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Mtallurgie de cuivre

I. Gnralit :

Le cuivre est le premier mtal que lhumanit ait connu et su travailler. On retrouve des objets et des
armes remontant 5000 av JC, mais dune manire gnrale, les civilisations de lantiquit ont
dvelopp son utilisation vers 3500 av JC, le fer napparaissant que plus tard vers 1800 av JC.

Actuellement, le cuivre est, avec laluminium, au second rang aprs les mtaux ferreux en
importance conomique et industrielle.

II. Les minerais de cuivre :

Le cuivre nest lus prsent ltat natif. Il est exploit partir de


minerai sulfurs (80% de la production mondiale) ou de minerai
oxyd. Le type de minerai dfinit le processus suivre pour
lobtention de cuivre pur :

- Pyromtallurgie pour les minerais oxyds


- Hydromtallurgie pour les minerais oxyds

La teneur en cuivre des minerais exploits peut tre faible, infrieure


1%. Ils sont exploits ciel ouvert ou en galeries souterraines et
sont concentrs sur place.

III. Mtallurgie de cuivre

A la surface du globe, les minerais de cuivre se pressentent gnralement sous 2 formes :

- les minerais oxyds


- les minerais sulfurs

1. Les minerais oxyds

Ils sont des carbonates complexes ayant subi une oxydation par leau et lair au cours des ges pour
une profondeur de 300 mtres, dont les teneurs sont denviron 1 2 %. On rencontre les principales
formes suivantes :

- malachite Cu2CO3 (OH)2


- cuprite Cu2O
- azurite Cu3 (Co3)2 (OH)2

Les minerais oxyds donnent lieu un traitement par voie chimique : le procde de lixiviation.

2. Les minerais sulfurs

Ils ont une origine gologique profonde et proviennent de la cristallisation labri de lair de
composs sulfurs de cuivre et dautre mtaux. Ils sont souvent appels minerais primaires.

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Mtallurgie de cuivre

Les minerais sulfurs sont les plus rpandus et reprsentent plus de 80% de la production mondiale.
Ces minerais sont trs nombreux. Les espces minralogiques les plus courantes sont :

- la chalchopyrite Cu FeS2
- la covelline CuS
- la bornite Cu5FeS4
- lnargite Cu3As S4

Ces diffrents minerais se trouvent assez souvent mlangs et leurs teneurs moyennes en cuivre
varient gnralement de 0.7 2 %

a. Extraction et prparation

Aprs extraction, la premire tape du traitement des minerais sulfures consiste des oprations
successives de broyage, concassage, tamisage et triage pour obtenir une poudre de minerai

b. Traitement de flottation

Cette poudre est mise en cuve pour un traitement de flottation dans leau puis dcantation. Cela
consiste faire remonter la surface la partie a plus riche du minerai pour le sparer des boues qui
restent au fond du bain.

On obtient un concentr contenant 25 40% de cuivre.

c. Haut fourneau

On porte ce concentr haute temprature, ltat liquide en prsence de fondants, on spare par
gravit et par grillage les striles plus lgers des sels de cuivre plus lourds, pour obtenir la matte
fortement charge en soufre, contenant 40 60 % de cuivre.

d. convertisseur

Dans un deuxime temps, un convertissage environ 1300 dans un four rotatif permet de sparer le
cuivre des autres constituants contenus dans la matte par injection de lair chaud 50% doxygne.
Cette opration aboutit la production de blisters contenant 98 99.5 % de cuivre, qui se prsentent
sous forme de plaques.

Les blisters sont encore impropres une utilisation dans lindustrie, parce que leur puret est
insuffisante, et doivent subir par consquent une nouvelle opration daffinage.

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Ils peuvent tre achets tels quels par les pays consommateurs quipes dune industrie de raffinage.
Le Japon et lAllemagne fdrale sont les principaux acheteurs.

e. Laffinage

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