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A alimentao nos mosteiros durante a idade mdia

A idade mdia (do sculo V ao XV) marcada pelo feudalismo, cristianismo, pelas
cruzadas (busca da conquista da terra santa), pela cultura corts e direito de albergagem.
Nesse perodo, as refeies, banquetes e festas assumiram um papel singular no tocante
ao comprometimento, um ato de conciliao, de harmonia e amizade aos olhos de todos.
Grande parte da vida cotidiana transcorria nas ruas e fruns, animados por msicos
itinerantes e saltimbancos e sempre que o clima permitia, punham mesas ao ar livre.
Serviam comida, vinho e outras bebidas e tinham disposio de seus frequentadores
jogos semelhantes ao domin e jogo de damas. Os banhos pblicos constituam outro
ponto de convivncia. No entanto, o hipdromo era o principal foco de reunio e
divertimento. Nele, realizavam-se as corridas de bigas e quadrigas, que durava um dia
inteiro. s corridas compareciam o imperador, as famlias patrcias, diplomatas e o povo
em geral. Depois da quarta corrida era de praxe um intervalo durante o qual o pblico era
entretido por acrobatas, msicos e exibio de animais exticos. Era tambm a hora da
refeio composta de po, peixe salgado, fiambres, caviar, queijo e frutas frescas e secas.
Tal refeio era muitas vezes oferecida pelo imperador. Mantinha-se viva em bizncio a
herana romana do panem et circenses1.
As comemoraes, fossem leigas ou religiosas, tambm propiciavam oportunidade para
demonstrao da liberalidade imperial. De fato, em bizncio os limites entre sagrado e
profano eram inexistentes. Cnscios de serem os sucessores da civilizao romana, os
bizantinos aplicavam-se emreproduzir as tradies e o estilo de vida de roma. Assim,
embora o hbito de comer sentado tivesse predominado em bizncio, nos grandes
banquetes, em respeito ao costume ancestral, imperadores e patrcios comiam reclinados.
Tal fato no impedia inovaes em matria de maneiras de mesa. O garfo, por exemplo,
cuja utilizao causaria controvrsia em veneza, foi inveno bizantina. O consumo de
alimentos trazidos de longe, caros e considerados refinados, conferia prestgio elite. Em
contrapartida, esta procurava aliviar a sorte dos pobres construindo um grande nmero de
asilos, hospitais e obras assistenciais.
A igreja medieval se entrelaava a todos os segmentos sociais e a maneira como o poder
eclesistico concebia a sociedade tendia a se universalizar. A igreja detinha o monoplio
da escrita e da leitura: em meio turbulncia e a destruio das invases, havia sido ela a
responsvel pela guarda e reproduo, em seus mosteiros, de boa parte dos manuscritos
da antiguidade.
Os mosteiros eram mais do que meros centros de contemplao, pois os monges
desbravavam florestas e tornavam produtivas reas no cultivadas. Funcionavam tambm
como armazns de alimentos para as populaes ao seu redor e abrigo para viajantes e

1
Mais popularmente citada como po e circo. Esta foi uma poltica criada pelos antigos
romanos, que previa o provimento de Comida e diverso ao povo, com o objetivo de
diminuir a insatisfao popular contra os governantes. Espetculos sangrentos, Como os
combates entre gladiadores, eram promovidos nos estdios para divertir a populao;
nesses estdios, po era distribudo Gratuitamente.
Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Panem_et_circenses. Acesso em: 26/03/2013.
peregrinos, oferecendo-lhes teto e boa mesa. A hospitalidade, aspecto da regra aos quais
os beneditinos davam especial ateno, reforava o papel dos mosteiros como fonte de
transmisso de tradio culinria. Em todas as abadias, havia monges encarregados de
acolher e dar assistncia aos hspedes e peregrinos.
Em geral, a vida dos religiosos era marcada pela fartura. As abadias, mosteiros e
parquias medievais recebiam grandes e frequentes doaes dos servos e dos senhores
feudais que eram pagas em produtos, o que mantinha os estoques alimentares sempre em
alta. Nos seus jardins murados, os monges cultivavam ervas medicinais. Num dado
momento, ocorreu-lhes a ideia de adicionar algumas ervas a aguardente, inventando assim
o licor beneditino. Pode parecer estranha esta associao da vida monstica com o luxo
das bebidas alcolicas, mas o vinho foi sempre uma bebida permitida aos beneditinos.
O consumo de vinho na idade mdia foi herana legada pelos romanos e assumida pelo
cristianismo que inclusive o ritualizou. Como na antiguidade, o consumo de vinho entre
os padres do medievo previa a mistura de gua para diluir os efeitos da bebida. Outra
prtica comum quanto ao vinho era a adio de elementos como ervas, frutas, sementes,
especiarias ou cascas e resinas de rvores para dar aroma e paladar peculiares aos vinhos
dos mosteiros.
As refeies nos mosteiros eram simples, constitudas essencialmente por po, ovos,
queijo e peixe. Embora a carne fosse proibida nos primeiros sculos, posteriormente
algumas abadias adicionaram aos alimentos consumidos aves de caa, uma vez que a
bblia no as mencionara expressamente entre as proibidas. Em todas as refeies, reinava
o silncio, e se desenrolavam segundo ritual minucioso obrigatrio pela regra de so
bento2. Tal ritual , sem dvida, precursor das maneiras de mesa da sociedade europeia.
Nesse sentido tambm, os monges eram mais refinados do que os leigos, inclusive os
nobres.
Os mosteiros mantiveram ao longo da idade mdia elevado nvel culinrio e enolgico.
Os religiosos desempenharam grande papel no aprimoramento dos vinhos, e a viticultura
pode ser considerada um dos principais pontos de resistncia das tradies romanas, em
confronto com a influncia brbara. Coube s abadias da frana desenvolver a cultura das
cepas vincolas nobres. So inmeros os grandes vinhos europeus que devem sua origem
atividade monstica. O vinho, alm de utilizado na eucaristia, era tambm consumido
mesa pelos monges e seus hspedes. A venda de vinhos tornou-se essencial economia
das comunidades religiosas. Grandes vinhedos na borgonha passaram a ser propriedade
das ordens. Misturar gua ao vinho, de acordo com a tradio greco-romana, era prtica
corrente. O hbito se manteve at o sculo xviii. Alm disso, vinho e cerveja eram
aromatizados de vrias formas. Utilizavam-se cascas e resinas de rvores, ervas, frutas,
sementes e especiarias. Com relao ao vinho, isso ser usual at o sculo xvii. Hipocraz
era vinho com mel e aromatizantes. Hidromel ou mulso bebida preparada com mel,
gua, um pouco de levedo e aromatizada com canela, gengibre e outros ingredientes - era
fabricado sobretudo nos pases onde no existia a vinha. A sidra, conhecida em castela j
no sculo xi, passou biscaia, normandia e inglaterra. A cerveja era, porm, a bebida

2
A Regra de So Bento, com seu prlogo e 73 captulos, serve como norma de vida para
os beneditinos e cistercienses. Evidencia um estilo de vida equilibrado juntando a orao
comunitria e pessoal, o trabalho e a vida fraterna. Uma de suas regras o ora et labora
(reza e trabalha), sumula da vida que cada monge deve levar.
Fonte: http://www.msaojose.org/regra/. Acesso em: 26/03/2013.
mais popular. Somente no final da idade mdia, lpulo seria adicionado cevada, trigo
ou aveia.
As terras onde viviam os religiosos tinham reas onde se plantavam verduras, legumes,
cereais e tambm onde se criavam sunos, ovinos, caprinos, bovinos e aves.
Consequentemente a dieta dos clrigos era farta e diversificada, devendo-se isso
principalmente ao trabalho que esses religiosos realizavam em suas prprias terras. Esse
trabalho inclua a horticultura, a produo de vinhos e queijos, a apicultura, a piscicultura,
as criaes de animais e a semeadura dos campos. Cabe destacar que alguns dos queijos
mais importantes e saborosos do mundo foram criados nas abadias e em mosteiros
medievais, como o cluny, o citeaux, o igny e o maroilles.
As reas controladas pelo clero eram to desenvolvidas e produtivas no tocante a obteno
de alimentos e outros recursos que eram como autnticas empresas agrcolas. Nesses
locais podia-se conseguir manteiga, vinhos, verduras, mel, peixes, frutas, legumes, carnes
variadas, sal, couro, alimentos salgados ou defumados. A eficincia dos religiosos era to
grande que eles dominavam e executavam tcnicas de irrigao ou drenagem em suas
terras. A criao de peixes entre os religiosos era comum em virtude das vrias restries
ao consumo de carne vermelha que tinham ao longo do ano (que chegavam a atingir mais
de 150 dias por ano), como no perodo da quaresma. Para suavizar o rigor dos frequentes
dias de abstinncia de carne, algumas comunidades religiosas adotaram peculiar
classificao zoolgica. Assim, aves que vivem na gua ou se alimentam de peixes e
crustceos, como certos gansos, eram consideradas peixes. Da mesma forma, os castores,
pelo fato de terem cauda que lembra a de determinados peixes, podiam ser servidos como
se fossem peixe!
As grandes feiras, geralmente organizadas por ocasio de festas religiosas, constituam
lado ameno da vida na idade mdia e manifestao da economia internacional nascente.
Nelas, caravanas de mercadores, camponeses, jograis e menestris se reuniam
periodicamente para exibir e vender seus produtos - fossem estes histrias, canes,
carnes salgadas, especiarias ou seda. Algumas feiras podiam durar vrias semanas.
Os centros de vida monstica, que contriburam enormemente para reavivar a agricultura
e a produo sistemtica de alimentos, comearam a gozar de grande prosperidade.
Enquanto os mosteiros expandiam suas propriedades, o trabalho nos campos passava, aos
poucos, dos monges aos servos. As ordens se enriqueciam e a vida religiosa atraa mais e
mais os filhos da aristocracia feudal, para quem o trabalho manual estava longe de ser
artigo de f. Assim, a superviso da atividade dos servos e irmos leigos foi considerada
um substituto aceitvel para o trabalho manual.
Nos mosteiros, a prosperidade material comprometeu a vida contemplativa, sobretudo
depois que seus abundantes estoques de vveres passaram a ser vendidos em feiras livres.
Por outro lado, havia os excessos mesa, objeto de severas crticas pelos reformadores
da igreja. No obstante, lentamente as ordens religiosas contribuam para o surgimento
das condies que ensejaram a mudana dos padres gastronmicos na itlia renascentista
e na frana do sculo xvi.
As diferenas entre a cozinha da idade mdia e as da grcia antiga e de roma decorrem
do fato de que, na idade mdia, inicialmente, no se conhecia grande variedade de
processos de coco. Havia grandes lareiras em frente s quais giravam os espetos para
assar as carnes e onde eram dependurados caldeires para cozinhar sopas e legumes.
Nessas cozinhas, o fogo era mantido aceso constantemente, pois no existia meio de
ignio fcil e imediata. No se utilizava o forno, to importante na antiguidade. E, como
no havia nas grandes lareiras possibilidade de controlar o calor para uma coco lenta,
no se podiam preparar guisados e carnes em molhos, muito apreciados mais tarde.
Somente no final do sculo xiii se redescobriu a arte dos guisados e molhos e se
recomeou a utilizar o forno. Paralelamente, foram se aperfeioando tcnicas culinrias e
utenslios. Alm do forno, a arquitetura incorporou s cozinhas mesas para a preparao
e arranjo dos pratos antes de serem servidos.
Geralmente, s os conventos e castelos tinham padaria. Muitos senhores feudais
forneavam o po de seus vassalos mediante pagamento. Com o fim do imprio romano,
desapareceram as grandes padarias pblicas e, na maior parte da europa, voltou-se ao
fabrico domstico do po, que era muitas vezes assado em fornos comunitrios. Essa
prtica sobrevive em algumas aldeias de pases mediterrneos. Os ricos comiam
sobretudo po branco de trigo. Quando torrado e triturado, o po branco servia para
espessar os molhos. Os pobres comiam po escuro feito com diferentes cereais: cevada,
aveia e centeio, eventualmente misturados com trigo integral.
A culinria da idade mdia, como a da antiguidade, utilizava os condimentos sem o
sentido da combinao dos ingredientes, limitando-se a justap-los. A cozinha dos ricos,
consequentemente, incorria no abuso das especiarias e voltava-se mais para o impacto da
apresentao dos pratos do que para a arte de sua preparao.

Outras curiosidades... Alimentao x idade mdia


. Aparece a mesa em u;
. Aparecem as mesas cobertas com toalhas brancas, chamadas sanap;
. O instrumento de cozinha mais importante era a faca de trinchar. Saber trinchar era uma
arte , destinada aos oficiais da boca3. As mulheres no podiam trinchar;
. Os convidados traziam suas prprias facas;
. Os dois primeiros instrumentos que surgiram foram a faca e a colher;
. Aparece na frana o uso das travessas de prata;
. Nessa poca, as famlias pobres tinham, no mximo, uma caneca de cobre.

Referencial bibliogrfico
Alimentao na idade mdia. Disponvel em:
http://idademedia.wetpaint.com/page/alimentacao. Acesso em: 26/03/2013.
Flandrin, jean-louis; montanari, massimo. Histria da alimentao. 6. Ed. So paulo:
estao liberdade, 1998.
Franco
, a. De caador a gourmet: uma histria da gastronomia. So paulo: senac, 2001.

3
Este nome foi dado durante a Idade Mdia, na Frana. Naquela poca o trabalho de
cozinheiro era visto com tanta importncia Que eles recebiam um ttulo militar, o de
officiel de bouche (oficial da boca). Mais tarde, a denominao passou a ser anfitrio.
Fonte: http://gestaoderestaurantes.com.br/blog/index.php/2009/07/29/a-hierarquia-na-
cozinha-e-a-formao-do-chef/. Acesso em: 23/03/2013.
Atividade:

Fazer o fichamento