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Robert Louis Stevenson

O demnio da garrafa

Traduo
Andra Rocha
O demnio da garrafa
Nota: Qualquer estudioso deste produto nada rebus-
cado que a dramaturgia inglesa do incio do sculo
reconhecer aqui o nome e a ideia original de um tra-
balho que se tornou clebre nas mos do formidvel
O. Smith.{1} A ideia original est a, mas espero t-la
transformado em algo novo. Alm do mais, o fato de
esta histria ter sido concebida e escrita para leitores
polinsios pode despertar, perto de casa, algum in-
teresse por aquilo que vem de fora. R. L. S.

Havia um homem da ilha do Hava a quem


vou chamar de Keawe; porque a verdade
que ele ainda vive, e seu nome deve ser man-
tido em segredo; mas ele nasceu perto de
Honaunau, onde os ossos de Keawe o
Grande permanecem escondidos numa cav-
erna. Ele era um homem pobre, corajoso e
ativo, capaz de ler e escrever como um
mestre; alm disso, era excelente marin-
heiro, tendo navegado por um tempo os na-
vios a vapor da ilha e pilotado os baleeiros na
costa de Hamakua. Um dia, afinal, ocorreu a
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Keawe dar uma espiada no vasto mundo e


nas cidades estrangeiras, e ele ento embar-
cou num navio com destino a San Francisco.
Trata-se de uma bela cidade, com um belo
porto e um nmero incalculvel de pessoas
abastadas; e h ali, em especial, uma colina
coberta de palacetes. Certo dia, Keawe cam-
inhava por essa colina com os bolsos cheios
de dinheiro, contemplando com prazer as
manses sua volta. Como so belas essas
casas!, pensava, e como devem ser felizes
as pessoas que nelas habitam, sem preocu-
paes com o dia de amanh! Entretinha-se
com esse pensamento quando se viu diante
de uma casa que no estava entre as maiores,
mas era toda bem-acabada e enfeitada como
um bibel; os degraus daquela casa bril-
havam como prata, os contornos do jardim
floresciam como guirlandas de flores, as
janelas resplandeciam como diamantes;
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Keawe ento parou, maravilhado diante da


superioridade de tudo o que via. Ao parar,
notou a presena de um homem que o en-
carava atravs de uma janela to lmpida que
Keawe podia v-lo como se v um peixe num
lago natural formado junto a um recife. Era
um homem idoso, calvo e de barba preta; seu
rosto estava carregado de sofrimento, e ele
suspirava com amargura. E a verdade que,
enquanto Keawe olhava para o homem e o
homem olhava para ele, um invejava o outro.
De repente, o homem sorriu,
cumprimentou Keawe com a cabea, acenou
para que ele entrasse e foi a seu encontro na
porta da casa.
Esta uma bela casa de minha pro-
priedade, disse o homem, e mais uma vez
suspirou com amargura. No gostaria de
conhecer os aposentos?
Assim, ele conduziu Keawe por toda a
casa, de cima a baixo, e no havia nada ali
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que no fosse da melhor qualidade, o que


deixou Keawe admirado.
De fato, disse Keawe, uma bela casa;
se eu morasse num lugar como este, passaria
o dia inteiro sorrindo. Como possvel, en-
to, que o senhor esteja se lastimando?
No h razo, disse o homem, para que
voc no possua uma casa em todos os sen-
tidos semelhante a esta, ou ainda melhor, se
desejar. Voc deve ter algum dinheiro, eu
imagino.
Tenho cinquenta dlares, respondeu
Keawe, mas uma casa como esta custa mais
do que cinquenta dlares.
O homem fez um clculo. Lamento que
no tenha mais, disse, j que no futuro isso
pode ser um problema para voc; mas ela
ser sua por cinquenta dlares.
A casa?, indagou Keawe.
No, no a casa, esclareceu o homem,
mas a garrafa. Preciso lhe dizer que, apesar
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da minha aparncia de rico e bem-aven-


turado, toda a minha fortuna, e at mesmo
esta casa e seu jardim, veio de uma garrafa
de pouco mais de meio litro. Aqui est ela.
Em seguida, o homem abriu um compar-
timento fechado chave e de l tirou uma
garrafa bojuda com um longo gargalo; era de
um vidro branco como leite, com nuanas
das cores do arco-ris. Dentro dela, algo se
movia indistintamente, como uma sombra
ou uma chama.
Eis a garrafa, disse o homem; e diante
da risada de Keawe acrescentou: No acred-
ita em mim? Ento experimente voc
mesmo. Veja se consegue quebr-la.
Keawe ergueu a garrafa e bateu com ela
no cho at ficar exausto; o objeto, no ent-
anto, pulava como uma bola de criana, sem
sofrer nenhum dano.
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Que coisa estranha, disse Keawe.


Tanto pelo toque quanto pela aparncia, es-
ta garrafa deveria ser de vidro.
E de vidro ela , retrucou o homem, sus-
pirando ainda mais pesadamente. Mas o
vidro foi temperado nas chamas do inferno.
Um demnio mora a dentro, e ele a som-
bra que podemos observar em movimento
pelo menos o que suponho. O homem que
comprar esta garrafa ter o demnio a seu
dispor; tudo o que desejar amor, fama, cas-
as como esta casa, ah!, ou uma cidade como
esta cidade , tudo dele pronncia da pa-
lavra. Napoleo possuiu esta garrafa e por
meio dela se tornou o senhor do mundo; mas
enfim decidiu vend-la e ento sucumbiu.
Capito Cook possuiu esta garrafa e por meio
dela conseguiu chegar a muitas e muitas il-
has; mas ele tambm a vendeu e foi assas-
sinado no Hava. Porque, uma vez vendida a
garrafa, o poder se vai e a proteo tambm;
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e a no ser que um homem permanea satis-


feito com o que tem, o mal recair sobre ele.
No entanto, o senhor mesmo fala em
vend-la, observou Keawe.
Tenho tudo o que desejo e estou ficando
velho, explicou o homem. H uma coisa
que o demnio no capaz de fazer: no
pode prolongar a vida; alm disso, no seria
justo esconder de voc, h um inconveniente
a respeito da garrafa: se um homem morre
antes de vend-la, arder para sempre no
inferno.
Esse um inconveniente e tanto, no
resta dvida, exclamou Keawe. Eu no me
envolveria com tal coisa. Posso muito bem
passar sem a casa, graas a Deus; h, no ent-
anto, um fato com o qual eu no poderia lid-
ar e o de ser amaldioado.
Minha nossa, voc no precisa perder o
controle da situao, rebateu o homem.
Tudo o que tem a fazer usar o poder do
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demnio com moderao e depois vend-lo a


outra pessoa, como fao agora com voc, e
assim terminar sua vida tranquilo.
Bem, observei duas coisas, disse Keawe.
Durante todo o tempo, o senhor suspira
como uma donzela apaixonada, essa uma; a
outra que est vendendo esta garrafa por
muito pouco.
J lhe disse por que me lastimo, lem-
brou o homem. porque receio que minha
sade esteja se deteriorando; e, como voc
mesmo mencionou, morrer e ir para o in-
ferno uma lstima para qualquer um.
Quanto a vend-la por to pouco, devo
explicar-lhe que existe uma peculiaridade a
respeito desta garrafa. H muito tempo,
quando o diabo a trouxe pela primeira vez
Terra, a garrafa era muito, muito cara, e foi
vendida inicialmente a Preste Joo por vri-
os milhes de dlares; ocorre que ela no
pode ser vendida sem que haja certo
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prejuzo. Se voc a vende pelo mesmo preo


que pagou, ela volta para voc como um
pombo-correio. O que aconteceu foi que, ao
longo dos sculos, o preo dela no parou de
cair, e agora a garrafa est extraordinaria-
mente barata. Eu mesmo a comprei de um
dos meus ilustres vizinhos nesta colina, e o
preo que paguei foi de apenas noventa
dlares. Eu poderia vend-la por at oitenta
e nove dlares e noventa e nove centavos,
mas por nem um centavo a mais, seno a
coisa voltaria para mim. Agora, a esse re-
speito h duas inconvenincias. A primeira
que quando voc oferece uma garrafa to
singular como esta por apenas oitenta e pou-
cos dlares as pessoas acham que voc est
zombando delas. A segunda mas no h
pressa quanto a isso, e no preciso referir-
me a ela agora. Lembre-se apenas de que vo-
c deve vend-la somente em troca de din-
heiro vivo.
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Como posso ter certeza de que tudo isso


verdade?, perguntou Keawe.
Voc pode testar uma parte agora
mesmo, respondeu o homem. D-me os
seus cinquenta dlares, leve a garrafa e dese-
je receber de volta esses cinquenta dlares
em seu bolso. Se isso no acontecer, dou-lhe
minha palavra de honra que desfazemos o
negcio e restituo o seu dinheiro.
O senhor no est me enganando?, per-
guntou Keawe.
O homem comprometeu-se, fazendo um
juramento solene.
Bem, vou arriscar essa quantia, disse
Keawe, j que nada de mau pode me aconte-
cer. Ento deu o dinheiro ao homem, e o
homem entregou-lhe a garrafa.
Demnio da garrafa, disse Keawe,
quero meu dinheiro de volta. E, como era
esperado, mal havia dito essas palavras, seu
bolso j estava to pesado quanto antes.
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Com certeza, uma garrafa maravil-


hosa, disse Keawe.
E agora tenha um bom dia, meu ca-
marada, e que o demnio parta com voc!,
disse o homem.
Espere, chamou Keawe. No quero
mais saber dessa brincadeira. Aqui est,
pegue sua garrafa de volta.
Voc a comprou por menos do que eu
havia comprado, explicou o homem en-
quanto esfregava as mos. Ela agora sua;
quanto a mim, tudo o que me interessa me
ver livre de voc. Com isso, tocou a cam-
painha para chamar seu criado chins, e
Keawe foi conduzido para fora da casa.
Na rua, com a garrafa embaixo do brao,
Keawe ps-se a refletir. Se tudo isso a re-
speito da garrafa for verdadeiro, posso ter
feito um mau negcio, pensou. Mas talvez
o homem apenas tenha brincado comigo.
Ento a primeira coisa que fez foi contar seu
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dinheiro; a quantia era exatamente quarenta


e nove dlares americanos e uma moeda do
Chile.{2} Bom, isso parece ser verdade,
disse Keawe. Agora vou experimentar a
outra parte.
As ruas, naquela rea da cidade, eram to
limpas quanto o convs de um navio e apesar
de ser meio-dia no havia nenhum tran-
seunte. Keawe depositou a garrafa na sarjeta
e foi embora. Por duas vezes olhou para trs,
e l estava ela, leitosa e bojuda onde ele a
havia deixado. Olhou para trs uma terceira
vez e virou a esquina; porm mal havia feito
isso quando algo bateu em seu cotovelo, e
ora vejam s! era o longo gargalo apont-
ando para o alto; quanto base bojuda,
achava-se enfiada no bolso de seu agasalho
de piloto.
Isto tambm parece ser verdade, admi-
tiu Keawe.
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O que ele fez em seguida foi comprar um


saca-rolhas numa loja e afastar-se at um
lugar isolado nos campos. L, tentou tirar a
rolha da garrafa, mas cada vez que enfiava o
saca-rolhas, ele escapava de novo, e a rolha
continuava to intacta quanto antes.
um novo tipo de rolha, disse Keawe, e
de sbito comeou a tremer e a suar, porque
sentia medo daquela garrafa.
No caminho de volta ao porto, Keawe av-
istou uma loja onde um homem vendia
conchas e bastes das ilhas selvagens, alm
de velhas imagens pags, moedas antigas,
pinturas da China e do Japo e todo tipo de
coisa que os marinheiros trazem nos bas.
Ento ele teve uma ideia. Entrou e ofereceu a
garrafa por cem dlares. A princpio o
homem da loja riu e ofereceu-lhe apenas
cinco; mas, de fato, tratava-se de uma gar-
rafa curiosa nunca um vidro como aquele
fora soprado por um ser humano, to
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belamente brilhavam as cores sob o branco


leitoso e com tal estranheza pairava a som-
bra em seu interior. Ento, depois de reg-
atear por algum tempo, como tpico de al-
gum de sua categoria, o comerciante deu a
Keawe sessenta dlares pelo objeto e
colocou-o numa prateleira no centro da
vitrine.
Bem, disse Keawe, vendi por sessenta o
que havia comprado por cinquenta, ou, para
dizer a verdade, por um pouco menos, visto
que um dos meus dlares era chileno. Agora
saberei a verdade a respeito de outro ponto.
E assim Keawe voltou para o navio, e,
quando abriu seu ba, l estava a garrafa;
havia chegado mais rpido do que ele
mesmo. Nessa viagem, Keawe tinha um com-
panheiro a bordo cujo nome era Lopaka.
O que o aflige?, perguntou Lopaka. Isso
que v em seu ba?
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Os dois encontravam-se sozinhos no


castelo de proa, Keawe o fez prometer que
guardaria segredo e contou-lhe toda a
histria.
um caso bastante estranho, disse Lo-
paka. Temo que voc venha a ter problemas
com esta garrafa. Um ponto, porm, est
muito claro: como o aborrecimento inev-
itvel, o melhor lucrar com a barganha.
Decida-se a respeito do que espera da gar-
rafa; d a ordem e, se tudo acontecer como
voc deseja, eu mesmo comprarei a garrafa;
porque tenho meus prprios planos de obter
uma escuna e sair comerciando pelas ilhas.
Meus planos no so esses, disse Keawe.
Pensei em ter uma bela casa com jardim na
costa de Kona, onde nasci, com o sol bril-
hando minha porta, flores no jardim, vidro
nas janelas, quadros nas paredes, enfeites e
tecidos finos sobre as mesas, tal como na
casa em que estive hoje apenas um andar
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mais alta e circundada por varandas, como o


palcio do rei; e ento viver ali sem
preocupaes, divertindo-me com meus ami-
gos e parentes.
Bem, disse Lopaka, levemos a garrafa
conosco ao Hava, e, se tudo se tornar realid-
ade, do jeito que voc imagina, eu a com-
prarei, como disse, e pedirei uma escuna.
Os dois estavam de acordo, e no demor-
ou at que o navio voltasse a Honolulu, le-
vando Keawe, Lopaka e a garrafa. Mal
haviam desembarcado quando encontraram
um amigo na praia que logo foi dando
psames a Keawe.
No sei por que devo receber psames,
protestou Keawe.
Ser possvel que no tenha ouvido,
disse o amigo, que seu tio, aquele senhor
to bom, est morto, e que seu sobrinho,
aquele menino to bonito, se afogou no
mar?
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Tomado de tristeza, Keawe comeou a


chorar e a lamentar-se, esquecendo-se da
garrafa. Mas Lopaka pensava consigo mesmo
e, assim que a dor de Keawe se aplacou,
disse:
Estive pensando, no era o seu tio quem
possua terras no Hava, no distrito de Kau?
No, respondeu Keawe, no em Kau: as
terras dele ficam nas montanhas, um pouco
mais ao sul de Hookena.
E essas terras agora sero suas?, per-
guntou Lopaka.
Sero minhas, disse Keawe, e mais uma
vez comeou a lamentar os parentes.
No, disse Lopaka, no lamente agora.
Algo me ocorreu. E se isso for coisa da gar-
rafa? Sim, porque eis a o lugar perfeito para
a sua casa.
Se for isso mesmo, queixou-se Keawe,
matar meus parentes uma maneira muito
perversa de me servir. Mas pode ser, de fato,
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pois foi justamente num lugar como esse que


imaginei a casa.
A casa, entretanto, ainda no foi con-
struda, disse Lopaka.
No, e provavelmente nem ser!, ex-
plicou Keawe. Apesar de meu tio plantar um
pouco de caf e ava e banana, no ser nada
que possa me manter confortavelmente. E o
resto daquela terra a lava preta.
Vamos at o advogado, sugeriu Lopaka.
Essa ideia no me sai da cabea.
Ento, ao se encontrarem com o ad-
vogado, descobriram que nos ltimos dias o
tio de Keawe enriquecera tremendamente e
que havia uma quantia em dinheiro.
Eis o dinheiro para a casa!, exclamou
Lopaka.
Se est pensando em construir uma
casa, disse o advogado, tenho aqui o carto
de um novo arquiteto, de quem j me dis-
seram maravilhas.
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Cada vez melhor!, exclamou Lopaka.


Agora tudo se torna claro. Continuemos a
obedecer as instrues.
Ento eles seguiram at o arquiteto, que
tinha em sua mesa alguns projetos de casas.
O senhor gostaria de algo fora do
comum, disse o arquiteto. O que acha
disto?, perguntou, entregando um desenho
a Keawe.
Quando Keawe ps os olhos no trabalho,
no pde conter um grito de admirao,
porque aquela era a imagem que tinha em
mente, retratada com preciso.
Ficarei com a casa, pensou. Por mais
que no goste da maneira como a estou re-
cebendo, ficarei com ela e talvez desfrute do
bem que vem com o mal.
Ento, explicou ao arquiteto tudo o que
desejava, como gostaria de mobiliar a casa,
os quadros nas paredes e os bibels sobre as
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mesas; depois perguntou ao homem, sem


rodeios, quanto ele cobraria pela empreitada.
O arquiteto fez muitas perguntas, pegou
uma caneta e se ps a calcular; quando ter-
minou, anunciou exatamente a quantia que
Keawe herdara.
Lopaka e Keawe trocaram olhares e bal-
anaram a cabea.
Est claro, pensou Keawe, que devo
possuir essa casa, quer queira, quer no.
uma casa que vem do demnio e temo que
isso no v me render coisas boas. Porm, de
algo estou certo: enquanto eu possuir esta
garrafa, no farei nem mais um pedido.
Mas, uma vez comprometido com a casa,
talvez at me permita desfrutar do bem que
vem com o mal.
Ele ento acertou tudo com o arquiteto e
os dois assinaram um contrato; mais uma
vez Keawe e Lopaka seguiram de navio at a
Austrlia, pois haviam combinado que no
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interfeririam em nada, deixando o arquiteto


e o demnio da garrafa construrem e decor-
arem a casa como bem entendessem.
A viagem foi agradvel, embora o tempo
todo Keawe se mostrasse muito ansioso, uma
vez que jurara no expressar nem mais um
desejo sequer nem aceitar nenhuma ajuda do
demnio. Quando voltaram, o prazo se es-
gotara. O arquiteto comunicou-lhes que a
casa estava pronta, e Keawe e Lopaka com-
praram uma passagem no Hall e desceram
em direo a Kona para ver a casa e verificar
se tudo havia sido feito de acordo com a im-
agem que Keawe tinha em mente.
L estava a casa, junto s montanhas,
visvel a quem passava de navio. Acima, a
floresta subia at as nuvens de chuva;
abaixo, a lava preta descia em penhascos es-
carpados, onde estavam enterrados os reis
de tempos remotos. Um jardim com flores de
todas as cores crescia em torno daquela casa;
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e de um lado havia um pomar de papaia e do


outro um pomar de fruta-po; bem em
frente, voltado para o mar, o mastro de um
navio fora armado, ostentando uma
bandeira. Quanto construo, tinha trs
andares, com aposentos grandes e varandas
amplas em cada um deles. As janelas eram
de vidro de to boa qualidade que chegavam
a ser transparentes como gua e claras como
o dia. Mveis de todos os tipos decoravam os
cmodos. Quadros exibiam-se nas paredes
em molduras douradas: pinturas de navios,
de homens lutando, de mulheres belssimas
e de regies extraordinrias; em lugar nen-
hum do mundo existiam quadros de cores
to vvidas como aqueles que Keawe encon-
trou pendurados em sua casa. Quanto aos
objetos decorativos, eram extremamente re-
finados: relgios de carrilho e caixinhas de
msica, bonequinhos que balanavam a
cabea, livros ilustrados, armas valiosas de
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todas as regies do mundo e os mais


elegantes quebra-cabeas para preencher as
horas de lazer de um homem solitrio. E,
como ningum iria querer morar em aposen-
tos como aqueles, mas apenas circular por
eles e admir-los, as varandas haviam sido
construdas com tamanha amplido que toda
uma cidade poderia com prazer habit-las; e
o prprio Keawe no sabia dizer qual prefer-
ia, se a dos fundos, de onde se podia sentir a
brisa da terra e olhar por sobre as hortas e as
flores, ou se a da frente, de onde se podia
sorver a aragem do mar, contemplar l em-
baixo a ngreme parede das montanhas, ob-
servar a passagem do Hall por entre
Hookena e as colinas de Pele, cerca de uma
vez por semana, ou ainda as escunas percor-
rendo a costa em busca de madeira, ava e
bananas.
Quando j tinham visto tudo, Keawe e
Lopaka sentaram-se na varanda da frente.
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E ento, indagou Lopaka, est tudo


como voc planejou?
No tenho palavras para expressar,
disse Keawe. Est melhor do que sonhei, es-
tou profundamente satisfeito.
H apenas uma coisa a considerar, disse
Lopaka. Tudo isso pode ter acontecido nat-
uralmente, sem a interferncia do demnio.
Se eu comprar a garrafa e no final das contas
no conseguir uma escuna, terei colocado
minha mo no fogo por nada. Dei-lhe a
minha palavra, eu sei, mas ainda assim
acredito que voc no se oporia a me con-
ceder mais uma prova.
Prometi no aceitar mais nenhum bene-
fcio, disse Keawe. J me envolvi demais
com isso.
No estou pensando em benefcios, rep-
licou Lopaka. Pensei apenas em ver o de-
mnio propriamente dito. No h nada a
ganhar com isso, portanto nada de que se
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envergonhar; no entanto, se eu o vir uma n-


ica vez, terei certeza a respeito de toda esta
histria. Assim, satisfaa meu desejo e deixe-
me ver o demnio; depois disso, e aqui est o
dinheiro em minha mo, comprarei a
garrafa.
Receio apenas uma coisa, disse Keawe.
O demnio pode ser feio demais de olhar, e
ao v-lo uma vez que seja voc pode perder
completamente a vontade de comprar a
garrafa.
Sou um homem de palavra, garantiu Lo-
paka. E aqui est o dinheiro entre ns dois.
Muito bem, concordou Keawe. Eu
mesmo estou curioso. Ento venha, vamos
dar uma olhada em voc, Senhor Demnio.
To logo disseram isso, o demnio olhou
para fora da garrafa e em seguida voltou li-
geiro para dentro, como um lagarto; e ali
ficaram Keawe e Lopaka, petrificados. A
noite chegou sem que nenhum dos dois
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tivesse pensamento algum para externar ou


mesmo voz para express-lo; ento, Lopaka
empurrou o dinheiro na direo de Keawe e
pegou a garrafa.
Sou um homem de palavra, disse, e
preciso ser, do contrrio no tocaria esta gar-
rafa nem com meu p. Bem, vou conseguir
minha escuna e um ou dois dlares para o
meu bolso; depois me livrarei deste demnio
o mais rpido possvel. Para dizer a mais
pura verdade, a aparncia dele me
desencorajou.
Lopaka, disse Keawe, faa o possvel
para no me levar a mal. Sei que j noite,
que as estradas no so boas e que o cam-
inho pelos tmulos um lugar ruim de at-
ravessar to tarde, mas devo dizer que de-
pois que vi aquele pequeno rosto no vou
conseguir comer, dormir ou rezar at me liv-
rar dele. Darei a voc uma lanterna, uma
cesta para guardar a garrafa e qualquer um
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dos quadros ou enfeites de minha casa que


lhe agrade: v de uma vez e durma em
Hookena com Nahinu.
Keawe, disse Lopaka, muitos homens
se ofenderiam com isso, acima de tudo
quando estou sendo to cordial e fazendo-lhe
um favor ao manter minha palavra e com-
prar a garrafa; alm disso, a noite e o escuro,
e o caminho pelos tmulos devem ser dez
vezes mais perigosos para um homem com
tal pecado na conscincia e com tal garrafa
embaixo do brao. Entretanto, de minha
parte, estou eu mesmo to extremamente
aterrorizado que no tenho coragem de
culp-lo. Portanto aqui vou eu, e Deus per-
mita que voc seja feliz em sua casa e eu
afortunado com minha escuna, e que no final
ambos cheguemos ao cu apesar do demnio
e da garrafa dele.
E assim Lopaka desceu a montanha; e
Keawe permaneceu na varanda da frente da
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casa, a ouvir o tilintar das ferraduras do


cavalo e a observar a lanterna indo embora,
brilhando pelo caminho, e depois descendo o
ngreme penhasco das cavernas, onde os
mortos do passado esto enterrados; e dur-
ante todo o tempo ele tremeu, juntou as
mos, rezou pelo amigo e deu glria a Deus
que ele prprio tivesse escapado daquele
infortnio.
Mas o dia seguinte nasceu muito radiante,
e aquela sua nova casa era to agradvel de
contemplar que ele esqueceu os temores. Os
dias foram passando, e Keawe deixou-se
ficar ali, numa alegria constante. Foi na
varanda dos fundos que ele se instalou; era l
que comia e passava o tempo, e lia as histri-
as dos jornais de Honolulu; mas quando al-
gum passava por l, Keawe entrava e ad-
mirava os aposentos e os quadros. E a fama
da casa espalhou-se por lugares distantes;
em toda a Kona ela era conhecida como Ka-
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Hale Nui a Casa Grande , e s vezes como


Casa Reluzente, porque Keawe mantinha um
chins que passava o dia inteiro tirando o p
e lustrando tudo; e os vidros, e os dourados,
e os belos objetos e os quadros resplande-
ciam luminosos como a manh. Keawe, por
sua vez, estava com o corao to agigantado
que s andava pelos aposentos cantando. E
quando os navios despontavam, ele ia at o
mastro e hasteava sua bandeira.
E desse modo o tempo passou, at que um
dia Keawe foi a Kailua visitar um amigo. L
ele se alimentou como num banquete e na
manh seguinte foi embora assim que pde,
cavalgando com vigor, porque estava impa-
ciente para contemplar sua bela casa; alm
disso, a noite que se aproximava era a noite
em que os mortos de outros tempos vagavam
pelos arredores de Kona; e j tendo se en-
volvido com o demnio, Keawe estava ainda
mais cauteloso com a possibilidade de
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encontrar-se com os mortos. Um pouco de-


pois de Honaunau, avistando ao longe, notou
uma mulher que se banhava beira-mar;
parecia uma garota madura, mas ele no deu
importncia. Ento viu a camisa branca
agitar-se ao vento enquanto ela a vestia e de-
pois seu holoku {3} vermelho; e quando se
aproximou dela, ela j estava pronta, longe
do mar e beira do caminho com o holoku
vermelho, toda refrescada do banho, e seus
olhos eram brilhantes e bondosos. Bastou
Keawe contempl-la para que puxasse as
rdeas.
Eu pensei que conhecesse todas as pess-
oas desta regio, disse ele. Como possvel
que eu no a conhea?
Sou Kokua, filha de Kiano, respondeu a
jovem, e acabei de voltar de Oahu. Quem
voc?
Logo contarei quem sou, disse Keawe,
desmontando do cavalo, mas no agora.
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Tenho uma ideia em mente e, se souber


quem eu sou, talvez j tenha ouvido falar de
mim e pode no me dar uma resposta ver-
dadeira. Antes de mais nada, diga-me uma
coisa: voc casada?
Ao ouvir isso, Kokua soltou uma gar-
galhada. Pelo visto, voc quem faz todas as
perguntas, disse ela. E voc, casado?
Na verdade, Kokua, no sou, respondeu
Keawe, e nunca havia pensado em ser at
este momento. Mas eis a mais pura verdade:
conheci voc na beira desta estrada, vi seus
olhos, que so como as estrelas, e meu cor-
ao partiu em sua direo to veloz como
um pssaro. Ento, agora, se no deseja nada
de mim, me diga, e eu seguirei meu caminho;
mas se no me considera pior do que
qualquer outro rapaz, me diga tambm, e es-
ta noite eu me desvio para a casa de seu pai e
amanh falo com o bom homem.
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Kokua no disse palavra alguma, mas ol-


hou para o mar e riu.
Kokua, disse Keawe, se no disser
nada, tomarei como uma resposta positiva;
ento caminhemos at a porta de seu pai.
Ela seguiu na frente dele, ainda sem dizer
palavra; apenas virava para trs de vez em
quando e depois olhava de novo ao longe,
mantendo os cordes do chapu na boca.
Assim que chegaram porta da casa, Ki-
ano veio at a varanda, gritou surpreso ao
ver Keawe e saudou-o pelo nome. Diante
disso, a moa voltou-se para ele, pois a fama
da enorme casa tinha chegado a seus ouvidos
e, com certeza, era uma grande tentao.
Durante toda aquela noite, os dois estiveram
muito felizes, e a jovem, sob o olhar dos pais,
mostrou-se ousada e zombou de Keawe,
porque era muito espirituosa. No dia
seguinte, Keawe conversou com Kiano e
encontrou-se sozinho com a jovem.
37/98

Kokua, disse ele, voc zombou de mim


a noite toda, e ainda tempo de me mandar
embora. No lhe disse quem eu era porque
tenho uma casa to magnfica que receei que
voc pudesse pensar muito sobre a casa e
pouco sobre o homem que lhe ama. Agora
que j sabe de tudo, se deseja que esta seja a
ltima vez em que nos vemos, diga neste
instante.
No, disse Kokua; mas dessa vez ela no
riu nem Keawe pediu mais nada.
E foi desse modo que Keawe cortejou
Kokua; tudo se passara muito rpido, mas o
mesmo se d com uma flecha e ainda mais li-
geiro com a bala de um rifle, e no entanto
ambas podem atingir o alvo. As coisas no s
haviam transcorrido de modo acelerado
como tinham ido longe tambm, e a lem-
brana de Keawe no saa da cabea da
jovem; ela ouvia a voz dele no intervalo das
ondas que batiam contra a lava, e por aquele
38/98

rapaz que vira apenas duas vezes ela teria


deixado me, pai e suas ilhas nativas. Quanto
a Keawe, seu cavalo subiu voando o caminho
da montanha sob o penhasco dos tmulos; e
o rudo dos cascos, e o rudo de Keawe a can-
tar de felicidade ecoavam nas cavernas dos
mortos. E foi ainda cantando que ele afinal
chegou Casa Reluzente. Ali, sentou-se na
ampla varanda e fez sua refeio, enquanto o
chins se admirava de ouvir como o patro
cantava entre uma garfada e outra. O sol se
ps por trs do mar, e a noite chegou; Keawe
caminhou pelas varandas luz dos lampies,
tendo as montanhas sua frente, e sua can-
toria chamou a ateno dos que estavam nos
navios.
Aqui estou eu em minha sublime
morada, disse a si mesmo. A vida no po-
deria ser melhor; este o topo da montanha;
minha volta tudo se inclina para um plano
inferior. Pela primeira vez vou iluminar os
39/98

aposentos e me banhar em minha luxuosa


banheira, com gua quente e fria, e depois
dormir sozinho no leito dos meus aposentos
nupciais.
Assim, o chins recebeu uma ordem e teve
de se levantar da cama para acender as for-
nalhas; e enquanto trabalhava no andar de
baixo ao lado da caldeira, percebeu que o
patro cantava alegre no andar de cima, nos
quartos iluminados. Quando a gua comeou
a esquentar, o chins gritou para avis-lo, e
Keawe dirigiu-se ao banheiro; o empregado
continuou a ouvi-lo cantar enquanto Keawe
enchia a banheira de mrmore; e o ouviu
cantar, e o canto se tornou entrecortado en-
quanto ele se despia; de repente, parou. O
empregado esforou-se para ouvir alguma
coisa; gritou em direo ao andar superior e
indagou se estava tudo bem; Keawe re-
spondeu que sim e ordenou-lhe que fosse se
deitar; mas no houve mais cantoria na Casa
40/98

Reluzente; e a noite toda o chins ouviu os


ps de seu senhor a dar voltas e mais voltas
pelas varandas, sem descanso.
A verdade do que houve foi esta: en-
quanto se despia para o banho, Keawe notou
na pele uma mancha, como uma mancha de
liquens numa rocha, e nesse instante parou
de cantar. Ele conhecia o aspecto daquela
mancha e sabia que fora acometido pelo mal
chins.{4}
Ser acometido por essa doena uma
enorme tristeza para qualquer homem. E
seria igualmente uma tristeza para qualquer
um abandonar uma casa to bela e to es-
paosa e ser obrigado a se afastar de todos os
amigos para acabar na costa norte de Mo-
lokai, entre o imenso penhasco e os quebra-
mares. Mas o que ser que isso representava
no caso do homem Keawe, ele que havia en-
contrado seu amor um dia antes, ele que o
havia conquistado naquela manh e que
41/98

agora via todas as suas esperanas se estil-


haarem num instante, como vidro?
Permaneceu sentado na borda da ban-
heira por algum tempo, depois saltou com
um grito e correu para fora, pondo-se a an-
dar de um lado a outro, de um lado a outro
da varanda, como algum em desespero.
De bom grado eu poderia deixar o Hava,
a terra dos meus ancestrais, pensava Keawe.
De bom grado eu poderia deixar esta minha
casa aqui nas montanhas, localizada nas al-
turas e toda envidraada. Muito cora-
josamente, eu poderia ir para Molokai, para
os penhascos de Kalaupapa, e l viver com os
acometidos pela doena, e l descansar,
longe dos meus ancestrais. Mas que mal fiz
eu, que pecado paira sobre minha alma para
ter encontrado Kokua refrescada da gua do
mar ao entardecer? Kokua, a aprisionadora
de almas! Kokua, luz da minha vida! Talvez
eu nunca a despose, talvez eu nunca mais
42/98

olhe para ela, talvez eu nunca mais toque


nela com minhas mos; e por isso, por
voc, oh Kokua!, que derramo meus
lamentos!
Agora, observem que tipo de homem era
Keawe, porque ele poderia ter vivido ali na
Casa Reluzente por anos e ningum teria
percebido sua doena; mas para ele nada da-
quilo importava, se tivesse de perder Kokua.
E, da mesma forma, ele poderia casar-se com
Kokua apesar do estado em que se encon-
trava, como tantos outros o teriam feito,
porque tm alma de porcos; mas Keawe
amava a jovem corajosamente e de maneira
alguma a magoaria nem colocaria sua vida
em perigo.
J passava da meia-noite quando a lem-
brana daquela garrafa veio sua mente.
Keawe deu a volta at a varanda dos fundos e
procurou relembrar o dia em que o demnio
43/98

olhara para fora, e s de pensar nisso o


sangue correu gelado em suas veias.
Que coisa pavorosa essa garrafa, pensou
Keawe, que pavoroso o demnio, e que
coisa pavorosa arriscar-se s chamas do in-
ferno. Mas que outra esperana tenho eu de
curar-me dessa doena ou de me casar com
Kokua? Ora!, continuou, ser que depois
de desafiar o demnio apenas para conseguir
uma casa, eu no seria capaz de enfrent-lo
de novo no intuito de ficar com Kokua?
Imediatamente lembrou-se de que no dia
seguinte o Hall passaria por ali a caminho de
Honolulu. Devo me dirigir primeiro para
l, pensou, e ver Lopaka. A maior esper-
ana que tenho agora encontrar aquela
mesma garrafa da qual fiquei to feliz em me
livrar.
Nem por um instante ele conseguiu
dormir; a comida ficou atravessada em sua
garganta; enviou, no entanto, uma carta a
44/98

Kiano e, quando o navio a vapor estava para


chegar, desceu a cavalo beirando o penhasco
dos tmulos. Chovia; seu cavalo se deslocava
pesadamente; ele olhou para o alto, na
direo das bocas negras das cavernas, e in-
vejou os mortos que ali dormiam, j livres
dos infortnios; e ento recordou-se de como
cavalgara por l no dia anterior e ficou im-
pressionado. Desceu at Hookena, e, como
sempre, l estavam todos reunidos espera
do navio a vapor. Sentados no abrigo diante
da loja, alguns gracejavam e comentavam as
notcias; mas no peito de Keawe no havia
assunto a ser tratado, e ele sentou-se entre
aquelas pessoas e contemplou em silncio a
chuva que caa sobre as casas, depois a ar-
rebentao batendo contra as rochas, sem
conseguir conter os suspiros que lhe subiam
pela garganta.
45/98

O Keawe da Casa Reluzente est desan-


imado, um disse ao outro. De fato ele es-
tava, e no era uma surpresa.
O Hall chegou, afinal, e o baleeiro levou-o
a bordo. A rea junto popa do navio estava
cheia de haoles {5} que haviam visitado o vul-
co, como costume deles; o centro da em-
barcao era ocupado pelos kanakas {6} e na
parte dianteira havia touros selvagens de
Hilo e cavalos de Kau; mas Keawe, em seu
pesar, permaneceu afastado de todos, tent-
ando localizar a casa de Kiano. L estava ela,
bem na costa, junto s pedras negras, som-
breada pelos coqueiros, e perto da porta
encontrava-se um holoku vermelho, no
maior do que uma mosca e, como tal, indo
para l e para c. Ah, rainha do meu cor-
ao, gritou ele. Vou arriscar minha
querida alma para conquistar voc!
No demorou e a noite caiu, as cabines fo-
ram iluminadas e os haoles se sentaram para
46/98

jogar cartas e beber usque, como costume


deles; Keawe, porm, andou pelo convs a
noite toda; e durante todo o dia seguinte, en-
quanto o vapor avanava protegido do vento
atravs de Maui e Molokai, ele ainda camin-
hava de um lado a outro como uma fera
enjaulada.
J comeava a anoitecer quando pas-
saram pelo Diamond Head e chegaram ao
cais de Honolulu. Keawe desembarcou em
meio aglomerao e ps-se a perguntar por
Lopaka. O que se sabia que ele se tornara
proprietrio de uma escuna no havia mel-
hor em toda a ilha e sara numa aventura
at Pola-Pola ou Kahiki; portanto no havia
como contar com sua ajuda. Keawe lembrou-
se de um amigo de Lopaka, um advogado
que vivia na cidade (no devo dizer o nome
dele), e procurou informar-se sobre o
homem. Disseram que ele enriquecera de
uma hora para a outra e que era dono de
47/98

uma bela residncia na praia de Waikiki; isso


deu uma ideia a Keawe, ele contratou uma
carruagem e dirigiu-se casa do advogado.
A casa era novssima, as rvores do
jardim ainda no passavam da altura de uma
bengala, e quando o advogado apareceu exi-
bia o ar de um homem bem satisfeito.
Em que posso ajud-lo?, perguntou ele.
O senhor amigo de Lopaka, disse
Keawe, e Lopaka comprou de mim certa
mercadoria que talvez o senhor possa me
ajudar a localizar.
O rosto do advogado tornou-se bastante
sombrio. No vou fingir que no sei do que
o senhor est falando, Mr. Keawe, disse ele,
embora este seja um assunto desagradvel
de tratar. Pode estar certo de que no sei de
nada, mas tenho um palpite, e se o senhor
tentar num determinado local creio que
poder descobrir alguma coisa.
48/98

E ele deu o nome de um homem, que,


mais uma vez, melhor que eu no repita.
Foi assim durante dias, Keawe dirigindo-se
de um a outro, sempre deparando com
roupas, carruagens e casas novas e belas, e
com homens de ar muito satisfeito, embora o
rosto deles invariavelmente se fechasse
quando Keawe tocava no assunto de seu
interesse.
Sem dvida, estou no caminho certo,
pensou Keawe. Todas essas roupas e carrua-
gens novas so presentes do pequeno de-
mnio, e esses rostos felizes so rostos de
homens que obtiveram seu lucro e se liv-
raram da abominvel criatura em segurana.
Quando eu encontrar algum rosto plido e
ouvir suspiros, saberei que estou perto da
garrafa.
Ento finalmente aconteceu de re-
comendarem a ele que procurasse um haole
na Beritania Street. Quando chegou porta,
49/98

mais ou menos no horrio da ltima refeio


do dia, encontrou os costumeiros sinais da
casa nova, do jardim recm-plantado e da luz
eltrica brilhando nas janelas; mas quando o
proprietrio apareceu, um choque de esper-
ana e medo percorreu Keawe; porque ali es-
tava um jovem, branco como um cadver, de
olheiras profundas, o cabelo muito ralo e no
semblante a expresso de um homem a cam-
inho da forca.
aqui, com certeza, pensou Keawe, e
ento para aquele homem ele de modo al-
gum ocultou seu propsito: Vim comprar a
garrafa, anunciou. Diante dessas palavras, o
jovem haole da Beritania Street cambaleou e
apoiou-se na parede.
A garrafa!, exclamou, ofegante. Com-
prar a garrafa! Ento, parecendo estar sufo-
cado, agarrou Keawe pelo brao, levou-o at
uma sala e serviu duas taas de vinho.
50/98

sua sade, disse Keawe, que convivera


bastante com haoles nos tempos em que
navegava. Sim, acrescentou, estou aqui
para comprar a garrafa. Qual o preo
agora?
Diante disso, o jovem deixou a taa escor-
regar por entre os dedos e olhou para Keawe
com uma expresso fantasmagrica.
O preo, disse ele, o preo! O senhor
no sabe o preo?
por esse motivo que estou lhe pergunt-
ando, retrucou Keawe. Mas por que est
to preocupado? H algo de errado a re-
speito do preo?
Perdeu muito valor desde a sua vez, Mr.
Keawe, disse o jovem, gaguejando.
Muito bem, ento devo pagar uma quan-
tia menor por ela, ponderou Keawe.
Quanto lhe custou?
O jovem estava branco como uma folha de
papel. Dois centavos, disse.
51/98

O qu?, exclamou Keawe. Dois centa-


vos? Ora, ento o senhor s pode vend-la
por um. E aquele que a comprar As palav-
ras morreram na lngua de Keawe; aquele
que a comprasse jamais poderia vend-la
novamente. A garrafa e o demnio da garrafa
permaneceriam com ele at sua morte e en-
to o carregariam para o quinto dos infernos.
O jovem da Beritania Street caiu de joel-
hos. Pelo amor de Deus, compre a garrafa!,
gritou. O senhor pode levar junto toda a
minha fortuna. Eu estava maluco quando a
comprei por aquele preo. Eu desviara din-
heiro em minha loja; de outro modo, estaria
perdido; teria acabado na priso.
Pobre criatura, disse Keawe, voc foi
capaz de arriscar sua alma numa aventura
to desesperada para evitar a merecida pun-
io de sua prpria desgraa, e no entanto
cr que eu poderia hesitar diante do amor.
D-me a garrafa e o troco, que estou certo de
52/98

que voc j tem. Aqui est uma moeda de


cinco centavos.
Foi como Keawe sups: o jovem tinha o
troco separado numa gaveta; a garrafa
mudou de mos, e mal os dedos de Keawe to-
caram o gargalo ele j havia murmurado o
desejo de se tornar um homem sem man-
chas. Como era de esperar, quando chegou
em seu quarto e se despiu diante do espelho,
sua pele estava perfeita como a de uma cri-
ana. E o mais estranho foi que, nem bem ele
tinha constatado esse milagre, algo dentro de
si j se modificava: ele no se importava
mais com o mal chins e tampouco com Kok-
ua; apenas um pensamento o dominava: ali
estava ele, preso ao demnio da garrafa por
toda a eternidade, sem nenhuma esperana
seno a de transformar-se para sempre em
cinzas nas chamas do inferno. Com os olhos
da mente viu ao longe as chamas arderem, e
53/98

sua alma amedrontou-se, e a escurido se


apoderou da luz.
Quando voltou a si, Keawe lembrou-se de
que naquela noite a banda tocava no hotel.
Para l se dirigiu, pois temia ficar sozinho; e
ali, entre rostos alegres, andou de um lado a
outro, acompanhou o ritmo das canes, viu
Berger marcar o compasso e, durante o
tempo todo, ouviu o crepitar das labaredas e
contemplou o fogo vermelho a arder no poo
sem fundo. De repente, a banda tocou Hiki-
ao-ao, uma msica que ele cantara com Kok-
ua, e aquela melodia o fez recobrar a
coragem.
Agora est feito, pensou, e mais uma
vez vou me permitir desfrutar o bem que
vem com o mal.
O que se passou ento foi que ele voltou
ao Hava no primeiro vapor e logo que tudo
pde ser arranjando casou-se com Kokua e
54/98

levou-a Casa Reluzente, no alto da


montanha.
A situao entre os dois era tal que
quando estavam juntos o corao de Keawe
se acalmava, mas, to logo ele ficava sozinho,
passava a remoer pensamentos terrveis, e
ouvia o crepitar das labaredas e contemplava
o fogo vermelho a arder no poo sem fundo.
De fato, a jovem se entregara a ele completa-
mente; seu corao disparava na presena de
Keawe, sua mo estava sempre pronta a se-
gurar a dele, e de tal maneira ela era, dos fios
de cabelo at as unhas dos ps, que ao v-la
no havia quem no se alegrasse. Kokua era
de natureza agradvel. Tinha sempre uma
palavra delicada. Muito musical, vivia de l
para c na Casa Reluzente, e ela prpria era o
que havia de mais luminoso naqueles trs
andares, sempre cantando como um passar-
inho. Keawe a contemplava, a ouvia com en-
cantamento, mas depois encolhia-se num
55/98

canto e chorava, e gemia de pensar no preo


que ela lhe custara; depois, cabia-lhe secar os
olhos, lavar o rosto e sentar-se ao lado dela
nas amplas varandas, acompanhando-a nas
canes e retribuindo, sem nimo, seus
sorrisos.
Chegou um dia, porm, em que os ps de
Kokua comearam a se tornar pesados, e as
cantorias mais raras; e ento no era apenas
Keawe que chorava isolado, mas um se
afastava do outro, e os dois se sentavam em
varandas opostas, com toda a extenso da
Casa Reluzente a separ-los. Keawe
encontrava-se to submerso em seu deses-
pero que mal notou a mudana, apenas ficou
satisfeito que dispusesse de mais horas para
sentar-se sozinho e refletir sobre seu destino
e que no estivesse to amide condenado a
impor um rosto alegre a seu corao doente.
Um dia, ao entrar em silncio pela casa, ele
ouviu o que parecia ser uma criana
56/98

soluando, e l estava Kokua, de rosto colado


ao cho da varanda, chorando
desesperadamente.
Voc tem razo em chorar nesta casa,
Kokua, disse ele. E no entanto eu deixaria
que me cortassem a cabea para que voc (ao
menos) tivesse sido feliz.
Feliz!, lamentou-se ela. Keawe, quando
voc vivia sozinho na sua Casa Reluzente, era
considerado a definio do homem feliz por
todos na ilha; a alegria e a msica estavam
em sua boca, e seu rosto era to luminoso
quanto o nascer do sol. Ento voc se casou
com a pobre Kokua; e s o bom Deus sabe o
que h de errado com ela, mas desse dia em
diante nunca mais sorriu. Oh!, lamentou-se,
de que mal eu sofro? Pensei que fosse bon-
ita e sabia que o amava. De que mal sofro eu
para entristecer meu marido desta forma?
Pobre Kokua, disse Keawe. Ento sen-
tou ao lado dela e tentou segurar sua mo,
57/98

mas ela se desvencilhou bruscamente.


Pobre Kokua, repetiu ele. Minha pobre
criana minha linda. E pensei nisso tudo
para poup-la! Pois bem, saber a verdade.
S ento voc se compadecer do pobre
Keawe; s ento entender o quanto ele a
amou no passado a ponto de desafiar o in-
ferno para possu-la , e o quanto ainda a
ama (o pobre condenado), a ponto de con-
seguir evocar um sorriso quando a
contempla.
E ento ele contou tudo a ela, desde o
comeo.
Voc fez isso por mim?, perguntou ela
chorando. Ah, bem, ento nada mais me im-
porta! Kokua o abraou e chorou sobre ele.
Oh, minha pequena!, disse Keawe,
acontece que quando penso no fogo do in-
ferno eu me importo bastante!
No diga isso, exclamou ela. Nenhum
homem se perde por amar Kokua, sem
58/98

cometer nenhuma outra falta. Digo a voc,


Keawe, vou salv-lo com estas mos, ou
perecer em sua companhia. Imagine! Voc
me amou e me deu sua alma acha que em
troca no morrerei para salv-lo?
Oh, minha querida! Voc pode morrer
cem vezes, mas que diferena isso faria,
lamentou-se Keawe, seno a de me deixar
sozinho at que chegue a hora da minha
danao?
Voc no sabe de nada, disse ela. Fui
educada numa escola em Honolulu; no sou
uma garota qualquer. E lhe garanto: vou sal-
var o meu amor. O que foi que disse a re-
speito de um centavo? Ora, o mundo no
todo americano. Na Inglaterra eles tm uma
moeda chamada farthing que vale mais ou
menos meio centavo. Oh! Tristeza!, gritou
ela. Isso quase no adianta nada, porque o
comprador estar perdido, e no encon-
traremos algum to corajoso quanto o meu
59/98

Keawe! Mas, espere, h a Frana; l eles tm


uma pequena moeda chamada cntimo que
vale cinco para cada centavo, ou mais ou
menos isso. Melhor impossvel. Vamos,
Keawe, vamos at as ilhas francesas; vamos
ao Taiti, o mais rpido que um navio puder
nos levar. L teremos quatro cntimos, trs
cntimos, dois cntimos, um cntimo; quatro
possveis vendas para realizar; e ns dois
para persuadir o negcio. Venha, meu
Keawe! Beije-me e afaste suas preocupaes.
Kokua vai defend-lo.
Ddiva dos cus!, exclamou ele. No
creio que Deus v me punir por desejar algo
to bom! Seja ento como voc quiser; leve-
me para onde desejar: deposito minha vida e
minha salvao em suas mos.
No dia seguinte, logo cedo, Kokua
dedicava-se aos preparativos. Pegou o ba
que Keawe levava ao navegar e, em primeiro
lugar, acomodou a garrafa num canto;
60/98

depois, encheu o ba com suas melhores


roupas e com os mais magnficos objetos de
decorao da casa. Isso porque precisam-
os parecer gente rica. Seno, quem vai acred-
itar na garrafa? O tempo todo na sua organ-
izao ela estava alegre como um passarinho;
apenas quando olhava para Keawe que as
lgrimas escorriam de seus olhos, e ento ela
precisava correr e beij-lo. Quanto a Keawe,
ele havia tirado um peso da alma; agora que
compartilhara seu segredo e tinha alguma
esperana diante de si, parecia um novo
homem, seus ps estavam mais leves sobre a
terra, e ele voltara a respirar com prazer. En-
tretanto, o terror ainda o espreitava, e volta e
meia, como uma vela que se apaga com o
vento, a esperana morria dentro dele, e en-
to ele via as chamas se agitando e o fogo
vermelho queimando no inferno.
Espalhou-se pelas redondezas que eles
viajaram aos Estados Unidos a passeio, o que
61/98

foi considerado algo deveras estranho


porm no to estranho quanto seria a ver-
dade, se algum pudesse adivinh-la. Assim,
embarcaram no Hall para Honolulu e de l
no Umatilla para San Francisco, com uma
multido de haoles; em San Francisco
seguiram no bergantim do correio, o Tropic
Bird, com destino a Pepeete, a principal cid-
ade francesa nas ilhas do Sul. L chegaram
depois de uma viagem agradvel, num dia de
ventos alsios moderados, e puderam con-
templar a arrebentao junto aos recifes,
Motuiti com suas palmeiras, a escuna
costeando o litoral, as brancas residncias da
cidade espalhadas pela orla em meio s
rvores verdes e, no alto, as montanhas e
nuvens do Taiti, a ilha da sabedoria.
Julgaram que o mais sensato seria alugar
uma casa, e foi o que fizeram, bem em frente
residncia do cnsul britnico, de modo a
ostentar muito dinheiro e a chamar a
62/98

ateno com suas carruagens e cavalos. Visto


que estavam de posse da garrafa, isso era
muito fcil; porque Kokua era mais auda-
ciosa que Keawe e sempre que achava ne-
cessrio convocava o demnio e lhe pedia
vinte ou cem dlares. Nesse ritmo, logo
ficaram conhecidos na cidade; e os es-
trangeiros do Hava, seus cavalos e suas car-
ruagens, os belos holokus e as ricas rendas
de Kokua tornaram-se assunto de muitos
comentrios.
Passado algum tempo, fizeram progressos
na lngua taitiana, que de fato semelhante
havaiana, a no ser por determinadas letras;
e assim que se sentiram mais vontade para
se expressar, comearam a oferecer a gar-
rafa. preciso considerar que no se tratava
de um assunto de abordagem simples; no
fcil convencer as pessoas de que voc est
sendo sincero quando o que est venda,
por apenas quatro cntimos, uma
63/98

inesgotvel fonte de sade e riqueza. Alm


disso, eles precisavam explicar os perigos da
garrafa; e assim algumas pessoas no acred-
itavam na coisa toda e riam, enquanto outras
davam mais importncia parte sombria da
histria, ficavam muito srias e se afastavam
de Keawe e Kokua como se eles tivessem
parte com o demnio. Longe de ganhar ter-
reno, os dois comearam a perceber que
eram evitados na cidade; as crianas fugiam
deles aos gritos, o que era intolervel para
Kokua; os catlicos faziam o sinal da cruz; e
todos, sem exceo, passaram a se desvencil-
har de suas investidas.
A depresso tomou conta deles. Eram
capazes de passar a noite na nova casa, de-
pois de um dia cansativo, e no trocar uma
palavra, ou ento o silncio era quebrado por
Kokua, que de repente desabava no choro,
aos soluos. s vezes, rezavam juntos; s
vezes, apoiavam a garrafa no cho e
64/98

passavam a noite inteira observando a som-


bra dentro dela. Em momentos como esses
tinham medo de descansar. Custavam a
pegar no sono e, se um dos dois cochilava,
era apenas para acordar e encontrar o outro
chorando em silncio no escuro, ou, talvez,
para acordar sozinho, o outro tendo fugido
da casa e daquela garrafa para andar de um
lado a outro sob as bananeiras do pequeno
jardim ou para vagar pela praia sob o luar.
Foi assim uma noite, quando Kokua acor-
dou. Keawe tinha sado. Ela passou a mo
pelo lenol, e o lugar dele estava frio. Ento o
medo desabou sobre ela, e Kokua sentou-se
na cama. Um dbil luar atravessava as
venezianas. O quarto estava claro, e ela pde
ver a garrafa no cho. Do lado de fora
ventava forte, as rvores imensas da avenida
chiavam intensamente, e as folhas cadas
chocalhavam na varanda. Em meio a tudo
isso, Kokua percebeu outro som; se era de
65/98

uma fera ou de um homem, mal soube dizer,


mas era triste como a morte e atingiu sua
alma. Levantou-se devagar, abriu a porta e
olhou para o jardim iluminado pela lua. L
embaixo, sob as bananeiras, estava Keawe,
prostrado, a boca na poeira, gemendo no
cho.
A primeira inteno de Kokua foi correr
at ele e consol-lo; a segunda a deteve po-
derosamente. Keawe vinha se comportando
como um homem corajoso diante de sua
mulher. No lhe pareceu justo intrometer-se
num momento em que, envergonhado, ele
fraquejava. Com isso em mente, recuou para
dentro da casa.
Cus!, pensou ela, como tenho sido
descuidada, como tenho sido fraca! ele,
no eu, quem se encontra nesse perigo eter-
no; foi ele, no eu, quem sofreu a maldio
da alma. pelo meu bem e pelo amor de
uma criatura de to pouco valor e de to
66/98

pouca serventia que ele agora contempla to


de perto as chamas do inferno ai e sente
o cheiro da fumaa desse lugar, deitado l
fora, ao vento e sob o luar. Serei to pobre de
esprito que nunca, at este momento,
desconfiei do meu dever? Ou ser que j o
tinha enxergado, mas virei-lhe as costas? Ao
menos agora ergo minha alma com as mos
do meu afeto; agora digo adeus s escadarias
brancas do paraso e ao rosto expectante de
meus amigos. Um amor por um amor, e que
o meu se iguale ao de Keawe! Uma alma por
uma alma e que seja a minha a perecer!
Kokua era uma mulher hbil com as
mos, e logo estava vestida. Pegou o troco,
aqueles preciosos cntimos que eles guar-
davam o tempo todo a seu lado, pois a
moeda era pouco usada, e eles haviam feito
uma proviso num escritrio do governo.
Quando j ia longe pela avenida, nuvens sur-
giram trazidas pelo vento, e a lua foi
67/98

encoberta. A cidade dormia, e ela no sabia


para onde ir at que ouviu algum tossindo
junto s rvores.
Velho homem, disse Kokua, o que faz
aqui fora, nesta noite fria?
O velho homem mal conseguia se expres-
sar por causa da tosse, mas ela percebeu que
ele era velho, pobre e forasteiro na ilha.
O senhor me faria um favor?, perguntou
Kokua. De um estrangeiro para outro e de
um velho homem para uma jovem mulher, o
senhor ajudaria uma filha do Hava?
Ah, disse o velho homem. Ento voc
a bruxa das oito ilhas, e at mesmo minha
velha alma voc tenta envolver. Acontece que
ouvi falar de voc e desafio sua maldade.
Sente-se aqui, pediu Kokua, e deixe-me
contar uma histria. E assim ela contou a
ele a histria de Keawe do comeo ao fim.
E agora, continuou, sou a mulher dele,
a quem ele comprou com a felicidade da
68/98

prpria alma. E o que devo fazer? Se eu


mesma fosse at ele e me oferecesse para
comprar a garrafa, ele se recusaria. Mas se
for o senhor, ele vai vend-la prontamente;
vou esper-lo aqui; o senhor a comprar por
quatro cntimos, e eu a comprarei mais uma
vez por trs. E que Deus d coragem a uma
pobre moa!
Se estivesse mentindo, disse o velho
homem, acho que Deus a abateria com a
morte.
Ele o faria!, gritou Kokua. Tenha cer-
teza disso. Eu no poderia ser to traioeira,
Deus no suportaria.
D-me os quatro cntimos e espere por
mim aqui, disse o velho homem.
No momento em que Kokua se viu soz-
inha na rua, seu nimo sucumbiu. O vento
rugia nas rvores, e aquilo lhe parecia o mo-
vimento impetuoso das chamas do inferno;
as sombras agitavam-se junto luz da rua e
69/98

lhe davam a impresso de vidas mos de


criaturas demonacas. Se tivesse tido fora,
teria fugido, e se tivesse tido flego, teria
gritado bem alto; na verdade no pde fazer
nem uma coisa nem outra e permaneceu ali
na avenida, trmula como uma criana
aterrorizada.
Por fim, viu que o velho homem retornava
com a garrafa nas mos.
Fiz o que voc mandou, anunciou ele.
Deixei seu marido chorando como uma cri-
ana; esta noite ele vai dormir com facilid-
ade. E entregou a garrafa a Kokua.
Antes de entreg-la a mim, disse Kokua
com voz ofegante, permita-se desfrutar do
bem que vem com o mal: pea para livrar-se
de sua tosse.
Sou um homem velho, replicou o outro,
e perto demais do porto da sepultura para
aceitar um benefcio do demnio. Mas o que
70/98

houve? Por que no pega a garrafa? Est


hesitante?
No, no hesito!, exclamou Kokua.
Apenas sinto-me fraca. Preciso s de um
momento. minha mo que resiste, minha
carne se esquiva da coisa maldita. S um
momento!
O velho homem olhou com bondade para
Kokua. Pobre criana, disse, voc tem
medo; sua alma lhe causa apreenso. Bem,
deixe-me ficar com a garrafa. Sou velho e
nunca mais poderei ser feliz neste mundo, e
quanto ao prximo
D-me!, disse Kokua ofegante. Tome o
seu dinheiro. O senhor acha que sou to de-
sprezvel assim? Vamos, d-me a garrafa.
Deus a abenoe, criana, disse ele.
Kokua escondeu a garrafa sob seu holoku,
disse adeus ao velho homem e foi embora
pela avenida, sem se importar com a direo.
Porque agora todos os caminhos eram iguais
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para ela e levavam, do mesmo modo, ao in-


ferno. s vezes andava, s vezes corria; s
vezes gritava bem alto pela noite, s vezes
deitava-se na beira da estrada, junto ao cho
empoeirado, e chorava. Tudo o que ouvira
sobre o inferno voltava-lhe mente; Kokua
viu as chamas ardendo, sentiu o cheiro da fu-
maa e sua carne a ser consumida pelas
brasas.
Era quase dia quando recobrou os sen-
tidos e voltou casa. Foi exatamente como
disse o velho homem: Keawe dormia feito
criana. Kokua deteve-se e mirou o rosto
dele.
Agora, meu marido, disse ela, sua vez
de dormir. Quando acordar, ser sua vez de
rir e cantar. Mas para a pobre Kokua ai de
mim, que nunca desejei o mal a ningum ,
para a pobre Kokua nada de dormir, nada de
cantar, nada de se deleitar, seja na terra ou
no cu.
72/98

E, assim dizendo, Kokua deitou-se ao lado


de Keawe, e sua desgraa era tamanha que
num instante ela caiu num sono profundo.
No fim da manh, seu marido a acordou e
deu-lhe a boa notcia. Keawe parecia bobo de
alegria, j que no tomou conhecimento da
aflio de Kokua, por mais que ela mal con-
seguisse disfarar. Que as palavras no lhe
sassem da boca, isso no importava; era
Keawe quem falava. Ela no conseguia
comer nada, mas quem teria notado? Porque
Keawe raspara o prato. Kokua o observou e o
escutou como quem escuta alguma coisa es-
tranha num sonho; havia momentos em que
ela se esquecia ou duvidava e ento colocava
a mo sobre a testa; saber que estava con-
denada e ouvir seu marido a tagarelar pare-
cia monstruoso demais.
Todo o tempo Keawe comia e falava, e
planejava a hora de voltar, e agradecia a ela
por t-lo salvado, e acariciava-a e dizia que
73/98

no fim das contas ela fora uma ajudante e


tanto. Ele riu do velho homem que tinha sido
tolo o suficiente para comprar aquela
garrafa.
Parecia um senhor decente, observou
Keawe. Mas no se pode julgar pelas
aparncias. Afinal, por que o velho canalha
teria pedido a garrafa?
Meu marido, disse Kokua humilde-
mente, a inteno dele pode ter sido boa.
Keawe riu como um homem zangado.
Ah! Que tolice, gritou. Um velho tra-
paceiro, se voc quer saber; e, alm disso,
um velho asno. Se j era bem difcil vender a
garrafa por quatro cntimos, por trs ser
praticamente impossvel. A margem no
ampla o suficiente, a coisa comea a cheirar a
queimado brrr!, fez Keawe, estremecendo.
verdade que eu mesmo a comprei por um
centavo, quando no sabia que existiam
moedas menores. Fui um tolo por ter
74/98

sofrido; nunca haver outro igual; e quem


quer que esteja com aquela garrafa agora vai
com ela para o inferno.
Oh, meu marido, disse Kokua. No
algo terrvel salvar-se graas runa eterna
de outro? A mim me parece que eu no con-
seguiria rir. Seria respeitosa. Seria tomada
de melancolia. Rezaria pelo pobre coitado
que estivesse de posse da garrafa.
Ento, porque percebeu a verdade do que
ela dissera, Keawe ficou ainda mais raivoso.
Que tolice, gritou. Voc pode ser tomada
pela melancolia, se quiser. No o que se es-
pera de uma boa esposa. Se realmente se im-
portasse comigo, ficaria envergonhada.
E em seguida saiu, deixando Kokua
sozinha.
Que chance teria ela de vender aquela
garrafa por dois cntimos? Nenhuma, Kokua
se deu conta. E, mesmo que tivesse alguma,
ali estava seu marido apressando-a para
75/98

longe, em direo a um pas onde nada era


menor do que um centavo. E ali estava no
dia seguinte a seu sacrifcio o marido
abandonando-a e culpando-a.
Kokua nem mesmo tentou tirar proveito
do tempo que lhe restava, em vez disso per-
maneceu em casa, ps a garrafa vista e
fitou-a com um medo indizvel. Depois, com
abominao, afastou-a de si.
Mais tarde, Keawe voltou e convidou-a
para um passeio.
Meu marido, sinto-me doente, disse ela.
Estou sem nimo. Desculpe-me, no con-
sigo me alegrar com nada.
Diante disso, Keawe se enfureceu mais do
que nunca. Com ela, porque pensou que est-
ivesse remoendo o caso do velho homem; e
consigo mesmo, porque achava que ela tinha
razo, e isso fazia com que sentisse vergonha
de estar to feliz.
76/98

Essa a sua lealdade!, gritou ele. Esse


o seu afeto! Seu marido acaba de salvar-se da
runa eterna em que havia cado por amor a
voc e voc no consegue alegrar-se com
nada! Kokua, voc tem um corao desleal.
Ele saiu mais uma vez furioso e vagou
pela cidade o dia todo. Encontrou amigos e
bebeu com eles; contrataram uma carruagem
e dirigiram-se para o campo, e l beberam de
novo. O tempo todo Keawe sentia-se pouco
vontade, porque se divertia enquanto sua
mulher estava triste, e tambm porque no
fundo do corao sabia que ela tinha mais
razo do que ele; e a conscincia disso o fez
beber ainda mais.
quela altura, um velho e rude haole be-
bia com ele, um homem que fora con-
tramestre de um baleeiro, fugitivo, garim-
peiro em minas de ouro e condenado em
diferentes prises. O sujeito tinha uma
mente vulgar e uma boca imunda; adorava
77/98

beber e ver os outros embriagados; e empur-


rava o copo a todo instante na direo de
Keawe. Em pouco tempo, j no havia mais
dinheiro entre os que estavam no grupo.
Ei, escuta aqui!, disse o contramestre,
voc rico, foi o que andou dizendo por a.
Voc tem uma garrafa ou uma bobagem
qualquer.
Sim, disse Keawe, sou rico; vou voltar e
pegar algum dinheiro com a minha mulher;
ela quem o guarda.
Essa no uma boa ideia, parceiro,
disse o contramestre. Nunca confie seus
dlares a um rabo de saia. Todas as mulheres
so falsas como a gua; fique de olho nela.
Aquelas palavras penetraram fundo na
mente de Keawe, uma vez que ele se achava
um tanto alterado pela bebida.
No me espanta que seja realmente
falsa, pensou ele. Por que outro motivo ter-
ia ficado to desanimada com a minha
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libertao? No entanto, mostrarei a ela que


no sou homem para ser enganado. Vou
peg-la em flagrante.
Quando voltaram cidade, Keawe orden-
ou ao contramestre que esperasse por ele na
esquina, junto antiga priso, e seguiu soz-
inho pela avenida at a porta de casa. J era
noite outra vez; a luz estava acesa, mas no
se ouvia nenhum barulho; Keawe ento con-
tornou a casa em segredo, abriu a porta dos
fundos com cuidado e olhou para dentro.
L estava Kokua no cho, o lampio a seu
lado; diante dela uma garrafa de um branco
leitoso, bojuda na base e com um longo gar-
galo; enquanto olhava para a garrafa, Kokua
torcia as mos.
Por um longo tempo, Keawe ficou ali
parado, apenas olhando, sem entrar.
Primeiro sentiu-se atordoado; depois foi in-
vadido pelo medo de que algo tivesse dado
errado na transao e que a garrafa tivesse
79/98

voltado para ele como voltara a San Fran-


cisco; diante desse pensamento, seus joelhos
fraquejaram, e os vapores do vinho saram
de sua cabea como nvoa dissipando-se de
um rio pela manh. Foi assim que outro
pensamento lhe ocorreu; um pensamento
bem estranho que fez seu rosto queimar.
Preciso ter certeza disso, pensou.
Fechou a porta e mais uma vez contornou
a casa cuidadosamente, e ento entrou pela
porta da frente fazendo barulho, como se
tivesse acabado de chegar. E vejam s!
Quando abriu a porta, no havia mais nen-
huma garrafa vista; e Kokua, que se encon-
trava sentada numa cadeira, levantou-se de
repente como algum que tivesse acabado de
acordar.
Passei o dia bebendo e me divertindo,
disse Keawe. Estive em boa companhia e
vim apenas buscar mais dinheiro para poder
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voltar a beber e farrear com meus


camaradas.
Seu rosto e sua voz eram to graves como
numa sentena de juiz, mas Kokua achava-se
perturbada demais para perceber.
Voc est certo em usar seu prprio din-
heiro, meu marido, disse ela com voz
trmula.
Oh, estou certo em tudo o que fao,
disse Keawe, e foi direto ao ba para pegar o
dinheiro. Ento Keawe aproveitou e olhou
para o canto onde eles guardavam a garrafa e
notou que ali no havia garrafa nenhuma.
Com isso, o ba levantou-se do cho como
uma onda do mar, e a casa girou em torno
dele como uma espiral de fumaa, porque
naquele instante ele se deu conta de que es-
tava perdido e que no havia escapatria.
Era o que eu temia, pensou. Foi ela quem
comprou a garrafa.
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Ento ele voltou a si e se levantou; mas o


suor lhe escorria pelo rosto to espesso como
a chuva e to frio como a gua de um poo.
Kokua, disse ele, hoje eu disse a voc
algo de que me envergonho. Agora volto a
farrear com meus alegres companheiros, e
ao pronunciar isso, ele riu baixinho. Mas
vou desfrutar melhor da bebedeira se voc
me perdoar.
Na mesma hora ela abraou os joelhos
dele; cobriu-os de beijos com lgrimas a lhe
escorrer pelo rosto.
Oh, lamentou-se ela. Tudo o que eu
queria era uma palavra de ternura.
Nunca pensemos mal um do outro,
disse Keawe e saiu da casa.
Acontece que o dinheiro que ele havia
separado no passava de algumas moedas
daquela reserva de cntimos que eles tinham
feito assim que chegaram. Com certeza
Keawe no se sentia nada inclinado a beber.
82/98

Sua esposa oferecera a alma dela por ele, e


agora cabia a ele oferecer sua alma por ela;
para Keawe no havia outro pensamento no
mundo.
Na esquina, junto antiga priso, o con-
tramestre o aguardava.
Minha mulher est com a garrafa, disse
Keawe, e, a no ser que voc me ajude a
recuper-la, no haver mais nenhum din-
heiro ou bebida esta noite.
Voc est mesmo falando srio sobre a
garrafa?, exclamou o contramestre.
Vamos para junto da luz, disse Keawe.
Pareo estar brincando?
verdade, disse o contramestre. Voc
parece to srio quanto um fantasma.
Bem, ento, disse Keawe, aqui esto
dois cntimos. Voc deve ir ao encontro de
minha esposa e oferecer-lhe isto pela garrafa,
e ela (se no estou enganado) a dar a voc
imediatamente. Volte aqui, e eu a comprarei
83/98

por um cntimo; porque esta a lei da gar-


rafa que ela seja vendida por uma quantia
sempre menor. Mas, seja l o que venha a
acontecer, nunca diga uma palavra sobre t-
la procurado a meu pedido.
Parceiro, fico imaginando, voc no es-
taria me fazendo de bobo?, perguntou o
contramestre.
Se eu estiver, voc no tem nada a per-
der, rebateu Keawe.
Isso verdade, parceiro, disse o
contramestre.
E se voc duvida de mim, acrescentou
Keawe, pode experimentar. Logo que deixar
a casa, deseje ter o bolso cheio de dinheiro,
ou uma garrafa do melhor rum, ou o que lhe
apetea, e poder constatar a eficcia da
coisa.
Muito bem, kanaka, disse o con-
tramestre. Vou tentar; mas se voc estiver
se divertindo s minhas custas, vou me
84/98

divertir s suas custas com uma barra de


ferro.
Dito isso, o baleeiro partiu pela avenida; e
Keawe ali ficou, espera. Encontrava-se
prximo ao local onde Kokua esperara na
noite anterior; mas Keawe estava mais de-
cidido e em nenhum momento vacilou em
seu propsito; apenas sua alma achava-se
amargurada pelo desespero.
Pareceu-lhe uma eternidade o tempo que
foi obrigado a esperar antes de ouvir uma
voz cantando na escurido da avenida.
Reconheceu-a como a voz do contramestre;
mas era estranho como soava bbada de uma
hora para outra.
Em seguida, o homem surgiu trpego sob
a luz dos lampies. Trazia a garrafa do de-
mnio debaixo do casaco; carregava outra
garrafa nas mos; e mesmo quando j podia
ser visto, ergueu-a at a boca e dela bebeu.
85/98

Voc est com a garrafa, disse Keawe.


Posso v-la.
No se aproxime!, gritou o contramestre
pulando para trs. D um s passo na
minha direo, e eu arrebento a sua boca.
Achou que podia me enrolar, no foi?
O que voc est querendo dizer?, gritou
Keawe.
O que eu estou querendo dizer?, gritou
de volta o contramestre. Esta uma garrafa
muito boa, mesmo; isso o que quero
dizer. Como foi que a consegui por dois cn-
timos algo que no consigo entender; mas
o que eu sei que voc no vai ficar com ela
por um.
Voc quer dizer que no ir vend-la?,
perguntou Keawe ofegante.
No, senhor!, gritou o contramestre.
Mas deixo voc beber um pouco do rum, se
quiser.
86/98

Oua o que estou dizendo, alertou


Keawe. O homem que possui esta garrafa
vai para o inferno.
Creio que eu v de qualquer maneira,
replicou o marinheiro, e esta garrafa a
melhor coisa que j encontrei para me acom-
panhar. No, senhor!, gritou ele outra vez.
A garrafa agora minha e se quiser que pro-
cure outra.
Ser possvel?, gritou Keawe. Para o
seu prprio bem, eu lhe imploro: venda-me a
garrafa!
No dou a mnima para o que diz, retru-
cou o contramestre. Voc pensou que eu
fosse bobo; agora v que eu no sou, e es-
tamos conversados. Se no vai tomar um
gole do rum, tomo eu mesmo. sua sade, e
muito boa noite!
Com isso, saiu caminhando pela avenida
em direo cidade, e l se vai a garrafa para
fora da histria.
87/98

Keawe, por sua vez, correu ao encontro de


Kokua, ligeiro como o vento; e enorme foi a
alegria dos dois naquela noite; e enorme,
desde ento, tem sido a paz de todos os seus
dias na Casa Reluzente.

1 Stevenson refere-se pea The Bottle Imp [O de-


mnio da garrafa], de R. B. Peake, que esteve em
cartaz em 1828 no Theatre Royal e foi protagonizada
por Richard John Smith, conhecido como Obi Smith.
[N.E.]
2 No sculo XIX, o peso chileno era moeda corrente
nas ilhas do Pacfico; seus habitantes se referiam a ele
como dlar do Chile. [N. T.]
3 Holoku: vestido longo usado at hoje pelas havai-
anas. Foi inspirado nos trajes ingleses do incio do
sculo XIX e desenvolvido por influncia dos mis-
sionrios. [N. T.]
4 Lepra ou hansenase. Os havaianos no possuem
uma palavra para designar essa enfermidade, e a ex-
presso mai Pake significa literalmente doena
chinesa. [N. E.]
88/98

5 Haole: modo como os havaianos se referiam aos es-


trangeiros brancos. [N. T.]
6 Kanaka: havaiano ou nativo das ilhas do Sul. [N. T.]
Cosac Naify, 2013

Este conto integra o livro O clube do suicdio e outras


histrias, coletnea de contos de Robert Louis Steven-
son, traduzido por Andra Rocha e publicado na
coleo Prosa do Mundo, a coleo de clssicos da
Cosac Naify.
Concepo original da coleo Augusto Massi, Davi
Arrigucci Jr. e Samuel Titan Jr.

Reviso Arthur Bueno e Maria Fernanda Alvares


Projeto grfico original da coleo Fbio Miguez
Adaptao e coordenao digital Antonio Hermida

1 edio eletrnica, 2013

Nesta edio, respeitou-se o novo Acordo Ortogrfico


da Lngua Portuguesa.

COSAC NAIFY
Rua General Jardim, 770, 2 Andar
01223-010 So Paulo SP
[55 11] 3218 1444
COSACNAIFY.COM.BR
90/98

Atendimento ao professor [55 11] 3218 1473

Foto do autor : Bettmann/corbis/Latinstock


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