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Mary Hawkesworth

Rutgers University

A semitica de um enterro
prematuro: o feminismo em uma
era ps-feminista
Resumo
esumo: Neste artigo, exploro as representaes da morte do feminismo para compreender os
significados maiores que cercam as declaraes do fim simblico do feminismo. Comearei
investigando dois mecanismos pelos quais a morte do feminismo produzida para expor os
valores implcitos dos tanatfilos do feminismo. Depois considerarei verses rivais dos signos da
morte, de forma a explorar como as suposies peculiares sobre a ontologia do feminismo
esto presas a formas especficas de morte metafrica. Dado o tipo particular de distoro
implicada no enterro prematuro de um feminismo global florescente, a seo final do artigo
situa o contemporneo dobrar dos sinos pela morte do feminismo no contexto de uma histria
gendrada de prticas de enterro em vida. Atravs da escavao e da interpretao de tais
prticas arcaicas, relacionarei o enterro retrico do feminismo contemporneo a um esforo
contnuo para minar as lutas feministas por justia social.
Palavras-chave
alavras-chave: ps-feminismo; narrativas de enterro; prticas de enterro; corpo do feminismo;
Antgona.

Copyright 2006 by Revista A morte anunciada se presta especulao.


Estudos Feministas. Nicole LORAUX, 1987, p. x

Aquela/e que abraa uma causa ilegtima no tem lugar.


SOPHOCLES, 1973, p. 35

O feminismo tem experimentado um crescimento


sem precedentes nas ltimas quatro dcadas. Nas palavras
de Sonia Alvarez,
Os lugares onde as mulheres que se declaram feministas
atuam ou podem atuar se multiplicaram. No se
reduzem mais somente s ruas, aos grupos autnomos
ou de conscientizao, s oficinas para educao
popular, etc. Embora as feministas continuem nesses
espaos hoje, tambm esto em uma variedade de
outras arenas culturais, sociais e polticas: nos corredores
das Naes Unidas, na academia, nas instituies
governamentais, na mdia e em organizaes no-
1
ALVAREZ 1998, p. 4. governamentais (ONGs), entre outras.1

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Atravs de um trabalho por demais invisvel de


ativistas feministas pelo mundo, o feminismo emerge em
mltiplas lutas que raramente chamam a ateno da
imprensa.
Dentro das instituies oficiais de Estado na frica,
sia, Austrlia, Europa, Amrica Latina e Amrica do Norte,
os projetos feministas esto em andamento, viabilizados
pela insero ampla de questes de gnero nos centros
2
N.T.: Termo usado na Austrlia e de poder e pela criao de aparelhagens nacionais para
Nova Zelndia para a mulher na as mulheres, tais como ministrios para as mulheres,
carreira poltica ou para uma
servidora civil snior. In: http://
secretarias para as mulheres e comisses pela igualdade
en.wiktionary.org/wiki/femocrat; de gnero. O brao feminista das Naes Unidas, o Fundo
Uma burocrata feminista. In: http:/ de Desenvolvimento para Mulheres das Naes Unidas
/www.wordwebonline.com/en/ (UNIFEM United Nations Development Fund for Women),
FEMOCRAT . Data de acesso: 21 est trabalhando com organizaes de mulheres
de dezembro de 2006.
autctones em todos os continentes para salvaguardar as
vidas e a subsistncia das mulheres, e para assegurar seus
direitos econmicos, polticos e civis.
Vrios Estados, tais como a Sucia e a Holanda, vm
instituindo esforos pela igualdade de gnero entre suas
maiores iniciativas de poltica externa. Femocratas 2
trabalham em agncias governamentais em todas as
naes, exceo de uma ou duas, para estruturar
iniciativas polticas visando a necessidades, preocupaes
e interesses das mulheres, por mais contestados que sejam
3
Hester EISENSTEIN, 1991. esses conceitos.3 Como resultado de quatro conferncias
mundiais sobre mulheres apoiadas pelas Naes Unidas,
162 naes ratificaram a Conveno para Eliminar Todas
as Formas de Discriminao Contra as Mulheres (CEDAW
Convention to Eliminate All Forms of Discrimination Against
Women), e ativistas pelo direito das mulheres em todas essas
naes vm trabalhando para pressionar seus governos
para que mudem as constituies, leis e prticas habituais
de acordo com as diretrizes elaboradas pela CEDAW. Um
consenso quase universal entre as naes o apoio
Plataforma de Ao de Beijing; as ativistas feministas
trabalham localmente, assim como atravs das Naes
Unidas, monitorando os processos, para pressionar pela
implementao da Plataforma de Beijing.
As ONGs feministas proliferam, criando uma vibrante
sociedade civil feminista. Pginas da Web como
Electrapages e Euronet fornecem informaes sobre
dezenas de milhares de organizaes ao redor do mundo,
criadas por e para mulheres que buscam desenvolver
agendas polticas para mulheres, realizar auditorias de
gnero e anlises de impacto de gnero de polticas
governamentais, construir coalizes progressivas entre
mulheres, aprofundar o significado de democracia e

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A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

democratizao, fornecer servios de grande necessidade


para as mulheres e pressionar os setores pblicos e privados
para incluir mais mulheres e responder melhor aos seus
4
O endereo da Web para o interesses.4 O alcance substancial de tal trabalho feminista
diretrio da Electra http:// inclui lutas pela subsistncia; poltica de alimentao,
www.electrapages.org. O
combustvel e lenha; sade das mulheres e liberdade
endereo da pgina da Euronet,
uma base de dados das reprodutiva; educao para mulheres e meninas;
organizaes de mulheres ao oportunidade de empregos, remunerao igualitria e
redor do mundo : http:// condies seguras de trabalho; proteo contra o assdio
w w w. e u r o n e t . n l / f u l l m o o n / sexual, o estupro, a violncia domstica e o trfico sexual;
womlist/womlist.html.
direitos das mulheres como direitos humanos; militarizao;
pacifismo; ambientalismo; desenvolvimento sustentvel;
democratizao; direitos ao bem-estar social; AIDS;
paridade em empregos pblicos; noticirios eletrnicos
para mulheres; peridicos, editoras e grficas feministas; e
reviso curricular, pedagogia feminista e produo
acadmica feminista.
Um fenmeno estranho acompanha o crescimento
sem precedentes do ativismo feminista pelo mundo: a
declarao recorrente da morte do feminismo. Desde os
anos 1970 at o novo milnio, jornalistas, acadmicos e
mesmo algumas acadmicas feministas declararam o fim
do feminismo e saudaram o advento da era ps-feminista.
Entre 1989 e 2001, por exemplo, durante um perodo no
qual o nmero de organizaes feministas cresceu
exponencialmente, uma busca Lexis-Nexis de jornais de
lngua inglesa mostrou 86 artigos referindo-se morte do
5
Para uma viso geral do feminismo e mais 74 artigos referindo-se era ps-feminista.5
crescimento do feminismo Como podemos interpretar tais notcias da morte do
durante esse perodo, veja Jude
feminismo? Diante do entusiasmo e variedade das formas
HOWELL e Diane MULLIGAN, 2003.
proliferativas da teoria e da prtica feministas, qual o
significado do enterro prematuro do feminismo?
Sarah Webster Goodwin e Elisabeth Bronfen
caracterizaram os textos sobre morte como sendo formas
de construir significados especialmente ricas para a anlise
semitica, pois cada representao da morte uma
6
GOODWIN e BRONFEN, 1993, p. representao equivocada.6 Em casos de morte literal, as
20. palavras buscam tornar presente aquilo que a morte fez
radicalmente ausente, dessa forma representando
equivocadamente seu sujeito. Mas as notcias de morte
em relao ao feminismo envolvem um tipo muito diferente
de representao equivocada. Esses relatos textuais da
morte servem como sinais alegricos para algo mais, um
meio de identificar um suposto perigo a ser eliminado, uma
forma para uma comunidade se definir atravs daqueles
que ela simbolicamente escolhe para matar. O enterro
prematuro do feminismo, ento, precisa ser mais bem
examinado.

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Neste artigo, exploro as representaes da morte


do feminismo para compreender os significados maiores
que cercam as declaraes do fim simblico do feminismo.
Comearei investigando dois mecanismos pelos quais a
morte do feminismo produzida, o obiturio e as verses
narrativas da extino evolucionria, para expor os
valores implcitos dos tanatfilos do feminismo. Depois
considerarei verses rivais dos signos da morte, de forma
a explorar como as suposies peculiares sobre a ontologia
do feminismo esto presas a formas especficas de morte
metafrica. Dado o tipo particular de distoro implicada
no enterro prematuro de um feminismo global florescente,
a seo final de meu artigo situa o contemporneo dobrar
dos sinos pela morte do feminismo no contexto de uma
histria gendrada de prticas de enterro em vida. Atravs
da escavao e da interpretao de tais prticas arcaicas,
relacionarei o enterro retrico do feminismo contempo-
rneo a um esforo contnuo para minar as lutas feministas
por justia social.

Mecanismos de mor te
morte
O obiturio
Em novembro de 1976 a revista Harpers publicou
como matria de capa Rquiem para o movimento de
7
Veronica GENG, 1976. mulheres,7 o primeiro de muitos pronunciamentos da mdia
de que a segunda onda do feminismo estava morta. No
houve nada de especial em novembro de 1976 que
sinalizasse a morte do feminismo, nenhum cataclismo,
nenhum acidente trgico, nenhum trauma social que
lembrasse morte e nenhum drama de cabeceira;
simplesmente surgiu um mensageiro com a notcia. Assim,
como nas convenes da tragdia grega na Antigidade
Clssica, a morte do feminismo nos vem atravs de
palavras. No incio, o pblico no v nada. Tudo comea
8
LORAUX, 1987, p. vii. sendo falado, sendo ouvido, sendo imaginado.8
O ensaio da Harpers escrito por Veronica Geng deu
sustentao aos obiturios posteriores do feminismo,
reportando o surgimento do movimento, traando o
aparecimento da doena debilitante e assegurando ao
leitor que no houve nenhum truque,, nenhuma interveno
externa, simplesmente morte por causas naturais, ou talvez
feridas auto-infligidas. De acordo com o texto de Geng, as
causas da morte foram inmeras. O movimento de mulheres
tinha perdido seu ponto de apoio, distanciado-se das
mulheres americanas e abandonado seu propsito original:
a conscientizao, a poltica confrontacional e a
organizao de mulheres segundo a crena de que

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poderia haver mudana se as pessoas se unissem e


9
GENG, 1976, p. 52. declarassem que a queriam. 9 Ao invs de agir em
consonncia para produzir uma mudana social, o
movimento feminista se faccionalizou, passando a se
constituir por
indivduos e grupos altamente especializados, cada um
cultivando seu misterioso pedacinho de terra com tal
profundidade de forma a mistificar e rejeitar quaisquer
generalistas interessados que perambulam em busca
de uma forma de contribuir com os objetivos maiores
10
GENG, 1976, p. 53. da liberao das mulheres.10

O faccionalismo abriu espao para uma luta


ferrenha. A Organizao Nacional para Mulheres (NOW
National Organization for Women) ficou obcecada com a
construo de sua imagem, fazendo declaraes sobre
um movimento de mulheres unificado, mesmo ao expurgar
as lsbicas e radicais, cuja simples existncia parecia
incompatvel com as polticas de respeitabilidade que a
NOW abraava. Segundo a viso de Geng, as radicais se
autodestruram, ao advogar um
separatismo pseudolsbico, no apenas dos homens,
mas da cultura patriarcal abandonando, assim, a
maior parte do terreno no qual o poder masculino pode
ser atacado. Elas congelaram o mpeto de idias e
verdade emocional que havia dado vida s suas
11
GENG, 1976, p. 55. organizaes.11

O grupo realista que surgiu dentro da poltica


partidria dos Democratas e Republicanos demandou
inicialmente igual representao em fruns partidrios,
incluindo as convenes nacionais, mas gradualmente foi
se flexibilizando no processo de negociao com o
conservadorismo cultural, at o extremo de deixar mesmo
de existir, reduzindo suas demandas no campo do realismo
poltico, ao ponto de no mais mostrar qualquer relao
reconhecvel com o feminismo,, enquanto o grupo da
justia social desperdiou suas energias em uma
variedade grande demais de causas (racismo,
discriminao contra gays e lsbicas, pobreza, guerra e
imperialismo), deixando-o sem tempo, fora ou recursos
concentrados para pressionar por um auto-interesse
12
GENG, 1976, p. 64. feminista.12
A autpsia de Geng oferece uma narrativa de
dissoluo que pode parecer muito familiar, talvez porque
13
Para o replay mais recente, veja tenha sido repetida com tanta freqncia.13 Nessas verses
Kay HYMOWITZ, 2002. de segunda mo somos convidados no apenas a
imaginar a morte do feminismo, mas a entender que sua
runa foi causada por processos internos ao feminismo.
Coloquialismos usados para descrever a morte do

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feminismo so totalmente auto-referenciais, invocando


metforas de suicdio (morreu por suas prprias mos) ou
por idade (seu tempo simplesmente se esgotou). Talvez o
que seja mais interessante no rquiem de Geng a
evocao a um feminismo unvoco idealizado,
encorajando uma emancipao das mulheres, mesmo
quando nega legitimidade aos feminismos multivocais e
castiga as estratgias concretas para promover uma
mudana social. O que os cientistas sociais caracterizam
como diviso e especializao do trabalho, essenciais ao
crescimento a longo prazo das organizaes, Geng
descreve como fragmentao e dissoluo. O que as
feministas reconhecem como uma lio duramente
aprendida (que a descentralizao das mulheres ocidentais
de classe mdia, brancas; o reconhecimento das mltiplas
vozes dentro do movimento; o apoio s prioridades das
mulheres de cor e mulheres do sul global; e o combate ao
racismo, homofobia, heteronormatividade e imperialismo
cultural foram cruciais para o cultivo de um feminismo
internacional inclusivo) Geng constri como uma dose letal
de diferena. Dessa forma, tal estrutura familiar para o
desaparecimento do feminismo carrega uma moral clara.
Modos de ativismo feminista que desafiam os limites fixados
pela cultura dominante nos Estados Unidos devem ser
banidos do mundo dos vivos.

Extino evolucionria
Alguns textos sobre o passamento do feminismo
sugerem processos evolucionrios vagos atravs dos quais
o feminismo foi transformado em algum estgio mais
avanado de sua existncia. Nas palavras de Ann Brooks,
o ps-feminismo a expresso de um estgio no
14
BROOKS, 1997, p. 1. Enquanto constante movimento evolucionrio do feminismo.14 Mas,
Brooks reconhece que nos dis- como as histrias problemticas do darwinismo social e a
cursos populares o ps-feminismo
sociobiologia deixaram claro, as metforas evolucionrias
tem estado relacionado a uma
poltica de reao ao feminismo da seleo natural e da sobrevivncia do mais capaz
(politics of backlash), ela raramente so simpticas ao feminismo. Enquanto a
argumenta que o termo ps- natureza precisa do ps-feminismo tem sido um assunto
feminismo tem um significado de considervel controvrsia, alguns usos do termo so
muito diferente na teoria feminista
e no implica de forma alguma compatveis com uma forte convico de que o feminismo
anti-feminismo, uma viso que extinguiu-se ou logo se extinguir. Em 1988 Nicholas
contestarei adiante. Davidson aclamou o advento do ps-feminismo como um
novo consenso sobre o gnero que implicava uma
retomada da feminilidade e da masculinidade tradicionais,
um recuo da politizao da vida pessoal, uma recuperao
e preservao do direito das mulheres como donas-de-
casa, e a restaurao do modelo do macho provedor da
15
DAVIDSON, 1988, p. 335-340. famlia.15 De acordo com Davidson, a era ps-feminista

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emerge como uma revolta contra as feministas quando


16
DAVIDSON, 1988, p. 336. lutam para sustentar a mo morta do passado.16 De fato,
sob o ponto de vista de Davidson, o ps-feminismo implica
uma grande coalizo que unifica diversos grupos:
A Era Ps-feminista tambm engajar milhes de jovens
mulheres solteiras em revolta contra as expectativas
unisexistas que encontram. Mas, diferente da Era
Feminista, incluir a participao cooperativa de todos
os grupos sociais. De fato, difcil pensar em um nico
grupo maior, cujos interesses no se oponham aos da
ortodoxia feminista: mulheres femininas diminudas pela
desvalorizao feminista do feminino; mulheres
ambiciosas inferiorizadas pela politizao feminista de
conquista pessoal; todos os homens; crianas em
suma, a grande maioria das pessoas; de forma que a
dissipao prematura da perspectiva feminista como
uma fora social significativa comea a parecer no
17
DAVIDSON, 1988, p. 337. Ao apenas possvel, mas provvel.17
contrrio de muitas verses da
morte do feminismo, que Embora esse novo consenso parea ser
postulam um fait accompli [N.T.: inseparvel de apelos para o retorno aos valores familiares
fato consumado], Davidson tradicionais em voga nos crculos fundamentalistas cristos,
sugere que uma batalha final
Davidson insiste em que
pode ser necessria para manter
o feminismo em seu tmulo: Mas as mulheres americanas no esto regredindo ao
o feminismo no se curvar de feminismo, mas progredindo para alm dele. Esto se
boa vontade. Entrincheirado nos
movimentando para alm do feminismo, para um
centros de influncia mais
poderosos de nossa cultura, mundo no qual suas esperanas, medos, desejos e
desde a academia e o jornalismo instintos no sejam mais postos em dvida ou rejeitados
at Hollywood e a indstria como uma parte destrutiva de condicionamento, mas
editorial, as feministas esto hoje bem vindos e aceitos como os atributos positivos que
posicionadas para administrar so, que do vida, inerentes mulher.18
uma forte influncia a longo
prazo em nossa cultura, apesar Contrastando com a invocao de Davidson de
de seu sucesso ou insucesso no instintos naturais e relaes tradicionais de gnero como
mercado de idias ou nas urnas fundamento do ps-feminismo, Tania Modleski19 mapeia,
de votao. Elas devem ser
enfrentadas em cada passo do
em Feminism without Women (Feminismo sem mulheres), a
caminho, desde nossos partidos emergncia do ps-feminismo nos trabalhos de uma srie
polticos at nossas festas, ou de pessoas que se autoproclamam feministas
prevalecero em decorrncia (freqentemente homens) na academia. Enquanto se
daquilo que, em muitos casos,
apropriam de termos de anlise feminista, esses
tem sido seu maior trunfo: a nossa
mera falta de resistncia acadmicos negam as crticas e enfraquecem as metas
(DAVIDSON, 1988, p. 337). do feminismo com efeito nos trazendo de volta a um
18
DAVIDSON, 1988, p. 339-340. mundo pr-feminista. 20 Sob o disfarce de estudarem
19
MODLESKI, 1991. relaes de gnero, esses acadmicos sutilmente levam
20
MODLESKI, 1991, p. 3.
os homens de volta ao centro de anlise e sugerem que as
mulheres so sujeitos de interesse acadmico apenas em
relao aos homens. Em tais discursos, as lsbicas e os
homens gays so novamente considerados invisveis, na
medida em que as pressuposies heterossexistas
estruturam as diretrizes da investigao. Alm disso, esses

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textos tacitamente invocam conceitos liberais de poltica


que consideram a igualdade perante a lei como o limite
do projeto feminista, eliminando assim questes de
assimetria de poder que permeiam as relaes sociais.
Apelidando esses acadmicos de ginocidas feministas,
Modleski argumenta que eles usam o feminismo como um
canal at o campo mais inclusivo dos estudos de
gnero, [campo este que ] no mais julgado... como
deveria ser, de acordo com as contribuies que pode
dar ao projeto feminista e com a ajuda que pode nos
dar para iluminar as causas, efeitos, extenso e limites
21
MODLESKI, 1991, p. 5 do domnio masculino.21

De acordo com Modleski, ento, o ps-feminismo


engloba um modo de anlise intelectual ou crtica que
subverte o feminismo e como tal deveria ser compreendido
como decididamente anti-feminista. Modleski sugere que,
apesar da cooptao dos termos feministas, esse modo
de anlise acadmica tem implicaes profundamente
conservadoras.
Mudando o foco da academia para modos de
conscincia, Judith Stacey caracteriza o ps-feminismo
como a incorporao, reviso e despolitizao simultneas
de muitas das metas centrais da segunda onda do
22
STACEY, 1992, p. 322. feminismo. 22 Stacey descreve o ps-feminismo como
conscincia e estratgias que um nmero cada vez maior
de mulheres desenvolveu em resposta s dificuldades e
23
STACEY, 1992, p. 323. oportunidades da sociedade ps-industrial. 23 Stacey
concorda com Davidson de que a massa a base do ps-
feminismo, particularmente entre mulheres, mas ela
argumenta que os fatores que contribuem para o
crescimento do ps-feminismo so bastante distintos do anti-
feminismo, do sexismo e do conservadorismo. Stacey
prope uma anlise materialista que enfatiza as mudanas
24
STACEY, 1992, p. 323. sistmicas introduzidas pela famlia e trabalho ps-
industriais.24 Nos ltimos vinte anos, na medida em que o
valor real dos salrios caiu, mais e mais mulheres entraram
para o mercado de trabalho. A taxa de divrcios aumentou,
assim como o nmero de nascimentos fora do casamento,
gerando um nmero cada vez maior de mulheres solteiras
como provedoras. Essas mudanas nas relaes materiais,
muito alm das demandas feministas por igualdade,
transformaram as condies de vida das mulheres, levando-
as a procurar uma ideologia que as ajudasse a enfrentar
tais condies. Stacey constri o ps-feminismo exatamente
como tal mecanismo de enfrentamento, que despolitiza o
feminismo, tirando sua agenda pblica e colocando-o
diretamente dentro de casa. De acordo com Stacey,
mulheres ps-feministas anseiam por uma vida domstica

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A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

igualitria, na qual homens comunicativos e encorajadores


alegremente assumem sua parte nos cuidados da casa e
na criao dos filhos.
25
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000. Frances Mascia-Lees e Patricia Sharpe25 mudam o
lugar do ps-feminismo da conscincia e desejos de
mulheres contemporneas para o terreno da cultura
contempornea. Elas usam o ps-feminismo para descrever
nosso contexto cultural atual, um contexto no qual o
feminismo dos anos 1970 problematizado, lascado,
26
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p. considerado suspeito.26 De acordo com Mascia-Lees e
3. Sharpe, a dinmica dentro do feminismo, do estudo das
mulheres, dos discursos ps-modernos e da cultura popular
contribuiu para o ps-feminismo. Na medida em que as
feministas empoderaram mais e diferentes mulheres para
dar voz a suas preocupaes, o feminismo perdeu sua
27
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p. identidade nica, singular, mesmo que ilusria.27 Com a
5. proliferao dos feminismos e com a ocupao pelas
feministas de lugares cada vez mais diversos e
contraditrios, no foi mais possvel identificar qualquer
instncia especial como feminista. Realmente, de acordo
com Mascia-Lees e Sharpe, no fcil, divertido,
empoderador ou mesmo possvel assumir uma posio
28
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p. feminista hoje em dia.28 Como as acadmicas nos estudos
3. das mulheres se tornaram cada vez mais absorvidas em
debates internos distantes das mobilizaes feministas fora
da academia, a teoria feminista comeou a enfatizar a
natureza paradoxal da empreitada feminista. Nas palavras
de Joanne Frye,
O feminismo tem como objetivo as liberdades individuais
atravs da mobilizao da solidariedade de sexo. O
feminismo admite a diversidade entre as mulheres
enquanto postula que as mulheres reconheam sua
unidade. O feminismo requer conscincia de gnero
para sua base, mas pede a eliminao de papis
29
FRYE, 1987, p. 2. predeterminados de gnero.29
30
Joan SCOTT, 1996. Contando com somente paradoxos a oferecer,30
o feminismo pareceu ser de pouco interesse para um
pblico clamando por coisas inovadoras e interessantes.
Com a ascenso dos discursos ps-modernistas na
academia, as contestaes sobre as concepes de
identidade(s) e diferena(s) questionaram radicalmente a
31
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p.
autoridade para se falar... [Portanto,] no atual tribunal das
9. idias ningum tem autoridade para uma reivindicao.31
Complicando mais a alegoria sintetizante de
fragmentao e desamparo do ps-modernismo, de
acordo com Mascia-Lees e Sharpe, prevalece a ideologia
32
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p.
da auto-ajuda na cultura popular, que desintegra o poltico
93. no teraputico.32 Aquelas feministas que tentam nadar

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contra a correnteza ps-moderna, forando suas crticas


ao poder masculino, so quase afogadas pelo discurso
33
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p. sempre proliferativo da auto-ajuda.33 Dentro da estrutura
95. proposta pelo movimento de homens, o que as feministas
denunciam como dominao masculina est re-descrito
como mau comportamento, que o prprio resultado
de uma vitimizao dos homens como se fossem crianas
indefesas. As prescries feministas para reestruturar os
domnios pblico e privado so assim suplantadas pelas
intervenes teraputicas projetadas para reclamar e tratar
a pobre criana interior. Intelectualmente insustentvel,
politicamente impraticvel e terapeuticamente vencido, o
feminismo definha. Qualquer tola tentativa de recuperar o
feminismo tem de ser reconhecida como nostlgica e
34
MASCIA-LEES e SHARPE, 2000, p. ingnua, um resqucio de um desejo pelo den perdido.34
59. Seja em revoltas populares putativas contra o
feminismo, na crtica acadmica, na conscincia das
mulheres na sociedade ps-industrial ou na cultura
contempornea, o ps-feminismo participa do mapea-
mento do espao social que deixa o feminismo sem teto e
sem cho. Os limites do vivel so redesenhados para
excluir qualquer presena feminista. Dentro da estrutura
narrativa da extino evolucionria, o ps-feminismo um
marcador de tempo assim como de espao, sugerindo uma
seqncia temporal na qual o feminismo foi transcendido,
ocludo, ultrapassado. Invocaes de ps-feminismo, ento,
poderiam ser lidas como banimentos, nos obrigando a
imaginar as relaes de gnero, educao superior,
psiques individuais e cultura contempornea em geral
como zonas espaciais e temporais nas quais o feminismo
foi eclipsado. De forma muito parecida com os obiturios
na mdia popular, as alegaes sobre o ps-feminismo
proclamam que o feminismo se foi, partiu, morreu.

Representaes do cadver do feminismo


Como Nicole Loraux to apropriadamente observou,
35
LORAUX, 1987, p. x. A morte anunciada se presta especulao. 35 As
declaraes em relao morte do feminismo estimulam
muitas conjecturas. Como pode o cadver do feminismo
ser representado? Quais formas de vida so atribudas ao
feminismo e como podem ser ligadas a determinados
espasmos da morte? O feminismo tem sido concebido de
maneira muito ampla, como uma idia, um conjunto de
convices, uma ideologia, um movimento social, e uma
prxis. Como conceitualizar a morte de fenmenos to
diversos quanto as representaes mentais, preceitos
morais, modos de ser e formaes sociais?

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A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

36
WOOLF, 1938. Em Trs guinus, 36 Virginia Woolf oferece uma
genealogia do feminismo. Mapeando a origem do termo
para jornalistas na Frana do final do sculo XIX, Woolf
observa que foi cunhado para caricaturar e humilhar as
mulheres engajadas na luta por Justia, Igualdade e
Liberdade. Embora algumas sufragistas na Inglaterra e nos
Estados Unidos decidissem se apropriar do termo para seus
prprios projetos, Woolf sugere que traos da caricatura
original continuaram a assombrar o feminismo, distorcendo
sua natureza e seus objetivos. De fato, Woolf comenta que,
na cabea de muitos, o feminismo se confundiu com a
luta pelos direitos das mulheres, interpretados de forma
restrita o direito de ganhar seu prprio sustento, de receber
seu prprio salrio, direito educao, de profissionalizar-
se e de votar. Uma vez que as mulheres brancas na Nova
Zelndia, Austrlia, Gr-Bretanha e Estados Unidos tinham
conquistado esses direitos atravs de campanhas histricas
no sculo XIX e incio do sculo XX, o termo feminismo
pareceu peculiarmente obsoleto, irrelevante e
desnecessrio. Aquelas que persistissem em dar
continuidade s demandas feministas poderiam assim ser
consideradas tolas, anacrnicas e excessivamente
estridentes.
Para marcar a significncia da aquisio desses
direitos pelas mulheres e para que a luta incessante contra
tirania e opresso masculina fosse desprendida da noo
errnea de que a batalha j estava vencida, Woolf
imaginou uma pira fnebre na qual as mulheres iriam
destruir a palavra feminista. Elas queimariam a palavra para
libertar o projeto em curso. O cenrio incendirio de Woolf,
um dos primeiros rituais de morte simblica relacionados
ao termo feminismo, marca um conceito de morte alinhado
muito de perto com o de ressurreio. Isso porque, em sua
viso, a purgao das conotaes negativas associadas
a um termo insultante era um mecanismo que poderia
ressuscitar a idia maior de que as mulheres e homens iriam
continuar a lutar juntos contra a opresso de gnero, libertos
da contaminao da distoro e da falsa representao.
Contrastando fortemente com as noes de morte como
a desintegrao e o desaparecimento de uma
determinada entidade orgnica, Woolf descreve uma pira
fnebre cuja imagem tem o objetivo de clarear o intelecto.
No domnio das representaes mentais, sugeriu Woolf, a
extino do termo feminista poderia impulsionar o processo
de reconhecimento das demandas feministas.
Imaginando uma extino ritual do termo por amor
causa, Woolf anteviu um debate recorrente dentro do
feminismo, que continua a ressoar entre as mulheres na
Europa Oriental, China e frica, entre mulheres jovens da

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006 747


MARY HAWKESWORTH

Europa Ocidental e dos Estados Unidos: o que fazer com a


37
N.T.: Com a expresso f-word, f-word.37 Algumas mulheres usam a ttica de Woolf de
Hawkesworth sugere uma analo- assassinar o termo, decidindo deixar o rtulo feminista
gia ao palavro, a uma palavra
chula, de baixo calo.
fortemente caricaturado para continuar seu trabalho em
paz. Em tais instncias, o sacrifcio ritual do feminismo
carregado de ambigidade, pois o projeto deve continuar.
Na esteira dos ataques ao Pentgono e ao World
Trade Center em 11 de setembro de 2001, Jerry Falwell
inicialmente caracterizou o inferno resultante como um
exemplo da ira divina infligida sobre a humanidade para
punio pelas aberraes das ideologias feministas (e
outras ideologias progressistas). Traduzir o feminismo como
uma ideologia ao invs de uma idia ou um conjunto de
convices morais sobre a importncia da liberdade,
igualdade e justia para as mulheres e homens evocar
uma grande quantidade de associaes politizadas com
uma longa histria no pensamento poltico. Considere-se,
por exemplo, o verbete ideology no Cambridge Dictionary
of Philosophy: geralmente um termo menosprezado, usado
para descrever a viso poltica de outrem, que algum
38
Robert AUDI, 1999, p. 416. considera sem sustentao.38 Os usos contemporneos da
ideology tendem a evocar tanto Napoleo Bonaparte
quanto Karl Marx. Napoleo denunciou a ideologia como
vises abstratas, fanticas e no prticas dos intentos
revolucionrios de destruir as fundaes da sociedade
civilizada. Conservadores contemporneos como Falwell,
que denunciam o feminismo como uma ideologia que
ameaa a santidade do lar, da famlia e da comunidade
moral, podem ser considerados herdeiros de Napoleo. A
viso ameaadora de Falwell do castigo bblico representa
o cadver do feminismo, fulminado por vingana divina.
Nesse espetculo to esperado de desforra, Deus ajuda o
Homem a expulsar da comunidade um corpo feminista
perigoso que corrompe o corpo poltico. O feminismo est
envolto pelas chamas de Falwell para o ritual da purificao
da comunidade maior.
Marx identificou a ideologia com as idias de uma
classe dominante estabelecida. Segundo essa viso, uma
ideologia uma expresso idealizada e inerentemente
distorcida dos interesses materiais da classe dominante,
permeando de forma caracterstica a conscincia e
estruturando o entendimento da maioria dos membros de
uma sociedade especfica. Dada sua relao de oposio
s idias dominantes na sociedade contempornea, o
feminismo claramente no se encaixa na concepo
marxista de ideologia. Mas as relaes de poder que Marx
procurou iluminar com o conceito de ideologia foram
apagadas atravs do tempo. Como conseqncia, muitos
interpretam a ideologia em um sentido mais vago, como

748 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

um conjunto de idias que possibilitam os interesses de uma


classe ou determinado grupo. Nesse sentido mais vago, o
feminismo pode ser interpretado como um conjunto de
crenas e valores que favorecem as mulheres. Nesse senti-
do vago, o feminismo como uma ideologia parece ser
inseparvel das conotaes negativas do feminismo que
Woolf procurou extinguir com sua pira funerria em 1938.
Mas esse cadver feminista aparece em contextos
inesperados. De fato, a necessidade de assassinar o corpo
da igualdade feminista uma caracterstica importante
em certos cenrios de morte que circulam dentro das fileiras
feministas bem como dentro dos crculos conservadores.
Considere-se, por exemplo, como a caracterizao do
ps-feminismo como um estado atual do pensamento
39
BROOKS, 1997, p. 7. feminista39 uma escrita que tem o efeito unilateral de
invisibilizar a existncia das variedades de feminismo.
Enquanto celebra as abordagens ps-modernas e ps-
estruturalistas teoria feminista como o amadurecimento
do feminismo, cuja maturidade se cristaliza em um corpo
terico e poltico confiante, representando o pluralismo e
40
BROOKS, 1997, p. 1. a diferena, Brooks40 faz parecer que todas as feministas
se engajaram no ps-feminismo. Ao invs de reconhecer
que todas as verses do feminismo se confrontam com uma
agenda inacabada e continuam a lutar para atingir metas
cada vez mais ilusrias, algumas feministas retoricamente
acabam com os modos alternativos do feminismo.
A ironia de se mesclar a teoria ps-moderna feminista
a toda a prtica feminista, dessa forma eliminando o
feminismo liberal, o feminismo cultural, o feminismo lsbico
e o feminismo social sob o signo da pluralidade e diferena
ps-feminista, no se perder com as ativistas e tericas
reduzidas a cadveres. Durante as campanhas pelos
direitos das mulheres nos sculos XIX e XX, centenas de
milhares de mulheres tomaram as ruas, igrejas, sinagogas,
sindicatos e salas de aula para propagandear suas causas,
educar o pblico, arrecadar assinaturas em peties,
pressionar polticos eleitos por leis, e pressionar por
mudana e justia social. O feminismo freqentemente
descrito como um movimento social para capturar as
dimenses de uma ao coletiva autogerada,
independente e inovadora, incorporada ao ativismo de
tantas mulheres. Porm, ao caracterizar as diversas
manifestaes e sucessos do ativismo feminista como um
nico movimento, muitas narrativas estabelecem metforas
de tempo de vida que atribuem ao feminismo um
determinado comeo e um final definido, um nascimento
e morte. Enquanto essa estrutura narrativa reduz o feminismo
a um determinado conjunto de metas (direitos de
propriedade, direitos polticos, sufrgio, oportunidade

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006 749


MARY HAWKESWORTH

ocupacional e educacional, legislao para igualdade


salarial, ou direitos de aborto) e enfatiza o alcance histrico
dessas metas, tem a conseqncia no intencional de
condenar o feminismo a um tempo de vida um tanto
limitado. O Movimento de Mulher do sculo XIX nos
Estados Unidos, por exemplo, recebe um tempo de vida
de 72 anos, com seu nascimento em Seneca Falls, em 1848,
e sua morte em 1920, com a ratificao da Emenda
Dezenove. A segunda onda, ao contrrio, morreu muito
jovem, tendo nascido, de acordo com relato de Sara Evans,
no incio dos anos 1960 no Student Non-Violence
Coordinating Committee (SNCC Comit Coordenador
Estudantil de No-Violncia) e morrido por volta de 1976,
41
Enquanto Personal Politics (Sara de acordo com Veronica Geng.41
EVANS, 1979) proporciona um Enquanto no h dvidas de que a concepo do
relato profundamente imperfeito
das origens da segunda onda do feminismo como um movimento social especialmente
feminismo, privilegiando as apropriada sob certas condies, uma confiana excessiva
experincias de uma pequena nessa estrutura analtica apresenta uma srie de
corte de feministas brancas desvantagens. Traduzir o feminismo exclusivamente em
envolvidas no SNCC e no Students
termos de movimento social joga com a fascinao da
for a Democratic Society (Estu-
dantes para uma Sociedade mdia pelo espetculo, mas tem o efeito desagradvel de
Democrtica), o livro freqente- permitir aclamaes de morte quando as mulheres no
mente citado por no-historia- estejam mais nas ruas. Confundir o feminismo com formas
dores como um relato definitivo. de protesto e demonstraes de massa mantm uma
As historiadoras feministas,
incluindo a prpria Evans, tm representao do feminismo como um perptuo outsider.
criticado o preconceito racial e J que esse status de outsider fundamentalmente
a estreiteza ideolgica do relato. incompatvel com o trabalho dentro do sistema, o feminismo
Em Born for Liberty (EVANS, 1989) est condenado a manifestaes temporrias e fugazes,
ela segue adiante com uma
pois a institucionalizao dos princpios feministas e a
narrativa muito mais intrincada
e multicultural do feminismo. mobilizao dentro das instituies permanecem para
sempre fora de alcance.
As estruturas de movimento social tambm tendem
a reduzir as metas feministas quelas mais adequadas a
questes legislativas. Uma vez que estas tenham sido
aprovadas, o feminismo considerado obsoleto. Assim,
enquanto a concepo de feminismo como movimento
social reala uma forma de ativismo feminista em certos
perodos, tem o irnico efeito de declarar o feminismo
morto, muito antes de as feministas terem alcanado as
transformaes sociais que almejaram. O movimento
considerado morto enquanto as feministas continuam a luta
para alcanar sua agenda no concretizada.
42
MISCIAGNO, 1997. Patricia Misciagno42 observou que o feminismo mais
bem concebido como prxis do que como movimento
social. Contrariamente noo de mobilizao feminista
concebida como movimento social, que postula a
existncia de lderes formadores de conscincia e
motivadores de indivduos ao, a noo de prxis sugere
que o feminismo surge autonomamente dentro dos

750 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

indivduos na medida em que estes lutam com as


contradies em suas vidas. Segundo Misciagno, a
identidade feminista no causada por condies
materiais nem pela aceitao de uma ideologia formulada
por outros. um imperativo existencial que se desenvolve
dentro da mulher na medida em que ela luta para vencer
as desigualdades e contradies advindas das condies
43
MISCIAGNO, 1997, p. 48. de opresso.43 Por exemplo, as desigualdades encontradas
na linha de montagem da Johnson Controls podem
engendrar o feminismo dentro das mulheres da classe
operria que buscam acesso a melhores salrios; uma
deciso judicial de que as mulheres afro-americanas no
podem entrar simultaneamente com processos contra
discriminao por sexo e discriminao por raa, porque
as doutrinas legais que governam essas duas formas de
discriminao divergem, pode engatilhar um forte
feminismo, atento s complexidades da intersec-
cionalidade entre as mulheres negras; e a homofobia
concretizada na Defesa do Ato do Casamento, que
restringe as formas pblicas nas quais o amor pode ser
manifestado, pode acender o feminismo entre as lsbicas
que vivem em relaes de parceria.
Conceber o feminismo como prxis ajuda a dar
sentido multiplicidade e plurivocalismo do ativismo
feminista. Dentro de uma estrutura de prxis, poderia haver
tantos modos de feminismo quanto h experincias de
desigualdades raciais. O conceito de prxis desloca o
ativismo feminista do drama e espetculo de demons-
traes de massa, cujo propsito atrair a ateno da
mdia, para a poltica da vida diria, iluminando assim as
diversas lutas feministas nos esforos das mulheres para
subsistir, viver com dignidade e respeito, resistir violncia
e construir comunidades justas e sustentveis. A concepo
do feminismo como prxis tambm enfatiza que se tornar
uma feminista um processo complexo que se desenvolve
com o tempo e envolve mudanas de autoconhecimento,
comportamento, modos de vestir e de postura, relaes
com amigos e amantes, assim como mudanas em mundos
materiais e sociais. O modelo de prxis do feminismo insiste
em que o feminismo nunca fixo ou esttico. Nesse sentido,
o feminismo nunca um projeto terminado; cresce e muda
com as condies mutantes da opresso das mulheres.
O feminismo como prxis permite que a morte entre
na estrutura atravs de analogias com o tempo de vida de
um indivduo. Na medida em que a prxis individualiza o
feminismo, relacionando seu surgimento com a conscincia
sobre, resistncias contra e alegaes de injustia racial
nas vidas de certas mulheres, pode-se dizer que
determinados modos de feminismo morrem com a morte

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006 751


MARY HAWKESWORTH

de certas feministas. Enquanto tal analogia de expectativa


de vida ajuda a dar sentido ao uso da metfora da morte
no feminismo, permanece uma lacuna significativa entre
as alegaes de morte do feminismo e a perda de certas
instncias do feminismo com as mortes de certas mulheres.
O conceito de prxis do feminismo d um significado s
alegaes de morte. Mas um significado que continua
sendo um grande deslocamento do intento dos que
proclamam a morte, que implica a total erradicao de
todas as formas de feminismo, no simplesmente o
passamento de uma determinada feminista. Planejada para
explicar o processo pelo qual a conscincia feminista surge
em certas mulheres, a individualizao, no centro desse
relato de feminismo como prxis, nunca pretendeu explicar
a eliminao do feminismo como uma fora social.
O cadver do feminismo uma figura grandemente
verstil, que transita tanto pela rea feminista quanto pela
anti-feminista. Nos textos feministas, as representaes do
cadver feminista imitam a me que morre no parto,
possibilitando a vida de outro. O sacrifcio ritual do termo
feminismo permite que os projetos transformadores multifa-
cetados continuem. Conceitos recm-formados sobre os
interesses das mulheres ligados s lutas evolucionrias das
diversas espcies de feminismos liberais, radicais, lsbicos
e socialistas so substitudos atravs de um processo de
seleo natural por uma pluralidade ps-feminista, que leva
adiante a carga gentica feminista. Sucessivas ondas de
movimentos feministas morrem para que geraes subse-
qentes possam se beneficiar das melhorias conseguidas
pelo ativismo feminista. Feministas individuais morrem tendo
encontrado significado em sua prtica feminista, nos
deixando um mundo melhor, obtido por suas diversas lutas.
Postas em tal estrutura utilitria, as representaes feministas
do cadver feminista podem ser consideradas benignas,
pois significam perecer pelo bem maior do feminismo.
As representaes anti-feministas do cadver do
feminismo tambm clamam por fins benficos, embora no
para as feministas. Dentro da estrutura de Falwell, o
feminismo uma abominao ideolgica abatida pela
ira divina, propiciando um sinal aos fiis para expurgar
elementos corruptos de suas fileiras. Dentro da estrutura de
Davidson, a extino do feminismo produz harmonia social
e a restaurao dos valores tradicionais, que permitir que
todos os membros da comunidade floresam de acordo
com suas inclinaes naturais.
O cadver feminista pode ser um significante em
sistemas radicalmente diferentes de significado. Dada a
devastadora evidncia da continuidade vibrante do
feminismo no mundo, no entanto, seria til investigar o

752 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

significado no da morte per se, mas do enterro prematuro


do feminismo.

A semitica do enterro prematuro


A prtica do enterro em vida tem uma histria e
uma histria gendrada. Uma exumao dessa histria pode
dar algumas chaves para os significados possveis do
enterro prematuro do feminismo. O enterro em vida das
mulheres foi documentado em vrias culturas: Egito antigo,
Roma republicana e Europa medieval. Quero explorar
algumas dessas prticas histricas para lanar luz
semitica do enterro prematuro do feminismo.
No Egito antigo, homens de riqueza e poder eram
costumeiramente enterrados com seus seguidores de forma
que suas necessidades pudessem ser satisfeitas
adequadamente no outro mundo. Arquelogos
chamaram a prtica de funeral com sacrifcio humano.
Joseph Campbell sugere que o enterro em vida de esposas
44
CAMPBELL, 1962, p. 60. e, nas tumbas mais opulentas, de todo o harm44 deveria
ser compreendido como uma extenso dos papis sociais
desempenhados pelas mulheres em vida. Assim, a
economia gendrada de cuidado que estruturava os
deveres das mulheres permanecia constante em vida e,
atravs do enterro em vida, na morte. Dentro dessa estrutura
explicativa, as mulheres existiam para servir s necessidades
de seu marido-senhor. O enterro em vida permitia que elas
desempenhassem a funo que lhes foi atribuda em todos
os mundos possveis. Suas mortes prematuras eram
insignificantes em um cosmos que as considerava menos
que um humano. De fato, Campbell comenta, esses
sacrifcios no eram propriamente, de fato, de indivduos;
isto , no eram seres especiais, diferenciados de uma
classe ou grupo por conta de qualquer senso de realizao
45
CAMPBELL, 1962, p. 65. de um destino ou responsabilidade individual pessoal.45 A
mecnica desse argumento instrutiva. Um sistema social
atribui s mulheres papis e tarefas especficas que
subordinam sua humanidade, considerando-as
instrumentos das necessidades de outros. Tendo definido
sua existncia como instrumental, o sistema percebe que
no h sacrifcio quando suas mortes so obrigaes que
elas precisam cumprir. Podemos ler a morte do feminismo
sob essa lgica instrumentalista? Podemos enxergar um
propsito maior que o feminismo e sua morte poderiam
estar destinados a servir?
Em um primeiro olhar, a substncia do ativismo
feminista parece totalmente incompatvel com uma
economia gendrada de cuidados que privilegiam as
necessidades dos homens, pois no corao do feminismo

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006 753


MARY HAWKESWORTH

est uma luta pela liberdade das mulheres. Mas muitos que
constroem o feminismo temporalmente como um momento
de transio entre um mundo pr-feminista e um mundo
ps-feminista esto na realidade instrumentalizando o
projeto feminista. O esto tomando como uma experincia
falha a servio de uma verdade mais ampla: a verdade
do papel natural das mulheres, a verdade da
feminilidade e masculinidade tradicionais. A funo do
feminismo, ento, demonstrar a impossibilidade de
igualdade significativa entre homens e mulheres, uma
funo servida pelo advento do ps-feminismo. Nesse
sentido, o convite a imaginar o feminismo morto um
convite ao repdio da igualdade sexual e da justia de
gnero, a aceitar as relaes de poder assimtricas entre
homens e mulheres como a ordem natural das coisas, e a
aceitar o abismo intransponvel entre nossos ideais putativos
e a realidade vivida.
Talvez no seja por acaso que o anncio da morte
do feminismo tenha sido publicado pela primeira vez nos
Estados Unidos, uma democracia liberal que professa
manter a igualdade entre seus mais valiosos ideais. A
morte do feminismo afirma a auto-evidncia das verdades
proclamadas pelos fundadores da repblica americana
na Declarao da Independncia: [...]todos os homens
foram criados iguais, foram dotados pelo Criador de certos
direitos inalienveis (nfase minha). Agora, como antes, o
ideal existe a grande distncia das experincias vividas de
mulheres e de pessoas de cor. Mesmo quando as feministas
tentam cumprir a promessa de igualdade, o projeto
considerado invivel. Assim, o enterro em vida do feminismo
serve imediatamente para desmanchar as aspiraes de
igualdade das mulheres e desempoder-las, enquanto
afirma a sabedoria do status quo.
O enterro em vida tambm foi praticado em
contextos muito diferentes da economia gendrada de
cuidados do Egito antigo. Dez casos de sepultamento em
vida de virgens vestais foram documentados durante a
46
J. P. V. D. BALSDON, 1963, p. 240. repblica romana.46 Como mantenedoras de um ofcio
sagrado, as virgens vestais recebiam a responsabilidade
de assegurar que o fogo sagrado do templo da deusa Vesta
nunca se apagasse. De acordo com W. Warde Fowler, a
guarda do fogo sagrado tinha uma importncia crtica tanto
poltica quanto religiosa: Em todas as tarefas pblicas
desempenhadas por elas, uma referncia pode ser ligada
a uma idia principal que o alimento do Estado, do qual
o fogo sagrado era smbolo, dependia de um desempenho
47
FOWLER, 1899, p. 114. acurado de seus deveres para sua manuteno.47 Pureza,
inocncia, castidade e virgindade foram consideradas pr-
requisitos para o desempenho fiel das obrigaes das

754 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

virgens vestais ao Estado. De fato, a pureza das Virgens


Vestais foi o smbolo e garantia da boa sade e salvao
48
BALSDON, 1963, p. 238. da prpria Roma.48
O enterro em vida era a punio aplicada s virgens
vestais consideradas culpadas de impureza ou imoralidade
sexual. De acordo com Plutarco, as virgens vestais que
pusessem em risco a segurana de Roma por sua prpria
corrupo sexual eram sepultadas vivas em
um pequeno aposento sob a terra, construdo com uma
escada de acesso. Continha um leito, uma lmpada
acesa e pequenas pores para as necessidades mais
bsicas existncia po, gua em uma jarra, leite e
azeite, de modo que os romanos pudessem ter suas
conscincias tranqilas e ningum poderia dizer que
eles houvessem matado de fome uma mulher dedicada
49
Citado por BALSDON, 1963, p. aos rituais mais sagrados.49
240.
O sepultamento em vida nessa instncia, poderia
parecer, constitui uma sentena de morte sem um carrasco,
um meio de redimir o sistema de um mal poltico sem supor
responsabilidade na produo de um cadver.
Se as virgens vestais tinham colocado o imprio em
risco por seus encontros amorosos, por que deveriam os
romanos se preocupar em impor um castigo capital bem
merecido? J. P. V. D. Balsdon comenta que o sepultamento
em vida das virgens vestais era uma ocorrncia rara, bem
mais rara que a atividade sexual por parte das mulheres
consagradas a esse ofcio sagrado. Eram feitas acusaes
e cumpridas sentenas apenas quando uma calamidade
nacional ou intriga poltica tornava de bom augrio agradar
aos deuses ou reformar a moral pblica do Estado atravs
da imposio de uma sentena a uma virgem vestal. Em
tais casos, a culpa real da virgem vestal acusada no era
50
BALSDON, 1963, p. 239-242. uma questo relevante.50 Dado o status problemtico da
condenada, a punio era cuidadosamente articulada
para deslocar a responsabilidade e a culpa. No momento
do sepultamento em vida a mulher condenada no ficava
nem entre os vivos nem entre os mortos. Confinada em um
espao alm dos vivos e ainda no morta, a vestal sacrifi-
cada contida de maneira que seu retorno seja impossibi-
litado. Dentro da terra, ela retirada da percepo sensorial
dos vivos. Ela no pode reclamar deles. Mas ainda no
morta ela no recebe os rituais de luto, a lembrana de
sua vida e suas contribuies. Ela apagada.
O caso do sepultamento em vida das virgens vestais
oferece novas possibilidades interpretativas do enterro
prematuro do feminismo. O enterro em vida no caso romano
envolve uma atribuio de culpabilidade que no se
encontra nos costumes de sepultamento das concubinas

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006 755


MARY HAWKESWORTH

do Egito. Se tomado ao p da letra, o enterro em vida das


virgens vestais significa punio pela negligncia de um
51
BALSDON, 1963, p. 240, comen- dever poltico ou mesmo sedio. 51 Referncias aos
ta que, quando as virgens vestais cuidados do Estado como primeiros deveres polticos
eram acusadas, os pontfices
geralmente se baseavam no
invocam noes de lealdade e apoio para com o regime,
testemunho dos escravos. Segun- negligenciados pela supostamente impura vestal. O
do a lei romana, o testemunho de feminismo poderia ser acusado por derrogaes similares
escravos contra seus amos era de deveres em relao ao regime poltico atual? No estaria
aceito apenas em casos que o feminismo sendo construdo como um modo de sedio,
envolvessem acusaes de
incesto (impureza) e alta garantindo assim um sacrifcio ritual que expurgue o sistema
traio. de um mal poltico?
A emergncia do feminismo como um fenmeno
global coincidiu com o fim da guerra fria e a ressurgncia
do capitalismo sob o signo da globalizao. Ao mesmo
tempo em que o Ocidente declarava vitria sobre o sistema
sovitico e equacionava a democratizao com as
reformas econmicas neoliberais e reformas polticas
democrticas liberais, as feministas documentavam uma
desigualdade crescente e difundida nos Estados capitalistas
e entre o norte e o sul. A feminizao da pobreza, que as
feministas demonstraram ser um fenmeno global em
ascenso, evidncia incontestvel das limitaes das
prescries neoliberais para o desenvolvimento
52
De acordo com a UNIFEM, 2002, sustentvel.52 O vibrante ativismo das feministas do sul global
as mulheres constituem cerca de contra as polticas de ajuste estrutural e acerca das polticas
70 por cento do 1,3 bilho de de subsistncia faz troa das alegaes de que o
pobres do mundo. Os 564 milhes
de mulheres rurais vivendo em
capitalismo cura a pobreza. A luta contnua das feministas
pobreza em 1990 representavam por uma eqidade de gnero e pela igual participao
um aumento de 47 por cento das mulheres nas tomadas de deciso pblicas e privadas
sobre o nmero de mulheres constitui um formidvel desafio para os regimes
pobres em 1970. O quinto mais
democrticos liberais nos quais as mulheres so
pobre da populao do mundo
(1 bilho de pessoas) ganha lamentavelmente sub-representadas, ocupando menos de
apenas 1,4 por cento da riqueza 20 por cento das cadeiras nos corpos decisrios nacionais.
do mundo. Em outras palavras, as Poderiam tais contestaes feministas ser interpretadas
mulheres trabalhadoras mais como traies polticas, como vigorosas tentativas de
pobres no sul global ganham
menos de um dlar por dia.
subverter os sistemas econmicos e polticos dominantes,
dessa forma provocando a punio atravs de um
sepultamento em vida?
central para essa estrutura interpretativa o fato de
a culpa ou inocncia de certas virgens vestais ser irrelevante
para a sentena do sepultamento em vida quando as
maquinaes polticas das elites consideraram necessrio
um sacrifcio ritual. Isso nos ajuda a compreender como o
enterro ritual do feminismo poderia ser ratificado por decreto
mesmo que objetivamente as feministas no sejam
culpadas de sedio. Afirmaes recorrentes da morte do
feminismo afastam o ativismo feminista da percepo
sensorial dos vivos. Sutilmente transformando o ativo em
inerte na mente pblica, as proclamaes da morte do

756 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

feminismo apagam o ativismo de milhes de mulheres ao


redor do globo que esto atualmente lutando por justia
social. Esse apagamento impede qualquer ameaa que o
ativismo feminista possa oferecer ao sistema predominante,
enquanto sustenta um mito do apoio universal para a
agenda neoliberal. Enfatiza a noo hegemnica de que
o modo americano o melhor para o mundo. Relega ao
silncio da tumba as vozes daqueles que se opem aos
esforos dos Estados Unidos para refazer o mundo sua
prpria imagem. Operando dentro de tal dialtica de
traio e punio, o enterro em vida do feminismo parece
merecido, mesmo que a culpa oficial esteja longe de ser
provada. A remoo do feminismo global da conscincia
dos vivos pela proclamao da morte tambm um
blsamo protetor. Elimina-se a ameaa aos valores do
regime dominante sem carrasco e sem defunto. Como
acontecia com os romanos de Plutarco, no h neces-
sidade de dores de conscincia quando a causa do
desaparecimento do feminismo uma morte anunciada.
Talvez o caso mais conhecido de uma mulher
condenada ao sepultamento em vida no nos vem por
fontes histricas, mas pelo teatro grego. Antgona, de
Sfocles, reconta a histria de um sepultamento em vida
como uma punio poltica. Interpretaes clssicas da
tragdia geralmente enfatizam lutas importantes de
princpios inconciliveis liberdade versus destino,
conscincia privada versus bem-estar pblico, deveres de
famlia versus obrigao civil, lei humana versus lei
superior, instintos primrios versus razo poltica, as
demandas dos vivos versus as demandas dos mortos, e as
53
George STEINER, 1986. exigncias da guerra versus as necessidades de paz53
mas essas interpretaes raramente respondem represen-
tao de subverso de gnero e suas ligaes com a
ordem poltica que Sfocles articula nesse drama. Uma
leitura feminista de Antgona, ento, pode trazer insights
do simbolismo gendrado do enterro em vida que ajudam
a lanar luz sobre o enterro prematuro do feminismo.
Em Antgona, Creonte, rei de Tebas, sepulta viva a
filha de dipo porque ela violou sua lei: ela enterra seu
irmo assassinado, contra a proibio explcita do rei. Assim,
o crime de Antgona tambm de subverso. Mas quando
Creonte torna pblica a condenao de Antgona, sua
traio implica muito mais do que a transgresso da ordem
real. Decidindo pela ao, Antgona desafia a ordem de
gnero que mantm a plis de Creonte. Escolhendo agir
de acordo com sua conscincia e sua prpria
compreenso da lei de Zeus, Antgona usurpa a
prerrogativa masculina: a ao no domnio da liberdade.
A anlise de Creonte do ato de Antgona deixa isso claro:

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006 757


MARY HAWKESWORTH

Ela j tinha mostrado a sua insolncia desafiando minha


lei. No satisfeita exibe agora uma insolncia maior, se
vantajando do feito.
evidente que eu sou mais homem, e ela o homem se
54
SOPHOCLES, 1973, 40 [584-97]; eu deixar impune a petulncia.54
nfase da autora. Traduo para
o portugus de Millr Fernandes Creonte percebe o fato de Antgona reclamar a
(SFOCLES. Antgona. 5. ed. So liberdade reservada para os homens como uma ameaa
Paulo: Paz e Terra, 1966, p. 26). sua masculinidade e a seu ofcio real. Se ela pode agir
como homem, ento ele est emasculado. Na construo
da liberdade como um jogo gendrado de tudo ou nada,
Creonte define as implicaes desse confronto com
Antgona. Ele interpreta a imposio da vontade de
Antgona, manifestada em tal ato de desafio, como sua
emasculao. Enquanto Antgona descreve sua ao em
termos de dever a seu irmo morto e aceitao de uma lei
superior ao desejo de Creonte, este insiste que a ao seja
interpretada como uma subverso de gnero com efeitos
degendrantes. De acordo com ele, a ao de Antgona
no apenas desempenha um papel ritualmente designado
aos homens na antiguidade grega; ela tambm o feminiza.
Em sua Antgona, Sfocles apresenta uma cultura
que no apenas um espao fsico gendrado, destinando
s mulheres as profundezas do espao domstico enquanto
confere aos homens o mundo pblico, mas tambm a
virtude gendrada. Entre as qualidades especficas do sexo
inventariadas por Aristteles, a discusso sobre a coragem
como uma performance gendrada ajuda a dar sentido
interpretao de Creonte da ofensa de Antgona. Em
Politics, Aristteles estipula que a coragem de um homem
mostrada no comando, a de uma mulher, na
55
ARISTOTLE, 1946, 1260a 23-24. obedincia.55 Se Creonte permite que a ao de Antgona
56
Nas palavras de Aristteles: permanea impune, ele de fato aceita seu comando.
Quase todas as coisas governam
Atravs da aquiescncia obediente, ele seria feminizado.
e so governadas de acordo
com a natureza. Mas o tipo de Permitindo que ela o governe, ele conferiria a ela o poder
governo difere; o homem livre de governar que a natureza outorga ao homem.56 Como
governa o escravo de maneira homem e como rei, Creonte sente-se compelido a recusar
diferente daquela em que ele essa possibilidade. Assim, ele diz ao coro: Estou vivo...
governa a mulher, ou a criana
pois o escravo no tem facul-
nenhuma mulher vai me governar.57 E ele se movimenta
dade deliberativa alguma; a rapidamente para reafirmar seu comando, ordenando a
mulher tem, mas sem autoridade, priso e morte de Antgona, dessa maneira restaurando a
e a criana tem, mas imatura ordem natural do gnero. Ao escolher o sepultamento
(ARISTOTLE, 1946, book 1, chapter
em vida como a punio adequada para Antgona,
13, 1260a 8-15).
57
SOPHOCLES, 1973, 42 [645]. Creonte busca reimpor a imanncia, a passividade e a
Essa passagem tambm pode ser necessidade, bem como seu governo sobre ela, dizendo
traduzida como: No me subme- ao coro que esse sepultamento a forar a ser uma mulher
terei a uma mulher ou No serei e conhecer o seu lugar.58
superado por uma mulher (NT).
58
SOPHOCLES, 1973, 44 [716].
A tumba como o espao apropriado para uma
mulher rebelde e o agente decisivo da socializao do

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A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

59
Em Speculum of the Other gnero est sujeita a mltiplas interpretaes.59 Encerrar
Woman, Luce Irigaray, 1985, joga Antgona no interior da terra, fora do olhar dos vivos e das
com as palavras quase hom-
nimas entre (caverna) e ventre possibilidades de livre ao, sujeit-la a processos duplos
(tero), em sua leitura crtica da de privao-privatizao que mimetizavam a sina das
alegoria da caverna de Plato. respeitveis mulheres atenienses confinadas a seus lares.
Para Irigaray, a caverna um De acordo com o mandato de Creonte, a tumba voltada
espao onde o homem se
a servir no somente como o agente de sua morte, mas
apropria de smbolos do materno-
feminino e busca domin-los, tambm como o agente de um cruel reengendramento.
confinando-os a uma iluso de Destituda da possibilidade de livre ao, Antgona ser
simetria. Atravs de compara- reduzida a um corpo inerte, devolvido necessidade de
es, analogias e metforas que imanncia que os filsofos clssicos equacionam com a
afirmam a presena da mulher,
os homens a eclipsam. Conver- essncia do ser mulher. Essa simbologia no se perde em
tendo a diferena em seme- Antgona. Quando entra nos seus aposentos de morte,
lhana, os homens reconhecem descreve um retorno esfera das mulheres. Para minha
a presena da mulher somente tumba, meu casamento, meu lar, a eterna viglia do tmulo:
sob o signo do semelhante. Uma
estou indo para os meus.60
vez que Antgona sepultada em
uma caverna, possvel extra- O destino de Antgona significa mais que a
polar uma interpretao de normalizao de gnero como uma punio por essa
Irigaray desse modo punitivo de transgresso, pois seu enterro em vida restaura a ordem
engendramento. A tumba seria o de gnero somente atravs de sua aniquilao. Seu
espao dentro do qual as
feministas esto reduzidas sepultamento constitui a excluso vital atravs da qual a
semelhana dos homens, e seus comunidade reconfigura seus limites. O coro, a voz dos
projetos so domados para valores da comunidade nessa tragdia, afirma a
responder aos interesses e adequao das medidas extremas para aqueles que
desejos masculinos. Homi Bhaba
desafiam os valores fundamentais da plis: Aquela/e que
oferece outra possibilidade
interpretativa. Em The Other abraa uma causa ilegtima no tem lugar. Afasta esta/e
Question, Bhaba comenta que a estranha/o de minha mente e de meu lar.61 Atravs do
escurido significa feminilidade e enterro em vida, Antgona exilada alm dos limites da
a feminilidade significa escuri- casa e alm dos limites da plis. De acordo com os termos
do: A escurido significa
nascimento e morte ao mesmo ditados por sua sociedade patriarcal, poderia no haver
tempo; , em todos os casos, um espao na conscincia de suas contemporneas, de fato
desejo de retornar completude nenhum espao entre os vivos para uma mulher que age
da me, um desejo de uma linha por uma causa ilegtima. Antgona personifica a causa
no rompida e no diferenciada
ilegtima. Nascida de um pai que era seu irmo, nunca
de viso e origem (BHABA, 1986,
p. 170). Dentro dessa estrutura, poder ser reconhecida como uma descendente legtima.
relegar o feminismo escurido Escolhendo viver segundo sua prpria conscincia,
do tmulo seria uma estratgia desafiando a ordem do rei, ela se declara fora da lei. Por
de transformar mulheres autno- suas palavras e atos ela se declara origem e agente de
mas em uma fantasia masculina
do sustentculo maternal. sua ao. No busca autorizao de nenhum homem. Ela
60
SOPHOCLES, 1973, 55 [1043]. O , assim, o prottipo das mulheres rebeldes em ondas
decreto de morte de Creonte sucessivas de ativismo feminista que desafiam a ordem
usado para assegurar que a existente de ser.
passiva aquiescncia que
Declarando-se identificadas com mulheres,
Antgona recusa na vida
estruturar sua relao com a criando modos de anlise de gnero que colocam a mulher
morte. No entanto Antgona por no centro, desenvolvendo agendas para ao poltica
fim rejeita tal aquiescncia. Na segundo as articulaes contextualmente especficas dos
morte, assim como na vida, ela interesses e necessidades das mulheres, e insistindo em que
escolhe a ao. Ao invs de,
passivamente, ir esperando sua subordinao uma injustia intolervel, as feministas
sufocar, ela faz um n de seu vu promovem vrias causas ilegtimas causas que nem levam

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MARY HAWKESWORTH

de virgem e se enforca. Com a o nome nem a beno do(s) pai(s). Como Antgona, as
morte de Antgona por suas feministas parecem ter nascido para fazer oposio ao
prprias mos, Sfocles mostra o
pequeno espao permitido s poder patriarcal. O enterro prematuro do feminismo
mulheres na tragdia grega. contemporneo pode ento ser lido como mimtico do
Como observa Loraux, As destino de Antgona. O sepultamento em vida parece um
mulheres na tragdia so livres destino particularmente terrvel para o feminismo, projetado
o bastante para se matar, mas
para provocar o mximo de dor nas mulheres que procuram
no so livres o bastante para
escapar do lugar ao qual afirmar sua liberdade. A tumba representa a privatizao
pertencem (LORAUX , 1987, p. derradeira para as estratgias polticas feministas, que
23). buscaram at agora tornar pblicas as experincias de
61
SOPHOCLES, 1973, 35 [453-55]. domesticidade, intimidade, sexualidade e conscincia. O
sepultamento em vida do feminismo, ento, coincide
perfeitamente com a reduo neoliberal da agenda
poltica, restringindo os espaos pblicos, restaurando o
vu da privacidade. Ao limitar a esfera de ao feminista,
bem como a compreenso pblica do politicamente
contestvel, o enterro em vida do feminismo pelo neolibe-
ralismo reengendra as feministas bem como os projetos
feministas, levando-as de volta a uma inrcia forada,
enquanto reafirma a santidade das relaes privadas para
alm do escrutnio pblico ou da ao poltica.
Os obiturios recorrentes do ativismo feminista
podem tambm ser interpretados como uma reconfigu-
rao dos limites da comunidade, projetada para ir muito
alm do mero exlio do feminismo; projetada, na realidade,
para aniquil-lo. O distanciamento um dispositivo retrico
para separar um ns do elas; para os mortais no h
maior distncia do que entre os vivos e os mortos. Declarar
o feminismo morto , ento, caracterizar o ativismo
autnomo das mulheres como totalmente estranho aos
vivos, para represent-lo como um modo de existncia to
estranha que no pode ser tolerado dentro de nossas
comunidades. Ritualmente reinscrevendo a morte do
feminismo a cada invocao do ps-feminismo, aqueles
que expulsariam o feminismo do mundo contemporneo
causam dano enquanto mascaram sua prpria
culpabilidade. Jean-Franois Lyotard definiu dano como
algo errado, acompanhado da perda de meios para provar
62
LYOTARD,1990, p. 5. o agravo.62 O enterro prematuro do feminismo constitui
exatamente esse dano. Sem cadver, nenhuma prova de
morte, apenas uma vaga indicao de ferimentos auto-
infligidos e causas naturais, a morte anunciada do
feminismo apaga o ativismo pela justia social das mulheres
no mundo todo, enquanto cobre as pegadas do
apagamento. As proclamaes de morte do feminismo
convidam o pblico a participar desse dano, para enterrar
ritualmente aquelas cuja causa justia racial e de gnero,
enquanto coloca a injustia alm da cura. Falta ver se o
pblico aceitar esse convite ou repudiar essa fraude.

760 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

63
FRANCO, 2002. Jean Franco63 mostrou que milhares de significados
se acumulam em torno de cadveres poderosos. O defunto
feminista claramente compatvel com a multiplicidade
de significados. Mas, se estou correta em afirmar que
causam dano tanto a notcia rotineira do obiturio do
feminismo quanto a persistente produo do mundo
contemporneo como a zona espacial e temporal do ps-
feminismo, ento pode ser que as feministas queiram mirar
esse campo cultural visando a uma ao intensiva.

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762 Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 737-763, setembro-dezembro/2006


A SEMITICA DE UM ENTERRO PREMATURO: O FEMINISMO EM UMA ERA PS-FEMINISTA

The Semiotics of P emature Burial: FFeminism


Pemature Postfeminist
eminism in a Postfeminist Age
Abstract: In this article, I will explore how the death of feminism is represented in order to plumb
Abstract
the larger meanings embedded in proclamations of feminisms symbolic death. I will begin by
investigating two mechanisms by which feminisms death has been produced to unearth the
tacit values of feminisms morticians. I will then consider competing accounts of the signs of
death in order to explore how particular assumptions about the ontology of feminism are tied to
specific forms of metaphorical death. Given the particular kind of distortion involved in the
premature burial of a thriving global feminism, the final section of the article situates contemporary
feminisms death knell in the context of a gendered history of live burial practices. By excavating
and interpreting such archaic practices, I will link the rhetorical burial of contemporary feminism
to an ongoing effort to undermine feminist struggles for social justice.
Key W ords
Words
ords: Postfeminism; Burial Narratives; Burial Practices; Corpse of Feminism; Antigone.

Traduo: Maria Isabel de Castro Lima


Reviso da traduo: Cludia Junqueira de Lima Costa e Eliana de Souza vila

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