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Revista Crtica de Cincias Sociais

90 | 2010
Nmero no temtico

Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica: Notas


sobre o conceito de (dis)embeddedness
Karl Polanyi and the New Economic Sociology: Notes on the Concept of
(Dis)embeddedness
Karl Polanyi et la Nouvelle Sociologie conomique: notes sur le concept de
(dis)embeddedness

Nuno Miguel Cardoso Machado

Publisher
Centro de Estudos Sociais da Universidade
de Coimbra
Electronic version
URL: http://rccs.revues.org/1771 Printed version
DOI: 10.4000/rccs.1771 Date of publication: 1 septembre 2010
ISSN: 2182-7435 Number of pages: 71-94
ISSN: 0254-1106

Electronic reference
Nuno Miguel Cardoso Machado, Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica: Notas sobre o
conceito de (dis)embeddedness , Revista Crtica de Cincias Sociais [Online], 90 | 2010, colocado online
no dia 15 Outubro 2012, criado a 30 Setembro 2016. URL : http://rccs.revues.org/1771 ; DOI :
10.4000/rccs.1771

The text is a facsimile of the print edition.


Revista Crtica de Cincias Sociais, 90, Setembro 2010: 71-94

Nuno Miguel Cardoso Machado

Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica:


Notas sobre o conceito de (dis)embeddedness
No contexto da Nova Sociologia Econmica, Karl Polanyi quase consensualmente
considerado o pai do conceito de incrustao (embeddedness). Todavia, este conceito
foi alvo de uma apropriao selectiva por parte da disciplina, sendo negligenciada a sua
relao com o restante edifcio terico construdo por Polanyi. Pode, com efeito, falarse
de uma grande transformao sofrida pelo conceito de incrustao: se em Polanyi ele
est associado a um nvel macro(econmico) e utilizado para evidenciar o carcter
excepcional da economia capitalista de mercado que se encontra desincrustada da
sociedade , na NSE, por seu turno, normalmente associado a um nvel meso (e at
micro), sendo preconizado que todas as economias incluindo a capitalista esto
incrustadas.

Palavraschave: capitalismo; economia de mercado; incrustao; Karl Polanyi; Nova


Sociologia Econmica.

1. Introduo
No panorama das cincias sociais, Karl Polanyi usualmente conside
rado o pai do conceito de incrustao (embeddedness). A Nova Socio
logia Econmica (NSE) no constitui excepo, tendo mesmo adoptado
este como um dos seus conceitos centrais (cf. Krippner, 2001; Swedberg,
2006). Todavia, o conceito foi alvo de uma apropriao selectiva por parte
da disciplina, sendo negligenciada a sua relao com o restante edifcio
terico construdo por Polanyi. Pode, com efeito, falarse de uma grande
transformao (Beckert, 2007) sofrida pelo conceito de incrustao: se
em Polanyi ele se encontra associado a um nvel macro(econmico) e uti
lizado para evidenciar o carcter excepcional da economia capitalista de
mercado que se encontra desincrustada da sociedade , na NSE, por seu
turno, normalmente associado a um nvel meso (e at micro), sendo pre
conizado que todas as economias incluindo a capitalista esto incrus
tadas, ou seja, as aces econmicas dos indivduos esto sempre inseridas
em redes de relaes sociais.
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Para Polanyi, a incrustao da economia implica que esta esteja submersa


nas relaes sociais, ou seja, que no constitua uma esfera desvinculada e
autnoma em relao sociedade. Deve, contudo, salientarse que o autor
no pretendeu introduzir deliberadamente um novo conceito, no revelando
alis uma grande preocupao em definilo explicitamente. Talvez por isso
mesmo, o conceito de (des)incrustao tem sido alvo de diversas interpre
taes contraditrias. No entanto, a melhor maneira de entender o verda
deiro significado e implicaes deste conceito apreendlo em estreita
ligao com a totalidade do edifcio conceptual e terico construdo por
Polanyi, i.e., captando o papel, a funo, a relao e o lugar que ocupa no
seio do pensamento polanyiano. Por outro lado, tentar compreender este
conceito nica e exclusivamente a partir de afirmaes isoladas do autor
nomeadamente a partir dos casos em que o conceito aparece explicita
mente em A grande transformao revelarse por certo um empreendi
mento infrutfero e mistificador, ao invs de esclarecedor (como veremos
ser o caso no contexto da Nova Sociologia Econmica).
J demonstrei noutro lugar o carcter extremamente singular da moderna
economia capitalista de mercado na ptica de Polanyi (cf. Machado, 2009).
Procurarei ento sintetizar alguns dos seus principais conceitos. Para se
compreender em toda a sua plenitude a obra e o pensamento de Polanyi,
deve comearse por analisar a distino que o autor faz entre economia
no sentido substantivo e economia no sentido formal. A abordagem forma
lista parte de uma escassez ontolgica dos meios para satisfazer as necessi
dades humanas e tem como objecto da sua anlise o indivduo (racional)
isolado que procura maximizar os seus ganhos, ou seja, cingese aos pre
dicados do homo economicus. Segundo Polanyi, o esquema formalista
assente no modelo neoclssico da teoria econmica apenas aplicvel
ao estudo das modernas economias capitalistas, onde os mercados formado
res de preos desempenham um papel fulcral. Por seu turno, a abordagem


Thurnwald, um dos autores que mais influenciou Polanyi no campo da antropologia econmica,
j havia utilizado este conceito nos seus estudos. Assim, ter sido nele que Polanyi se inspirou para
a adopo do conceito de incrustao (cf. Beckert, 2007: 7). Block (cf. 2000: 7), por seu turno,
sugere que Polanyi se inspirou num termo utilizado na minerao: ao estudar a histria econmica
inglesa na preparao para a elaborao de A grande transformao, ele ter lido extensamente sobre
a histria das tecnologias da indstria mineira inglesa que tinham como tarefa extrair o carvo
incrustado (embedded) nas paredes rochosas das minas.

Um referee questiona oportunamente se, segundo Polanyi, a teoria formalista inteiramente
aplicvel ao estudo da economia de mercado capitalista. certo que Polanyi afirma que at no que
se refere ao sistema de mercado em si mesmo, o mercado enquanto nico quadro de referncia est
cada vez mais ultrapassado (Polanyi, 1968a: 174), mas tambm refere que uma vez estando o ser
humano circunscrito ao indivduo no mercado, as proposies [formalistas] so fceis de substan
ciar (Polanyi, 1977c: 29). A economia capitalista envolve os indivduos em escolhas induzidas por
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s ubstantivista versa sobre as formas institucionais que o processo de satisfa


o das necessidades humanas reveste nas diferentes sociedades, do passado
e do presente, procurando estudar o lugar ocupado pela economia na socie
dade. A sua preocupao a suficincia, ao invs da eficincia.
Assim, de acordo com o autor, deve reconhecerse a relevncia da defi
nio substantiva, que encara a economia enquanto processo institudo de
interaco entre o homem e o seu ambiente natural e social, o qual resulta
numa contnua oferta de meios materiais para satisfazer as suas necessida
des esta sim com carcter universal e que constitui a base para o mtodo
preconizado por Polanyi: a anlise institucional. Ora, a economia pode
estar instituda de diferentes formas nas mais variadas sociedades, sendo
que Polanyi identifica trs padres fundamentais designados por formas de
integrao reciprocidade, redistribuio e troca (mercantil) , mediante
a combinao das quais a economia adquire unidade e estabilidade, i.e., a
interdependncia e a recorrncia das suas partes.
De acordo com a classificao do autor, nas sociedades primitivas ou tri
bais opera a reciprocidade e, tambm, em parte, a redistribuio. Por sua
vez, as sociedades arcaicas so predominantemente redistributivas, embora
possa haver espao para alguma troca. Todavia, o facto a reter que apenas
nas sociedades modernas o sistema de mercados autoregulados se assume
como forma de integrao dominante. Assim, podemos concluir que a ten
tativa polanyiana de formalizar uma cincia econmica comparada a qual
seja genericamente relevante e, neste sentido, a importncia do conceito
de incrustao, derivam precisamente da necessidade sentida pelo autor

uma insuficincia de meios, pelo que pode ser analisada com a aplicao dos mtodos baseados no
significado formal da economia. Enquanto vigorar este sistema econmico, os significados formal e
substantivo coincidem na prtica (Polanyi, 1968a: 141; Polanyi, 1977a: 1011), pois os arranjos ins
titucionais que garantem a subsistncia humana correspondem queles assumidos pelo formalismo.
Esta uma discusso que extravasa o mbito deste artigo, mas podemos assumir (pacificamente)
que Polanyi apenas concede uma capacidade explicativa, maior ou menor, ao esquema formalista
quando este aplicado moderna economia capitalista.

Cf. Machado (2009: 5468; 7989) para uma anlise das formas de integrao propostas por
Polanyi, assim como da sua aplicao emprica na obra Dahomey and the Slave Trade. De um modo
sucinto, a reciprocidade denota movimentos entre pontos correlativos de grupos simtricos; por
conseguinte, pressupe como pano de fundo institucional (background) a existncia de simetria.
Tratase de um sistema de ddivas e contraddivas, um tomar e dar sucessivos (por exemplo, o
circuito Kula de Malinowski). A redistribuio designa movimentos apropriativos em direco a
um centro e, tambm, em sentido inverso (do centro para fora); em termos institucionais, est
dependente da presena de algum grau de centralidade (centricity) no grupo (e.g., imprios anti
gos egpcio, romano, etc.; Daom). A troca referese aos movimentos viceversa que ocorrem
entre os agentes sob um sistema de mercado; portanto, de modo a produzir integrao, requer
um sistema de mercados formadores de preos. A troca mercantil (exchange) consiste pois num
movimento bidireccionado (twoway) de bens entre pessoas, orientado para o ganho que resulta
para os participantes.
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de salientar enfaticamente as diferenas entre os vrios sistemas sociais e


econmicos, nomeadamente entre o capitalismo e todas as sociedades que
o precederam. O mote que norteia todo o pensamento de Karl Polanyi o
intuito de realar a absoluta excepcionalidade da economia de mercado na
histria da humanidade. A condio de incrustao/desincrustao deve,
acima de tudo, ser entendida no mbito dessa distino.

2. Karl Polanyi: a desincrustao da economia capitalista


De facto, como queixa comum em vrios autores, o conceito de incrusta
o s utilizado em A grande transformao em duas ocasies. Todavia, o
leitor munido da perspectiva adequada, ou seja, aps a anlise e estudo do
pensamento polanyiano como um todo, conseguir captar a o sentido do
conceito em toda a sua plenitude:

O padro de mercado, relacionandose com um motivo peculiar prprio, o motivo


da barganha ou da permuta, capaz de criar uma instituio especfica, a saber,
o mercado. Em ltima instncia, por isto que o controlo do sistema econmico
pelo mercado consequncia fundamental para toda a organizao da sociedade:
significa, nada menos, dirigir a sociedade como se fosse um acessrio do mercado.
Em vez de a economia estar incrustada nas relaes sociais, so as relaes sociais que
esto incrustadas no sistema econmico. A importncia vital do factor econmico para
a existncia da sociedade antecede qualquer outro resultado. Desta vez, o sistema
econmico organizado em instituies separadas, baseado em motivos especficos
e concedendo um status especial. A sociedade tem que ser modelada de maneira tal
a permitir que o sistema funcione de acordo com as suas prprias leis. Este o signifi
cado da afirmao familiar de que uma economia de mercado s pode funcionar numa
sociedade de mercado. (Polanyi, 2000: 77, itlico nosso)

Nos amplos sistemas antigos de redistribuio, os actos de permuta e os mercados


locais eram uma constante, porm apenas em carcter subordinado. O mesmo se
aplica onde a reciprocidade a regra: aqui, os actos de permuta esto geralmente incrus
tados em relaes de longo alcance que implicam aceitao e confiana, uma situao que
tende a obliterar o carcter bilateral da transaco. (Polanyi, 2000: 8182, itlico nosso)

Estas citaes traduzem perfeitamente o facto elementar de que Polanyi


contrasta abertamente, ao longo de toda a sua obra, a sociedade capita
lista com as comunidades do passado, onde a economia, revestindo outros

Podemos clarificar melhor o conceito de capitalismo: em Polanyi, o capitalismo definido como
um sistema interligado de mercados formadores de preos (price making markets), ou seja,
como uma economia de mercado (regulada pelo mecanismo da oferta e da procura).
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padres institucionais, no constitua uma esfera separada na maior parte


das vezes sequer identificvel e diferencivel da sociedade, estando ple
namente submersa nas relaes sociais. Pelo contrrio, no capitalismo a
economia desincrustouse (i.e., desvinculouse, autonomizouse, se qui
sermos), ficando o destino da sociedade entregue a um mecanismo cego
o mercado autoregulado que a controla e subjuga. Assim, na prtica,
a incrustao da economia traduzse na ausncia de um sistema de merca
dos formadores de preos.
Para alm disso, e mais importante, apenas uma anlise superficial se
deter na procura explcita e literal do conceito para poder apreender o seu
significado. Como se compreender, decerto que bastante redutor cingir a
investigao procura ou contagem do nmero de vezes em que aparece o
termo (des)incrustao. Devese notar que, ao longo de toda a sua obra,
Polanyi expressa ideias anlogas sem recorrer contudo forosamente a esse
mesmo termo. Seno, vejamse dois exemplos bastante ilustrativos, tambm
em A grande transformao, e que so normalmente esquecidos:

A descoberta mais importante nas recentes pesquisas histricas e antropolgicas que


a economia do homem, em regra, est submersa nas suas relaes sociais. Ele no age
para salvaguardar o seu interesse individual na posse de bens materiais, ele age para
salvaguardar a sua situao social, as suas exigncias sociais, o seu patrimnio social.
Ele valoriza os bens materiais [apenas] na medida em que servem os seus propsitos
[sociais]. Nem o processo de produo, nem o de distribuio est ligado a interesses
econmicos especficos relativos posse de bens. Cada passo deste processo est
atrelado a um certo nmero de interesses sociais, e so estes que asseguram a neces
sidade daquele passo. natural que esses interesses sejam muito diferentes numa
pequena comunidade de caadores ou pescadores e numa ampla sociedade desptica,
mas tanto numa como noutra o sistema econmico ser dirigido por motivaes no
econmicas. (Polanyi, 2000: 65, itlico nosso)

Um mercado autoregulvel exige, no mnimo, a separao institucional da sociedade


em esferas econmica e poltica. Do ponto de vista da sociedade como um todo,
uma tal dicotomia , com efeito, apenas um reforo da existncia de um mercado
autoregulvel. Podese argumentar que a separao dessas duas esferas ocorre em
todos os tipos de sociedade, em todos os tempos. Uma tal inferncia, porm, seria
baseada numa falcia. verdade que nenhuma sociedade pode existir sem algum
tipo de sistema que assegure a ordem na produo e distribuio de bens. Entretanto,
isto no implica a existncia de instituies econmicas separadas. Normalmente, a
ordem econmica apenas uma funo da social, na qual ela est inserida. Como j
demonstrmos, no havia um sistema econmico separado na sociedade, seja sob
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condies tribais, feudais ou mercantis [mercantilistas]. A sociedade do sculo XIX


revelouse, de facto, um ponto de partida singular, no qual a actividade econmica
foi isolada e imputada a uma motivao econmica distinta. (Polanyi, 2000: 9293,
itlico nosso)

Notese que a interveno ou regulao estatal no significa que a eco


nomia esteja incrustada. Podemos distinguir, em Polanyi, dois tipos de
regulamentao que no contradizem a existncia emprica de uma econo
mia desincrustada, estando alis intimamente associadas implementao
histrica da mesma: a) instaurao dos pressupostos da economia de
mercado (enclosures, instaurao de um mercado de trabalho livre, etc.);
b) medidas de proteco face desincrustao, essencialmente para abran
dar o ritmo de mudana imposto pela transformao numa economia de
mercado (legislao laboral, Speenhamland, etc.).
A regulamentao estatal apenas enquadra o funcionamento do mercado
(autoregulado), no podendo ditar esse funcionamento (alis, isso seria um
contrasenso). De acordo com Polanyi, h um conjunto de pressupostos em
relao ao Estado e sua poltica, devendo ser evitada qualquer medida ou
poltica que possa influenciar a aco dos mercados. Nem o preo, nem a
oferta, nem a procura devem ser fixados ou regulados; s tero validade as
polticas e as medidas que ajudem a assegurar a autoregulao do mercado,
criando as condies para fazer do mercado o nico poder organizador na
esfera econmica (Polanyi, 2000: 9091; Stanfield, 1986: 111). Para Polanyi,
a existncia do Estado, por si s, do Estado liberal (democrtico) no
sinnimo de incrustao, tal como as medidas de proteco social no so
sinnimo de (re)incrustao. A separao entre economia e poltica , pelo
contrrio, a prova da desincrustao.
Se compreendermos a importncia do conceito de (des)incrustao
como estando intimamente associada anlise comparativa que Polanyi
faz entre a economia de mercado e as economias do passado, ento a sua
centralidade no pensamento Polanyiano por demais evidente. Se, por
outro lado, estivermos mais preocupados em contar o nmero de vezes em
que a expresso desincrustao aparece efectivamente nas suas obras,
ento concluiremos falaciosamente que o mesmo era pouco rele
vante para Polanyi e o leitmotiv da investigao empreendida pelo autor
passarnos ao lado. Mais, provavelmente daremos pouca importncia ao
significado original e tenderemos a descartlo como um mero equvoco,
apropriando selectivamente o que afinal era mais importante para ns: o
termo (des)incrustao, obviamente com um outro significado. Julgo
que foi isto que sucedeu na NSE. Mas voltarei a este assunto mais adiante.
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No obstante, realcese que o termo (des)incrustao no utilizado


assim to poucas vezes por Polanyi. Todavia, a maioria dos autores limitase
a referir as duas vezes em que aparece na sua magnum opus, esquecendose
usualmente de ler a restante obra de Polanyi (cf., por exemplo, Barber, 1995;
Ghezzi & Mingione, 2007; Granovetter, 1985. Swedberg [1997, 2004] no
inclui uma nica referncia a Polanyi na sua bibliografia).
contudo num artigo intitulado Aristotle Discovers the Economy
(cf. Polanyi, 1957), quase sempre esquecido na literatura, que Polanyi uti
liza porventura o conceito de embeddedness de um modo mais claro e
sistemtico. Permitasenos uma citao longa, mas que pensamos ser bas
tante ilustrativa talvez a mais elucidativa no que respeita ao conceito
de des(incrustao):

Preconizamos que o instrumento conceptual para apreender esta transio de um anoni


mato [da economia] para uma existncia separada dado pela distino entre a condio
de incrustao e desincrustao da economia relativamente sociedade. A economia
desincrustada do sculo XIX estava separada do resto da sociedade, mais especificamente
do sistema poltico e governativo. Numa economia de mercado a produo e a distribuio
dos bens materiais em princpio conduzida atravs de um sistema autoregulado de
mercados formadores de preos. governada por leis prprias, as chamadas leis da
oferta e da procura, e motivada pelo receio da fome e pelo desejo de ganho. No so
os laos de sangue, a compulso legal, a obrigao religiosa, a fidelidade ou a magia
que criam as situaes sociolgicas que levam os indivduos a participar na vida
econmica, mas antes instituies especificamente econmicas tais como a empresa
privada e o sistema de trabalho assalariado.
[] Sob um sistema de mercado a subsistncia do homem assegurada atravs de
instituies, que so activadas por motivos econmicos, e governada por leis que so
especificamente econmicas. O vasto e abrangente mecanismo da economia pode ser
concebido como funcionando sem a interveno consciente da autoridade humana, do
estado ou do governo.
Esta , portanto, a verso do sculo XIX de uma esfera econmica independente na
sociedade. distinta no que toca s motivaes, pois recebe o seu impulso da necessidade
urgente de um ganho monetrio. Est separada institucionalmente do centro poltico
e governamental. Alcana uma autonomia que a investe com leis prprias. Nela [na
economia do sculo XIX] encontramos o caso extremo de uma economia desincrustada
que teve origem no uso alargado do dinheiro enquanto meio de troca. (Polanyi, 1957:
6768, itlico nosso)


Cf. Polanyi (1966: 60, 81; 1968a: 141, 148; 1968b: 70; 1977a: 9; 1977b: 53; Polanyi et al., 1968:
118119).
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Parece bvio que, para o autor, a economia de mercado estava efectiva


mente desincrustada. Podemos afirmar que a economia de mercado criou
um novo tipo de sociedade. O sistema produtivo ou econmico passou a
estar confiado a um aparelho automatizado (selfacting device). Um meca
nismo institucional controla os seres humanos nas suas actividades quoti
dianas assim como os recursos naturais (Polanyi, 1968b: 62). E Polanyi
contrasta ainda mais a sociedade capitalista com as sociedades primitivas e
arcaicas, acrescentando:

Enquanto estas formas de integrao [i.e., a reciprocidade e a redistribuio] pre


valecerem, no necessita de surgir nenhum conceito de economia. Os elementos da
economia esto aqui incrustados em instituies noeconmicas, estando o prprio
processo econmico incrustado atravs do parentesco, casamento, grupos etrios,
sociedades secretas, associaes totmicas, e solenidades pblicas. O termo vida
econmica no teria neste quadro qualquer significado bvio. [] [Tambm] no
existia, em regra, nenhum termo para designar o conceito de economia. [] Este
conceito estava [simplesmente] ausente. [] A principal razo para a ausncia de
qualquer conceito de economia a dificuldade em identificar o [prprio] processo
econmico sob condies em que o mesmo est incrustado em instituies no
econmicas. (Polanyi, 1957: 7071)

Neste sentido, nas sociedades do passado, a economia no s estava


incrustada na sociedade como, na maior parte dos casos, dela estava
ausente a prpria noo, conceito ou conscincia de uma esfera econ
mica claramente identificvel ou reconhecvel como tal pelos membros
dessas sociedades.


Um referee questiona a possvel representatividade desta (longa) citao no seio da obra de Polanyi.
Escutemos Polanyi: com o capitalismo, emergiu uma esfera econmica que est perfeitamente
delimitada das outras instituies da sociedade. Uma vez que nenhum agregado humano pode
sobreviver sem um aparelho produtivo funcional, a sua corporizao (embodiment) numa esfera
distinta e separada produziu o efeito de tornar o resto da sociedade dependente desta esfera []
Como resultado, o mecanismo de mercado tornouse um factor determinante para a vida do corpo
social. No admira que o agregado humano emergente corresponda a uma sociedade econmica
num grau nunca antes visto (Polanyi, 1968b: 63). Segundo Polanyi, a identificao dos fenmenos
econmicos com os fenmenos de mercado tornouse quase um requisito prtico com a emergncia
da nova sociedade e do seu modo de vida nascido dos primrdios da Revoluo Industrial (Polanyi,
1977a: 9). Neste sentido, o que designmos por falcia economicista foi [] um erro essencialmente
do ponto de vista terico. Isto porque, para todos os efeitos prticos, a economia consiste agora de
facto em mercados e o mercado envolve de facto a sociedade (Polanyi, 1977a: 9). Cf. ainda, por
exemplo, Polanyi (1968b: 70; 1977a: 9; 1977b: 53). PolanyiLevitt (cf. 2003: 23) reala igualmente
a centralidade da desincrustao da economia capitalista para Polanyi.
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3. A Nova Sociologia Econmica: todas as economias esto incrustadas

3.1 A NSE e o conceito de incrustao


Como refere Swedberg,

Sociologia econmica um termo que raramente se ouvia h uma dcada atrs,


mas que se tornou novamente bastante popular. Hoje em dia os departamentos de
sociologia so classificados de acordo com a sua proeminncia neste campo, e todos
os anos surge um nmero considervel de artigos e livros que se identificam com
essa designao. (2006: 2)

Por seu turno, Graa salienta acertadamente que no panorama da teo


ria social das ltimas dcadas, o surgimento da chamada nova sociologia
econmica (NSE), associado sobretudo aos nomes de Mark Granovetter
e de Richard Swedberg, um facto de primordial relevncia e significado
(2005: 111).
Um dos desenvolvimentos mais importantes nas cincias sociais durante
as ltimas dcadas foi a tentativa de preencher o vazio criado pelo falhano
da cincia econmica mainstream no que toca investigao das instituies
econmicas. precisamente neste contexto que temos de entender o
surgimento da Nova Sociologia Econmica (Swedberg, 1997: 161). Todavia,
como observa mais uma vez Graa:

A NSE atreveuse a contestar, embora de forma limitada, alguns dos pressupostos


e dos mtodos da economia acadmica. Mas, ao mesmo tempo, apressouse a balizar
o mbito do seu prprio empreendimento de contestao, tendendo uma e outra vez a
regressar tradicional alegao autolegitimadora da existncia de diversos pontos de
vista ou ngulos de anlise, o seu prprio sendo apenas mais um outro, a justapor, mais
do que a contrapor, ao da economics. (2005: 111, itlico nosso)


excepo de Polanyi (2000) traduo portuguesa de A grande transformao todas as
tradues presentes no artigo so da minha responsabilidade.

Entre as principais figuras da NSE, para alm de Swedberg e Granovetter, encontramse Patrik
Aspers, Jens Beckert, Ronald Burt, Michel Callon, Bruce Carruthers, Neil Fligstein, Philippe Steiner
ou Viviana Zelizer (cf. Swedberg, 2006: 2021). Notese que a NSE tem sido um fenmeno, no
essencial, cingido Amrica do Norte, embora possua um pequeno nmero de investigadores em
vrios pases europeus (Swedberg, 1997: 164).

Beckert expressa uma opinio similar: a sociologia econmica possui um denominador comum
na sua crtica [] da noo do homo economicus que age num mundo com informao perfeita,
tomando decises independentes, com plena competitividade e preferncias fixas. [] [No
obstante,] a nova sociologia econmica no consegue colocar nfase suficiente na proposta de uma
alternativa teoria da aco racional (2003: 769 e 770, itlico nosso).
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Esta disciplina tem as suas razes em alguns trabalhos do incio da


dcada de 1980, mas se tivermos de escolher um ano para assinalar o seu
verdadeiro nascimento, esse ser o de 1985, altura em que foi publicado
aquele que se viria a tornar no artigo mais popular da sociologia econ
mica contempornea por parte de Granovetter (cf. ibidem, 1985; Swedberg,
1997: 161162). Devese contudo realar que, ao contrrio da economia
(economics) moderna, a sociologia econmica no possui ainda um ncleo
bsico de ideias e conceitos, moldados, conjugados e trabalhados ao longo
de um perodo de tempo alargado. Ao invs, a sociologia econmica,
semelhana do que se passa na sociologia, consiste num conjunto de pers
pectivas rivais, umas mais coerentes do que outras (Swedberg, 2006: 3).
No obstante, destacamse alguns conceitos centrais que j adquiriram
uma certa proeminncia. Entre eles encontramos o conceito de incrusta
o (embeddedness) e, associado a ele, o de redes (sociais). Swedberg afirma
mesmo que o conceito mais famoso na sociologia econmica contem
pornea de longe o de incrustao (2006: 3). E Krippner acrescenta
que a noo de incrustao ocupa uma posio privilegiada e largamente
incontestada como o princpio organizador da sociologia econmica []
[Com efeito,] o termo ganhou uma enorme aceitao enquanto representante
do ncleo dos temas unificadores nesse subcampo da sociologia (Krippner,
2001: 775). A centralidade da incrustao para a nova sociologia econmica
(desde meados dos anos 80 a esta parte) indubitvel (Swedberg, 2006: 3).10
Swedberg denota que Granovetter (1985) introduziu um conceito de
incrustao diferente e, segundo ele, analiticamente mais til do que o
proposto por Polanyi. Em primeiro lugar, desafiou a dimenso poltica das
ideias de Polanyi ao argumentar que as economias prcapitalistas estavam
to incrustadas como a economia capitalista, no sentido em que ambas so
sociais, esto incrustadas na estrutura social. Em segundo lugar, imprimiu ao
conceito de incrustao uma maior preciso analtica ao insistir que todas as
aces econmicas esto incrustadas em redes de relaes sociais.11 Assim, no
existe tal coisa como uma incrustao da economia em geral; todas as aces
econmicas assumem uma expresso interpessoal; e graas teoria das redes,
esta expresso pode agora ser definida com preciso (Swedbeg, 2006: 4).

10
O conceito de incrustao tambm tem sido utilizado noutras disciplinas. Para alm da antropo
logia econmica, nomeadamente mediante a influncia de Polanyi sobre a corrente substantivista,
salientese ainda a geografia econmica (cf. Hess, 2004), a arqueologia (cf. Cumberpatch, 2001) e
a histria (cf. Knowles, 2000; Knowles e Owen, 2008).
11
Swedberg salienta ainda em outro trabalho que, enquanto Polanyi introduziu a noo de incrusta
o para salientar que a economia era uma parte orgnica da sociedade nos tempos prcapitalistas, o
objectivo de Granovetter com este conceito quase o inverso: demonstrar que as aces econmicas
so verdadeiramente aces sociais no seio da sociedade capitalista (Swedberg, 1997: 165).
Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 81

Deste modo, aquilo que torna o conceito de incrustao bastante til, de


acordo com a opinio de muitos socilogos econmicos, so as suas ligaes
teoria das redes. Este tipo de mtodo, que se tornou bastante popular na
actual (nova) sociologia econmica, providencia o analista com uma medida
(metric) para analisar as interaces sociais, incluindo as econmicas. Sendo
um mtodo que assenta numa dimenso (representao) visual bastante
pronunciada, a teoria das redes proporciona ao investigador um instrumento
que pode rapidamente traduzir e interpretar relaes sociais complexas
(Swedberg, 2006: 45).
Podemos concluir que o advento da NSE surgiu associado a um conjunto
de ideiaschave: todas as aces econmicas esto incrustadas; os mer
cados podem ser conceptualizados como estruturas sociais; e as aces
econmicas possuem no apenas uma componente racional, como tambm
uma componente sociocultural (Swedberg, 2004: 317).
Termino com uma passagem interessante de Swedberg:

A sociologia econmica, tal como existe hoje, pode ser descrita como um subcampo
da sociologia bem estabelecido e com uma identidade prpria bem definida [].
Desde os anos 80 temse sentido claramente a importncia de a sociologia econmica
adquirir o seu prprio perfil, capaz de a diferenciar da cincia econmica neoclssica,
mas tambm de outras abordagens economia, tais como a socioeconomia ou a velha
economia institucionalista. (Swedberg, 2004: 325, itlico nosso)

curiosa esta afirmao de Swedberg, pois, se por um lado a NSE reclama


pelo menos em certo grau uma herana polanyiana, por outro lado sentiu
uma necessidade de se afastar da velha economia institucionalista. Ora,
como sabido, Polanyi normalmente associado a essa mesma escola, no
seguimento de autores como Veblen, Commons, etc. (cf. Stanfield, 1986).

3.2 Reviso da literatura


Podemos afirmar que a posio clssica da NSE continua a ser aquela
inaugurada por Granovetter (1985), que associa intimamente o conceito de
(des)incrustao ao de redes sociais e, portanto, a um nvel meso (muitas
vezes micro at) por oposio a uma viso macro. Em suma, esta posio
defende que o comportamento [econmico] est intimamente incrustado
em redes de relaes interpessoais (Granovetter, 1985: 504).
Para o autor, uma das questes centrais da teoria social tem sido a de
perceber em que medida o comportamento e as instituies so afectados
pelas relaes sociais. Neste sentido, procura analisar no seu artigo o grau
em que a aco econmica est incrustada em estruturas de relaes sociais,
82 | Nuno Machado

na sociedade industrial moderna. As habituais abordagens neoclssicas pre


conizam uma explicao subsocializada (undersocialized) ou baseada no
actor atomizado dessa aco, enquanto os economistas reformistas que
procuram reintroduzir a estrutura social na anlise fazemno de um modo
sobressocializado (oversocialized). Ambas as explicaes so paradoxal
mente similares na sua negligncia em relao s estruturas contnuas de
relaes sociais (Granovetter, 1985: 481).
Assim, uma anlise frutuosa da aco humana requer que evitemos a
atomizao implcita nos extremos tericos, i.e., nas concepes sub e
sobressocializadas. Isto porque

Os actores no se comportam ou decidem como tomos fora de um contexto social,


nem aderem automaticamente a um guio preparado para eles pela interseco
particular das categorias sociais que acontece ocuparem. As suas tentativas de aco
intencional esto antes incrustadas em sistemas de relaes sociais concretas e contnuas.
(Granovetter, 1985: 487, itlico nosso)

No que se refere polmica substantivistas vs. formalistas (cf. Machado,


2009: 1554), Granovetter diznos que a sua

viso diverge de ambas as escolas de pensamento. Eu defendo que o nvel de incrus


tao do comportamento econmico menor nas sociedades nomercantis do que
aquilo que preconizado pelos substantivistas e tericos do desenvolvimento, e que
este mudou menos com a modernizao do que eles acreditam; mas eu argumento
tambm que este nvel foi sempre e continua a ser mais substancial do que aquele
permitido pelos formalistas e economistas. (Granovetter, 1985: 482483)

Notese, contudo, que Granovetter no procura abordar estes assuntos


relativamente s sociedades nomercantis. Ele procede a uma elaborao
terica do conceito de incrustao, cuja importncia ilustrada por um
problema da sociedade moderna: que transaces, na moderna sociedade
capitalista, so levadas a cabo no mercado e quais esto subsumidas dentro
de empresas organizadas hierarquicamente (Granovetter, 1985: 493).
Mas o prprio Granovetter acaba por admitir:

Tive pouco a dizer relativamente influncia das circunstncias histricas ou macro


estruturais mais abrangentes sobre as caractersticas socioestruturais que os sistemas
apresentam, pelo que no preconizo esta anlise para responder a questes em larga
escala no que se refere natureza da sociedade moderna ou s fontes da mudana
econmica e poltica. (Granovetter, 1985: 506, itlico nosso)
Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 83

No obstante, o argumento da incrustao [] demonstra no ape


nas que h lugar para os socilogos no estudo da vida econmica mas que
a sua perspectiva urgentemente necessria nesse mbito (Granovetter,
1985: 507).

Numa interveno particularmente elucidativa (cf. Krippner et al., 2004),


Granovetter admite que, nos seus escritos dos anos mais recentes, raramente
tem utilizado o conceito de incrustao porque se tornou quase desprovido
de significado (meaningless), alargado at a um ponto em que significa quase
tudo, pelo que portanto acaba por no significar nada (Krippner et al.,
2004: 113). E o texto tornase ainda mais interessante quando Granovetter
lana luz sobre a gnese do seu artigo seminal. Segundo o autor, ele utiliza
o conceito de incrustao no seu artigo de 1985 num sentido mais estrito e
algo diferente do proposto originalmente por Polanyi. Mas,

a razo que eu no estava a tentar adoptar (borrow) o conceito de Polanyi, ou


reaproprilo ou reintroduzilo. [] Ao olhar para os meus velhos blocos de notas
constatei que usava o termo embeddedness em algumas dessas notas preliminares,
mesmo antes sequer de ter lido Polanyi. Usavao do modo que o utilizei no artigo
de 1985, para significar o modo como as actividades econmicas e sociais esto
interligadas (mixed up) com redes de relaes sociais. [] Algum tempo mais tarde
acabei por ler Polanyi. Li particularmente The Economy as Instituted Process. Mas
apenas muito mais tarde que li cuidadosamente A grande transformao. (Krippner
et al., 2004: 113)

E Granovetter continua: Quando comecei a escrever o artigo sobre a


incrustao tinha, de facto, esquecido Polanyi, e no estava a pensar nele
quando escrevi esse artigo (Krippner et al., 2004: 114). Depois de o mesmo
ter comeado a circular em forma de draft, o autor foi saudado por um dos
leitores devido ao facto de ter recuperado o conceito de incrustao de
Polanyi. Todavia, s

ao ler a carta que pensei verdade! Esquecime completamente que Polanyi o


usava [o conceito], e de uma forma algo diferente. Ento acabei por escrever um
pouco sobre Polanyi nesse artigo sobre a incrustao, mas o meu principal objectivo
nessa pequena seco era distanciarme do seu uso da incrustao. (Krippner et al.,
2004: 114)

Penso que as duas citaes anteriores falam por si. No deixa de ser
irnico que o artigo mais amplamente citado para reclamar uma herana
84 | Nuno Machado

polanyiana na disciplina da (nova) sociologia econmica tenha afinal


sido escrito sem qualquer referncia ao trabalho de Polanyi por parte do
seu autor.
habitualmente entendido na NSE e este entendimento tornouse, de
certo modo, a premissa de grande parte da investigao conduzida na dis
ciplina que o grande objectivo de Granovetter nesse artigo seminal era
defender a anlise das redes sociais como o principal ou o nico fim da
actividade sociolgica (cf., por exemplo, Swedberg, 1997: 165). Mas Gra
novetter pensa que foi explcito acerca da deciso estratgica que tomou
relativamente sua investigao de olhar para as redes sociais como um
nvel intermdio entre os nveis inferiores e os nveis superiores. (Krippner
et al., 2004: 114). Embora reconhecendo que talvez no tenha sido suficien
temente claro nesse artigo, o autor preconiza ser bvio que no podemos
s analisar as redes sociais, temos tambm de analisar as instituies e a
cultura e a poltica e todos os elementos macro e micro, entre os quais est
[situado] o nvel meso das redes sociais (Krippner et al., 2004: 114). E o
autor acaba por concluir: Se eu soubesse que o artigo ia ser to influente
talvez tivesse tido mais cuidado a salientar que h mais [elementos] na vida
do que [apenas] a estrutura de redes sociais (Krippner et al., 2004: 115).
Por seu turno, Barber (1995) defende que um melhor entendimento te
rico geral da incrustao ser bastante til para a anlise sociolgica contem
pornea (1995: 388). O conceito (cultural) central com o qual a incrustao
est relacionada o de mercado. Alis, a histria do conceito de incrus
tao pode ser vista como uma longa batalha para ultrapassar aquilo a que
Barber chama de absolutizao do mercado (Barber, 1995: 388).
Para o autor, a troca mercantil interdependente de um conjunto de vari
veis sociais estruturais e culturais que constituem os modernos sistemas
sociais: equidade, eficincia, universalismo, regras especficas de proprie
dade, etc. (Barber, 1995: 399). Assim, embora a anlise de Polanyi relativa
mente s trs formas de integrao reciprocidade, redistribuio e troca
mercantil seja bastante valiosa, ela tornase menos til, enganadora at,
quando discute a questo dos seus diferentes nveis de incrustao:

Polanyi descreve o mercado como desincrustado e os outros dois tipos de troca


econmica como [estando] mais incrustados nos outros elementos socioestruturais
e culturaisestruturais da sociedade. [Mas,] como deve agora ser claro, depois do
que foi dito acerca da ligao dos trs tipos de troca econmica com algum conjunto
de elementos sociais estruturais e culturais no seio dos sistemas sociais nos quais
ocorrem, a nossa proposio forte, contrria de Polanyi, que todas as economias
esto inevitavelmente incrustadas. (Barber, 1995: 400)
Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 85

Assim,

embora o moderno sistema de mercado possa parecer mais diferenciado das outras
estruturas do sistema social, de algum modo mais concretamente separado, esta viso
desvia a ateno do facto bsico da sua mltipla e complexa interdependncia com
o resto do sistema social. Designar o mercado como desincrustado afasta a ateno
analtica daquilo que esta interdependncia [na realidade]. (Barber, 1995: 400)

Barber lamenta mesmo que Polanyi no possusse uma concepo


explcita de um sistema social no qual a economia constitui sempre uma
e apenas uma parte interdependente de diferentes maneiras das outras
partes sociais estruturais e culturais essenciais de qualquer sistema social
particular (Barber, 1995: 401).
Segundo Barber, o artigo de Granovetter teve como principal virtude
insistir precisamente na incrustao de toda a aco econmica em relaes
sociais noeconmicas. No obstante, lana algumas crticas a esse artigo.
A principal que a anlise de Granovetter no revela um entendimento
da importncia dos sistemas sociais mais vastos nos quais todas as econo
mias esto localizadas (Barber, 1995: 406). E o autor continua:

Granovetter diz que o comportamento econmico est incrustado na estrutura


social, e para ele a estrutura social significa aparentemente somente redes de rela
es interpessoais. No h qualquer especificao das diferentes estruturas sociais e
culturais que compem o sistema social mais vasto. Para onde que desapareceram
as estruturas sociais do parentesco, estratificao, gnero, idade, economia, poltica,
organizaes, educao e comunicaes? (ibidem: 406407)

Em suma, a tese principal de Barber que o desenvolvimento mais dese


jvel do conceito de incrustao seria reconhecer que todos os tipos de
economias esto incrustados em complexos sistemas sociais mais abrangen
tes. Por outro lado, as componentes socioestruturais, culturaisestrurais e
de personalidade desses sistemas deveriam ser especificadas. Para comple
tar, as suas interrelaes com os sistemas econmicos que no so mais
do que uma parte do sistema social devem assim ser mais bem entendidas
e, ento, estabilizadas ou transformadas (Barber, 1995: 407408).
Block (cf. 2000; 2003) apresenta talvez a viso mais distinta no seio da
NSE, embora acabe tambm por concluir que todas as economias esto
incrustadas. Em primeiro lugar, h que destacar que este autor apreende
o conceito no sentido que lhe foi inicialmente impregnado por Polanyi,
i.e., como referindose a uma perspectiva macro, a um entendimento do
86 | Nuno Machado

s istema econmico como um todo. Todavia, as suas concluses so diferen


tes das de Polanyi no que toca desincrustao do capitalismo.
Segundo Block, existe uma tendncia latente para a desincrustao no
seio da moderna economia de mercado, ou seja, a economia aproximase
bastante dessa situao empiricamente. No obstante, a plena desin
crustao simplesmente impossvel na medida em que isso destruiria
imediatamente a sociedade. Em virtude da necessidade de interveno do
Estado e de proteco social, nomeadamente no que respeita regulao
das mercadorias fictcias, a economia, mesmo a capitalista, est sempre
incrustada. Assim, segundo o autor, a economia autoregulada no passa
de uma utopia (negra). O prprio Karl Polanyi preconiza esta impossibi
lidade prtica de uma completa desincrustao, embora de forma amb
gua. Esta ambiguidade derivaria da tenso que se estabelece entre um
Polanyi influenciado por um quadro terico marxista (at aos anos 30) e
um segundo Polanyi ligado aos conceitos e posies desenvolvidas pelo
autor no processo de escrita em A grande transformao, que muitas vezes
contrariavam as desse quadro de referncia original (cf. Block, 2003). Em
sntese, o capitalismo caminha para a desincrustao, aproximase bastante
desse estado, mas, no limite, nunca poder atingilo sem que isso signifi
que o colapso da sociedade.
Em vrias situaes, Polanyi parece de facto confirmar as asseres de
Block, como quando afirma que a ideia de um mercado autoregulvel
implicava uma rematada utopia (Polanyi, 2000: 18). Todavia, notese que
ele escreve isto em A grande transformao, quando acredita estar a teste
munhar, finalmente, o colapso da civilizao do sculo XIX, ou seja o fim
da sociedade assente no mercado autoregulado (cf. Polanyi, 2000: 1718).
Assim, o mercado autoregulado havia provado a sua incapacidade prtica
para organizar a vida das sociedades humanas. do falhano emprico do
sistema capitalista (que, como sabemos hoje, no ocorreu de facto) que
deriva a utopia (distopia), ento desmentida pelos acontecimentos: no
do facto de nunca ter existido um mercado autoregulado, mas do facto de
a sua existncia durante um perodo de tempo (relativamente) pequeno ter
conduzido a humanidade maior crise da sua histria. Na ptica de Polanyi,
foram os acontecimentos histricos (reais) que invalidaram as supostas virtu
des do mercado, marcando o incio de uma grande transformao carac
terizada pela introduo de outras experincias econmicas (socialismo,
fascismo e New Deal). A utopia do mercado autoregulado no deriva
da sua impossibilidade prtica, mas sim da crena de que este poderia fun
cionar indefinidamente sem provocar efeitos profundamente nocivos para
o Homem e para a natureza. A civilizao industrial continuar a existir
Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 87

mesmo quando a experincia utpica de um mercado autoregulvel no


for mais do que uma lembrana (Polanyi, 2000: 290).
Krippner est bem ao corrente das diferenas entre o conceito de
incrustao proposto originalmente por Polanyi e aquele preconizado por
Granovetter, efectuando uma recenso bastante minuciosa das duas vises
(cf. Krippner e Alvarez, 2007). Apesar de reconhecer o mrito da contri
buio de Granovetter, no sentido de demonstrar que todas as economias
esto incrustadas, a autora critica o facto de o campo da NSE se ter desen
volvido e moldado quase exclusivamente em torno desse mesmo conceito
(Krippner, 2001: 775776).
O que se passa que a (nova) sociologia econmica, mais do que grande
parte dos subcampos da sociologia, est construda sobre uma ideia
chave: o conceito de incrustao. Deste modo, Krippner argumenta que
a noo de incrustao deflectiu a ateno de outros problemas tericos
importantes. Em particular, sugere que a relativa negligncia do conceito de
mercado na sociologia econmica o resultado da maneira como a noo
de incrustao foi formulada. Paradoxalmente, a intuio bsica de que
os mercados esto socialmente incrustados em si mesma extremamente
til conduziu os socilogos econmicos a encarar o mercado como um
dado adquirido. Consequentemente, a sociologia econmica no conseguiu
fazer muito melhor do que a economia no que toca elaborao do conceito
de mercado como um objecto terico de pleno direito, assistindose a um
curioso subdesenvolvimento do conceito de mercado no seio da disciplina
(Krippner, 2001: 776; Krippner et al., 2004: 111112).
Ao tentar estabelecer um meiotermo entre as vises sub e sobressociali
zadas da aco, Granovetter acabou por assentar arraiais numa concepo,
comum a ambas, que insiste na natureza separada da economia e da socie
dade. Este problema manifestase numa curiosa simetria que existe na dis
ciplina: os investigadores ou estudam os processos econmicos em termos
sociais, caso em que abandonam a esfera do mercado, ou estudam o mer
cado como uma entidade terica de pleno direito, caso que em que expur
gam todo o seu contedo social (Krippner et al., 2004: 112113).
Assim sendo, enquanto o mercado no for completamente apro
priado como um objecto social, continuar a existir uma tenso entre, por
um lado, concepes nomercantis (marketless) do social e, por outro
lado, concepes da economia em que qualquer trao social suprimido
(Krippner et al., 2004: 113).
Beckert (2007) apresenta uma boa sntese da evoluo do conceito de
incrustao. Assim, salienta que como j aqui foi mencionado na sua
adaptao de Polanyi, o conceito sofreu uma grande transformao,
88 | Nuno Machado

perdendose alguns elementos da noo original ao mesmo tempo que


se adicionaram outros (Beckert, 2007: 7). Beckert destaca ainda outros
elementos que j abordmos: a ironia em torno do conceito, associada ao
facto de Granovetter no ter em mente o trabalho de Polanyi aquando da
escrita do seu artigo (Beckert, 2007: 910); o facto de o conceito introdu
zido por Granovetter estar intimamente ligado ao de redes sociais (Beckert,
2007: 89); e a predominncia assumida por essa interpretao no seio da
NSE (Beckert, 2007: 9).
Beckert critica a anlise de redes e a posio assumida por Granovetter,
na medida em que

esta uma perspectiva limitada, uma vez que um foco exclusivo na estrutura das
relaes sociais conduz a uma negligncia do contedo social subjacente estrutura
observada. Ao no levar em linha de conta os atributos dos actores e as regras insti
tucionais, a anlise de redes no consegue explicar como que a estrutura social dos
mercados emerge e porque que as redes esto estruturadas de uma determinada
maneira [e no de outra]. (Beckert, 2007: 9)

E mais, Beckert defende que o conceito de incrustao no constituir a


melhor maneira de abordar a economia de um ponto de vista sociolgico.
Neste sentido,

podemos questionar se a sociologia deve partir desta noo como o seu ponto de
entrada no campo da economia. A minha posio que a incrustao caracteriza
uma resposta geral a problemas especficos sem identificar esses problemas que lhe
esto subjacentes. Ao comear pela incrustao da aco econmica estamos a pr o
carro frente dos bois. O primeiro passo deveria [antes] ser identificar os problemas
que podem realmente ser resolvidos por uma abordagem focalizada na incrustao da
aco econmica. Eu sugiro que identifiquemos esses problemas e os tomemos como
ponto de partida analtico da sociologia econmica. (Beckert, 2007: 1011)

A NSE deve ento tomar como o seu ponto de partida os trs proble
mas de coordenao que os actores enfrentam na troca mercantil: o pro
blema do valor, o problema da competio e o problema da cooperao
(cf. Beckert, 2007: 1115).
De acordo com o autor, a atraco que Polanyi exerce sobre a NSE
deriva do facto de a sua teoria social no implicar um conceito linear de
desenvolvimento, i.e., a incrustao no uma caracterstica que separa
as economias prmodernas das economias modernas. Baseada na noo
de movimento duplo, a mudana social conceptualizada como um
Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 89

rocesso dinmico de oscilao entre a incrustao, a desincrustao e a


p
reincrustao. Portanto, todas as economias esto (de algum modo) incrus
tadas (Beckert, 2007: 19). Como decerto se perceber pela anlise empreen
dida at aqui, no podemos concordar com esta interpretao, que, como
veremos um pouco mais adiante, se revela problemtica para Beckert. Em
sntese, passase exactamente o contrrio do que aquilo que preconi
zado pelo autor: Polanyi no podia ser mais claro ao afirmar que todas as
economias at uma poca bastante recente antes da emergncia da econo
mia de mercado capitalista estavam incrustadas na sociedade. Portanto,
a desincrustao/contraresposta defensiva/necessidade de reincrustao
da economia um problema bastante recente e no algo que esteve sem
pre presente ao longo da histria. Ao no reconhecer tal como os outros
autores da NSE que a especificidade da economia capitalista precisa
mente o seu carcter desincrustado, defendendo que todas as economia
esto incrustadas, Beckert acaba por esbarrar num problema sem soluo
aparente. Diz o autor:

todavia, a incrustao no providencia uma perspectiva terica capaz de nos infor


mar acerca das caractersticas especficas da incrustao das modernas economias
capitalistas. A forte nfase nas similaridades dos sistemas econmicos ao longo do
tempo e do espao, baseada na noo de incrustao, impede o desenvolvimento de
instrumentos conceptuais para captar as diferenas entre as configuraes econmicas
e, em particular, a especificidade da organizao das economias capitalistas modernas.
(Beckert, 2007: 19, itlico nosso)

Nestas linhas de Beckert, embora ele no se aperceba disso, est sinteti


zada a crtica que temos vindo a efectuar ao entendimento do conceito de
incrustao por parte da NSE. Continuemos com Beckert: isto deixanos
com uma sociologia econmica que inespecfica em relao s mudan
as estruturais que ocorrem na organizao da economia com o desenvol
vimento do capitalismo moderno. Afinal de contas, todas as economias esto
incrustadas (Beckert, 2007: 19, itlico nosso).
Em suma, o autor concorda com a posio dominante na NSE segundo
a qual todas as economias incluindo a capitalista esto incrustadas.
No entanto, ao contrrio da maioria dos seus colegas, apercebese do pro
blema da contradio, diramos ns que isso coloca: como realar o
carcter absolutamente excepcional da moderna economia capitalista de
mercado? Este problema acaba por no se colocar na NSE porque a dis
ciplina no reconhece essa singularidade: a economia capitalista ape
nas mais uma economia, que no representa nada de extraordinrio
90 | Nuno Machado

r elativamente s economias do passado. Ontologizando as caractersticas


da economia capitalista, percebese que parea estranho dizer que essa
economia est desincrustada esta sim configurase como uma afirma
o extraordinria.
Podemos concluir que o conceito de incrustao

permitiu a concentrao [da NSE] nos processos de nvel meso e micro da orga
nizao econmica e libertou os socilogos da tarefa de tratar o desenvolvimento
socioeconmico ao nvel macro. [] Precisamos de uma perspectiva histrica se
queremos compreender as formas especficas nas quais a aco econmica est
[des]incrustada nas [das] instituies e estruturas sociais das sociedades modernas.
(Beckert, 2007: 19)

3.3 Avaliao crtica


Parecenos que as vises de Randles (2003), Lie (1991) e Gemici (2008) sin
tetizam bem as posies predominantes na NSE, fornecendo assim um bom
ponto de partida para a nossa avaliao crtica da mesma. Segundo Randles
(cf. 2003: 420421), Polanyi admite em A grande transformao a desincrus
tao dos mercados; mas em The Economy as Instituted Process a desin
crustao uma mera possibilidade (terica), pois os mercados esto de
algum modo institucionalizados. Lie (cf. 1991: 219223) diznos que a tese
da incrustao, preconizando que todas as actividades e instituies econ
micas esto imiscudas em relaes e instituies sociais, constitui uma boa
base terica para a NSE. Todavia, Polanyi falha ao no incrustar o con
ceito de mercado. Esta tese deve ento ser levada sua concluso lgica
e os mercados devem igualmente ser incrustados, passando a ser tratados
como redes sociais ou organizaes constitudas por mercadores (traders).
Gemici reala a mesma contradio, concluindo que todas as economias
esto incrustadas, uma vez que a vida econmica um processo institudo
e organizado socialmente (2008: 9). Entretanto, e para evitar confuses,
devese notar que para Polanyi os dois termos no so equivalentes, ou seja,
institucionalizao diferente de incrustao.12
A troca mercantil, enquanto forma de integrao, traduzse num padro
institucional constitudo por um sistema de mercados formadores de pre
os, mas precisamente a aco (autnoma) desse mecanismo institucional
que conduz desincrustao da economia. Polanyi define a economia como
um processo institudo constitudo por dois nveis: um referese interaco

Cf. Lacher (1999: 345346) para uma distino entre proteccionismo e reincrustao, outra das
12

confuses mais comuns, particularmente nos trabalhos associados ao estudo da globalizao.


Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 91

do homem com o ambiente natural e social que o rodeia; o outro referese


institucionalizao desse processo. Todas as economias, independente
mente da sua forma de integrao dominante, partilham estas caractersti
cas. Assim, parece claro que Polanyi no nega, de modo algum, esta relao
entre a economia humana e o sistema social. O que se passa que no capi
talismo todas as consideraes, motivaes e valores sociais so relegados
para segundo plano em face da primazia adquirida empiricamente pela
economia, que se autonomiza de todo e qualquer controlo social (cons
ciente). De acordo com Polanyi, numa sociedade pscapitalista, nomeada
mente com a abolio do carcter mercantil fictcio do trabalho, da terra e
do dinheiro, a regulao social passar por uma administrao democrtica
e participada do processo produtivo, mediante a interveno de institui
es como o Estado, os sindicatos, as cooperativas, as fbricas, os distritos,
as escolas, as igrejas, etc. (cf. Polanyi, 2000: 290292).
Deste modo, diramos que a economia no pode ser social se a socie
dade as pessoas que a compem e as instituies que criam no so capa
zes de a dirigir mas, pelo contrrio, a economia que as controla e define
o seu destino. claro que existe sempre uma conexo da economia []
com algum tipo de elementos sociais estruturais e culturais [no seio] do sis
tema social no qual ela ocorre (Barber, 1995: 400), mas no capitalismo essa
ligao dse no sob a forma de uma interdependncia, mas sim de um pri
mado da economia sobre a totalidade do sistema social. por isso mesmo
que Polanyi fala de uma desincrustao dessa economia.
Provocando Granovetter, diramos que se a aco humana est incrus
tada em sistemas de relaes sociais contnuas e concretas (1985: 487),
esses sistemas sociais so por sua vez enquadrados, e largamente determi
nados, por uma economia desincrustada. Esto inseridos num quadro de
referncia mais vasto caracterizado por uma economia que escapa ao con
trolo dos homens, que lhes estranha e que os subjuga. No a economia
que est enquadrada no sistema social, mas o sistema social que enqua
drado pela economia.
Podemos concluir que se Polanyi pretende estudar o lugar ocupado
pela economia nas diferentes sociedades, a NSE, por seu turno, afirma que
o lugar e o papel desempenhado pela economia , no essencial, sempre o
mesmo. Tal como os formalistas no campo da antropologia econmica,
acaba por incorrer na denominada falcia economicista, isto , na iden
tificao automtica e acrtica da economia com a sua forma de mercado
(cf. Polanyi, 1968a).
92 | Nuno Machado

4. Esboo de concluso
A desincrustao da economia a sua desvinculao da sociedade corres
pondeu ascenso histrica de um sistema automtico de mercados forma
dores de preos. At ento, em todas as sociedades do passado a economia
esteve sempre incrustada, submersa no sistema social (no est aqui em
causa a desejabilidade, os mritos ou defeitos dessas sociedades). Ento,
o carcter incrustado ou desincrustado de uma economia, segundo
Polanyi, depende intimamente da presena (ou ausncia) de um sistema
de mercados formadores de preos, i.e., de ser ou no uma economia de
mercado. No quadro da sociedade capitalista, a economia ganha uma
vida prpria, independente da vontade dos homens, e julgo que funda
mentalmente a isto que corresponde a essncia da desincrustao.
Neste sentido, facilmente se percebe que, pelo menos de acordo com o
sentido que Polanyi atribui ao conceito, nunca as economias modernas
podero ser classificadas como estando incrustadas na sociedade, pois
a reincrustao da economia exige a superao da forma de que se
reveste actualmente.
A NSE, ao no reconhecer este carcter singular da economia de mer
cado, a absoluta excepcionalidade do capitalismo na histria das socieda
des humanas, afastase irremediavelmente do sentido original imposto por
Polanyi ao conceito de (dis)embeddedness. Como nota Randles, parece haver
na NSE a tendncia para

uma apropriao secundria de Polanyi largamente fragmentada (e fragmentria).


Hoje em dia o nome de Polanyi frequentemente usado como uma etiqueta que est
na moda ou como um ponto de partida conveniente para uma discusso que depois
se assemelha bastante pouco, e oferece uma anlise reduzida elogiosa, crtica ou
qualquer outra da totalidade dos escritos de Polanyi. Talvez seja isto que preocupa
PolanyiLevitt [filha de Karl Polanyi] quando se refere ao potencial abuso do legado
de Polanyi. (Randles, 2003: 418)

Polanyi, para alm de analisar, pretendeu acima de tudo criticar a eco


nomia capitalista e denunciar os seus efeitos profundamente nocivos para o
Homem e para a natureza. Uma perspectiva que ignora esta dimenso cr
tica apropriando selectivamente um conceito e esquecendo (desconhe
cendo?) todo o restante quadro terico e analtico do autor, bem como a sua
relao com esse conceito no pode nunca reclamar a sua herana, pelo
que ser um erro afirmarse que, hoje em dia, no mbito da NSE, somos
todos Polanyianos (Beckert, 2007: 7), um equvoco que em nada honra a
sua memria.
Karl Polanyi e a Nova Sociologia Econmica | 93

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