser, en muchos casos, respuestas improvisadas a las exigencias
sociales.
An deben ser atendida, para procurar resolverla, la contradiccin dialctica que se manifiesta
recurrentemente en los procesos de formacin de profesionistas: en el presente se forman los profesionistas
del futuro, por personal que se form en el pasado, humanamente imposibilitados de dominar el creciente
conocimiento cientfico actualizado que deben asimilar en cada vez menos tiempo quienes se forman.
personalidad cientfica, con capacidades para la planificacin, el diseo y la organizacin,
direccin y control de ejecucin de proyectos para la creacin y funcionamiento de obras
civiles; y dicho sistema se relaciona estrechamente con las formas de proceder del
profesionista en lo que se puede denominar como los modos de actuacin profesional6,
sistemas que se expresan por el conjunto de cualidades y habilidades que constituyen los
principales componentes de la personalidad del profesionista. El sistema de cualidades
incluye como sus elementos las convicciones, criterios, valores sociales, ticos, polticos y
estticos y rasgos del carcter; en tanto el sistema de habilidades lo conforman las de tipo
investigativo, acadmico y laboral.
Para el caso de la profesin de Ingeniera Civil, los conceptos generales que han
sido definidos con antelacin adquieren concrecin al definir el Sistema de Esferas de
Actividad del Ingeniero Civil, que precisa el conjunto de actividades que todo profesionista
debe realizar.

Sistema de Esferas de Actividad del Ingeniero Civil


Planificacin de obras civiles
Evaluacin de la pertinencia de las obras civiles considerando las implicaciones
en los mbitos ambiental, sociolgico, econmico y poltico. Las actividades particulares
de esta esfera son:
Determinacin de factibilidad ambiental
Evaluacin de los efectos de los procesos constructivos y operativos de la obra civil
en el medio ambiente, considerando al ser humano como factor determinante para la
definicin de los criterios de evaluacin.
Determinacin de factibilidad econmica
Evaluacin de la relacin costo-beneficio de la obra civil en el contexto de las
relaciones y parmetros econmicos vigentes.
Determinacin de factibilidad tcnica
Evaluacin del grado de funcionalidad asignado a la obra civil, considerando la
variacin de las condiciones futuras y las posibilidades reales de concretar las
alternativas del proyecto.
Determinacin de factibilidad financiera
Evaluacin de opciones de financiamiento y amortizacin de la inversin
Evaluacin de funcionalidad
Integracin y ponderacin de criterios de factibilidad.

6
Por su naturaleza, el sistema de esferas de actuacin profesional se define en el mbito educativo, por ser
una premisa que rige los procesos de formacin de profesionistas.
Diseo de la Obra Civil
Consiste en la definicin de la estructura general de la obra civil para la funcin
que le corresponda cumplir, determinando el dimensionamiento y especificaciones de
cada uno de sus elementos. Las actividades particulares son:
Modelacin de la dinmica de los fenmenos
Elaboracin de modelos que representen los fenmenos que inciden sobre la obra
civil y cada uno de sus componentes, y de los que se generan a partir de dichas
incidencias.
Definicin del comportamiento de los materiales
Determinacin de las propiedades de los materiales y su transformacin ante la accin
de los fenmenos que los afectan.
Definicin de sistemas estructurales
Definicin de elementos constitutivos de las estructuras componentes de la obra civil,
en trminos de la funcin que les corresponda cumplir y propiedades ante los efectos
de los fenmenos que incidan sobre ella.
Definicin de procesos constructivos
Determinacin de los procesos de creacin material de la obra civil en razn de las
caractersticas de las estructuras a construir y los materiales a utilizar.
Definicin de costos
Determinacin del costo total de la obra civil, desde el inicio de su planificacin hasta
ser puesta en operacin.
Elaboracin de la Obra Civil
Consiste en dirigir la construccin de la obra civil para la funcin que le corresponda
cumplir. Las actividades particulares de esta esfera son:
Organizacin de la ejecucin de Proyectos
Establecimiento de condiciones para la ejecucin de proyectos de obra civil
Direccin de la ejecucin de Proyectos
Supervisin del proceso constructivo de la obra civil.
Control de la ejecucin de Proyectos
Administracin de los procesos constructivos de la obra civil
Evaluacin de Obra Terminada
Determinacin del grado de funcionalidad de la obra civil y cada uno de sus
componentes.
Operacin de obras civiles
El funcionamiento de las obras civiles para cumplir con sus objetivos se conoce como
proceso operativo. Comprende las actividades:
Planificacin del funcionamiento
Elaboracin de un Plan de Operacin de la obra civil, que oriente el proceso de
funcionamiento de la obra civil.
Elaboracin de programas de conservacin y mantenimiento
Definicin de un Plan para la preservacin del funcionamiento de los componentes de
la obra civil.
Administracin de los procesos operativos
Direccin y control del proceso operativo de la obra civil, conforme al Plan de
Operacin elaborado.
Evaluacin de la operacin
Evaluacin del funcionamiento de la obra civil y cada uno de sus componentes.