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QU SABES DE AGRONOMA 15-015

La principal fuente de agua en la Agricultura es sin lugar a dudas la lluvia,


fenmeno meteorolgico que se debe a la condensacin de las nubes de vapor de
agua. La lluvia se mide con un aparato llamado pluvimetro, que proporciona una
medida de la precipitacin en milmetros (mm). Cmo puede el agrnomo
determinar cunta agua cae en una hectrea de terreno, luego de una lluvia de 18
mm?

RESPUESTA 15-015
El agua es el insumo ms valioso en la Agricultura, pues todas las plantas
requieren de este lquido vital para realizar la fotosntesis, mantener la turgencia
de sus tejidos y rganos, y para absorber y transportar los nutrientes esenciales
desde el suelo a sus hojas y dems rganos. La principal fuente de agua en la
Agricultura es sin lugar a dudas la lluvia, fenmeno meteorolgico debido a la
condensacin de las nubes de vapor de agua.

Para el agrnomo es muy importante saber cmo se mide la lluvia y cmo se


calcula la cantidad de agua que un evento de lluvia proporciona en una regin
determinada. La lluvia se mide en milmetros (mm), que representan la altura que
alcanzara el volumen de agua precipitado considerando que cae sobre una
superficie plana, completamente horizontal, y sin que exista ni evaporacin ni
infiltracin de esta agua.

Calcular cunta agua cae en una lluvia es muy simple cuando se tiene el dato de
la precipitacin en milmetros. Consideremos que tenemos un recipiente cuadrado
que mide 1 metro por lado, y que est completamente horizontal. Y que le
aadimos agua hasta alcanzar una altura de 1 mm. Entonces tenemos un prisma
de 1,000 mm X 1,000 mm X 1mm; esto equivale a 1'000,000 mm3. Podemos
transformar este volumen a centmetros cbicos al dividir esta cantidad por 1,000;
entonces tenemos un volumen de 1,000 cm3. Y como sabemos que 1 cm3 es
igual a 1 mL, fcilmente tenemos que el volumen de agua es igual a 1,000 mL;
ste a su vez es igual a 1 L.

POR ESO SE SABE QUE: 1 MM DE LLUVIA EQUIVALE A UN VOLUMEN DE 1


LITRO DE AGUA POR METRO CUADRADO.
Con esta simple regla podremos hacer los clculos que deseemos. Si tenemos
una lluvia de 18 mm, sabremos que han cado 18 L de agua por metro cuadrado;
en una hectrea habrn cado entonces 180,000 L de agua, que equivalen a 180
m3 de agua.

QU SABES DE AGRONOMA 15-016


Se conoce con el nombre genrico de chinches asesinas a un grupo de
hempteros muy activos y agresivos, que atacan picando y succionando el
contenido del cuerpo de muchas presas principalmente insectos plaga. Por ello
son consideradas un grupo de importantes agentes de control biolgico. A qu
familia pertenecen las chinches asesinas, y cules son las caractersticas
anatmicas que permiten reconocer a un insecto como perteneciente a esta
familia?

RESPUESTA 15-016
Las chinches asesinas pertenecen a la Familia Reduviidae del orden Hemiptera;
son una familia grande y cosmopolita de depredadores del suborden Heteroptera.
En los sistemas agrcolas se les reconoce como depredadores importantes de
escarabajos, mariposas, otras chinches, araas, y cuanto insecto se cruce en su
camino y tenga el tamao adecuado.

Las caractersticas de la familia Reduviidae son: (1) cabeza cilndrica con cuello
angosto; (2) estilete o pico (labium) corto, fuerte y segmentado que generalmente
se acomoda en una hendidura del protrax llamada prosternum o surco
proesternal; (3) patas alargadas; (4) antenas de 4 artejos; y (5) tarsos
bisegmentados.

Las chinches asesinas usan su largo rostro y fuerte pico para inyectar saliva letal
que licua el interior de la presa, la que posteriormente absorben. Las patas de
algunos de estos hempteros estn cubiertas de finos pelos, sirvindoles para
fijarse a la presa mientras se la comen. Son muy agresivas, y capaces de matar a
presas ms grandes que el mismo insecto. Las chinches asesinas hacen honor a
su nombre, y con frecuencia pican a la personas cuando tratan de manipularlas.
Constituyen parte del ejrcito benfico que ayuda en el control de poblaciones
insectiles en los sistemas agrcolas.
QU SABES DE AGRONOMA 15-017
En la era de la liberalizacin de los mercados, la globalizacin y el desarrollo de la
agroindustria, existe el riesgo de que los agricultores en pequea escala tengan
dificultades para participar completamente en la economa de mercado; en
ocasiones por los niveles modestos de produccin, y en otras porque sus
productos no tienen mucha demanda regional. En muchos pases, estos
agricultores llegan a verse marginados a medida que se hace ms y ms
necesaria la agricultura en gran escala para poder tener una operacin rentable.

Qu opcin tienen estos pequeos productores para poder comercializar sus


productos y competir a la par con los grandes productores nacionales o del
extranjero?

RESPUESTA 15-017
LOS PEQUEOS PRODUCTORES, incluidos los que producen principalmente
con fines de subsistencia y slo comercializan los excedentes, podran formar
asociaciones de produccin y comercializacin; a partir de ah podran
implementar nuevas tecnologas de produccin, certificar sus procesos,
transformar sus productos para darles plusvala e incursionar en nuevos mercados
de consumo de sus productos. Estos factores sumados hacen posible ser
competitivos, manejar volmenes y por ende precios y no depender de mafias
agrcolas. Sin embargo en Mxico los productores no estn acostumbrados a
organizarse; pues desde hace mucho la poltica gubernamental es otorgar
subsidios en lugar de ayudarlos a organizarse.

POR ESO la forma ms segura que tienen los pequeos productores de poder
participar en la economa de mercado en el contexto de la liberalizacin de
mercados y la globalizacin de la economa es mediante la firma de convenios de
compra-venta anticipada de la produccin, esquema que se conoce como
AGRICULTURA POR CONTRATO.

LA AGRICULTURA POR CONTRATO puede ser definirse como un acuerdo entre


agricultores y empresas de elaboracin y/o comercializacin para la produccin y
abastecimiento de productos agrcolas para entrega futura, frecuentemente a
precios predeterminados. Invariablemente, los arreglos tambin comprometen al
comprador a proporcionar un cierto grado de apoyo representado, por ejemplo, en
el suministro de insumos y la provisin de asistencia tcnica. La base de tales
arreglos radica en un compromiso por parte del agricultor de entregar un
determinado producto en cantidades y estndares de calidad determinados por el
comprador y en un compromiso por parte de la empresa de apoyar la produccin
del agricultor y de comprar sus productos. La intensidad del arreglo contractual
vara de acuerdo con la profundidad y complejidad de las disposiciones que se
hagan en cada una de las tres reas siguientes:

(1) DISPOSICIONES SOBRE MERCADO


El agricultor y el comprador acuerdan los trminos y condiciones para la venta y
compra futuras de un cultivo o producto pecuario.
(2) DISPOSICIONES SOBRE RECURSOS
Junto con los arreglos sobre comercializacin, el comprador acuerda suministrar
insumos seleccionados, incluyendo, en ciertas ocasiones, la preparacin de la
tierra y la asistencia tcnica.
(3) DEFINICIONES SOBRE ADMINISTRACIN
El agricultor acuerda, adems de lo anterior, aplicar los mtodos de produccin
recomendados, los regmenes de insumos, y las especificaciones sobre
procedimientos de cultivo y cosecha.

CON UNA ADMINISTRACIN EFECTIVA la agricultura por contrato puede ser un


medio para desarrollar los mercados y para poner en marcha programas de
transferencia de tecnologa en forma tal que esta sea rentable tanto para el como
para el agricultor. El enfoque es ampliamente empleado no solo para cultivos
permanentes y temporales sino, cada vez con ms fuerza, para frutas y hortalizas,
cra de aves, cerdos, para produccin de lcteos y, an, de camarones y
pescados. Por cierto, la agricultura por contrato se caracteriza por su enorme
diversidad2 no solo en lo que respecta a los productos objeto del contrato sino
tambin en relacin con las muy diversas formas en que puede adelantarse.
En la imagen: Firma del convenio de agricultura por contrato entre la empresa
comercializadora "Latin Fruits and Vegetables" y 225 productores de nopal-tuna
del estado de Puebla.