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Vergara Anderson, Luis

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo del discurso histrico


Historia y Grafa, nm. 24, 2005, pp. 19-52
Departamento de Historia
Distrito Federal, Mxico

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Historia y Grafa
ISSN (Versin impresa): 1405-0927
historia.grafia@uia.mx, publica@uia.mx
Departamento de Historia
Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Discusiones contemporneas en torno
al carcter narrativo del discurso histrico
Luis Vergara Anderson
Departamento de Historia/uia

Resumen
Este trabajo pretende brindar una panormica de las discusiones con-
temporneas relativas al carcter narrativo del discurso histrico. En l se
exponen algunos de los antecedentes ms conspicuos de ese debate para
luego considerar el escenario actual donde se distinguen tres ejes principa-
les de controversia, distintos, mas no independientes: el cuestionamiento
de un carcter necesariamente narrativo del discurso histrico, la oposicin
narrar-explicar (o narrar-argumentar) y la constelacin de distinciones
realismo ingenuo-realismo crtico-constructivismo. Se incursiona en algu-
nos temas conexos a esta polmica para determinar cmo los afectan las
reflexiones sobre el carcter narrativo del discurso histrico. Finalmente, a
manera de conclusin, se ofrecen algunos comentarios relativos al contexto
histrico ms amplio donde se produce el debate.

Contemporary Discussions about the Narrative Character


of Historic Discourse
This work offers a panoramic a panoramic view of todays discussions refer-
ring to the narrative character of historic discourse. It explains some of the
most conspicuous parts of the debates background and goes on to distinguish
three different, but not independent, current key axes of controversy: the
question of the necessarily narrative character of historic discourse, the nar-

Preliminares / 19
Historia y Grafa, UIA, nm. 24, 2005
ration explanation (or narration-argument) opposition, and the collection of
distinctions known as Ingenious Realism-Critical Realism-Constructivism.
Some themes connected to this controversy are explored in order to determine
the influence of thoughts about the narrative character of historic discourse.
The concluding remarks comment on the broader historical context of the
debate.

E n este trabajo pretendemos brindar una panormica de las


discusiones contemporneas relativas al carcter narrativo
del discurso histrico. Para dar cumplimiento a este propsito
exponemos en primer trmino de manera sinttica algunos de los
antecedentes ms conspicuos de este debate; en seguida, dirigi-
mos nuestra atencin al escenario actual donde observamos tres
ejes principales de discusin (distintos, mas no independientes):
el cuestionamiento de un carcter necesariamente narrativo del
discurso histrico, la oposicin narrar-explicar (o narrar-argumen-
tar) y la constelacin de distinciones realismo ingenuo-realismo
crtico-constructivismo; en tercer lugar, consideramos algunos
temas conexos a esta polmica; finalmente, ofrecemos a manera
de conclusin algunos comentarios relativos al contexto histrico
ms amplio en que se escenifican las discusiones consideradas.
Cuando convenga a los propsitos apuntados, asumiremos como
hilo conductor de nuestra exposicin el pensamiento de Paul Ri-
cur (quien es reconocido como una referencia imprescindible al
respecto) sobre el tema, sin que ello implique un compromiso de
nuestra parte con sus posiciones.

Antecedentes

Como es bien sabido, la Potica de Aristteles constituye una refe-


rencia obligada en cualquier discusin a propsito de lo narrativo
(aunque el tratado del estagirita tenga a la tragedia como objeto
privilegiado). Ricur recupera de la Potica en primer trmino

20 / Luis Vergara Anderson


lo que nombra el binomio mimesis-mythos entendido como par
de operaciones, por lo que la mejor traduccin es, probablemente,
imitacin-entramado (en el sentido de actividades). Mythos es,
segn la definicin aristotlica que Ricur cita, la disposicin
de los hechos en sistema, en tanto que mimesis es imitacin o
representacin de la accin. Para Ricur entre las dos expresiones
hay una cuasi identificacin, una estricta correlacin, en fin, una
correlacin noemtica, lo que ciertamente encuentra fundamento
en Aristteles, quien ha escrito que la trama es la representacin
de la accin. Adicionalmente, entre otras muchas cosas, Ricur
toma de Aristteles la idea de que la funcin de la trama es la de
conformar un todo, una unidad, una concordancia, a partir de
un conjunto de elementos discordantes entre s, una unidad con
principio, medio (o desarrollo) y fin. Como habremos de apuntar
ms adelante, el siglo xx ha sido testigo del surgimiento de diversas
propuestas y realizaciones historiogrficas que fracturan el binomio
mimesis-mythos (por lo general con la desaparicin del segundo
elemento o con la de la unidad conformada por principio, medio
y fin) y que, por lo tanto, cuestionan o niegan un carcter necesa-
riamente narrativo del discurso histrico. El que nos sea dado ahora
saltar aqu del siglo iv antes de la era cristiana al final del xviii de
ella constituye un testimonio elocuente de la naturaleza decisiva de
la aportacin de Aristteles a cualquier teora de lo narrativo.
Cuando la disciplina de la historia se institucionaliz-profesio-
naliz, a fines del siglo xviii, en un ambiente intelectual europeo
que exalt con entusiasmo la razn (Ilustracin) y la ciencia, as
como la expresin de sta en la tecnologa (revolucin industrial),
se difundi la idea de que la escritura de la historia posea estatuto
de prctica cientfica, lo que implicaba, entre otras cosas, satisfacer


Aristteles, Potica, 50a, 5; citado en Paul Ricur, Tiempo y narracin, vol. i,
Configuracin del tiempo en el relato histrico, Mxico, Siglo xxi, 1995, p. 82.

Ricur, Tiempo y narracin, vol. i, op. cit., p. 85. As traduce la expresin mimesis
praxeos de la Potica (50b, 3).

Aristteles, Potica, 50a, 1; citado en ibid., p. 85.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 21


exigencias de objetividad. As lo testimonian, por ejemplo, las
conocidas prescripciones de Leopold von Ranke, especie de padre
fundador de este nuevo tipo de historia. A los pronunciamientos
positivistas en el sentido de que ciencia era lo que se haca conforme
al mtodo cientfico (el de las ciencias de la naturaleza), orientado
hacia la explicacin, fue oponindose desde el campo de las cien-
cias del espritu la tesis de que constituan stas un tipo distinto
de ciencia al que corresponda un tipo distinto de mtodo, a saber,
el hermenutico, orientado hacia la comprensin (de sentido), de
manera que no proceda hablar de el mtodo cientfico. En Marx,
en cambio, el anhelo de hacer una historia cientfica de practicar
una ciencia de la historia se tradujo en la bsqueda de las leyes de
la historia, lo que dio por resultado el omnicomprensivo esque-
matismo del materialismo histrico. La disputa entre positivistas
y hermeneutas constituy el primero de varios episodios de lo que
ha venido a conocerse como el debate explicacin-comprensin
(Erklren-Verstehen).
Con el surgimiento de la escuela de Annales (1929), la cuestin
relativa al carcter cientfico de la historia se encamin por un cauce
distinto: se trataba ahora de entenderla y practicarla como ciencia
social. Sociedad y economa desplazaron en consecuencia a la polti-


Y no 1939, como se asienta equivocadamente en ibid., p. 172, tambin en la
versin original en francs: Jvoquerai seulement brivement le livre cl de
Raymond Aron, Introduction la philosophie de lhistoire: Essai sur les limites de
lobjectivit historique (1938), qui parut prs de dix ans aprs la fondation, par
Lucien Febvre et Marc Bloch, des Annales dhistoire conomique et sociale (1939).
(Paul Ricur, Temps et rcit, vol. i, Lintrigue et le rcit historique, Pars, Seuil, 1983,
pp. 174-5. Se trata evidentemente de un simple error tipogrfico. Sin embargo,
Agustn Neira, el traductor al espaol, al percatarse de la inconsistencia del texto
en francs, en lugar de corregir la fecha equivocada, opt por restablecer la con-
sistencia alterando lo relativo al transcurso entre la publicacin del libro de Aron
y la fundacin de Annales: Slo evocar brevemente el libro clave de Raymond
Aron, Introduction la philosophie de lhistoire: Essai sur les limites de lobjectivit
historique (1938), que apareci poco antes de que Lucien Febvre y Marc Bloch
fundasen los Annales dhistoire conomique et sociale (1939). De esta manera
introdujo un segundo error.

22 / Luis Vergara Anderson


ca como mbitos privilegiados de investigacin (de 1929 a 1945, la
revista alrededor de la cual se constituy esta escuela historiogrfica
ostent precisamente el nombre Annales dHistoire conomique et
Sociale). Por lo dems, no se haba cumplido una dcada de la fun-
dacin de Annales, cuando ya haba hecho su aparicin (1938) la
Introduccin a la filosofa de la historia (cuyo subttulo era Ensayo
sobre los lmites de la objetividad histrica) de Raymond Aron.
La historia narrativa, propia de una historia poltica conformada
por sucesiones de acontecimientos puntuales en que los individuos
figuraban como protagonistas la historia vnementielle, resultaba
as una forma que poda y deba ser superada. Un decenio despus
la historia de la larga duracin (Fernand Braudel) se tornara
paradigmtica y diez aos ms tarde se encontrara ya establecida
la historia cuantitativa o serial (Pierre Chaunu). Ms adelante
habra de venir la de las mentalidades. As aconteci lo que Ricur
ha denominado eclipse del acontecimiento en la historiografa
francesa, una de las dos caras del eclipse de la narracin; la otra
es la del eclipse de la comprensin en la filosofa analtica, que
puede datarse a partir de la publicacin, en 1942, del influyente
artculo de Carl Gustav Hempel, The function of general laws in
history, en el que, como parte de un segundo episodio del debate
explicacin-comprensin, propona que la historia se constituyera
en ciencia mediante el empleo del modelo nomolgico-deductivo
(covering-law model) propio de las ciencias de la naturaleza, lo que
deba entenderse como propio de la ciencia. De esta manera, en
palabras de Ricur,

la nocin de acontecimiento histrico haba sido despojada de su


estatuto narrativo y colocada en el marco de la oposicin entre
particular y universal. Admitido esto, el acontecimiento histrico


Carl Gustav Hempel, The function of general laws in history, en The Journal
of Philosophy, nm. 39, 1942, pp. 35-48. Reproducido en Patrick Gardiner (ed.),
Theories of History, Nueva York, Free Press, 1959, pp. 344-56.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 23


se integra en un concepto general de acontecimiento que incluye
los acontecimientos fsicos y cualquier suceso importante, tal
como la rotura de un depsito, un cataclismo fsico, un cambio
de estado fsico, etc.

La propuesta de Hempel fue modificada posteriormente por


sus defensores para atenuar la brecha entre lo que prescribe y las
prcticas historiogrficas reales.
En Tiempo y narracin (i), Ricur expuso y busc demostrar
la tesis de que la historia ms alejada de la forma narrativa sigue
estando vinculada a la comprensin narrativa por un vnculo de
derivacin, que se puede reconstruir paso a paso, punto por punto,
mediante un mtodo apropiado. Unos renglones antes haba acla-
rado empero que es causa perdida vincular el carcter narrativo de
la historia a la supervivencia de una forma particular de historia y
que, en consecuencia, mi tesis sobre el carcter narrativo ltimo de
la historia no se confunde en absoluto con la defensa de la historia
narrativa.
En su exposicin, Ricur procedi en su tpica forma dialctica
conciliadora, aunque en esta ocasin la estructura de su argumen-
tacin fue particularmente compleja, ya que sigui un esquema
peculiar donde tanto el momento ttico como el antittico se
desenvolvieron sobre dos pistas paralelas una epistemolgica y la
otra narratolgica que se mostraron convergentes slo hasta el fin
del anlisis. En primer trmino describi el eclipse de la narracin
en la escritura de la historia desde las dos perspectivas (historio-
grafa francesa y filosofa analtica), completamente distintas e
independientes, a las que acabamos de referirnos: el eclipse del
acontecimiento en la pista narratolgica y el de la comprensin en
la epistemolgica. Al eclipse de la narracin opuso sobre cada una
de las pistas mencionadas un alegato en favor de la narracin. En la


Ricur, Tiempo y narracin, vol. i, op. cit., p. 194.

Ibid., p. 165.

Idem.

24 / Luis Vergara Anderson


pista epistemolgica, exhibi la explosin del modelo nomolgico
operada por aportaciones de William Dray y de Georg Henrik
von Wright sobre las relaciones entre leyes y las explicaciones en
historia, que contribuyeron, entre otros fines, a poner de manifiesto
la verdad de la afirmacin de que en historia (y en general en los
procesos interpretativos) explicar ms es comprender mejor. Esto
es, que en historia explicacin y comprensin no se oponen, sino
se complementan en el proceso de interpretacin. Por otra parte,
sobre la pista narratolgica despleg una sucesin de argumentos
en favor de la narracin provenientes de Arthur Danto (la frase
narrativa como tomo del discurso histrico),10 William B. Gallie
(competencia para seguir una historia en relacin con el princi-
pio estructural de una narracin),11 Louis O. Mink (comprensin
de narraciones como juicios),12 Hayden White (el relato histrico
como artefacto literario)13 y Paul Veyne (relato histrico como
narracin verdica),14 conducentes a mostrar en conjunto, en una
especie de secuencia progresiva, que, de conformidad con la teora
aristotlica de la trama, narrar es ante todo configurar.

William Dray, Laws and Explanation in History, Londres, Oxford University
Press, 1957; Georg Henrik von Wright, Explanation and Understanding, Ithaca,
Cornell University Press, 1971. Traduccin al espaol: Explicacin y comprensin,
Madrid, Alianza, 1987.
10
La fuente es Arthur C. Danto, Analytical Philosophy of History, Cambridge,
Cambridge University Press, 1965.
11
La fuente de Ricur a este respecto es W. B. Gallie, Philosophy and the Historical
Understanding, Nueva York, Schoeken Books, 1964.
12
Ricur basa su exposicin de Mink en tres de sus artculos: The autonomy of
historical understanding, History and Theory, nm. 5, 1966, pp. 24-47; Philo-
sophical analysis and historical understanding, Review Methaphysics, nm. 20,
1968, pp. 667-98, y History and fictions as modes of comprehension, New
Literary History, nm. 1, 1970, pp. 541-8; todos ellos reproducidos en L.O.
Mink (B. Fay et al., eds.), Historical Understanding, Ithaca, Cornell University
Press, 1987.
13
Hayden White, Metahistory: The Historical Imagination in Nineteenth Century
Europe Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1973. Traduccin al
espaol: La imaginacin histrica en la Europa del siglo xix, Mxico, fce, 1992.
14
Pars, Seuil, 1971. Traduccin al espaol: Cmo se escribe la historia. Foucault
revoluciona la historia, Madrid, Alianza, 1984.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 25


Una vez que Ricur puso de manifiesto en qu modalidad pre-
via de comprensin se encuentra anidada la explicacin histrica,
procedi a enunciar y explicar su tesis central (sinttica respecto
al eclipse de la narracin, por una parte, y argumentativa en favor
de la narracin, por la otra), esto es, que aun la historia escrita
ms alejada de la forma narrativa sigue ligada a la comprensin
narrativa por un triple nexo de derivacin indirecta: al tiempo
que entre una y otra se produce un corte epistemolgico en tres
planos distintos el de los medios explicativos, el de las entidades
y el de los tiempos, en cada uno de ellos se establece un vnculo
de derivacin que resulta posible debido a la mediacin de un
enlace: imputaciones causales singulares en el de los procedi-
mientos explicativos, entidades de pertenencia participativa de
primer orden en el de las entidades y destinos del acontecimiento
en el discurso histrico en el caso de los tiempos, enlaces todos
ellos que permiten hablar de cuasi-explicaciones, cuasi-personajes
y cuasi-acontecimientos en el campo de la historia, dando lugar
as a las cuasi-narraciones que le son propias.
Roger Chartier encuentra con buenas razones, pensamos en
el Michel de Certeau de La operacin historiogrfica (1978),
a un precursor de la posicin de Ricur. Refirindose a la parte
consagrada a la escritura en ese tan justificadamente clebre ensayo,
escribe:

Alli pueden leerse dos proposiciones fundamentales. La primera


considera toda escritura histrica como un relato, necesariamen-
tre construido segn reglas que invierten los rumbos mismos de
la investigacin, puesto que organizan de acuerdo con un orden
cronolgico, una demostracin cerrada y un discurso sin fallas,
materiales siempre abiertos e incompletos. Al establecer seme-
jante constatacin, Michel de Certeau abra el paso a todas las
reflexiones que, como la de Paul Ricur en Tiempo y narracin,
sealan la pertenencia de la historia, en todas sus formas, aun las
ms estructurales y las menos dedicadas a lo fctico, al campo de lo

26 / Luis Vergara Anderson


narrativo. Por ser narrativizacin, la historia sigue siendo depen-
diente de las frmulas de la transformacin en intriga [o trama]
de las acciones representadas, para citar a Aristteles, y comparte
las leyes que fundan todos los relatos, en particular la obligacin
de la sucesividad temporal.15

Discusiones contemporneas

En un texto reciente, el ingls Alan Munslow, destacado terico


de la historia contemporneo, ha escrito que La narracin es
central a la explicacin histrica como el vehculo para la creacin
y representacin del conocimiento histrico16 y que, en conse-
cuencia, adicionar el calificativo narrativo al de historiador es
sencillamente redundante.17 Estas afirmaciones son expresiones
de lo que denominaremos la tesis narrativista elemental, a saber,
que el discurso histrico es necesariamente narrativo. Un poco ms
adelante, en el mismo texto, sin embargo, Munslow menciona los
intentos de muchos historiadores de escribir el pasado de maneras
que creen que rompen con la narrativa,18 y se refiere a ellos como
historiadores no narrativistas,19 sugiriendo de esa manera la posi-
bilidad de un discurso histrico no narrativo. En adicin al hecho
emprico de que la historia propiamente dicha a diferencia de las
crnicas y los anales ha sido tradicionalmente escrita de manera
narrativa (sin que esta afirmacin constituya necesariamente una
peticin de principio),20 en apoyo de tal tesis suele argumentarse

15
Roger Chartier, Escribir las prcticas. Foucault, De Certeau, Marin, Buenos Aires,
Manantial, 1996, pp. 66-7.
16
Alan Munslow, The Routledge Companion to Historical Studies, Londres y Nueva
York, Routledge, 2000, p. 169.
17
Ibid., p. 170.
18
Ibid., p. 171.
19
Idem.
20
Porque no ser el carcter narrativo lo que hara historia a la historia sino otro
atributo su naturaleza interpretativa, por ejemplo el que le imprimira ese ca-

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 27


que el carcter narrativo de la historia escrita corresponde a un
carcter narrativo propio de la historia acontecida (es decir que
antes de que las tramas ingresaran al discurso historiogrfico ya
estaban presentes en el curso mismo de los acontecimientos).
Geoffrey Roberts, en su introduccin general a una antologa de
textos sobre la narracin en historia, describe este punto de vista
en los siguientes trminos: La razn por la que los historiadores
construyen historias (stories) sobre el pasado es que stas reflejan
la vida, la conciencia y la existencia humana, poseyendo cada una
de ellas un carcter y una constitucin narrativa.21
Una segunda tesis narrativista, muy estrechamente vinculada
con la que hemos calificado de elemental, aunque en rigor dis-
tinta de ella, es la que llamaremos tesis narrativista fundamental:
en el discurso histrico se argumenta es mediante las tramas de las
narraciones que lo constituyen. As, por ejemplo, Ricur (en 1983)
refiere: La construccin de la trama [...] realiza el paso entre na-
rrar y explicar.22 En ocasiones se argumenta en favor de esta tesis
postulando que la historia no estudia regularidades a diferencia
de las ciencias de la naturaleza sino acontecimientos particulares
nicos y contingentes slo explicables a partir de las tramas de
narraciones. Esta posicin la plantea Roberts de la manera siguien-
te: Los relatos histricos son historias (stories) de accin y es el
recuento de la accin humana en trminos narrativos lo que hace
de los estudios histricos explicaciones interesantes, significativas
y con sentido del pasado humano.23
Puede y debe distinguirse an una tercera tesis narrativista, que
presupone a las dos anteriores y que, como se expondr un poco
ms adelante, alcanza grados diversos de vigor; la denominaremos

rcter. Sin embargo, ya hemos mencionado el parecer de Paul Veyne en el sentido


de que la historia no es ms que un relato verdico.
21
Geoffrey Roberts (ed.), The History and Narrative Reader, Londres y Nueva
York, Routledge, 2001, p. 1.
22
Ricur, Tiempo y narracin vol. i, op. cit., p. 281.
23
Roberts (ed.), The History and Narrative, op. cit., p. 1.

28 / Luis Vergara Anderson


tesis narrativista crtica. La enunciamos de esta manera: el contenido
de un relato histrico es en alguna medida siempre y necesariamente
una funcin de sus aspectos narrativos formales; esto es, en el discurso
histrico, forma y contenido constituyen una unidad esencial y slo
analticamente es posible distinguirlos. A esta tesis alude el ttulo
de un libro de Hayden White y de un ensayo en l incluido: El
contenido de la forma.24 Tal tesis ha sido una de las conquistas ms
significativas del llamado giro lingstico en la teorizacin sobre
la escritura de la historia. Una vez ms, con nimo homologador,
ofrecemos la formulacin correspondiente de Roberts (no sin adver-
tir que cuestionamos en ella la inclusin del calificativo ficticio):
La construccin de la narracin histrica se encuentra conducida
(driven) por formas lingsticas y los relatos de los historiadores son
en gran medida recuentos literarios y ficticios del pasado.25
A nuestro parecer, las discusiones que en los ltimos aos han
tenido lugar en relacin con el carcter narrativo del discurso his-
trico pueden organizarse en trminos de tres debates principales,
a cada uno de los cuales corresponde una de las tres tesis narrati-
vistas enunciadas. A los defensores de la tesis narrativista elemental
(entre los que, por lo ya expuesto, incluimos a Ricur con todo y
aquello de que es causa perdida vincular el carcter narrativo de
la historia a la supervivencia de una forma particular de historia
y mi tesis sobre el carcter narrativo ltimo de la historia no se
confunde en absoluto con la defensa de la historia narrativa)26
se oponen por supuesto todos aquellos que reconocen la posibili-
dad de otras formas para el discurso histrico. Ahora bien, entre
stos se encuentran mayoritariamente quienes oponen explicar
a narrar, esto es, los que se oponen tambin y sobre todo a la
que hemos denominado tesis narrativista fundamental. De esto
nos ocuparemos lneas adelante; por ahora centraremos nuestra
24
Hayden White, The Content of The Form, Baltimore, The Johns Hopkins
University Press, 1987.
25
Roberts (ed.), The History and Narrative, op. cit., p. 1.
26
Vase nota nm. 8.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 29


atencin en la posibilidad de cuestionar el carcter necesariamente
narrativo del discurso histrico con independencia de la polmi-
ca narrar-explicar. Disponemos de un ejemplo concreto de ello.
Hans Ulrich Gumbrecht, de la Universidad de Stanford, public
en 1997 un fascinante libro intitulado In 1926. Living at the Edge
of Time,27 que busca hacer al lector experimentar el vivir en 1926
en Alemania. (Gumbrecht opone a efectos de sentido efectos de
presencia). El libro comienza con un manual del usuario cuya
primera oracin es la siguiente: No intente comenzar desde el
principio, ya que este libro no tiene un principio en el sentido en
el que las narraciones o las argumentaciones los tienen.28 Se trata,
en efecto, de un texto no lineal realmente es posible comenzarlo
en cualquier parte que en sus porciones sustantivas consta de tres
secciones (dispuestas en orden alfabtico en funcin de las primeras
letras de sus ttulos), cada una de las cuales se encuentra a su vez
conformada por diversos apartados (de 10 a 34, que aparecen,
de nueva cuenta, en orden alfabtico segn las primeras letras de
sus ttulos, de manera que en una traduccin a otra lengua esta
secuencia sera distinta) relativos a aspectos de la vida en sociedad
en 1926. ste es, a todas luces, un discurso histrico no lineal, no
narrativo, al menos en la superficie.
De una manera ms general, podemos decir que a la diacrona
del discurso histrico narrativo se opone la sincrona de un discurso
descriptivo. A partir del reconocimiento, en el siglo xviii, de la
geografa, la economa, la demografa y la cultura como factores
explicativos del cambio social, la descripcin vino a constituir una
presencia frecuente en la historiografa que no por ello dejaba de
ser narrativa. De esta oposicin (distincin) se ha ocupado Rein-
hart Koselleck en uno de sus trabajos recogidos en Futuro pasado
(1979):

Cambridge, Mass., y Londres, Harvard University Press, 1997.


27

Hans Ulrich Gumbrecht, In 1926. Living at the Edge of Time, p. ix. (Hay tra-
28

duccin al espaol: En 1926. Viviendo al borde del tiempo, tr. Aldo Mazzucchelli,
Mxico, uia-Departamento de Historia, 2004).

30 / Luis Vergara Anderson


En el mbito de experiencia del movimiento histrico, los aconteci-
mientos y las estructuras tienen, pues, diversas extensiones tempo-
rales que son tematizadas propiamente por la Historie como ciencia.
Corrientemente, la representacin de estructuras se aproxima ms
a la descripcin, como en la antigua estadstica del absolutismo
ilustrado; la representacin de los acontecimientos se aproxima
ms a la narracin, como la historia pragmtica del siglo xviii.
Del mismo modo, si se quisiera organizar la historia como uno de
esos dos tipos, significara que se sientan preferencias insuficientes.
Ambos planos, el de los acontecimientos y el de las estructuras,
se remiten entre s sin que el uno forme parte del otro. Ms an,
dependiendo de qu se investigue, ambos planos intercambian su
valor posicional, la relacin entre su coordinacin mutua. [...] La
narracin y la descripcin encajan all donde el acontecimiento
se convierte en presupuesto de enunciados estructurales. Por otra
parte, las estructuras ms o menos permanentes, en todo caso a
largo plazo, son condiciones para los posibles acontecimientos.
[...] Con respecto a los acontecimientos individuales, existen
condiciones estructurales que posibilitan el transcurso de un acon-
tecimiento. Tales estructuras pueden ser descritas, pero tambin
pueden insertarse en el contexto narrativo si ayudan a clarificar los
acontecimientos como causae no vinculadas cronolgicamente. Al
contrario, las estructuras slo se pueden concebir en el medio de
los acontecimientos, en los que se articulan las estructuras que se
van a traslucir a travs de ellos.29

En una forma anloga, pero con referencia a la distincin
visibilidad-legibilidad en lugar de la distincin estructura-aconte-
cimiento, se ha expresado recientemente Ricur:

Reinhart Koselleck, Representacin, acontecimiento y estructura, en Reinhart


29

Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos, Barcelona,
Paids, 1983, pp. 145-6.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 31


Lo que en otro lugar, llambamos ficcionalizacin del discurso
histrico puede formularse de nuevo como entrecruzamiennto de la
legibilidad y de la visibilidad en el seno de la representacin historia-
dora. [...] El relato hace comprender y ver. Se facilita la disociacin
de los dos efectos trabados cuando se desacoplan el describir y el
decurso, el xtasis descriptivo y la progresin propiamente narrativa,
acelerada, a su vez, por la peripecia (segn la Potica de Aristteles),
al tratarse particularmente del lance imprevisto y de los efectos
violentos. El historiador conoce perfectamente esta alternancia
[...]. La visibilidad prevalece decididamente sobre la legibilidad en
el retrato de los personajes del relato [...]. Se construye la trama
de los personajes al mismo tiempo que la de los acontecimientos,
los cuales, tomados juntos, constituyen la historia narrada. Con el
retrato, distinguido del hilo de la trama del relato, el binomio de
lo legible-visible se desdobla claramente.30

Como hemos expuesto, en opinin de Koselleck, si se quisiera


organizar la historia como uno de esos dos tipos [descripcin-na-
rracin], significara que se sientan preferencias insuficientes; pese
a ello, es concebible un discurso histrico puramente descriptivo?
La construccin de Gumbrecht parecera apuntar hacia una res-
puesta afirmativa.
Por lo que se refiere al debate narrar-explicar, el correspondiente
a la que hemos nombrado tesis narrativista fundamental, puede de-
cirse que un balance de lo acontecido al respecto a lo largo del siglo
xx muestra un claro movimiento pendular que parte del polo narrar
para desplazarse hacia el polo explicar, y que este desplazamiento
alcanza su nivel mximo en las dcadas de los cincuentas y sesentas,
despus de lo cual se inicia el movimiento de retorno. En los aos
setenta, tanto Pierre Nora en Francia como Lawrence Stone en
los Estados Unidos proclaman el retorno al acontecimiento31 y,

30
Paul Ricur, La memoria, la historia, el olvido, Madrid, Trotta, 2003, p. 350.
31
Pierre Nora, Le retour de lvnement, en Jacques LeGoff y Pierre Nora

32 / Luis Vergara Anderson


en los ltimos dos decenios del siglo, los defensores de la historia
narrativa competan en trminos mucho ms equilibrados que
quienes continuaban abogando por una historia estructuralista no
narrativa. De hecho, entre los filsofos, el terreno se haba despla-
zado de manera decisiva a favor de los llamados narrativistas, esto
es, aquellos que consideraban que lo distintivo de la disciplina de
la historia era su carcter relator.32 El debate, sin embargo, est
lejos de haber concluido: las escuelas y corrientes no narrativistas
de lo que Georg Iggers ha denominado la fase intermedia de
la historiografa del siglo xx, la correspondiente a el reto de las
ciencias sociales33 Annales, la ciencia social histrica alemana
y el neomarxismo, no se encuentran superadas del todo. As
lo atestiguan autores contemporneos de gran reputacin tales
como Christopher Lloyd y el marxista Alex Callinicos,34 quienes
continan entendiendo la ciencia histrica como la bsqueda y el
establecimiento de estructuras, patrones y regularidades.
(Volviendo por un momento a lo relativo a la tesis narrativista
elemental, cabe preguntar a la luz de la historiografa no narrati-
vista y de las impugnaciones tericas a la tesis, cmo puede an
defenderse? La respuesta nos la ha dado ya Ricur en un fragmento
previamente citado: la historia ms alejada de la forma narrativa
sigue estando vinculada a la comprensin narrativa por un vnculo
de derivacin, que se puede reconstruir paso a paso, punto por
punto, mediante un mtodo apropiado.35 En el mismo sentido

(comps.), Faire de lhistoire, vol. i, Pars, Gallimard, 1974, pp. 210-28; Lawrence
Stone, The revival of narrative, en Past and Present, nm. 85, nov. de 1979,
pp. 3-24.
32
Roberts (ed.), The History and Narrative, op. cit., p. 3.
33
Georg G. Iggers, Historiography in the Twentieth Century: From Scientific Ob-
jectivity to the Postmodern Challenge, Middletown, Conn., Wesleyan University
Press, 1997.
34
Christopher Lloyd, The Structures of History, Oxford, Blackwell, 1993; Alex
Callinicos, Making History: Agency, Structure and Change in Social Theory, Lon-
dres, Polity Press, 1993; Alex Callinicos, Theories and Narratives, Londres, Polity
Press, 1995.
35
Vase nota nm. 7.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 33


se expresa Michael Stanford en un exitoso libro de texto: existe
un elemento irreducible de lo narrativo en toda historia).36
En su relativamente reciente La memoria, la historia el olvido
(2000), y en el mismo espritu de lo expresado al respecto en Tiempo
y narracin, Ricur reitera que la narratividad no constituye una
solucin alternativa a la explicacin-comprensin (en contra de lo
sostenido tanto por los defensores como por los detractores de la
tesis narrativista que hemos denominado fundamental). Aade
que, no obstante lo anterior, la puesta en trama constituye un com-
ponente autntico de la operacin historiogrfica, aunque ubicado
en un plano distinto del de la explicacin-comprensin, donde
no entra en concurrencia con los usos del porque en el sentido
causal, aunque la operacin configurante del relato histrico forma
parte ya de todas las modalidades de explicacin-comprensin: la
representacin en su aspecto narrativo, como en otros aspectos [...],
no se aade desde el exterior a la fase documental y a la explicativa,
sino que las acompaa y las sostiene.37 De esta manera, reconoce
dos tipos de inteligibilidad (complementarias en el relato histrico):
la narrativa y la explicativa. As, la narratividad no es ni obstculo
de la explicacin (como lo quiere cierta historiografa francesa con
su oposicin historia relato-historia problema), ni un sustituto de
ella (como lo sostienen algunos autores angloparlantes que elevan el
acto configurante de la puesta en relato al rango de explicacin ex-
clusiva). Ms all de eso, nos muestra cmo la nocin de coherencia
narrativa surge como resultado de la aproximacin de la analtica de
la narratividad a la semitica del discurso, nocin sta que se enraza
en la de cohesin de una vida, segn la expresin de Wilhelm
Dilthey, se articula sobre la conexin causal o teleolgica y aporta
la sntesis de lo heterogneo. A partir de la idea de coherencia
narrativa, resulta posible formular una definicin propiamente

36
Michael Stanford, A Companion to the Study of History, Oxford, G. B., y Cam-
bridge, Mass., Blackwell, 1994, p. 102.
37
Ricur, La memoria, la historia, op. cit., p. 316.

34 / Luis Vergara Anderson


narrativa del acontecimiento: lo que hace avanzar la accin, una
discordancia que entra en competencia con la concordancia de la
accin; en definitiva, una variable de la trama. As entendido el
asunto, la nocin de personaje constituye un operador narrativo
de la misma amplitud que el de acontecimiento.
A la tesis narrativista crtica corresponde el debate realismo in-
genuo-realismo crtico-constructivismo, que puede presentarse tanto
en el plano epistemolgico como en el ontolgico. Consideremos
por lo pronto lo relativo al primero de ellos. Suelen distinguirse
tres posturas bsicas en el plano epistemolgico en cuanto a la re-
lacin del discurso histrico y el conocimiento del pasado real:
reconociendo el sesgo inherente a ello (aunque conforme a un uso
bastante extendido), las denominaremos realista ingenua, realista
crtica y constructivista.38 El realismo ingenuo sostiene que es po-
sible recuperar en el discurso histrico al pasado tal como acon-
teci realmente; el realismo crtico, que el contenido del discurso
histrico es siempre y necesariamente un hbrido de lo realmente
acontecido en el pasado y las estructuras interpretativas aportadas
por el historiador; finalmente, el constructivismo afirma que lo
nico que conocemos en la lectura de un relato histrico es una
construccin discursiva del historiador en relacin con la cual no
viene al caso preguntarse por una posible correspondencia con un
supuesto pasado real. La tesis narrativista crtica es incompatible
con el realismo ingenuo.
Las mismas posturas se presentan en el nivel ontolgico, es decir,
en el que se plantea la pregunta por la realidad (o la naturaleza)
del pasado en s. (Realismo ingenuo: lo acontecido en el pasado
es independiente de nuestra conciencia y de nuestro discurso;
realismo crtico: la realidad toda ella en general y la pasada en
particular es siempre una realidad interpretada; constructivismo:
38
Munslow, con acentos algo distintos, las llama reconstruccionista, construccio-
nista y deconstruccionista, respectivamente. Vase a este respecto Alan Munslow,
History today: critical perspectives, en Munslow, The Routledge Companion
to, op. cit., pp. 1-20.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 35


el pasado es una construccin realizada en el medio del discurso).
Aunque hay una evidente correspondencia conceptual una a una
entre las posturas en uno y otro niveles, no la hay en lo relativo a
los compromisos racionales. De primera intencin y de manera
general podra decirse que la postura asumida en el plano ontol-
gico limita las posibilidades racionales en el plano epistemolgico.
(El realismo ingenuo en el plano ontolgico es racionalmente
compatible con cualquiera de las tres posturas en el plano episte-
molgico, en tanto que el constructivismo ontolgico compromete
al epistemolgico, por ejemplo). Ello supuesto, hay que asumir
que las opciones en el plano ontolgico imponen limitaciones
a las posibilidades racionales en materia de tesis narrativistas va
las posturas epistemolgicas a las que constrien. En un segundo
momento, sin embargo, podra cuestionarse la preeminencia del
plano ontolgico respecto al epistemolgico y as dar lugar a la
sospecha de que, al suponerla, se est ya asumiendo demasiado en
cuanto a la relacin entre conocimiento y realidad.

Temas conexos

La verdad en la narrativa histrica


Pero tiene cabida en una teora de la historia la pregunta por la
ontologa del pasado? No es posible mantener la discusin relativa
a las tesis narrativistas en el plano epistemolgico sin pensar en
compromisos ontolgicos considerados irrelevantes? No, por la
vinculacin que en principio guardan las cuestiones ontolgicas
con el asunto de la verdad en la historia (tema insoslayable en la
reflexin sobre la historiografa). Sin embargo, el planteamiento
de la cuestin de la verdad, aunado a la apertura de un espectro de
posibilidades en cuanto a teoras sobre el asunto, aporta una nueva
perspectiva para abordar toda la problemtica. De nueva cuenta
surge la sospecha de que, al pensar la vinculacin en la forma dicha,
se supone ya demasiado. Puede en efecto decirse (sin pretensiones

36 / Luis Vergara Anderson


de rigor que ahora seran excesivas) que teoras de la verdad como
correspondencia se encontrarn, en general, asociadas a posturas
de preeminencia de lo ontolgico respecto a lo epistemolgico;
en tanto que teoras de la verdad como coherencia, podrn disfru-
tar de una mayor libertad para no privilegiar las consideraciones
ontolgicas, e incluso para soslayarlas.
La consideracin de las diversas tesis narrativistas ilumina de
otra manera el tema de la verdad en la historia. La verdad y la fal-
sedad son predicables en cuanto al relato histrico en conjunto (de
su trama argumental), o tan slo en cuanto a ciertas afirmaciones
puntuales? Si se asume la tesis narrativista crtica, lo segundo es
obviamente el caso.39 Al respecto, es oportuno recordar la distin-
cin que Frank R. Ankersmit establece entre constructivismo de
la infraestructura y constructivismo de la superestructura:

La superestructura es una construccin lingstica constituida por


muchos enunciados singulares sobre el pasado. Como cada uno
de estos enunciados describe el pasado, podramos inicialmente
suponer que el relato del historiador tambin es una descripcin
del pasado. Esto, sin embargo, no es satisfactorio. Consideremos
dos narraciones histricas que versen ms o menos sobre el mis-
mo tpico (la Revolucin francesa, por ejemplo) y supongamos,
adicionalmente, que ambos contienen slo descripciones verdicas
de esta porcin de la historia de Francia. [...] La controversia entre
estos dos relatos no puede resolverse estableciendo sencillamente
cul de ellos corresponde mejor al pasado (en la forma en la que
esto s puede hacerse para los enunciados singulares). No existe,
en adicin a los dos relatos histricos, una tercera cosa, esto es, un
rasero objetivo, para medir la correspondencia de las dos narraciones
con el pasado en s.40

39
Si se asume una ontologa realista en relacin con el pasado y una teora de la
verdad como correspondencia.
40
Frank. R. Ankersmit, The use of language in the writing of history, en Frank.
R. Ankersmit, History and Tropology. The Rise and Fall of Metaphor, Berkeley, Los

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 37


Ricur, sin hacer referencia al constructivismo, formula la
misma idea en trminos distintos: Hay, pues, que confesar que
dos interpretaciones rivales dan cuenta de hechos diferentes al
estar situados los mismos acontecimientos en la perspectiva de
consecuencias terminales diferentes. Una y otra pueden ser ob-
jetivas y verdaderas en cuanto a las secuencias causales sobre las
que se edifican. No se re-escribe la misma historia, se escribe otra
historia.41 En el mismo sentido, aunque con referencia al carcter
retrico del discurso histrico, escribe Elena Hernndez Sandoica
en su muy recientemente publicado libro sobre las tendencias
historiogrficas:

En la intrincada estructura que es la narracin historiogrfica (com-


puesta de informacin, persuasin e ideas sobre el mundo), se asientan
posiblemente diversas verdades (esto es, un conjunto limitado de
interpretaciones posibles), cuyo valor final vendr determinado en
parte sustancial por la calidad de la prctica emprica, hallndose en
su base la correcta instrumentacin de las evidencias. Pero tambin
depender de una segura dosis de capacidad persuasiva que posee
sin duda una raz esttica, y no tan slo lgica. 42

Retrica e historia
Pero es sostenible un constructivismo en lo relativo a la super-
estructura a la par de un realismo en lo concerniente a la infra-
estructura? Acaso el presupuesto de la unidad de la narracin
esa sntesis de lo heterogneo no implica que la separacin
que analticamente y slo analticamente puede hacerse entre
infraestrucura y superestructura no corresponde en los hechos a la
interpenetracin irresoluble de ambos niveles a lo largo de todo el
relato, a su intrincada estructura [...] compuesta de informacin,

ngeles y Londres, University of California Press, 1994, pp. 75-96.


41
Ricur, Tiempo y narracin, vol. i, op. cit., p. 207.
42
Elena Hernndez Sandoica, Tendencias historiogrficas actuales. Escribir historia
hoy, Madrid, Akal, 2004, p. 147.

38 / Luis Vergara Anderson


persuasin e ideas sobre el mundo? En otro plano, podrn separarse
no slo analticamente las races esttica y lgica a las que se refiere
Hernndez Sandoica? Ricur, quien nunca ha dejado de suscribir
el reclamo en favor de los modos de argumentacin que la retrica
a la que considera tkhn discursiva orientada a persuadir opone
a las pretensiones hegemnicas de la lgica, asumi en Tiempo y
narracin (iii, 1985) la propuesta desarrollada por Hayden White,
en la introduccin La potica de la historia de su libro Me-
tahistoria (1973), de completar una teora de la construccin de
la trama con una teora de los tropos: La teora de los tropos [...]
constituye la estructura profunda de la imaginacin histrica,43 de
manera que la retrica gobierna la descripcin del campo histrico
como la lgica rige la argumentacin con valor explicativo.44 Para
Ricur (en Tiempo y narracin, III), la relacin metafrica consti-
tuye la respuesta al problema de la imposibilidad de representar el
pasado, entendido esto en el sentido de reproducir o reduplicar o
producir equivalencia, debido a la inexistencia de un original. En
virtud de esta relacin, el lector es llevado hacia el tipo de figura
que asimila los acontecimientos referidos a una forma narrativa
que nuestra cultura nos ha hecho familiar.45 Ahora bien, en su
opinin, es posible exagerar la nota respecto a esto: advierte que
el recurso a la tropologa corre el riesgo de borrar la frontera
entre ficcin y la historia46 y apunta que debe evitarse que cierta
arbitrariedad tropolgica haga olvidar el tipo de condicionamiento
que el acontecimiento pasado ejerce sobre el discurso histrico a
travs de los documentos conocidos, exigiendo de ste una conti-
nua rectificacin.47

43
Paul Ricur, Tiempo y narracin, vol. iii, El tiempo narrado, Mxico, Siglo xxi,
1996, pp. 857-8.
44
Ibid., p. 858.
45
Ibid., p. 859.
46
Ibid., p. 860.
47
Idem.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 39


Quince aos despus, en La memoria, la historia, el olvido,
Ricur prolonga sus anlisis emprendidos al respecto en Tiempo y
narracin e identifica dos vertientes de la dimensin propiamente
retrica del discurso histrico: a) el empleo de los tropos y b) el
uso de los modos de argumentacin que la retrica opone a las pre-
tensiones hegemnicas de la lgica. Entre sus propsitos al tratar
estos asuntos figura el de explicar las resistencias opuestas por las
configuraciones narrativas y retricas a la pulsin referencial que
vuelve el relato hacia el pasado, esto es a las impugnaciones de la
pretensin del discurso histrico de tener como referente el pa-
sado realmente acontecido, para lo cual centra su atencin en los
ya clsicos ensayos El efecto de realidad (1966) y El discurso
de la historia (1967) de Roland Barthes, y en diversos trabajos
de Hayden White, en particular en la mencionada introduccin a
Metahistoria.
La confrontacin con Barthes y White lleva a Ricur a preguntar-
se de qu manera y en qu medida el historiador responde al inters
y a la promesa suscrita en su pacto con el lector, a saber, que el relato
histrico trata de situaciones, acontecimientos, encadenamientos
y personajes que han existido anteriormente en la realidad. A su
parecer, la sospecha de que la promesa ni se cumple ni puede ser
cumplida alcanza su mxima dimensin cuando se refiere a la fase de
la representacin literaria (o historiadora o escrituraria, si se emplea
una expresin de Certeau) tercera fase en su manera de entender
la opresin historiogrfica: fases documental, de explicacin-com-
prensin y de representacin, y seala que la respuesta apropiada
no hay que ubicarla slo en ella, sino en su articulacin sobre los dos
momentos previos de explicacin-comprensin y de documentacin,
y aun en la articulacin de la historia sobre la memoria.
Si, como hemos tenido oportunidad de ver, para Elena Hernn-
dez Sandoica la narracin historiogrfica est compuesta de informa-
cin, persuasin e ideas sobre el mundo, para Ricur la representacin
historiadora (escritura literaria) es recorrida de punta a punta por las
tres rutas de lo narrativo, de lo retrico y de lo imaginativo. Cabra

40 / Luis Vergara Anderson


preguntarse hasta qu punto no son concepciones semejantes que
recurren a semnticas distintas. En cualquier caso, sin embargo,
no puede ponerse en duda la equivalencia de la persuasin (Her-
nndez) y lo retrico (Ricur ).
Ricur comparte la conviccin robusta que anima el trabajo
de los historiadores: la de que el relato histrico, como ya hemos
dicho, trata de situaciones, acontecimientos, encadenamientos y
personajes que efectivamente han existido antes en la realidad. En
consecuencia, cree que la representacin historiadora en tanto que
tal debe ser capaz de testimoniar que el historiador puede cumplir
el pacto suscrito con el lector. Reconoce, sin embargo, que, al crecer
lo que denomina la pulsin realista, crece tambin al mismo ritmo
la resistencia que la forma literaria opone a la exteriorizacin en
lo extratextual. Observa en particular que la clausura interna de la
trama tiende a producir en el relato un efecto de cerradura sobre
s mismo, al tiempo que el historiador busca frustrar la expecta-
tiva del lector mediante estrategias de no cerradura. De hecho, el
acto mismo de relatar escinde de lo real y el inevitable empleo
de figuras de estilo o tropos difumina la frontera entre ficcin y
realidad. Adems, en la medida en que las estrategias orientadas
a poner a la vista mantienen la verosimilitud del relato, ellas mis-
mas tienden a dar la razn a la crtica de Roland Barthes relativa
al efecto-realidad,48 a lo que an debe aadirse que, en los relatos a
gran escala narratios para Frank R. Ankersmit (Narrative Logic:
A Semantic Analysis of the Historians Language, 1983),49 tiene
vigencia una lgica circular, autorreferencial, en virtud de que
los nombres propios empleados Ricur propone como ejem-
plos Revolucin francesa y Solucin final funcionan como
sujetos lgicos de los atributos que los elaboran en trminos de

48
Vanse al respecto los ensayos El discurso de la historia y El efecto de
realidad, en Roland Barthes, El susurro del lenguaje, pp. 163-77 y 179-87,
respectivamente.
49
Frank R. Ankersmit, Narrative Logic: A Semantic Analysis of the Historians
Language, Norwell, Mass., Kluwer Academic, 1983.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 41


acontecimientos, estructuras, personajes, instituciones, etctera,
y que conforman sus sentidos. De esta manera se abre un abismo
lgico entre lo real supuesto y la circularidad formada por estos
sujetos cuasi-personificados y la constelacin de acontecimientos
que los cualifican. De esto, Ricur extrae dos consecuencias: a) la
inconmensurabilidad entre narratios sobre un mismo tema y b) la
atribucin a los autores individuales (historiadores) de los grandes
narratios en las controversias suscitadas entre historias rivales. Con-
siderado todo esto, resulta claro por qu la clebre prescripcin de
Ranke, en el sentido de reportar los acontecimientos tal como han
ocurrido, le parece ingenua a Ricur.
As cuestionada la intencionalidad histrica por los modos re-
presentativos de dar forma literaria, la nica manera responsable de
hacer prevalecer lo que Ricur denomina atestacin de la realidad
sobre las sospechas consiste en el reenvo de la fase escrituraria a las
fases previas de explicacin-comprensin y de la prueba documen-
tal. A su juicio, es, en efecto, el conjunto articulado que conforman
las fases escrituraria, explicacin-comprensin y prueba documental
el que puede acreditar la pretensin de verdad del discurso histrico.
En ltima instancia, No tenemos nada mejor que el testimonio y
la crtica del testimonio para acreditar la representacin historiadora
del pasado.50
Tambin Roger Chartier ha reconocido la amenaza que para la
intencionalidad histrica representa la idea de un discurso histri-
co-literario cerrado sobre s mismo. Encuentra en los trabajos de
Michel Foucault, Michel de Certeau y Louis Marin una respuesta
que ilumina el asunto desde otra perspectiva:

Contra las abruptas formulaciones del linguistic turn, que considera


que no existen ms que los juegos del lenguaje y que no hay reali-
dad fuera de los discursos, la distincin propuesta y trabajada por
Foucault, de Certeau y Marin indica otro camino. Se trata, para

50
Ricur, La memoria, la historia, op. cit., p. 372.

42 / Luis Vergara Anderson


ellos, de articular la construccin discursiva del mundo social con
la construccin social de los discursos. O, dicho de otro modo, de
inscribir la comprensin de los diversos enunciados que modelan
las realidades dentro de coacciones objetivas que, a la vez, limitan
y hacen posible su enunciacin.51

La forma del discurso histrico


Si se asume la tesis narrativista elemental, la pregunta clave en re-
lacin a este asunto es sta: considerado en su inmanencia, posee
el discurso histrico propiedades formales especficas que permiten
diferenciarlo de otros tipos de discursos narrativos (el de ficcin,
por ejemplo)? A este respecto ya es clsico el anlisis que Barthes
realiza en El discurso de la historia al considerar el plano de la
enunciacin, el cual lo lleva a responder afirmativamente la cues-
tin (dando lugar de esta manera, si se lee todo el ensayo, a una
interpretacin en el sentido de que, si bien el discurso histrico
y el de ficcin pueden diferenciarse en el plano formal, resultan
idnticos en cuanto a su relacin con la realidad). En el primer
captulo de su Narrative Logic, Ankersmit tambin ofrece una
respuesta afirmativa, pues encuentra en concreto las siguientes
tres diferencias formales entre el discurso histrico y el de ficcin:
a) el estilo del historiador es expositivo y argumentativo; el autor
de ficciones aplica el conocimiento histrico general a situaciones
particulares; b) el historiador parte de hechos concretos para efec-
tuar una interpretacin comprensiva de un periodo histrico o de
un aspecto del mismo; el autor de ficciones procede al contrario,
por lo que no refiere explcitamente sus conocimientos historio-
grficos generales, los cuales slo se muestran en las palabras y
acciones de sus personajes, y c) la narrativa historiogrfica no se
escribe desde la perspectiva de ninguno de los actores que figuran
en ella; la ficcin muestra la realidad histrica a travs de los ojos
de los personajes de la misma. Nos hemos introducido apenas en

51
Chartier, Escribir las prcticas. Foucault, op. cit., pp. 7-8.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 43


el tema de las relaciones entre el discurso histrico y el de ficcin
y, sin embargo, debemos abandonarlo en este punto, porque ahora
slo nos interesaba vincularlo con el del carcter narrativo de la
historia escrita.

Un discurso histrico no discursivo?


En 1915 tuvo lugar el estreno de The Birth of a Nation, la monu-
mental ms de tres horas de duracin (y marcadamente racista)
pelcula de David W. Griffith sobre la guerra civil de Estados
Unidos y el surgimiento del Ku Klux Klan. El xito alcanzado por
su proyeccin llev a su realizador a pronosticar que en el futuro
de 1915 pelculas como la suya reemplazaran a los libros de
historia en las escuelas. Ello no ha sucedido... hasta ahora. Lo que
s se transform a lo largo del siglo xx fue el concepto de fuente:
a los documentos y monumentos de la tradicin se han aadido
muchos otros recursos empleados para conservar (y comunicar)
informacin tales como grabaciones magnetofnicas, fotografas,
pelculas en celuloide, videograbaciones, discos compactos, etc-
tera. (A lo cual se suma la ampliacin estrictamente formal del
concepto de fuente hasta llegar a abarcar todo tipo de huella o
vestigio). Por otra parte, el uso generalizado de computadoras y de
su interconexin va internet (como recursos para conservar, comu-
nicar y procesar informacin) en todas las fases de la investigacin
histrica y en la escritura de la historia en s est transformando de
maneras ya muy notorias la prctica del historiador. Es de esperarse
que estos recursos tecnolgicos y los que de manera cada vez ms
acelerada surjan en el futuro influyan no slo en la prctica del
historiador, sino tambin en la forma de sus producciones. A este
respecto cabe la pregunta: hasta qu punto el carcter narrativo
del discurso histrico se encuentra vinculado con una forma
concreta de discurso escrito y lineal que, a la luz de los recursos
mencionados, sea en el futuro una de muchas posibilidades antes
descartadas y aun impensables? Pinsese, por ejemplo, en que la
hipertextualidad posible con la computadora y diseminable por

44 / Luis Vergara Anderson


el internet permite un discurso escrito o no escrito no lineal.
Por lo dems, tampoco en el pasado ha sido el texto escrito el
nico medio de comunicar el conocimiento histrico: en los mu-
seos y en las exposiciones consagradas a lo histrico confluyen el
musegrafo y el historiador en el propsito de comunicar de una
manera no escrita no narrativa? ese conocimiento. Luis Gerardo
Morales, estudioso de las relaciones entre historia y museografa,
nos recuerda que, as como Michel de Certeau primero (1978) y
Ricur despus (2000) han desarrollado el conocimiento de la
operacin historiogrfica, al menos desde 1977 se habla parale-
lamente de operaciones museogrficas.52 Claro est que en relacin
con esto podra argumentarse que, pese a ello, la tesis de Ricur
antes enunciada sobre la vinculacin indirecta de la historia con la
comprensin narrativa, bien leda, conserva toda su vigencia, o que,
en ltima instancia, esta tesis se refiere o que hay que entenderla
referida al conocimiento histrico en s, independientemente de
la forma en que sea comunicado.53
Pero es posible un cuestionamiento ms radical que la consi-
deracin de la museografa ya sugiere: el conocimiento histrico
se realiza necesaria y esencialmente en el medio del lenguaje?
Afirmndolo ha escrito Jenkins que la historia, como discurso,
se encuentra en una categora distinta de aquello sobre lo que
discurre, esto es, el pasado y la historia son dos cosas distintas,54
y Ricur ha sostenido recientemente el carcter proposicional de
los hechos histricos: El hecho no es el acontecimiento [...] sino el
contenido de un enunciado que intenta representarlo;55 distingo
el hecho en cuanto la cosa dicha, el qu del discurso histrico, del
acontecimiento en cuanto la cosa de la que se habla, el a propsito

52
Luis Gerardo Morales, Cuadros en una exposicin de imgenes identitarias,
Historia y Grafa, nm. 20, 2003, pp. 85-121, en especial pp. 102-3.
53
Aunque es claro que Ricur est pensando en el relato histrico.
54
Keith Jenkins, Re-thinking History, Londres y Nueva York, Routledge, 1991,
p. 5.
55
Ricur, La memoria, la historia, op. cit., p. 235.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 45


de qu es el discurso histrico.56 Por su parte, Ankersmit propone
que en el discurso histrico, a diferencia de lo que ocurre en otras
ciencias sociales, el lenguaje no tiene el carcter de medio pasivo y
transparente, pues inevitablemente atrae la atencin del lector hacia
s mismo, hacia el lenguaje, de modo que la narracin histrica es
una cosa en el sentido propio de la palabra.57 (Esta consideracin,
por cierto, le ha llevado a negar la posibilidad de que haya rela-
ciones epistemolgicas entre narracin y realidad histricas).58 En
opinin de Ankersmit, el historiador usa el lenguaje para construir
las entidades lingsticas que son los relatos histricos.

tica, moral y narracin


Hay quienes hablan de congruencia con un proyecto tico como
criterio de verdad. El rechazo que espontneamente suele suscitar
esta propuesta se origina, por lo general, en que se ha asumido de
manera implcita un criterio de verdad como correspondencia. No
sorprende pues que privilegien as las consideraciones ticas por
encima de las epistemolgicas y las ontolgicas quienes defienden
alguna variante de narrativismo crtico y una epistemologa cons-
tructivista. De modo paradjico, algunos de los autores que con
mayor notoriedad han asumido en algn momento este criterio de
verdad en la historia han terminado por radicalizar su posicin y
proponer como algo socialmente conveniente el fin de la prctica
de la historia y del pensar en trminos de tica. As, por ejemplo,
Keith Jenkins, polmico terico posmodernista de la historia,
ha llegado a concluir que lo ms conveniente sera comenzar a
olvidar el discurso histrico sobre el pasado y comenzar a vivir

56
Ibid., p. 236.
57
Frank. R. Ankersmit, The use of language in the writing of history, en History
and Tropology. The, op. cit., p. 83.
58
Si la narracin tiene una sustancialidad propia, si es ella misma una cosa,
como lo son los fenmenos del pasado que describe, no pueden concebirse ligas
epistemolgicas que conecten a la narracin con la realidad histrica. No hay ligas
epistemolgicas entre cosas, slo entre cosas y el lenguaje, ibid., p. 84.

46 / Luis Vergara Anderson


entre los amplios y gratos imaginarios que proveen los tericos de
la posmodernidad [...] que muy bien pueden generar suficiente
retrica emancipatoria como para eliminar cualquier futuro pasado
fundacional o no fundacional.59 En consecuencia, ha propuesto
vivir en el tiempo, mas fuera de la historia; vivir en la moralidad,
mas fuera de la tica.60

Explicacin, interpretacin o representacin?


Hace ya varios aos, Ankersmit en una observacin de tercer
grado: observacin de la observacin (teora) de la observacin
(historiografa) del pasado (a partir de sus huellas) examin, en
un importante ensayo intitulado Representacin histrica,61
la evolucin del lenguaje empleado en la teora de la historia a
partir de la dcada de los aos cuarenta del siglo xx y advirti
que el vocabulario dominante hasta los aos setenta fue el de la
descripcin y la explicacin, que entonces fue reemplazado por el
de la hermenutica, esto es, por el del sentido y la interpretacin.
Con base en una crtica de este vocabulario, propuso un nuevo
reemplazo, ahora en favor de uno de representacin, con el argu-
mento de que este vocabulario resulta ms eficaz para dar cuenta,
no slo de los detalles del pasado, sino tambin de la manera en
la que esos detalles han sido integrados en el seno de la totalidad
de la narracin histrica.62 Es as como para este autor la historia
en tanto representacin es a un tiempo una tesis sobre lo que de
hecho est aconteciendo en la teorizacin sobre la historiografa y
una propuesta sobre lo que debe acontecer. En referencia reciente
al trabajo mencionado, Ankersmit ha declarado lo siguiente:
59
Keith Jenkins, A postmodern reply to Perez Zagorin, History and Theory,
nm. 39, 2, 2000, p. 199.
60
Tal es el ttulo con gerundios: viviendo, en lugar de vivir de la introduc-
cin a su libro Why History? Ethics and Postmodernity, Londres y Nueva York,
Routledge, 1999, pp. 1-33.
61
Frank. R. Ankersmit, Historical representation, en History and Tropology,
op. cit., pp. 97-124.
62
Ibid., p. 102.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 47


El ensayo signific para m la transicin de lo narrativo a la repre-
sentacin. Esta transicin fue en su momento muy importante para
m. La razn de ello es que lo narrativo se asocia con demasiada
facilidad a la literatura y tiende, por lo tanto, a oscurecer el esfuer-
zo del historiador de hacerle justicia, de una u otra manera, al
pasado que investiga. Pero ya que no hay representacin sin que
haya el ser representado, la nocin de representacin no invita a
un desprecio irresponsable hacia el pasado. La dimensin esttica
de la representacin, sin embargo, muestra con claridad que este
hacerle justicia al pasado no debe investigarse con los instrumen-
tos epistemolgicos tradicionales a los que recurren los filsofos
cuando tratan de la cuestin relativa a la verdad cognitiva. La se-
mntica tradicional no es de utilidad alguna cuando se trata de la
representacin histrica y esto, precisamente, es lo que hace que
la nocin sea tan interesante, no slo para el terico de la historia,
sino para la filosofa en general. Lamentablemente esto no ha sido
suficientemente reconocido en la filosofa contempornea.63

Una revisin de la literatura especializada contempornea en


materia de teora de la historia pone de manifiesto que, en efecto,
de manera creciente se habla de la historia como representacin.64
Al respecto, conviene distinguir, como lo hace Ricur,65 entre
la idea de representacin como objeto de la historia (sustitutiva
de la idea de mentalidad) y la de representacin como til de la

63
Frank R. Ankersmit, comunicacin personal mediante mensaje enviado por
correo electrnico el 26 de enero de 2004.
64
Este mismo trabajo ilustra esto si se atiende al nmero de ocasiones en que el
trmino ha aparecido en l.
65
Ricur, La memoria, la historia, op. cit., p. 296. Ricur consagra todo un
captulo de esta obra el tercero de la segunda parte al tema de la representa-
cin histrica, entendida como tercera fase de la operacin historiogrfica las
dos primeras seran la documental y la de explicacin-comprensin. El primer
apartado de este captulo (pp. 316-29) se intitula precisamente Representacin
y narracin.

48 / Luis Vergara Anderson


historia. Aqu nos hemos referido, desde luego, a la segunda de
estas acepciones.
Ahora bien, puede considerarse que el concepto de represen-
tacin abarca al de narracin y que posee una amplitud mayor
que l, es decir que el narrar puede entenderse como una de varias
maneras de representar. As, por ejemplo, Paul Cobley: narrativa
como parte del proceso general de representacin que acontece en el
discurso humano.66 Sin pretender insinuar que lo anterior refleja el
parecer de Ricur, recordamos su propuesta de que en el discurso
histrico se da un acoplamiento entre relatar y describir esto es,
entre momentos esttico-descriptivos y avance narrativo; lo que
le lleva a hablar del entrecruzamiento de la legibilidad y de la
visibilidad en el seno de la representacin historiadora.67 Ms all
de ello, para l la representacin en su aspecto narrativo, como
en otros aspectos [...], no se aade desde el exterior a la fase docu-
mental y a la explicativa, sino que las acompaa y las sostiene.68

Conclusin: hacia una historizacin de las discusiones


en torno al carcter narrativo de la historia

La ms elemental conciencia histrica sabe que los cambios en las


prcticas historiogrficas y en la teorizacin de las mismas no se
opera en el vaco, sino en el contexto de tranformaciones sociales
de mucho mayor envergadura que, sin embargo, podran tambin
dialcticamente verse influidas por dichos cambios. sta es, al
menos, la esperanza que anima a todos cuantos quieren reconocer
un potencial en la escritura de la historia para orientar esas trans-
formaciones y, en consecuencia, una responsabilidad tico-poltica
del historiador.

66
Paul Cobley, Narrative, Londres y Nueva York, Routledge, 2001, p. 3.
67
Ricur, La memoria, la historia, op.cit., p. 350.
68
Ibid., p. 316.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 49


Durante las primeras dcadas del siglo xx, las bases de la ms
fundamental de las ciencias de la naturaleza, la fsica, se transfor-
maron por completo al crearse la teora de la relatividad y de la
mecnica cuntica. Otro tanto ocurri en matemticas en 1931,
cuando Kurt Gdel public la prueba de su ms clebre teorema
limitativo. El surgimiento de la escuela de los Annales en 1929, el
privilegio que ella concedi a la historia social y econmica y el
eclipse de la narracin conforman el equivalente historiogrfico
de esas revoluciones en la fsica y las matemticas. No es, por
supuesto, una casualidad que 1929 sea tambin el ao en que se
inicia la mayor crisis econmica global del siglo xx.
Como hemos tenido oportunidad de ver, desde los aos setenta
somos testigos del retorno del acontecimiento; tambin de lo
que Alfonso Mendiola ha denominado el giro historiogrfico,69
esto es, la reintroduccin de la teorizacin sobre la escritura de
la historia en la propia prctica historiogrfica, la historizacin
por parte del historiador de su propia escritura, la observacin de
segundo orden en la prctica historiogrfica (la autoobservacin
reflexiva de esta prctica). Es asimismo el tiempo en que aparece y se
consolida History and Theory como la mejor publicacin peridica
consagrada a la teora de la historia. Todo esto acontece a la par del
descrdito de todo relato y del pensamiento metafsico que viene a
constituir la posmodernidad y que encuentra expresin poltica en
la desideologizacin y el pragmatismo. A la par, tambin, del pro-
ceso de transformacin de una cultura de la comunicacin escrita
impresa en otra dominada por las computadoras y su interconexin
global por la va de la internet. De nueva cuenta es Mendiola70
quien, con sustento en trabajos de Walter Ong y otros, ha expuesto
recientemente cmo tecnologa comunicativa, tipo de racionalidad
y tipo de sociedad se encuentran en estrecha correlacin.
69
Alfonso Mendiola, El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del
pasado, Historia y Grafa, nm. 15, 2000, pp. 181-208.
70
Alfonso Mendiola, Las tecnologas de la comunicacin. De la racionalidad oral
a la racionalidad impresa, en Historia y Grafa, nm. 18, 2002, pp. 11-38.

50 / Luis Vergara Anderson


Allan Megill ha descrito con lucidez cuatro tipos ideales (en el
sentido weberiano) de actitudes relativas a la coherencia compren-
siva de la historia que han predominado de manera sucesiva a lo
largo de los ltimos dos siglos y medio:71 1) Hay una nica Historia
[escrito as, con hache mayscula]72 y ya sabemos cul es73 (Imma-
nuel Kant, Friedrich Schiller y Georg Wilhelm Friedrich Hegel); 2)
Hay una nica Historia universal, pero slo podremos saber cul es
despus de que se haya realizado ms investigacin74 (Leopold von
Ranke y John Bagnell Bury); 3) Hay una nica Historia que, sin
embargo, jams podr ser dicha. Existe slo idealmente, a manera
de lmite por siempre inalcanzable de una disciplina autnoma.
La coherencia ya no reside en el relato dicho o anticipado, sino
en el modo unificado de pensar de la disciplina75 (Johann Gustav
Droysen, Robin George Collingwood, Wilhelm Dilthey y Michael
Oakeshott), y 4) La imposibilidad de mantener el supuesto de
que hay una nica Historia, ya sea subjetivamente, como un pro-
yecto, ya sea objetivamente, como un gran relato fctico para ser
dicho ahora o en el futuro. En consecuencia, una historiografa
responsable cuestionar el supuesto de una nica Historia.76 Qu
acontece con la escritura de la historia en ausencia del supuesto
de un nico proceso histrico universal coherente y dotado de un
sentido totalizador? Precisamente lo que nos es dado observar hoy
en da y desde hace quiz ya ms de una dcada: una pulverizacin,
una fragmentacin, una dispersin en las temticas de vanguardia

71
Allan Megill, Grand narrative and the discipline of history, en Frank Ankers-
mit y Hans Kellner (eds.), A New Philosophy of History, Chicago, University of
Chicago Press, 1995, pp. 151-73.
72
El empleo de esta distincin entre Historia (con hache mayscula) e historia
(con hache minscula) es relativamente frecuente en nuestro tiempo. Vase a este
respecto la Introduccin de Keith Jenkins a su antologa de textos sobre historia y
posmodernidad, The Postmodern History Reader, Londres, Routledge, 1997.
73
Megill, Grand narrative and the, op. cit., p. 154.
74
Ibid., p. 157.
75
Ibid., p. 160.
76
Ibid., p. 163.

Discusiones contemporneas en torno al carcter narrativo / 51


(microhistoria, historia cultural e historia conceptual, por ejemplo).
sta es una de las caras de la actual crisis de la historia.
Otra cara de esta crisis la conforma el desplazamiento observable
de la teorizacin sobre la escritura de la historia, desde una postura
abiertamente realista ingenuamente realista, tanto en el plano
epistemolgico como en el ontolgico, muy acorde con el positi-
vismo de la primera mitad del siglo xix, hacia otras cada vez ms
constructivistas en el plano epistemolgico (aunadas con frecuencia
al desdn por las consideraciones de tipo ontolgico propio del
pensamiento posmetafsico), desplazamiento que ha tenido como
estacin intermedia el realismo crtico. Este cambio es paralelo al
que, en los trminos de Megill, va del primer tipo ideal de actitud
frente a la idea de una historia universal nica al cuarto.
La crisis de la historia concierne tambin al cuestionamiento del
carcter narrativo del discurso histrico. Cabe preguntarse a este
respecto si el empleo de la forma narrativa en el discurso histrico
no es un hecho histricamente localizado y, sobre todo, afirmado en
la modernidad en virtud de la forma especfica de conciencia hist-
rica propia de esa era la narracin es el vehculo discursivo idneo
para representar coherentemente el progreso en el tiempo logrado
mediante la accin por la razn informada, y si, por lo tanto, al
tiempo que la narracin parece ir ganando terreno en los debates
que hemos reseado, no habra que esperar el surgimiento de otras
formas discursivas propias la historiografa posmoderna.

52 / Luis Vergara Anderson