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A SITUAO

NO RIO GRANDE DO SUL

o documento rgio que permitiu a vinda de aorianos para o Sul surgiu atravs de
um pedido dos mesmos ao Rei de Portugal, para "deixarem a ilha superpovoada
onde grande parte da populao vivia em penria, enquanto o Brasil era ainda um
deserto humano" (Ramos, apud Lazzarotto, 1986, p. 37).

4.1 OS AORIANOS

Em 1747, atravs de edital, o Rei de Portugal conclamou casais aorianos para


se estabelecerem no Brasil: os homens no poderiam ter mais de 40 anos e as mu-
lheres no mais do que 30 anos. A regio sul foi beneficiada com a vinda dos aori-
anos que se constituram nos primeiros imigrantes a promoverem, efetivamente, a
ocupao das terras. Com a assinatura do Tratado de Madri, em 1750, foram en-
caminhados para o Rio Grande do Sul os primeiros aorianos. No h dados preci-
sos quanto ao nmero, mas sabe-se que, em torno de 1775, havia, nas reas pura-
mente aorianas, em torno de 10.503 indivduos, o que era 55 da populao do
Rio Grande do Sul.

Vieram para serem aproveitados na agricultura, o que demonstra, inicialmente,


os progressos com a cultura do trigo, cujos lucros, posteriormente, arrefeceram,
devido ferrugem que atacou as plantas, sem mencionar as ms administraes que
acabavam extorquindo os lucros. Tal fato contribuiu na mudana de atividade, pas-
sando a dedicar-se ao trabalho nas estncias, incentivados com a valorizao da
carne seca, do couro e do sebo. Recrutados para o servio militar muitos jovens
acabaram saindo das estncias e formando famlias em lugares longnquos, gerando,
portanto, uma variedade genealgica grandemente diversificada pela miscigenao,
advinda de vrias procedncias. Nessas circunstncias compreensvel a formao
de grandes latifndios e por essa razo que, ao lado da criao de gado, diferentes
culturas foram se desenvolvendo, tais como: o algodo, a mandioca, o arroz, o
fumo, o milho e mesmo legumes.
A vinda dos imigrantes aorianos marcou, preponderantemente, grande influncia
na formao do gacho. De boa estirpe "e portador de uma excelente tradio doms-
tica, o aoriano, com seus lares fechados e severos, legaria ao gacho uma herana
moral de incalculvel valor" (Lazzarotto, 1986, p. 40) ..
A poltica real, com o objetivo de enviar colonos ao sul do pas, veio somar-se
superpopulao dos Aores e, conseqentemente, propiciou, na regio, um povoa-
mento mais denso e forte do que aquele baseado em sesmarias. Na ento Provncia
do Rio Grande do Sul, importante destacar que os elementos estrangeiros seriam
acomodados em terras virgens, ainda no aproveitadas, especialmente pelo latifn-
dio pecuarista, o que provocaria a abertura de estradas e de novos investimentos.
Diante da oposio de foras ento vigentes no pas, eram evidentes, de um la-
do, a burguesia e a nobreza liberal, e de outro, os latifundirios-fazendeiros que
defendiam a perpetuao das estruturas econmico-sociais, tradicionalmente arcai-
cas. Os fazendeiros foram os que se destacaram, vencendo as divergncias. Se a
imigrao de origem portuguesa no foi computada no mbito geral da poltica
imigratria, o ano de 1808 marca, com a promulgao de um decreto por D. Joo
VI, um fato importante em que o mesmo assegurou, a todo e qualquer estrangeiro,
o direito propriedade de terras em territrio brasileiro.

4.2 LUTA DE CLASSES

Durante o Imprio, o Rio Grande do Sul apresentava uma pecuana que se


constitua na atividade econmica bsica e no abastecimento do mercado interno
brasileiro, como setor subsidirio. O charque produzido em grande escala, para
alimentar a camada de escravos, dependia da concorrncia dos pases platinos que
tentavam dominar o mercado brasileiro. Tal fato poderia ter sido preservado, se
tivesse sido adotada uma lei que impedisse a entrada, no Brasil, desse produto es-
trangeiro.

Para os senhores de escravos, detentores da economia, era mister que houvesse


essa concorrncia externa, pois forava a baixa dos preos, j que eram eles os
compradores do artigo. Mantendo a poltica centralizadora do Imprio, tal grupo
controlava o poder nacional, centralizando decises e canalizando recursos da peri-
feria para o centro.
Esse fato explica a formao do Partido Conservador, que lutava por manter e
preservar esses ideais, e o Partido Liberal, que lutava pela descentralizao e pelo
federalismo, surgido, este ltimo, com amplas bases no Rio Grande do Sul.
A classe dominante no sul estava preocupada em aumentar sua participao
sempre limitada pelo sistema poltico imperial. Logo, a vinda dos primeiros imigran-
tes alemes, para a Provncia do Rio Grande do Sul, estava subordinada muito mais
a uma poltica colonizadora do Imprio do que aos oligarcas gachos. Durante o
Imprio, as eleies eram indiretas e, para os cargos, ainda se exigia ser catlico e
ser brasileiro nato. Dessa forma, os imigrantes eram alijados do processo e coloca-
dos como elementos subordinados dentro da poltica do Imprio e, especialmente,
na Provncia do Sul.
Por Portaria, datada de 31-3-1824, o governo imperial notificava o Presidente
da Provncia do Rio Grande do Sul, Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, que iria ser
fundada uma colnia de alemes.
Os primeiros imigrantes chegaram a Porto Alegre em 18-7-1824, estabelecendo-
se na Colnia Alem de So Leopoldo. Eram 38 pessoas e no ano seguinte elevaram-
se para 124. Interrompida a vinda de alemes para o Rio Grande do Sul devido
Revoluo Farroupilha, foi retomada, posteriormente, com mais intensidade, na costa
da Serra, nos Vales do Ca, Taquari, Jacu e outros. A partir de 1859, comeou a
diminuir a imigrao alem, pois os alemes no suportaram trabalhar ao lado de
escravos e muito menos serem tratados como tais.
Quando se iniciou o perodo republicano, em 1889, a economia na Regio Sul
no era to promissora: preos baixos para os produtos, dficit no oramento estadual
e transportes extremamente deficitrios. Entrementes, j na dcada de 40, a economia
brasileira passava por modificaes importantes, onde o caf substitua o acar como
produto principal e So Paulo se tomava o centro econmico do pas. A lavoura ca-
feeira se desenvolvia e, em contraposio, diminua a mo-de-obra escrava.
No Brasil, o governo do Imprio necessitava colonizar as imensas regies devolu-
tas ainda existentes, para melhor promover a agricultura, que estava nas mos da
escravido e que se constitua num dos alicerces econmicos da nao. Especialmente
no sul do pas era necessrio que se firmassem as fronteiras com os castelhanos, que
por quase 200 anos eram disputadas com guerrilhas e incurses. Parte dessa ocupa-
o foi feita pelos padres jesutas espanhis, atravs das redues, juntamente com os
ndios em 1649, arrasadas depois pelos bandeirantes paulistas. A segunda tentativa
constituiu-se com os aorianos, em 1749, e posteriormente, com os alemes, em
1824.
Deve-se lembrar que o ponto de partida para a colonizao no Brasil, num primei-
ro momento, iniciou em 1808, com a vinda da Famlia Real. Notadamente, o Prncipe
D. Joo VI promulgou um decreto, assegurando direitos territoriais a todos os estran-
geiros, que aqui estavam ou viessem a se estabelecer. Iniciou-se, ento, a imigrao
espontnea com o objetivo de fomentar o trabalho na lavoura e, conseqentemente, o
aumento populacional.
Quanto aos imigrantes alemes, "entre 1824 e 1830, cerca de 5.350 indivduos
entraram no Rio Grande do Sul. De 1890 a 1914, um nmero de 17.000 alemes
vieram para o Estado; logo, de 1824 a 1914, entraram no Rio Grande do Sul entre
45.000 e 50.000 alemes. Os primeiros alemes, vindos ao Rio Grande do Sul, eram
de Holstein, Hamburgo, Mecklemburgo e Hannover, bem como de Hunsrck e do
Palatinado, locais que forneceram o maior nmero de imigrantes" (De Boni, 1979, p.
37).

4.4 A POLTICA DA COLONIZAO

Pela Lei de Organizao dos Municpios, de 1-10-1828, foi conferida aos imigran-
tes a participao nos cargos, como vereadores, dando acesso a essas funes a todos
os eleitores paroquiais, que tivessem dois anos de domiclio, independentemente de
serem estrangeiros naturalizados e no catlicos. Entretanto, a Lei de 18-9-1850,
complementada pelo
"Decreto n 1.950, de 11-7-1871, concedia a naturalizao sob vrias condies,
permitindo a naturalizao a todo o imigrante que, menor de 21 anos, j residisse no
pas h dois anos, mas com a exigncia de prestar servios na Guarda Nacional" (Barros,
1992, p. 160-161).

importante registrar que o colono era encarado, pela classe dominante, sob
dois aspectos: primeiro, pelo solaconsmo, e posteriormente, quando a crise do
brao negro ficou evidente para o trabalho na charqueada, passou a ser visto com
outros olhos, como um trabalhador em potencial.

Faz-se mister registrar que, durante o sculo XIX, ocorreram transformaes,


quando os colonos imigrantes alemes passaram a fornecer gneros alimentcios,
conseguindo abastecer a cidade de Porto Alegre. J em 1875, com a chegada dos
primeiros imigrantes italianos, a agricultura havia se transformado numa atividade
econmica lucrativa, servindo para abastecer o mercado interno brasileiro, no centro
do pas. As exportaes do Rio Grande do Sul adquiriram importncia na medida
em que cresciam os ncleos populacionais na Provncia.

"Por volta de 1880, o Rio Grande j possua grandes firmas fundadas por comer-
ciantes rurais que enriqueceram graas exportao de produtos coloniais, tais como:

Mentz, Dreher, Sperb, Becker. Ao lado destas, encontrava-se outro tipo de firmas urba-
nas, localizadas em Porto Alegre e Rio Grande, como Fraeb, Rosenfeldt, Bromberg"
(Barros, 1992, p. 163).

Dessa forma que, quando da chegada dos imigrantes italianos, j havia uma re-
de de escoamento importante, definida pelo imigrante alemo.

A consolidao do Partido
Liberal, no Sul, acompanhou a
ascenso econmica
dos ncleos coloniais, tendo por seu
lder Gaspar de Silveira Martns, que
procurava
defender os interesses da Provncia
no plano central. Posteriormente,
com a proclamao da Repblica,
formou-se uma nova aliana polti-
ca, onde o Partido Republicano Rio-

grandense, de Jlio de Castlhos,


demonstrava maior mobilizao em
relao aos interesses dos colonos.

Gaspar da Silveira Martins


Reproduo da obra:

Un viaggio a Rio Grande DeI Sud -


Ano 1906. (Vittorio Buccelli -
Porto Alegre. Pub: Milano, 1906.

Officine Cromo-Tipografiche.
L. F. PalJestrini L. C. via StelJa, 9.)

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Estando a economia gacha, de uma forma global, dependente e subordinada
ao centro, apresentava entraves para o seu desenvolvimento, pela falta de transpor-
tes e de estradas transitveis. Por outro lado, o complexo dinmico da Provncia,
com a vinda dos imigrantes e, conseqentemente, com a urbanizao das cidades e
dos ncleos populacionais, marcou a formao de novos segmentos sociais, tais
como a dos funcionrios pblicos, dos bancrios e dos pequenos comerciantes, que
ficaram margem do processo poltico de tendncia tradicional.
Para fazer frente a essa problemtica conjuntura, Jlio de Castilhos, com o seu
partido (PRR), empreendeu uma poltica para resolver os problemas, mediante um
programa econmico e tico, onde buscou o apoio do exrcito e dos pecuaristas
que haviam apoiado o Partido Liberal. No interior dos diferentes grupos, que se
formaram na sociedade gacha, esto situados, no grupo secundrio, de maior
expresso, os imigrantes e seus descendentes. Convm ressaltar que os imigrantes
alemes apoiavam o "gasparismo", enquanto os imigrantes italianos, em processo de
integrao cultural, passaram a ver com simpatia as idias do Partido Republicano.
A Constituio Federal de 1891 proporcionou a naturalizao dos imigrantes, o
que lhes conferiu o direito ao voto. Durante a Repblica Velha, o Rio Grande do Sul
podia eleger trs senadores e dezesseis deputados ao Congresso Nacional, e trinta e
dois deputados Assemblia Estadual. O Estado ficou dividido em cinco reas ou
distritos eleitorais. Conforme Roche (apud Barros, 1992, p. 172), em 1897 a "De-
presso Central, a Campanha e o Litoral abrangiam 55,7 dos eleitores, (-48,1 se
excetuarmos a cidade de Porto Alegre); as antigas colnias alemes e italianas, 27;
o Planalto 12,7".
Diante do controle do Partido Republicano Riograndense, as chances de atua-
o poltica na Assemblia Constituinte Estadual de 1891, por parte dos imigrantes
eleitos, foi quase nula. Mesmo as idias, defendidas por Koseritz, de integrao
entre os imigrantes arrefeceu, dando lugar para os interesses da regio, os quais
deveriam ser apoiados pelo governo. Convm lembrar, ainda, que a colonizao
italiana, promovida a partir de 1875, estava sendo fomentada e, conseqentemente,
os novos imigrantes entravam num processo de assimilao e adaptao social.
Logo, suas contribuies eram ainda incipientes no mercado econmico, cuja parti-
cipao foi aos poucos ganhando terreno num processo de insero econmica.
Havia muito tempo que Portugal se preocupava com o povoamento no Sul do
Brasil, pois no sculo XVIII j havia decidido enviar imigrantes italianos e alemes.
Pelo Tratado de Tordesilhas, que fixou os limites entre Portugal e Espanha, o Sul
ficou afastado do ncleo poltico centralizado entre o Rio de Janeiro, Minas Gerais e
So Paulo, constituindo-se, no isolamento dos grupos com vida poltica, social e
econmica prpria, distanciada daquelas.
O povoamento no Rio Grande do Sul teve incio com os jesutas, que propicia-
ram tambm o povoamento nas colnias espanholas, catequizando os indgenas e
criando ncleos humanos estveis. Dessa forma, evidenciaram-se dois tipos de civili-
zao: o da cidade e o da campanha. Naquele foi notria a caracterizao hierrqui-
ca; neste, manifestou-se o nomadismo, a autonomia do tropeiro e o regime pastoril,
que se estruturou em torno da estncia, fundamentando a fixao terra e a pro-
priedade.

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Assim sendo,
"ao se introduzir a colonizao estrangeira no Rio Grande do Sul, no incio do sculo
XIX, j se haviam assentado as bases sobre as quais se estabeleceria a pequena proprie-
dade rural. Tal estrutura no resultou de fatores histricos ocasionais, ou de movimentos
espontneos: foi fruto de uma poltica agrria, orientada no sentido de ocupar e prote-
ger, das possveis incurses de espanhis, as regies desertas do Rio Grande do Sul,
alm de criar uma forma de conciliao entre os interesses dos grandes latifundirios e
daqueles que tentavam atingir a condio de proprietrios, atravs da posse" (Barros,
1992, p. 39).

4.5 POLTICA IMIGRACIONISTA DO GOVERNO PROVINCIAL


DE SO PEDRO DO RIO GRANDE DO SUL

Sabe-se que a Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul foi a primeira que
tentou fundar colnias, com recursos dos cofres provinciais, e administr-las por
conta delas. interessante salientar que, em 30 anos de atividades, a misso coloni-
zadora provincial, aps terem sido emancipadas todas as colnias, cortou do ora-
mento a verba destinada para cada uma, deixando apenas 10.000$000 ris para
hospedagem e transporte de colonos.

Sob o governo do Marechal Andrea, em 1849, a Provncia do Rio Grande ten-


tou manter a colonizao por conta prpria, sendo escolhido Faxinal de So Joo
de Santa Cruz para o assentamento de colonos. Os primeiros colonos, em nmero
de 13 pessoas, chegaram em 19-12-1849.
A primeira base regimental para a colonizao provincial foi dada pela Lei n
229, de 4-12-1851, quando foram medidos e demarcados os "Prazos" (lotes) colo-
niais. O presidente autorizou, a partir de ento, o estabelecimento de novos ncleos
coloniais nas terras devolutas, concedidas pelo Governo Imperial, ordenando a no-
meao de agentes, com a finalidade de promoverem a emigrao na Europa, e
fixando a extenso dos lotes em 100.000 braas quadradas. Ordenou, tambm,
conceder gratuitamente transporte, subsdios, instrumentos de trabalho e sementes
aos colonos, autorizando, outrossim, a nomeao de Diretores para as colnias
provinciais, bem como a publicao de escritos na Alemanha que pudessem promo-
ver a emigrao para o Brasil.
Em decorrncia desta lei, o vice-presidente da Provncia, Dr. Oliveira Bello, es-
tabeleceu um contrato com Pedro Kleudgen, com o propsito de introduzir 2.000
colonos na Provncia, ficando obrigado a cumprir o contrato por dois anos, o que
nunca cumpriu.
Em fins de 1854 contava a Colnia de Santa Cruz, nica que a Provncia pos-
sua, apenas 891 habitantes, ocupando 304 "Prazos" coloniais, j que a de So
Francisco de Paula, criada na Serra dos Alpes, por Lei Provincial de 1849, no se
desenvolvera. Com os 891 habitantes da Provncia havia gasto a importncia de
90.000$000 ris e mais de 100$000 ris por cabea.

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Antes de 1850 a terra era smbolo de status social, mas passou a ser mercadoria
pela Lei n 601, de 18-9-1850. Esta lei dispunha sobre as terras devolutas do Imprio,
as sesmarias j existentes, a formao e estruturao das colnias nacionais e estran-
geiras. A citada lei foi reafirmada pelo Decreto n 1.318, de 30-1-1854. Ficou estabe-
lecida a forma de demarcao das colnias, o estabelecimento de medidas claras,
como lguas, travesses e lotes, o que garantia a criao de uma infra-estrutura para a
vinda dos colonos.
Assim sendo, a Lei Provincial n 304, de 30-11-1854, determinava que
os lotes fossem vendidos aos colonos vista ou ao prazo de cinco anos sem juros; o aux-
lio de viagem deveria ser posteriormente restitudo; as vantagens resumiam-se na facilidade
de pagamento da terra, na hospedagem e transporte desde a chegada a Rio Grande e em
auxlio para os primeiros tempos. Facilitava-se a aquisio da terra, indicava-se qual o indi-
vduo que poderia candidatar-se a ela, impunha-se o trabalho familiar ao ser proibido o uso
de escravos e abria-se o caminho para o prosseguimento da diversificao da produo a-
gricola e previam-se at locais para vilas, portos, etc. (De Boni, 1979, p. 63).

Esta Lei estabelecia ainda que a colonizao da Provncia seria feita sobre a ba-
se da venda de terras, com cinco anos de prazo, por 300$000 ris por lote de
100.000 braas quadradas. Pela mesma lei o governo autorizou a adiantar 50$000
ris para a passagem de cada colono, fosse qual fosse a idade e sexo, com obriga-
o de restituio Provncia no prazo de cinco anos. A hospedagem em Porto
Alegre e o transporte para as colnias ficavam a cargo da Provncia, sem obrigao
de restituio.
Sob os ditames desta lei, Santa Cruz prosperou e os resultados animaram a
Provncia que, em 1857, criou mais dois ncleos: o de Santo Angelo e o de Nova
Petrpolis. O primeiro foi criado em 1855 e efetivado em 1857, quando ali se esta-
beleceram 129 indivduos provenientes da Alemanha, sob a direo do Conselheiro
Ferraz. O de Nova Petrpolis, onde se estabeleceram 80 colonos, em 1858, sob a
direo do Sr. Jos Maria Vidal.
O Conselheiro Ferraz, por sua vez, fez um contrato para a introduo de colo-
nos por conta da Provncia com a Casa Steinmann e Cia. de Anvers, mas no deu
bons resultados, ficando aquela casa impossibilitada de cumpri-lo.
Posteriormente, atravs do Decreto n 3.787, de 19-1-1867, coube Provncia
a competncia da fundao, distribuio e venda de lotes das colnias, assim como
o registro, a recepo, o transporte, o alojamento e a distribuio dos imigrantes.
Por ltimo, o Decreto nmero 6.129, de 23-2-1876, estabelecia a Inspetoria
Geral das Terras, o que propiciou a vinda sistemtica de imigrantes europeus. Nesse
sentido, convm salientar a idia da introduo da mo-de-obra livre a qual seguiu
em duas direes: a da colonizao e a da imigrao.
No Sul, o Presidente da Provncia, Azevedo Castro, relatou Assemblia, em
1876, alguns dados sobre os imigrantes chegados de 1859 a 1875, registrando o n
de 12.563 recenseados, dentre os quais 729 italianos. Sem dvida, quando foi reali-
zada a partilha do solo rio-grandense, a colonizao italiana foi a menos beneficiada,
porquanto, as terras mais frteis e mais produtivas j se encontravam ocupadas
pelas colnias alems.

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Em 1903, o cnsul Italiano de Porto Alegre, Henrique Ciapelli, enviou relatrio
ao Ministrio do Exterior Italiano, enfocando que "a imigrao temporria aqui no
existe; todos os imigrantes que chegam a este Estado vm com a inteno de residir
definitivamente" (Rizzardo, 1975, p. 11). O referido cnsul registrou que, na verda-
de, acontecia de algum retomar Itlia, mas por breve tempo ou para resolver
assuntos particulares pendentes, ou para buscar a famlia. E completava que a imi-
grao compreendia duas correntes: a primeira, de agricultores, e a segunda, de
operrios e trabalhadores independentes.
A vinda de agricultores foi numerosa durante o Imprio e manteve-se, tambm,
nos primeiros anos da Repblica. Aos poucos diminuiu de intensidade, por causa da
guerra civil e, logo depois, pela supresso das viagens gratuitas. Em seu relato, o
cnsul Ciapelli registrou que os agricultores, aqui chegados, ao se organizarem,
estabelecidos economicamente, iniciaram um processo cultural, adquirindo novos
lotes e acabando por se afeioarem nova terra. Ciapelli, nesse mesmo relatrio,
destacou, ainda, que no havia dvida nenhuma de que as condies dos agriculto-
res, em geral, e dos italianos, em particular, seriam bem melhores se o pas gozasse
de uma suficiente rede de comunicao, j que os principais ncleos habitados por
eles estavam situados na regio alta, ou seja, mais dificilmente transitvel.
Com efeito, as terras de difcil acesso foram destinadas aos imigrantes italianos,
os quais tiveram de enfrentar todas as agruras para aqui se estabelecerem, em meio
mata ainda inexplorada. Por outro lado, a tarefa do Governo Estadual, menciona-
va Ciapelli, deveria ser a de incentivar a corrente imigratria, pois esta contribuiria
para assegurar o transporte rpido e econmico, mediante boas estradas. Era cos-
tume na poca, para melhor dividir as colnias, designar certas reas por "Linhas",
atendendo aos diferentes agrupamentos e s proximidades da sede.
O ano de 1809 marcou a criao dos quatro primeiros municpios no Rio
Grande do Sul: Porto Alegre, Rio Grande, Santo Antnio da Patrulha e Rio Pardo,
completando o quinto com Cachoeira do Sul, que se efetivou at a Independncia.
Pela Lei nQ 514, de 1848, era oferecido a cada provncia 36 lguas quadradas e
o Rio Grande do Sul criou mais quatro colnias, pois, aps a Guerra dos Farrapos,
viu crescer o nmero de alemes. Os encargos sobre a colonizao passaram, de
certa forma, para a Provncia, que procurou reunir instrumentos jurdicos para resol-
ver os problemas dela decorrentes.
Dessa forma, pela Lei Provincial nQ 229, de 4-12-1851, ficou estabelecido que
se procedesse medio de lotes de cem mil braas quadradas (mais ou menos 48
ha), nas terras entregues pelo Imprio. Ora, como as referidas terras haviam sido
doadas antes da Lei Geral nQ 601, de 1850, a Provncia pretendia do-Ias aos colo-
nos que se interessassem, oferecendo-lhes, ainda, reembolso das despesas proveni-
entes da viagem e auxlio para os primeiros meses na Provncia.
Ressalta-se, ainda, que a Provncia, em 1869, requereu a concesso de mais
duas glebas, totalizando 32 lguas quadradas para cumprir com o seu programa de
colonizao, tendo sido j beneficiada com a fundao da Colnia Alem de So
Leopoldo, no ano de 1824, sem mesmo ter uma legislao clara e concisa a res-
peito.

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At a sua regulamentao, vrios fatos marcaram o atraso da imigrao na Pro-
vncia: a supresso de verbas em 1830 pela lei oramentria; o Ato Adicional de
1834, promulgado pela Regncia, transferindo a competncia, sobre matria de
colonizao, s Provncias, sem que estas tivessem condies financeiras para assu-
mi-Ia; a Revoluo Farroupilha, de 1835 a 1845, prejudicando o incio da coloniza-
o dos prprios alemes, j estabelecidos em So Leopoldo. A concesso de lotes
aos colonos, pela primeira vez no Rio Grande do Sul, foi regulamentada pela legis-
lao de 1851, atravs da qual eram tambm dadas, gratuitamente, as sementes e
alguns instrumentos agrcolas. Mas, somente pela Lei Provincial n 304, de 1854,
criavam-se as bases da pequena propriedade rural no Rio Grande do Sul, regula-
mentando a colonizao, cujas normas so as que foram adotadas para a coloniza-
o italiana, de 1875 em diante. A referida lei veio constituir-se na Carta de Coloni-
zao da Provncia, propiciando um aumento considervel no afluxo de imigrantes.
Ora, esta situao veio favorecer o Rio Grande do Sul, que optou pela poltica
de colonizao, pois havia a tendncia de substituir a escravatura e a monocultura, a
pequena propriedade e a criao de gado, base da economia da Provncia.
A situao no Rio Grande do Sul era de crise, gerada pela falta de capital, pela
baixa produtividade da mo-de-obra escrava na indstria da charqueada e pelo
grande nmero de ociosos, que poderiam ser aproveitados nas obras pblicas. Com
a experincia tida com os colonizadores alemes, foi pensado, ento, na ampliao
do ciclo imigratrio, com o objetivo de renovar os processos e as relaes de traba-
lho e de produo.
Pelo Regulamento de 7-7-1857, foram criados os cargos de Agentes Intrpretes
da Colonizao no Rio Grande e em 12-1-1859, pelo Regulamento nmero 36,
baseado nas disposies do art. 31, pargrafo 7 da Lei n 428, de 8-1-1859, de-
terminava que a repartio das terras cabia Inspetoria Geral das Colnias Provin-
ciais, qual tinha tambm a direo central das mesmas. O cargo de Inspetor Geral
foi exercido pelo Coronel Felippe P. de Oliveira Nery, Carlos Jansen, Francisco
Cunha e C. von Koseritz. Foi extinto pelo artigo 21 da Lei Provincial de 10-1-1867,
passando o Agente Intrprete a acumular as funes de Inspetor Geral, cargo que
foi exercido, at 1869, por C. von Koseritz, seguindo-se Lothar de La Rue e Luiz
Kramer Valter, at a supresso, quando as atribuies passaram a ser exercidas pela
Diretoria Geral da Fazenda Provincial.
No decnio de 1857 a 1867 estabeleceram-se, por conta da Provncia, 8.417
colonos, distribudos nos ncleos. Ressalta-se que a Colnia So Feliciano, criada
por Lei de 28-11-1857, causou Provncia despesas de medio das terras, rece-
bendo colonos gerais e provinciais. O mesmo ocorreu com as colnias Conde d'Eu
e Dona Isabel, onde o Governo passou a tomar conta, aps os esforos da Provn-
cia em povoar aqueles ncleos. As Colnias de So Francisco. de Assis, do Alto
Uruguai e a de So Nicolau, no Municpio de Encruzilhada, nunca passaram de
projetos.
O ministro do Imprio, Teixeira de Macedo, pronunciara-se com nfase a res-
peito, em 1858:

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"Este sistema (dos ncleos coloniais), em que todos so chamados a ser logo pro-
prietrios, no apresenta s a vantagem de atrair mais depressa, e, em maior nmero,
habitantes espontneos para o nosso solo e cultivadores para os nossos campos" (Aze-
vedo, apud Roche, 1975, p. 79).

O mesmo autor menciona, ainda, que pelos dados relativos ao Porto de Gno-
va, de 1865 a 1876, haviam partido, para o Sul do Brasil, 564 emigrantes. ineg-
vel a presena de italianos no Rio Grande do Sul antes de 1875. O Presidente da
Provncia, no relatrio apresentado Assemblia Legislativa em 1876, afirmava que
entre 1859 e 1875, haviam entrado 12.563 imigrantes, dos quais 729 eram italia-
nos. E entraram ainda, em 1874, vindos com os navios Joane, 26 colonos; Celine,
43; Cora, 20; Formosa, 116; Freiheit, 174; Alfredo, 30; Presidente, 7; Moewe, 88;
Calder, 4; Georges, 17; e Isabel, 62.

No Rio Grande do Sul, em 1867, o Agente Intrprete da Colonizao, Carlos


von Koseritz, em seu relatrio Administrao Central das Colnias da Provncia,
referia que a imigrao necessitava ser rcativada, para no cair no esquecimento.
No seu modo de pensar, a causa consistia em que tanto o governo como a iniciativa
privada tentaram promover a colonizao, mas sem mtodo especfico.
"O Deputado Eudoro Brasileiro Berlink, falando na Assemblia Legislativa em mar-
o de 1871, afirmava que s em 1869 aquele colegiado comeou a organizar o caos da
colonizao na Provncia, quando todos os relatrios dos inspetores gerais e agentes in-
trpretes, desde 1859, pediam medidas nesse sentido" (Azevedo, apud Roche, 1975, p.
149).

Quanto entrada de imigrantes "no h dvidas, porm, quanto presena de


colonos italianos antes de 1875, disseminados pelas outras colnias da Provncia do
Rio Grande do Sul. Muitos deles devem ter vindo como "austracos" por residirem
em territrios ento pertencentes ustria, mas etnicamente eram italianos;' (Gros-
selli, 1987, p. 78).

No ano de 1871, o Presidente da Provncia foi autorizado a contratar com Cae-


tano Pinto e Irmo e Holtzweissig e Cia. a introduo de 40.000 colonos.

Por outro lado, a Gazeta da Tarde, de Porto Alegre, do dia 3-2-1879, trata,
entre outros assuntos, da vinda de imigrantes italianos espontneos. Procedentes de
Gnova, chegaram, no vapor alemo Amrica, 423 imigrantes com destino s Pro-
vncias do Sul, sendo 229 homens, 70 mulheres e 124 crianas. Destes, para o Rio
Grande do Sul vieram 155; para So Paulo, 141; para Santa Catarina, 35, e outros
para o interior. Todos constitudos em famlias e agricultores. Refere-se o citado
jornal que eram italianos e austracos, com famlias numerosas, pertencentes s
classes menos indigentes, uma vez que traziam suas roupas, jias etc. E o
demonstravam pelo asseio de suas vestes.
Como se observa, os dados indicam que muitos italianos, no af de conquistar
novas condies econmicas para si e suas famlias, resolveram partir para o sul do
Brasil, resultando desta maneira os primeiros ncleos de povoamento de origem
italiana na Provncia.

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