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ACE

Disponibilizao e Reviso Inicial: Mimi


Reviso Final: Angllica
Gnero: Hetero / Contemporneo
Ele tudo que eu sempre quis. Ento por que no posso lhe dizer a verdade?

Eu no conseguia explicar por que sempre tinha que mentir para as pessoas que

me importo. Eu estava tentando proteg-lo? E a tristeza em seus olhos quando lhe disse

que Kimmy no era dele, quebrou meu corao. Quase me fez desistir e dizer a verdade.

Mas eu no posso.

RYAN 'ACE' WALLACE

Eu tenho tudo. Todo agente quer assinar comigo. Toda modelo quer me foder.

Ento, por que estou jogando tudo fora? Por que estou com muita ressaca para ir

prtica? Sim, um verdadeiro ACE.

S h uma pessoa que pode me endireitar. E eu s sei. Assim que a vir, ficarei

curado.

Assim que estiver dentro dela, eu serei curado.

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COMENTRIOS DA REVISO
MIMI

Tenho que admitir aqui que fui pela capa do livro no inicio. Ponto e suspiros aqui.

Gsus, enfim quando li a sinopse e percebi que se tratava de um livro envolvendo criana,

ponto de novo, me apaixonei. Kkkk. o primeiro livro que leio da autora e ela me

cativou desde o inicio. Romntico, engraado e sexy ela nos leva a uma rpida histria

sobre segunda chance. Delicie-se.

ANGLLICA

Histria de amor, final feliz e tudo bom.

No tm grandes formulas ou segredos, mas realmente queria um pouco mais de

como desenrolou a partir dai.

Aproveite para se apaixonar... sempre.

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Captulo Um

"Dois ovos, mexidos, ao lado de bacon e torradas. Como sempre, joguei uma parte

extra de bacon para voc." Eu disse com uma piscadela.

Ah, obrigado, Scarlet. Voc sabe como cuidar desse velho. Por que no vem aqui para

um beijo?"

Sorri com meu aborrecimento. Esta no era a primeira vez que o Sr. Johnson tentara

fazer com que o beijasse, e eu tinha certeza que no seria a ltima. "Espero que voc se

acalme com outro abrao." Disse quando me inclinei e dei-lhe um abrao rpido.

Assim que a mo dele tocou minhas costas, ela desceu em direo meu traseiro. Eu

joguei uma mo acima para det-lo e balancei a cabea, um sorriso ainda estucado em meus

lbios. O movimento foi um reflexo que eu tinha desenvolvido ao longo dos anos para me

proteger da multido, mais velho, sensato.

Voc me pegou de novo, Scarlet. Disse ele.

"Voc s tem que tentar mais." Respondi. Obviamente, eu no queria que ele pegasse

meu traseiro. No entanto, quanto mais brincalhona eu fosse, mais ele derrubou, e desde que

o homem era derrubado como se estivssemos ainda vivendo nos anos cinquenta, eu

precisava de toda a ajuda que pudesse obter. Foi um ciclo frustrante que me encontrei, mas

pagou as contas, se apenas mal.

Entreguei o jantar e empurrei meu caminho para a cozinha. Greg, o meu gerente,

estava trabalhando a grelha desde que o cozinheiro tinha chamado doente. Era quase to

velho quanto o Sr. Johnson e duas vezes mais redondo. Sempre que trabalhava na

churrasqueira, navegar pelos corredores estreitos da cozinha era uma verdadeira luta.

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"Sr. Johnson tentou novamente hoje." Eu o informei, alm de frustrada quando

coloquei alguns pratos sujos na pia. "Existe alguma maneira que voc possa colocar uma

placa pedindo-lhes para no assediar a equipe?"

"Vamos, Scarlet, bastante difcil me impedir de fazer isso." Brincou Greg com um

sorriso que encheu todo o seu rosto. "Voc linda, e deve ouvir os homens dizer isso com

muita frequncia."

O sorriso em seu rosto e os elogios genunos que enviou em meu caminho, sempre

fizeram impossvel ficar louca ou mesmo irritada com ele. Eu ri enquanto ele lanava

salsichas.

"Bem, voc no de ajuda." Suspirei, balanando a cabea. E voc to ruim quanto o

Sr. Johnson.

As risadas de Greg ecoaram por toda a cozinha enquanto eu reunia alguns pratos que

estavam prontos para a entrega e fiz o meu caminho at o salo. Eu estava mal fora da porta

quando senti uma vibrao familiar. Uma linha se formou entre minhas sobrancelhas quando

entreguei a comida com um sorriso forado.

Preocupao que poderia ser a bab chamando sobre Kimmy fez os poucos minutos

que me levou para voltar a sala de trs sentir como uma eternidade. Assim que a porta se

fechou atrs de mim, eu me abaixei em um canto e deslizei meu telefone do meu avental de

servidor.

Meu corao se acalmou quando vi o nome de Lisa na mensagem de texto.

Sinceramente, no conseguia me lembrar da ltima vez que conversei com ela.

Provavelmente era antes de eu ter Kimmy, mas realmente no me importava de qualquer

maneira. Ainda assim, minha curiosidade me dominou, e bati na mensagem.

Ei, Scarlet. Sei que tem sido anos, mas vou me casar neste fim de semana, e realmente quero

voc no meu casamento. Ns ramos melhores amigas por tanto tempo, e no seria o mesmo sem voc.

Me liga. Tem sido muito tempo, e temos de recuperar o atraso. Tchau!

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Lisa ia se casar? Eu no sabia o que era mais surpreendente, que ela estava realmente

se casando ou que tinha encontrado um homem capaz de suport-la por mais de dez

minutos. Eu ri de meu pensamento maldoso e enfiei meu telefone de volta em meu bolso

quando deixei a sala de trs.

Eu fiz o meu melhor para ser a trabalhadora diligente que sempre fui, mas a

mensagem continuou jogando no fundo da minha mente. Eu no tinha visto ou falado com

Lisa h tanto tempo, e agora ela queria sair como se fosse ainda o ensino mdio. A noo era

estranha na melhor das hipteses.

Foi um dia lento, e eu estava ansiosa em voltar para casa. Acredito que Greg poderia

dizer que eu estava preocupada com alguma coisa, porque ele me deixou sair um pouco mais

cedo do que o normal. Agradeci-lhe com um abrao e corri para o ponto de nibus na

esquina.

A casa no era muito longe, mas era o suficiente para que andar no final de um longo

dia de trabalho fosse difcil. Como de costume, tenho alguns olhares de homens no nibus, e

fiz o meu melhor para ignor-los. Felizmente, ningum se esforou para se apresentar.

Meu pequeno apartamento, um aluguel de um quarto acima de uma velha mercearia,

mal podia ser chamado assim, mas era casa. E graas minha amizade com os proprietrios e

o meu trabalho a tempo parcial no seu estabelecimento, tambm foi barato. Como um bnus

adicional, a esposa, Dawn, s vezes cuidava de Kimmy para mim, o que economizava alguns

dlares em babs todos os meses.

"Ei, Dawn." Eu cumprimentei quando abri a porta.

Dawn me acalmou e apontou para Kimmy, que estava enfiada na curva de seu brao e

pacificamente tirando uma soneca. Apesar dos seus esforos, o som da minha voz a

despertou, como sempre aconteceu.

Mame! Ela gritou, ainda um pouco grogue, enquanto seus olhos se abriam.

Meu corao se derreteu, e corri para ela, erguendo-a para um grande abrao.

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"O que voc fez hoje, Kimmy?" Eu perguntei entre beijos.

"Eu aprendi a contar at cinco!" Ela me mostrou sua pequena palma aberta. Quer

ouvir?

Eu ri e acenei com a cabea, quando ela estava comeando a contar. "Um... Dois...

Dawn inclinou-se e sussurrou em seu ouvido, e ela continuou. Trs... Quatro... Cinco." O

sorriso em seus lbios era to grande e doce, isso me encheu de orgulho. Eu a beijei na

bochecha mais uma vez. De alguma forma, no importa o quo exausta eu estivesse, seu

sorriso sempre me trouxe de volta vida.

"Ok, Kimmy, vou comear o jantar. O que voc quer comer?"

"Macarro!" Ela gritou. Eu ri.

"OK. Macarro soa bem." Ela acenou com a cabea quando a coloquei no cho para

correr pelo pequeno apartamento, cantando canes que ela conhecia. Eu balancei a cabea e

soltei uma risadinha.

Bom dia no trabalho? Perguntou Dawn.

Defina bom. Eu disse com um riso. Que timo, hein? Eu balancei a cabea

enquanto caminhvamos para a cozinha. "Eu tenho um texto hoje de uma velha amiga do

colgio."

"Algum que eu conheo?" Ela perguntou.

"Eu no sei. Lembra-se de Lisa? Dawn deu de ombros e inclinou a cabea. "Ns

costumvamos passar cada hora juntas quando crianas." O reconhecimento brilhou nos

olhos de Dawn.

"Eu me lembro de vocs duas correndo na minha loja. Voc era uma criana linda. "

Um sorriso se formou em meus lbios.

"Bem, voc vai ter que v-la novamente. Ela est vindo a cidade para se casar e quer

sair, o que ser superestranho, uma vez que nos separamos completamente ao longo dos

anos.

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E de quem a culpa? Perguntou ela.

Eu suspirei, ligeiramente irritada. Eu sabia aonde ela ia, e no gostei. Por minha

reao, ela mudou de marcha. "Alguma ideia de quem o homem mais paciente do mundo?"

Eu ri enquanto enchia uma panela de gua. "Nenhuma pista, mas se ela qualquer

coisa como era na poca, ele est em um tratamento. Um punhado no era mesmo uma

descrio apropriada para ela. Ela exigiu que o fotgrafo tirasse pelo menos dez fotos antes

que ela aprovasse uma para nosso anurio snior."

"Como foi a foto final?" Perguntou Dawn, divertida. Caminhei at a estante e tirei o

anurio. Depois de folhear um pouco as pginas, cheguei fotografia dela e comecei a rir.

Quando mostrei a Dawn, ela riu tambm. Lisa parecia uma modelo em um comercial de

xampu. Ela estava jogando o cabelo por cima do ombro e dando um olhar para c.

Minha me teria me deserdado se eu tirasse uma foto assim quando estivesse na

escola. Ainda rindo, Dawn checou seu relgio e deu um tapa na testa. "Estou atrasada!

Preciso ir at a loja. Eu a verei amanh, querida."

Eu a acompanhei at a porta e tranquei o ferrolho atrs dela. Kimmy estava assistindo

seus desenhos na TV, tornando mais fcil para eu terminar o jantar sem a distrao adorvel

que ela forneceu. Enquanto esperava a massa cozinhar, voltei ao anurio para preencher meu

tempo.

Paguei atravs dos autgrafos que tinha recebido de meus colegas de classe e at ri de

minha prpria fotografia estpida. Eu parecia to sem noo e despreocupada; quase senti

pena daquela garota. Se apenas a verso mais jovem de mim soubesse como as coisas iriam

acontecer. Com um suspiro, rapidamente passei pela seo de esportes, tentando manter

essas memrias trancadas. No entanto, elas eram impossveis de controlar, e no momento em

que o jantar estava pronto, elas demoraram como fantasmas em minha mente.

Kimmy devorou seus macarres e depois adormeceu em sua cadeira. Levantei-a para

a cama e beijei sua testa antes de voltar para o sof velho macio e relaxar. Folheei os canais

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para tirar minha mente dessas velhas memrias, mas isso acabou por ser um erro. Futebol de

segunda-feira brilhou na tela e, por sorte, de todas as pessoas e jogadores de futebol do

mundo, ele estava na frente e no centro da minha tela.

Ryan era to lindo quanto no ensino mdio, mas muito mais famoso, que me sugava.

Eu tentei estar com alguns homens ao longo dos anos, mas nenhum deles me levou to

selvagem quanto ele. Eu queria desligar a televiso e livrar-me da memria do nico homem

que realmente queria, mas no podia. Como sempre, eu estava totalmente hipnotizada por

ele. Ainda me lembrei da ltima noite em que o vi como se fosse ontem. Ele parecia to

bonito esperando por mim nas arquibancadas, e ainda mais bonito quando me embalou em

seus braos durante a noite mais apaixonante da minha vida.

Agora eu queria chorar, o que era inaceitvel considerando a quantidade de lgrimas

que j tinha derramado ao longo dos anos. Alm disso, o que tinha passado tinha passado.

Eu me sentia culpada pensando sobre Ryan, especialmente desde que sua irm mais nova,

Lisa, estava se casando neste fim de semana e tudo que eu me importava era se ele estaria l.

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Captulo Dois

"Ryan 'Ace' Wallace foi visto fora de um clube com a modelo e atriz Becca Lynd

novamente esta semana."

Eu gemi e puxei o travesseiro sobre meus olhos para escapar do sol brilhante. O sol

brilhante da madrugada era quase to ruim quanto ser acordado pelo meu rosto na notcia

novamente quase.

"Isso marca a segunda vez que os dois foram espiados em pblico, e no podemos

deixar de pensar se isso significa que Ace pode finalmente se acalmar." Acrescentou a

mulher, fazendo me odiar por dormir com a TV novamente.

"H rumores de que ele visitou uma joalheria; Talvez seja realmente verdade.." Eu bati

o boto de energia na televiso, cortando o comentarista em uma frase idiota.

No s me irritou para estar nas notcias por algo diferente do meu trabalho, mas

tambm sugou que era por causa de Becca. Sim, ela era a pessoa mais quente viva agora, to

naturalmente, eu tinha dado um tiro apenas quando a oportunidade se apresentou. No

entanto, ela tinha tanta paixo na cama como um peixe morto, e era, portanto, a ltima

pessoa com quem eu iria entreter a ideia de me estabelecer.

"O que foi isso, Ace?" A voz soou em algum lugar atrs de mim. Puxei o travesseiro do

meu rosto e me virei para olh-la.

A mulher era alta, magra e mal coberta pela minha camisa. Seu rosto era bonito, e seu

cabelo loiro estava empilhado em um n desarrumado em cima de sua cabea. Eu no tinha

nada mais do que uma vaga lembrana de conhec-la.

"Apenas as notcias." Eu disse.

"Voc est realmente namorando Becca Lynd?" Ela perguntou.

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Eu me puxei em uma posio sentada. "Voc realmente se importa?"

"Eu pensei que voc poderia colocar uma boa palavra para mim?" A menina deu de

ombros. "Eu sou modelo, e ela pode me ajudar at o prximo nvel."

Uma merda de credibilidade. Balancei a cabea e sa da cama. "Sim, isso no seria

rico?" Ri enquanto colocava minha cala jeans. "Ei, Becca, voc pode ajudar essa garota que

eu apenas fodi?"

"Bem, voc no precisa dizer isso exatamente assim." Ela respondeu.

Eu a ignorei. Afinal, o que mais eu esperava? Ela tinha sido a primeira cara bonita que

eu tinha encontrado saltando para cima e abaixo fora do vestirio. Ns no trocamos mais do

que algumas palavras antes dela abrir as pernas para mim. Inferno, eu nem me lembrava do

nome dela.

Meninas como ela se importavam com uma de duas coisas: ou ser vista comigo e sacar

seus quinze minutos sob os holofotes, ou me usar para meus contatos. Elas se importavam

comigo to pouco quanto eu me importava com elas.

Depois de anos dessa vida, era difcil entender por que eu estava to animado com

essa parte do meu trabalho quando estava na faculdade. Mas eu tinha estado. Na verdade,

quando fui recrutado, estava mais animado com a perspectiva de ter a minha escolha de

mulheres bonitas do que estava fazendo na liga profissional. Agora eu estava entediado e

alimentado com roupas de cama que no gostava e sentindo nada.

Quando me vesti, tentei lembrar da ltima vez que fiquei muito feliz.

Sorri quando nostalgia para o velho maante cidade onde cresci levou-me. Tudo era

diferente, melhor. Era um lugar cheio de gente honesta que eu sentia falta e simples diverso

como correr no campo subutilizado e sub-mantido ou andar sob uma chuva de primavera

e eu estava desesperado por encontr-la novamente.

A garota, quem quer que ela fosse, continuou balbuciando, mas no lhe prestei

ateno. Resolvido a encontrar a minha felicidade novamente, marchei para o armrio,

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agarrei a minha mala, e corri atravs da minha cmoda, recheio que roupa eu colocaria

dentro.

"O que voc est fazendo?" Ela gritou de repente, puxando minha ateno de volta

para ela.

"Eu sinto muito, uh..."

"Rosaline." Ela latiu.

Rosaline, certo. O quarto est cuidado, e voc pode encomendar o que quiser para o

caf da manh, mas vou embora." Ela olhou para mim com indignao em seus olhos verdes,

mas no me importei. "Alm disso, vou precisar disso de volta."

Dei um passo em sua direo e agarrei a camisa minha camisa ela estava usando e

arrastando-a pelo seu corpo. Ficou ali nua e me encarando como se eu fosse uma aberrao

por um momento, e ento pegou o cobertor sobre a cama e se cobriu.

Que merda? Protestou ela.

Meus ombros encolheram os ombros. Vou para casa.

Becca ligou ou algo assim? Ela empurrou.

De jeito nenhum! "No essa casa."

Fechei a mala e dei de ombros na camisa.

"O que to importante que voc tem que sair agora?" Ela perguntou.

Honestamente, eu estava cansado da atmosfera de celebridades e pessoas falsas

baratas. Eu queria que algo fosse real por uma vez. Queria me conectar com algum como eu

tinha quando era mais jovem, quando a vida era mais simples.

Quando eu tive Scarlet.

Eu no a tinha visto desde a formatura do colegial, mas o dia ainda era cristalino em

minha mente. Ela estava to feliz e ansiosa para um futuro brilhante em alguma escola de

msica a escola de msica, como sempre me lembrou. Eu tinha sido feliz como o inferno

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por ela e comprometido a faz-lo funcionar apesar da distncia. Mas ento ela teve que ir e

arruinar tudo sendo moralmente oposta a namorar o irmo de sua melhor amiga.

Tais besteiras, mas foi a sua perda.

Eu empurrei minha bolsa, saindo das minhas lembranas, e voltei meus olhos para

Rosaline mais uma vez. Ela se sentou na cama com um olhar sombrio de desapontamento

enquanto esperava por uma resposta: "Eu lhe direi quando descobrir." Disse, e ento fui

embora. Retornar foi parte mais difcil.

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Captulo Trs

Desde o momento em que o nmero de Lisa chamou, no consegui parar de me

preocupar. Eu exagerei com meu cabelo, meu vestido, minha bunda na cadeira. Basicamente,

se era uma parte exagera de mim, eu era... Bem, exagerada.

Lisa estava animada para se reconectar comigo e insistiu para que nos encontrssemos

assim que ela chegasse cidade. Eu concedi, mas com apenas vinte e oito horas para me

preparar, eu estava ansiosa sobre o nosso encontro.

Enquanto Lisa sara desse ponto de uma cidade, fazia uma boa vida para si mesma e

achava o que eu achava ser um bom homem para se casar, eu tinha tido um beb, fui forada

a trabalhar em dois empregos para ficar tona, e estava sozinha desde o colegial. Minha

realidade era uma que no queria que ela descobrisse, pelo menos ainda no.

Numa tentativa de acalmar-me, alisei o tecido do vestido azul-real que estava usando.

A roupa havia sido perdida na parte de trs do meu armrio, desde antes que eu tivesse

Kimmy, mas ainda me encaixava surpreendentemente bem. Considerando que manter uma

figura agradvel aps uma gravidez era um feito que a maioria das mulheres no conseguiu,

o conhecimento que eu fiz me fez sentir um pouco menos como uma perdedora.

Mas ento uma monstruosidade preta e brilhante de um carro, que se destacou em

nossa cidade rural como um polegar dolorido, estacionou fora do restaurante, e eu estava de

volta a sentir como um fracasso.

Meu corao batia em frenesi quando Lisa saiu do carro. Com longas e profundas

respiraes, caminhei at a porta de vidro do refeitrio em que eu trabalhava por causa de

todos os lugares da cidade, onde ela queria se encontrar e rezei para que nem Greg nem um

dos regulares Pops fizessem um grande negcio.

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"Scarlet!" Lisa gritou enquanto entrava.

Meus lbios se curvaram em um sorriso sincero que escondeu bem minha ansiedade.

Lisa!

Ela me atacou, puxando-me para um abrao, enquanto gritava no meu ouvido. Foi

uma reao que no tinha antecipado, e fiquei sem palavras enquanto a abraava. Uma vez

que ela soltou seu abrao em mim, endireitou seu top e me pegou pela mo.

Era a primeira vez que a via desde a formatura do colgio, mas ela parecia a mesma

coisa. Tinha grandes olhos que eram quase grandes demais para seu pequeno quadro, roupas

de moda e uma atitude borbulhante, despretensiosa.

Lisa olhou por cima do ombro quando a porta se abriu novamente atrs dela. Seus

lbios se curvaram em um sorriso. "Scar, eu quero que voc conhea meu noivo." Ela disse,

tentando agarrar a mo do homem alto e esguio que entrou. "Este Blake!"

Eu me virei para olh-lo. Tinha o cabelo bem cortado, assim como o seu cavanhaque

perfeitamente aparado. Um par de aros de ouro abraou seu lbulo esquerdo da orelha

firmemente, e quase todos os dedos tinham um anel diferente sobre ele. Acabando o conjunto

tinha um terno elegante que gritou personalizado sob medida e um par de culos de gola

grossa.

"Eu ouvi muito sobre voc, Scarlet. Lisa fala o mundo sobre voc." Disse ele.

"Obrigada, Blake." Eu disse timidamente. "Prazer em conhec-lo."

Ele balanou a cabea e guiou Lisa e eu para um estande perto da janela. Sentaram-se

em um dos lados e sentei-me sozinha no banco de frente para eles. Os olhos de Lisa estavam

fixos em mim, olhando como se eu pudesse desaparecer se ela no estivesse prestando

ateno. Ela no estava inteiramente errada.

"Como vai a carreira?" Lisa perguntou. "Aposto que voc j encontrou algum grande

produtor para fazer seu lbum at agora."

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"Est indo. Eu realmente no posso dizer muito sobre isso." Eu disse, querendo

desesperadamente fugir do assunto.

Ah, certo. Tenho certeza que seu contrato tem todos os tipos de clusulas de

confidencialidade. Isso bastante padro, certo?" Ela perguntou, olhando para Blake, que

assentiu.

"Certo." Eu disse, perplexa. Como vocs se conheceram?

"Engraado voc deve perguntar." A excitao no rosto de Lisa me fez relaxar um

pouco. No era nenhuma surpresa que na vspera de seu casamento, seu relacionamento era

seu tpico preferido. "Eu estava trabalhando na minha linha de moda e tinha acabado de

pegar algumas amostras de tecido. Meus braos estavam to cheios de coisas quando deixei a

loja que mal podia ver.

"Fui para atravessar, e Blake quase me atropelou." Ela disse, olhando para o homem,

que a olhou com um sorriso afetado. "Minhas amostras voaram por toda parte, mas porque

ele um cavalheiro, correu para fora do carro e veio me ajudar. Ns perseguimos o tecido

descendo a rua e acabamos rindo sobre bebidas. Tudo espiralou de l.

Lisa inclinou-se para dar um beijo a Blake. Eu ri de quo fofa e tola seu encontro foi.

Parecia algo fora de um filme, o que era apropriado desde que tinha acontecido em

Hollywood.

"Meu carro nem sequer estava se movendo." Disse Blake, balanando a cabea. "Eu

estava apenas sentado no carro, falando ao telefone, e Lisa apenas se assustou quando ela me

viu. No importa quantas vezes eu tente corrigi-la, ela apenas ri e diz para as pessoas que eu

quase a atropelei."

Agora fazia mais sentido. Lisa tinha sido sempre exagerada, o que era parte da razo

pela qual eu gostava de passar tempo com ela.

Estvamos mal resolvidos quando Lisa cavou em sua bolsa e se virou para mim com

um sorriso radiante. Ela deslizou um envelope para mim atravs da mesa.

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"Isto para voc." Disse ela. "Eu fiz isso sozinha; fiz todos eles, na verdade."

Eu abri o envelope decorado e puxei o convite. O carto em relevo foi adorvel. Tinha

uma foto deles, a data e detalhes do casamento escrito em caligrafia extravagante. Meu

corao correu enquanto lia. A festa foi marcada para este domingo: "Voc no precisa nos

dar nada de especial." Lisa me assegurou enquanto lia. "S estar l o suficiente para mim.

Alm disso, voc deve ir ao jantar de ensaio." Minha mente girou. Eu no tinha pensado no

jantar de ensaio. Em um grande casamento eu poderia me esconder e passar despercebida,

mas no havia como esconder a perdedora que eu realmente era em um jantar ntimo. Eu no

estava pronta para Lisa descobrir sobre Kimmy ou que no tinha me tornado o que tinha

definido para ser, ainda no. Talvez nunca. "Desculpe, Lisa, mas no acho que serei capaz de

faz-lo." Eu disse quando coloquei o convite de casamento em minha bolsa. Seus olhos se

arregalaram.

"Absurdo. Voc tem que estar l. Todo mundo vai estar l." Lisa disse. Engoli um

ndulo seco na minha garganta. Todo mundo. Isso certamente incluiu seu irmo, e ele era

algum que eu definitivamente no estava pronta para ver.

"Eu sinto muito, Lisa. Eu realmente adoraria, mas minhas noites esto meio

ocupadas." Eu disse, e no era mentira. Criar uma criana como uma me solteira me tornou

uma pessoa extremamente ocupada. "Eu deveria ir tambm."

"No." Ela disse. Acabamos de chegar aqui. Ns nem sequer falamos muito."

Meu corao doa de ver sua expresso deflacionada. Eu odiava matar sua excitao

por reconectar, mas era demais. Sabia que se eu ficasse l, ela me convenceria a participar do

jantar, e me recusava a me fazer de boba, especialmente na frente de Ryan. Ao chegar sobre a

mesa para apertar sua mo, eu disse:

No casamento, prometo, mas eu realmente preciso ir." Eu menti. Dawn estava

assistindo Kimmy, e eu no tinha absolutamente nenhum lugar para estar.

"Ok, Scar." A tristeza em seu tom era refletida em seus olhos. "Eu vou te ver l ento."

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"Adorei te ver." Beijei sua bochecha levemente e acenei para Blake. "Prazer em

conhec-lo, Blake." Com isso, sa do restaurante. Eu estava to perdida em pensamento que

tropecei em um pequeno buraco na calada e quebrei meu salto. Foi um fim totalmente

humilhante naquela tarde. Gemendo de frustrao, puxei meus saltos e caminhei para casa

descala.

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Captulo Quatro

A casa era um zumbido de movimento e pessoas. Havia tantos carros estacionados na

garagem. Parecia que todos os carros da cidade tinham sido movidos para l. Era ridculo.

"Ace!" Foi primeira coisa que ouvi quando passei pela porta da frente.

Papai deixou o empreiteiro com quem estivera conversando sozinho no corredor

principal e caminhou at mim, com os braos abertos e prontos para um abrao. Tinha sido

muito tempo desde que eu estava em casa, e a felicidade que ele expressou ao me ver

levantou meu esprito. Eu no podia negar que estava to feliz por v-lo tambm.

Como esperado, a saudao vigorosa de papai despertou o interesse do grupo de

pessoas que lotaram a casa de minha famlia. Rostos estranhos e familiares tambm

inundaram-se de salas prximas, alguns procurando autgrafos, outros apenas procurando

dar-me uma recepo entusiasmada.

Aqui, eu realmente gostei de ser o centro das atenes. Afinal, essas eram as minhas

pessoas, e devia muito a elas. Fiz o que pude para assinar qualquer papel que fosse

empurrado na minha cara e sorri por mais selfies do que poderia contar. Quando a poeira

finalmente se estabeleceu e as pessoas retornaram s suas atividades anteriores, eu tentei me

orientar.

"Acho que tudo isso para o casamento de Lisa?" Eu perguntei a papai, mas ele no

respondeu; Lisa fez.

"Voc recebeu seu convite ento?"

Dei a minha irm um largo sorriso e menti. Claro que sim, irm. Eu no consigo

encontr-lo agora."

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Tinha sido semanas desde que eu estive em casa, e seu convite foi provavelmente

deitado em uma pilha junto com todos os outros lixos que tenho no correio. Para ser honesto,

esta foi a primeira vez que eu tinha ouvido falar de seus planos de casamento.

Ela trotou pelo corredor e me deu um soco amigvel no ombro. "Voc sabe que eu

posso sempre dizer quando est mentindo, certo?"

"Pego. Novamente." Eu disse com um sorriso enquanto colocava um beijo em sua

bochecha. "Desculpa. Eu estive na estrada durante as ltimas trs semanas. Voc deve estar

feliz que eu pelo menos tenha este fim de semana livre."

"Sim, sim, Sr. Holofotes." Ela provocou. Quero apresent-lo a Blake, mas ele est em

uma chamada de negcios. Ter de ser mais tarde.

Eu balancei a cabea. "Parece um verdadeiro vencedor, este, Lisa."

"Oh, confie em mim, ele . Voc no viu a Ferrari no quintal?" Ela perguntou, suas

sobrancelhas brincando.

"Se voc quisesse uma Ferrari, eu poderia ter conseguido uma." Eu disse, rolando meus

olhos.

"Esse no o ponto, Ace." Respondeu ela com ar. "Eu gosto dele, e estou feliz. Somos

felizes. E ns podemos lidar com a nossa.

"Eu entendo, eu entendo." Levantei minhas mos em rendio. "Mas se voc decidir

que precisa de uma mo com qualquer coisa, estou aqui. Espero que no se esquea disso,

irm.

Como se tivesse me deixado esquecer. Lisa sacudiu a cabea. "No se preocupe.

Todos sabemos que voc est indo bem. No entanto, voc j fez mais do que a sua parte

conosco, o que com a compra desta casa para mame e papai, pagando os meus emprstimos

da faculdade, e tudo isso. Eu estou bem." Eu abri minha boca para protestar, porque poderia

definitivamente fazer mais, mas ela mudou de assunto. Como est a Becca Lynd, a

propsito?

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Suspirei e fiquei em silncio. Lisa deu uma olhada em mim e, percebendo que Becca

no era um assunto que eu queria discutir, me deu um sorriso simptico. Ela pegou minha

mo e sacudiu at que deixei minha mala no corredor, e ento ela me puxou para a sala de

estar.

"Adivinha quem eu vi hoje."

Arqueei minha sobrancelha enquanto a olhava. "Voc realmente vai me fazer

adivinhar?"

"Mal humorado." Provocou Lisa. "Bem. Eu vi Scarlet. Voc se lembra dela, certo? Ns

fomos coladas no quadril da segunda srie durante todo o ensino mdio."

Meu corao bateu no meu peito. Eu queria zombar e dizer a ela que eu me lembrava

de Scarlet perfeitamente. Como no poderia, quando ela foi a que fugiu?

Tanto quanto eu queria pressionar minha irm para obter informaes, no queria que

ela soubesse o quo perto Scarlat e eu estivemos. No tinha sido seu negcio ento, e no era

seu negcio agora.

"Sim. O que ela tem feito nestes dias?" Eu perguntei casualmente.

Lisa riu e se sentou no sof. "Eu gostaria de saber. Eu a vi por cinco minutos e ento

ela saiu pela porta como se sua casa estivesse em chamas." Ela suspirou e encolheu os

ombros. "Ela deve ter muita coisa acontecendo se no pode se sentar com uma xcara de caf

com uma velha amiga."

"Ela deve." Acenei com a cabea e olhei para a pilha de papis espalhados pela mesa

de centro. J lhe deu o convite? Voc parece muito ocupada. Eu poderia lev-lo a ela

pessoalmente se precisar de mim.

Lisa inclinou-se para frente e se movimentou com o que eu acreditava ser o mapa de

lugares. Surpreendeu-me o quo calma e confiante ela estava diante do caos da preparao.

"J entregue. Por que voc acha que eu a vi hoje?" Ela perguntou.

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Eu dei de ombros, um pouco decepcionado. "No sei. Pensei que talvez tivesse dito

que estava a recuperar ou algo assim. De qualquer maneira, eu s estou tentando ajudar

minha irm a se preparar para seu grande dia." Eu disse sarcasticamente. "Corte ao cara

alguma folga."

Lisa olhou para mim com aqueles olhos excitados e nupciais. "Bem, se voc realmente

quer ajudar, h uma coisa que voc poderia fazer."

"Atire." Perguntei.

"Eu realmente quero Scar no jantar de ensaio, mas quando a convidei, ela disse que

no conseguiria. Eu estava realmente esperando que voc pudesse usar o seu poder superstar

e aquela ridcula covinha para faz-la no estar ocupada." Eu olhei para ela

interrogativamente.

"Voc a noiva. Se ela te disse que no pode vir, o que te faz pensar que terei uma

resposta diferente?" Eu perguntei, tentando ver se ela sabia alguma coisa sobre Scarlet e eu.

Lisa revirou os olhos. "Eu j te disse, poder de superstar e ridcula covinha." Ela

murmurou. Eu ri, e ela acrescentou: "Por favor, Grande Irmo. Eu tentei cham-la

novamente, mas ela no est respondendo minhas chamadas ou respondendo s minhas

mensagens. Voc meu ltimo recurso."

A tenso subiu no meu estmago. Havia uma boa chance de Scarlet evitar Lisa por

minha causa e tudo o que tinha acontecido entre ns. Se isso fosse verdade, eu seria a ltima

pessoa capaz de convenc-la a ir ao jantar da minha irm. No entanto, se ela estava

ignorando minha irm por minha causa, ento ainda sentia algo, e eu precisava v-la. Ela

tinha que explicar a verdadeira razo pela qual desapareceu. Vou encontr-la e encant-la.

Lisa olhou para mim com uma sobrancelha arqueada e um meio sorriso "Olhe para

voc, disposto a ir a milha extra para uma irm que mal v." Eu revirei meus olhos, fazendo-a

rir . "O jantar de ensaio nesta sexta-feira s oito."

22
Eu acenei com a cabea e me levantei do sof. Ento me lembrei que tinha voado e

tomado um txi aqui, e era por isso Sem carro. Uma ideia surgiu na minha cabea. "Posso

pegar emprestado a Ferrari?" Lisa olhou para mim enquanto caminhava at a parede perto da

porta da frente. Pegou um conjunto de chaves e atirou-as para mim. Olhei para baixo,

animado em ver a chave extravagante para a Ferrari, mas em vez disso vi a chave desgastada

para o meu velho caminho. Tanto quanto eu odiava admitir, uma parte de mim estava

realmente animada em levar o velho para uma volta. Afinal, uma vida simples era para o que

eu estava aqui.

23
Captulo Cinco

Meu telefone vibrou no bolso do meu avental pela trigsima vez. Eu no tinha dvida

de que era com mais uma mensagem de texto de Lisa, dando-me mais uma razo para eu

assistir ao seu jantar de ensaio. Eu queria transformar a maldita coisa, mas era uma me, e

por essa razo no podia. Se algo acontecesse com Kimmy e eles no pudessem entrar em

contato comigo, porque eu estava fugindo do meu passado, nunca seria capaz de me

perdoar. Ento, aprendi a lidar com isso.

Greg foi na estao chef novamente, e foi decrescente. A multido usual j estava se

filtrando e eu estava coletando minhas magras gorjetas. O Sr. Johnson era o nico ainda

persistente. Ele gostava de tomar seu tempo com seus ovos, e, como resultado, eu estava

reabastecendo seu copo pela terceira vez.

"Scarlet?" A pergunta era apenas audvel da porta, mas era alta o suficiente para fazer

meu corao correr.

Olhei para cima e vi Ryan parado ali.

Eu congelei.

Sr. Johnson resmungou: "Acho que meu caf est cheio." As palavras do velho me

fizeram voltar realidade. Quando olhei para a mesa, o caf estava derramando fora do copo

e para baixo da mesa.

Puxei a cafeteira enquanto o Sr. Johnson pegava um guardanapo e tentava controlar a

baguna.

"Oh, nossa, me desculpe por isso. Voltarei com um pano." Eu disse, e sem dar uma

segunda olhada em Ryan, voltei para a cozinha.

24
Com as mos trmulas, empurrei o pote de volta em seu local de repouso usual e

peguei um pano do balde de limpeza nas proximidades. Eu corri para fora da cozinha e a

direita na montanha de msculos que era Ryan.

"Ei." Ele disse, como se no estivesse testemunhando a confuso acontecendo ao meu

redor.

"Minhas calas esto ficando encharcadas." Johnson gritou da mesa.

Balancei a cabea. "Eu no posso falar agora."

Afastei-me dele e corri para o Sr. Johnson. O velho estava completamente cansado. Eu

comecei a secar fora da mesa e nele.

"Quando voc pode falar?"

Virei cabea para olhar por cima dos meus ombros, e l estava ele, de novo. Voltei e

continuei a limpar a baguna. Eu odiava tudo sobre esse momento. Odiava o fato de que

Ryan estava aqui testemunhando minha vida miservel, o fato de que meu telefone vibrou

em meu bolso mais uma vez, e o fato de que o Sr. Johnson estava tomando muito prazer em

mim secando fora suas calas. Tudo agora chupava.

"Eu no sei, Ryan. Estou trabalhando. Conversamos depois."

"Eu no quero falar depois. Quero falar agora." Disse ele, soando como um garoto

malcriado.

Minha cabea tremia de aborrecimento. "Sobre o que?"

"O que aconteceu com voc, o que aconteceu conosco... Todas essas coisas boas."

Eu ri quando terminei a limpeza e pedi desculpas ao Sr. Johnson pela baguna.

Comecei em direo parte de trs, e Ryan seguiu como um filhote perdido. Por mais que eu

tentasse ignor-lo, no podia.

"Como voc mesmo me encontrou?" Eu perguntei, jogando o pano em um balde.

" uma cidade pequena, e voc a menina mais bonita." Ele deu de ombros. Todo

mundo te conhece.

25
Minhas bochechas coraram com a adulao. Ele ainda era to suave e lindo, como o

dia que tinha deixado. Seus cabelos castanhos bem fechados e um restolho correspondente

cercavam as mas do rosto esculpidas e os olhos escuros e cheios de alma de uma maneira

que apagava completamente todos os vestgios do garoto que eu conhecia. Ele era um

homem agora, um homem crescido, mais volumoso e ridiculamente sexy que fazia meu

corao correr.

"O que voc quer que eu diga, Ryan?" Perguntei, exalando minhas frustraes.

"Eu s quero saber o que aconteceu com voc, conosco."

Suspirei e instiguei-o a tomar um assento, disse-lhe que eu iria me juntar a ele em um

momento. Ele fez o que disse, e andei at a cozinha para perguntar a Greg se eu poderia fazer

uma pausa. Sendo o homem de compreenso que ele era, permitiu, e depois de mijar o meu

cabelo e beliscando minhas bochechas, voltei para fora com duas xcaras de caf na minha

mo. Ryan estava sentado numa cabine junto maior janela. Coloquei uma das xcaras na

frente dele e sentei-me diante dele.

"Ns temos quinze minutos." Anunciei, esperando que ele no pudesse ouvir meu

corao bater.

" timo v-la novamente." Disse ele, tomando um gole de sua bebida.

"Da mesma forma." Respondi, fazendo o mesmo.

"O que aconteceu, Scar? Eu pensei que estvamos indo bem e que voc ia para alguma

escola grande ser uma estrela de msica, e, em seguida, boom! As coisas foram para merda e

aqui est voc."

"As coisas mudam e os planos no funcionam." Eu dei de ombros. "Fiquei com

saudades de casa e voltei. Acho que no vou me desculpar por tudo isso.

Parece um bando de bobagens para mim. Ele murmurou.

Mas a verdade. Menti.

"Voc nasceu para ser uma estrela. Isso no algo que voc perde."

26
Eu mexi no meu assento, completamente desconfortvel com esta conversa. "Bem,

aconteceu."

"Ento, infelizmente! Voc era...Incrvel. Eu me lembro quando costumava tocar seu

violo para mim na parte de trs do meu caminho. Voc parecia to feliz."

Eu queria desesperadamente lhe dizer a verdade, mas no consegui. Eu no queria

que ele soubesse sobre a Kimmy.

Ryan no era estpido. Se ele soubesse que eu tinha uma filha, seria apenas uma

questo de tempo antes dele fazer a matemtica e percebera que ela era sua filha tambm.

Ento o que? Ele ficaria chateado, e com razo, que eu nunca tinha lhe dito, e eu teria feito

uma baguna no s de sua vida, mas tambm de Kimmy. No, ele no podia descobrir. "Por

que voc est to interessado em mim?" Eu perguntei, desviando a conversa. Ele passou uma

mo pelo seu cabelo curto e manteve meu olhar.

"Por que eu no estaria?" Thump, thump, meu corao bateu.

"Voc est namorando Becca ou alguma menina, que basicamente a menina mais

quente em Hollywood. Apesar disso, voc tem sua escolha de mulheres. No passa um dia

que no ouo falar de mais uma de suas conquistas na TV.

Ryan cruzou os braos sobre o peito e ergueu uma sobrancelha. "Bem, talvez eu no

queira estar com a garota mais gostosa de Hollywood e ter minha escolha de mulheres. Voc j

pensou nisso?"

Minha cabea girou. Suas palavras soaram bizarras saindo da boca do homem que eu

sabia que ele tinha se tornado. Provavelmente estava apenas entediado e olhando para a

barraca por alguns dias antes de voltar para o seu trabalho e sua namorada linda, superstar.

Ainda assim, eu no poderia fechar as memrias do tempo que passamos juntos quando

crianas. Ryan era o tipo de cara que nunca pensei que poderia conseguir, e ento eu fiz.

Estava to de olhos arregalados e feliz por passar algum tempo com ele, porque era quente e

atencioso. Ele me fez querer cantar um pouco mais alto e ser um pouco mais feliz. Ele me

27
encorajou a perseguir meus sonhos e escrever canes, e cada vez que eu escrevia uma nova,

ele disse que era a melhor msica que j tinha ouvido. Eu no podia deixar de me perguntar

se os relatrios da TV estavam errados, mulherengo irresponsvel que o fizeram ser apenas

um papel que ele desempenhou, e no fundo ele ainda era, por algum milagre, o mesmo

homem que eu tinha amado.

"Nossos quinze minutos terminaram. Eu tenho que voltar ao trabalho, e voc precisa

sair." Eu disse. Ele suspirou e terminou o resto do seu caf.

"Posso te ligar?"

"No." Eu disse com um movimento de minha cabea. "E, por favor, no conte a Lisa o

que eu disse. No quero que ela saiba." Eu me levantei e olhei para ele, reforando meu

comando. Ele no lutou contra mim, mas tambm no se moveu rapidamente. Ele deu um

longo, triste ltimo olhar para mim antes de caminhar pela porta. Quando ele finalmente

estava fora, corri para o quarto dos fundos. Eu queria jogar algo fora de frustrao e gritar,

mas em vez disso Greg apareceu e me rodeou em um abrao apertado e compreensivo.

Inclinei-me na camisa manchada de gordura e deixei um par de lgrimas carem no peito da

nica figura paterna que eu j tive.

28
Captulo Seis

Eu sabia que havia uma possibilidade dela estar chateada comigo, mas nem tudo tinha

sido dito naqueles quinze minutos, e ela precisava saber disso. Ento, sentei em meu

caminho durante a maior parte do dia e esperei at que ela estava fora do trabalho.

Quando a vi sair do restaurante, sa do carro. A raiva e o aborrecimento em seus olhos

eram claros como gua quando ela fez contato visual comigo.

"O que voc ainda est fazendo aqui, Ryan?"

"Voc no respondeu a maioria das minhas perguntas." Eu disse.

Scarlet gemeu. "Nossa, tem mais?"

Eu balancei a cabea. "Sim. Um monte mais que voc nunca me deu a chance de

perguntar."

Ela soltou um suspiro e ajustou a bolsa antes de se juntar a mim pelo meu velho

caminho. "Eu vejo que voc ainda tem este velho pedao de lixo." Ela riu, batendo com o p.

Algumas coisas valem a pena manter. Respondi.

"O que voc precisava saber?" Ela perguntou com uma sobrancelha levantada.

Eu tinha um milho de perguntas, mas s uma importava para mim.

"Por que voc terminou comigo?"

"Eu lhe disse naquela poca." Disse ela, nervosa. "No se sentiu direito andar nas

costas de Lisa. Ela era minha amiga, e voc seu irmo. Alm disso, voc sabe como ela

dramtica. Eu no queria arriscar seu questionamento se voc fosse nica razo pela qual

eu era sua amiga. Isso iria resultar em que ela jogasse um ataque e nunca quisesse me ver

novamente, e eu no queria isso."

29
Minha mandbula apertou. Ento voc decidiu que tambm no me queria. Os olhos

dela se suavizaram e ela inclinou a cabea. Eu ignorei e acrescentei: "Poderamos ter contado

a ela. Eu poderia ter contado a ela. Ou pelo menos voc poderia ter mantido contato comigo.

Antes de tudo acontecer, tambm ramos amigos, Scar. Eu te chamei milhes de vezes, e

voc nunca me deu a hora do dia."

Ficou em silncio por muito tempo. A dor e a confuso em seus olhos eram to claras

para mim quanto luz do dia, mas eu estava to zangado que no conseguia sequer pensar

em acalm-la.

Ela suspirou e disse: "Eu no posso fazer isso com voc. Tenho de ir para casa e dormir

um pouco antes do trabalho amanh.

Eu no disse nada. Estava muito bravo com ela por evadir a conversa mais uma vez,

ento apenas assisti enquanto ela se virava e caminhava em direo a um sinal de parada de

nibus antigo.

Frustrado, eu subi no caminho e me perguntei por que estava lutando to duro para

recuper-la, mesmo como apenas uma amiga, quando ela to claramente no queria nada

comigo. Meus olhos, contudo, ficaram colados a ela atravs do espelho retrovisor enquanto

ela estava l, esperando o nibus. Eu balancei a cabea.

O caminho rugiu para a vida, e joguei marcha r, puxando para cima na frente da

parada de nibus.

"Entre." Eu disse.

Vou esperar pelo nibus, mas obrigada.

Minhas narinas inflaram de frustrao. Ela era impossvel. "Scarlet, eu quero ter

certeza que voc chegue em casa com segurana. Se somos amigos ou no, no importa.

Apenas pegue a sua bunda no meu caminho."

Ela pensou por um momento, olhou para a rua estril, e ento suspirou. Para minha

surpresa, ela abriu a porta do passageiro e entrou.

30
"Qual caminho?" Eu perguntei.

Scarlet apontou para baixo da estrada, e segui suas instrues. No foi uma longa

viagem, mas havia tanta tenso entre ns que sentia como para sempre. Eu queria fazer-lhe

as perguntas que me atormentavam, mas achava improvvel que ela me respondesse, ento o

ponto era irrelevante.

Ela me disse para puxar em frente mercearia velha, que tinha estado l desde que eu

era uma criana. Lembrei-me de caminhar aqui nos dias quentes de vero para comprar

sorvete barato e picols muitas vezes com Scarlet ao meu lado.

"Voc mora aqui?" Eu perguntei.

Scarlet acenou com a cabea. Dawn converteu o andar de cima em um par de

apartamentos. Aluguei um deles.

Eu matei o motor, e ns dois sentamos no carro juntos em silncio. Eu podia dizer que

havia algo que ela realmente queria dizer, mas no fez, ento esperei, dando a ela a chance de

dizer isso.

O semforo na esquina mudou quatro vezes antes que ela finalmente falou.

"Eu nunca sa da cidade, e nunca fui para a faculdade. Eu s fiquei aqui nos ltimos

quatro anos, e voc foi ltima pessoa que eu queria que soubesse." Ela virou o rosto para

olhar para mim e manteve meu olhar. "L, voc est feliz agora?"

Antes que eu pudesse responder, Scarlet abriu a porta do caminho e saltou para fora,

batendo-a fechada antes que subisse as escadas para seu apartamento.

Demorou alguns minutos para que o choque desaparecesse. Eu no conseguia

entender por que ela desistiria da faculdade quando esse era seu sonho ou porque no queria

que eu soubesse sobre isso. Nada disso fazia sentido.

Disparei acima o caminho e puxei para fora na estrada, esperando um passeio quieto

em uma noite desobstruda ajudaria classificar meus pensamentos.

31
Captulo Sete

"Eu estou to feliz por voc! Um casamento e sua prpria linha de roupas? Isso deve

ser excitante." Eu disse a Lisa enquanto bebia o ch que ela preparara para ns.

A bebida era mais doce do que eu estava acostumada, mas Kimmy teria adorado. Eu

sempre brinquei que ela gostava de ch em seu acar, em vez de o contrrio. Meu corao se

contraiu, desejando poder traz-la. Ela era a melhor parte da minha vida, e mant-la em

segredo sentia todos os tipos de errado. Alm disso, ela teria gostado da festa do ch.

O rosto de Lisa se iluminou. " to emocionante! A linha est recebendo um monte de

feedback positivo da indstria, que esmagador, mas incrvel. Eu tive mesmo minha primeira

ordem para um vestido feito sob encomenda no tapete vermelho. um pequeno evento e

uma celebridade B, mas um tapete vermelho e uma celebridade."

Eu ri da forma como ela disse isso e pedi-lhe para me contar mais, o que ela fez.

Descreveu o vestido, o evento e todos os outros detalhes desse marco em sua carreira.

Surpreendentemente, ouvir sobre o sucesso da minha amiga no me fez sentir mal.

"Eu quero ver fotos quando o vestido estiver pronto. Prometa que me mandar um

pouco.

"Eu prometo." Lisa disse honestamente. Ela suspirou e sorriu para mim. "Estou

realmente feliz por voc ter aparecido hoje, Scar. Foi a melhor surpresa. Eu senti tanto sua

falta; voc no tem ideia. Embora eu tenha feito alguns amigos incrveis nos ltimos anos,

nenhum deles pode segurar uma vela para voc."

Meu peito estava cheio de amor e gratido por suas palavras, e me odiava por mentir e

guardar tantos segredos dela. Lisa era uma amiga melhor do que eu merecia. "Ningum

poderia substitu-la tambm. Tenho saudades de voc, Lis.

32
Eu no estava mentindo. Desde que me afastei dela, eu tinha feito menos de um

punhado de amigos, e nenhum deles tinha sido sequer perto de substituir o vnculo que

tnhamos uma vez compartilhado.

"Mas aqui estou, tagarelando sobre o meu trabalho, e eu ainda no perguntei como as

coisas correram para voc desde a ltima vez que conversamos. Como foi a faculdade?

Um suspiro profundo escapou de meus lbios enquanto eu contemplava se devia

dizer-lhe a verdade ou manter a mentira. Fui com algo no meio, esperando que Ryan no

tivesse lhe contado nada sobre o que realmente aconteceu comigo.

"Foi tudo bem no realmente para mim, no entanto. Este lugar vinha me chamando,

e eu no pude ficar. Eu parei e tenho vivido aqui desde ento."

Lisa me surpreendeu por no mostrar um pingo de juzo por eu sair da escola.

"Ugh, me fale sobre isso." Disse ela. "Faculdade onde a criatividade vai morrer. Eu

mal consegui terminar, e quando o fiz, fiquei quase sem um tosto, no meio de uma das

cidades mais caras do mundo. Voc pode imaginar como era? Estar presa sozinha, sem

qualquer perspectiva de um emprego, e com medo que voc iria acabar sem teto? Deus, foi

um inferno.

Se voc soubesse, pensei.

"Parece terrvel." Eu disse.

Ela balanou a cabea enquanto o barulho das chaves ecoava pela porta da frente. Ns

duas nos viramos para olhar a porta que se abriu.

"Ei, Ace." Lisa cumprimentou.

"Ei, irm." Ryan disse com um sorriso que desapareceu quando ele me viu. "Scarlat.

Oi."

Eu sorri e o cumprimentei de volta. Ento perguntei. "Ela ainda te chama de Ace?"

33
"Metade da Amrica ainda me chama de Ace, Scarlet." Ele respondeu, mostrando

aquele sorriso desonesto que mostrava aquela pequena covinha estpida que eu amava.

"Muito obrigado por isso a propsito."

Risos brotaram de mim enquanto ele caminhava em nossa direo. Coloquei meu copo

vazio sobre a mesa e me inclinei para trs na cadeira com um sorriso que espelhava o dele.

Ryan manteve seus olhos em mim enquanto encheu meu copo vazio com ch do jarro e

tomou um gole longo.

"Nossa, eu tinha esquecido completamente que voc era a nica que lhe deu esse

apelido. Foi no lago, certo?" Lisa perguntou, uma pequena linha formando sobre seu nariz

enquanto pressionava sua memria para obter informaes.

"Sim." Eu disse, e Ryan revirou os olhos. "Ace aqui estava to animado para pular no

lago que apenas agarrou a primeira corda que encontrou sem test-la primeiro." Lisa e eu

comeamos a rir, o que tornou difcil para eu continuar falando. No entanto, por causa da

histria, eu fiz. "A coisa era to velha e fraca, quebrou dois segundos em seu balano, e o ele

caiu com os braos abertos e a corda ainda agarrada em suas mos, resultando no fracasso

mais espetacular de barriga na histria da humanidade."

Quando terminei a histria, Lisa e eu estvamos rindo assim tnhamos lgrimas nos

olhos. Fora de todas as nossas memrias juntas, que essa era uma das minhas favoritas.

Ryan, no entanto, apenas ficou l balanando a cabea com um sorriso no rosto,

fazendo o seu melhor para no rir tambm. "Vocs podem zombar de mim o quanto

quiserem, mas eu ainda sou um s no apenas na natao ou na corda balanando."

Esse comentrio enviou Lisa e eu em um ajuste de riso ainda maior. Quando os risos

se acalmaram, Lisa enxugou as lgrimas e olhou para seu irmo com orgulho em seus olhos.

"Nosso garoto est na lista para o corredor da fama do prximo ano." Disse ela,

virando seu me olhar. "Voc pode acreditar?"

34
"Sim, eu posso." Eu disse, fazendo tudo em meu poder para esconder o orgulho e a

alegria que senti naquele momento. Ryan limpou a garganta e mudou de um p para o outro.

H alguma razo pela qual voc est aqui, Scar?

Vendo sua pergunta como rude, sua irm lhe deu um olhar severo. "Ela se sentiu mal

por correr de mim no outro dia e decidiu vir aqui e me surpreender.

No tem planos de casamento que precisem de sua ateno, irm? Ryan soltou um

suspiro de pesar e se afundou em sua cadeira como uma criana desapontada de cinco anos.

"Sim eu fao. Podemos nos encontrar mais tarde?" Eu sorri para o beicinho em seus lbios.

"Claro. Seus lbios se curvaram em um sorriso. "A qualquer momento... Isso parece

promissor, no , Ace?"

O olhar que ela deu a Ryan era muito suspeito, e isso o fez rolar os olhos quando ela se

despediu de mim. Uma vez que se afastou, Ryan e eu ficamos sozinhos na sala de estar. Sem

a distrao de sua irm, notei que ele tinha crculos profundos sob os olhos e estava usando a

mesma camisa que usou quando me deixou em casa na noite anterior. Ele parecia cansado,

enrugado e confuso, e embora no quisesse dizer nada, a curiosidade me dominou. Eu no

podia me ajudar. "Essa a mesma camisa de ontem?" Eu perguntei.

Ele olhou para baixo e assentiu. Ento, sem hesitao, ele a despiu, dando-me um

olhar de seu fsico incrvel. Seus msculos ondulavam com cada pequeno movimento, e eu

tive que trazer minha mo ao meu queixo para evitar que minha boca pendurasse

abertamente quando fiquei olhando. Antes que parei de olhar, Ryan trotou abaixo no

corredor e voltou com uma camisa nova, que rapidamente puxou sobre.

"Foi uma noite longa."

"Voc pode dizer isso de novo." Respondi, baixinho, recusando-me a preocupar-me

demais com o que isso significava para ele. Para mim, a longa noite tinha sido sobre remoer

sobre o que eu tinha lhe dito sobre no ir para a faculdade em tudo.

"Voc disse a Lisa?" Ele perguntou. Eu balancei minha cabea.

35
"Na verdade no. Quero que ela saiba o mnimo possvel.

Ela vai descobrir mais cedo ou mais tarde. Disse ele. "E quanto mais tempo

demorar para voc contar a ela, mais chateada estar."

"Ento vamos esperar que ela no descubra." Eu respondi. Ryan passou a mo pelo

cabelo dele, fazendo uma confuso ainda maior quando se sentou ao meu lado no sof.

"Voc se lembra da nossa ltima noite juntos?" Ele perguntou, sua voz suave. Eu

respirei fundo, que foi infundido com o cheiro de sua colnia. Ele fez a minha cabea

nebulosa, mas no nebulosa o suficiente para me fazer esquecer aquela noite. Eu me lembrei

como se tivesse acontecido ontem.

"Tipo." Eu menti. Muita coisa aconteceu nos ltimos quatro anos, Ry.

Lembro-me daquela noite como se fosse ontem. Ele murmurou, fazendo-me

completamente de surpresa.

"Foi primeira vez que fiz amor com uma garota todas as outras antes de voc

tinham apenas fodido. E ento, quando te liguei no dia seguinte, voc me disse que no

queria falar comigo novamente por causa da minha irm." Ele balanou a cabea e

perguntou: "Voc realmente pensou que eu acreditava nessa besteira?"

Simples, a resposta a sua pergunta era: "No, eu no fiz." Nunca, nem mesmo por um

segundo, tinha pensado que ele acreditava que eu queria parar de v-lo por causa de Lisa.

Em tudo honestamente, eu pensei que ela teria sido feliz por ns. No entanto, as coisas

estavam se movendo muito rpido, e eu gostava demais dele. Tinha sido esmagador e

assustador, e precisava desesperadamente de tempo para pensar. Ele respirou fundo e olhou

para longe de mim.

"Ento por que voc no me disse o que realmente estava acontecendo? Fui para a

faculdade com meu corao na minha mo, Scar. Tentei te chamar um milho de vezes, e

ento trs semanas depois voc me mandou uma mensagem de texto, me dizendo para parar

de ligar. O que diabos foi isso?"

36
Eu no tinha absolutamente nenhuma resposta para lhe dar. Ou pelo menos no tinha

uma resposta real. Ryan tinha um futuro brilhante sua frente. Ele tinha encabeado fora

para a faculdade como o quarterback inicial com futuro na NFL escrito sobre ele. Quando

descobri que estava grvida, eu sabia que ele faria a coisa certa se lhe dissesse: casar comigo e

reivindicar a criana, o que poderia arruinar sua carreira.

Ento, eu tomei a deciso de destruir qualquer possibilidade de ns antes de destru-

lo. Em retrospectiva, eu podia ver que tinha sido uma deciso estpida. Eu tinha roubado

tanto dele e de Kimmy, mas neste momento no havia nada que eu pudesse fazer.

"Isso importa?"

" importante para mim." Disse ele. A tristeza em sua voz quase me fez cair e dizer-

lhe tudo, mas ento ele falou novamente e me salvou de fazer isso. "Quero que voc v ao

jantar de ensaio."

Eu queria dizer no. Precisava dizer no, por todos ns. No entanto, esses momentos

que passamos juntos abriram meu corao para sentimentos que eu tinha suprimido por

muito tempo, e eu no podia mais negar que senti falta de Ryan mais do que as palavras

poderiam expressar. Ento, quando eu abri a boca, em vez de recusar, eu disse: "Ok."

"timo." Ele disse com um sorriso de covinha. Vou busc-la na sexta-feira s sete.

D-me o teu nmero de telefone e te ligo quando estiver a caminho."

Ryan me ofereceu uma carona para casa, mas recusei. Eu precisava de um tempo para

pensar. Estava escorregando, e ele estava ficando perigosamente perto de descobrir a

verdade sobre o nosso passado e Kimmy, que foi algo que eu no podia permitir que

acontecesse. No entanto, estava insegura de quanto mais tempo eu poderia manter este

segredo antes que explodisse na minha cara. Eu estava to perdida em pensamentos no

passeio de nibus pelo que quase perdi minha parada.

37
Captulo Oito

"Becca Lynd enlouquecedora, Ace! Voc a pessoa mais sortuda que eu conheo.

Disse Paul com entusiasmo quando samos do caminho. Como ela ?

Tanto quanto eu gostava de sair com meus velhos amigos, suas perguntas incessantes

eram irritantes, especialmente as de Becca. Eles tinham abordado mais em meu falso

relacionamento com ela durante a nossa curta viagem para Macgregor's Irish Pub do que

todos os talk shows que eu j fiz.

Com todo meu corao, eu queria dizer a eles que ela no era apenas uma idiota, mas

tambm um peixe frio e morto. No entanto, como eu duvidava com razo que eles

acreditassem em mim, mantive minha resposta vaga.

"No acho que vamos ficar juntos por muito mais tempo. Ela est no set tantas vezes

que mal a vejo."

"Cara, voc no pode desistir de uma garota como essa." Disse Rick.

Eu queria revirar meus olhos, porque sim, eu poderia absolutamente.

"Eu vi na TV que voc estava visitando joalheiros e tudo. Cara, se voc estiver

pensando em se estabelecer, ento tem que lutar pelo seu amor. Se ela est te empurrando

para longe, voc s tem que entrar l e lutar mais duro." Disse Paul, quebrando novamente

com a ltima porcaria fabricada pela mdia.

Ele no estava errado em lutar pelo amor; o nico problema era que eu no a amava,

nem sequer perto.

Nunca fomos to srios, cara. Eu estava no joalheiro conseguindo meu relgio de

pulso corrigido." Eu disse desapaixonadamente enquanto olhava ao redor do pub.

38
Embora Macgregor's Irish Pub fosse um pilar da pequena cidade, foi a minha primeira

vez na verdade dentro do estabelecimento. Eu tinha usado isso como um marco para me

encontrar com amigos durante todo o ensino mdio, mas com a gente sendo menor de idade,

ns geralmente apenas pendurvamos no estacionamento, bebendo cervejas quentes que

roubamos de nossos pais.

Fiquei surpreso ao notar que o interior foi decorado com bom gosto com fixaes de

lato, madeira polida, e grandes telas planas exibindo notcias esportivas. Em tudo, no era

muito diferente de meu bar favorito em casa em Hollywood. At mesmo a multido que

comeou a se reunir ao redor nossa pequena mesa me lembrou.

Tanto quanto tentei escond-lo, a ateno e as bebidas extras que foram enviadas em

nosso caminho comeou a me irritar. Vim aqui para encontrar paz e tranquilidade, alguma

normalidade em minha vida muito anormal. O que eu encontrei foi exatamente o mesmo:

pessoas tentando me fazer ficar bbado e estpido, enquanto as mulheres fceis passaram

desavergonhadas para mim.

Meus amigos tentaram me proteger, mas eu podia ver em seus rostos que eles estavam

tendo o tempo de suas vidas, e no queria arruinar sua diverso, ento eu bebi. E ento bebi

um pouco mais at que minha viso era distorcida e minha mo foi empurrada para cima da

minissaia de alguma ruiva debaixo da mesa.

Quando notei o que estava acontecendo, afastei-a e levantei-me. O rosto de Scarlet

veio minha mente, e eu me perguntava o que ela estava fazendo. Outra garota se

aproximou de mim, mas afastei-a enquanto tirava meu telefone do bolso para chamar Scarlet.

Eu queria v-la correo, eu queria desesperadamente v-la. Eu duvidava que ela

consentisse se a chamasse primeiro, mas se minha mente nebulosa estava correta, seu

apartamento estava apenas a um quarteiro de distncia. Eu poderia caminhar at l e

surpreend-la. Eu s precisava ficar sbrio um pouco e fugir desse caos.

39
Durante a prxima hora, entreguei cada bebida e cada mulher que veio em meu

caminho para meus amigos, que pareciam estar se divertindo muito mais do que deveriam

estar em uma noite de trabalho. Ento, quando a multido diminuiu um pouco e todo

mundo que tinha ficado era agradvel e bbado, eu me desculpei para o banheiro e, em

seguida, escorreguei pela porta dos fundos.

Caminhei ou melhor tropecei, j que ainda estava mais que um pouco zumbido na

rua at chegar ao sinal de non do supermercado. A loja estava fechada para a noite, e o

porto que levava ao andar de cima estava trancado.

Inclinando-me, peguei um punhado de seixos da estrada e os joguei para uma das

janelas, esperando que fosse dela.

"Scarlet." Eu disse, muito alto para essa hora da noite.

A luz acendeu e a janela abriu. Eu pisquei algumas vezes, meus olhos se recusando a

se concentrar na mulher. "Voc Scarlet?" Eu perguntei.

No, certamente no. O que voc est fazendo a essa hora?" Ela soou em algum lugar

entre divertida e irritada. Ela estava irritada. A palavra me fez rir.

"Qual de Scarlet?" Eu gritei entre risadas bbadas.

Algumas outras luzes cintilavam em apartamentos prximos. As pessoas sacudiam as

suas cabeas para fora de suas janelas, mas eu era um homem em uma misso e no seria

interrompido at encontr-la.

A mulher que se recusou a ficar em foco disse algo para mim, mas eu no lhe prestei

ateno, quando vi Scarlet sair em uma varanda do outro lado do prdio. Ela usava uma

pequena camisola preta e um roupo que ela estava, infelizmente, fechando para esconder

seu corpo.

"Scarlet!" Eu gritei, fazendo as pessoas ao redor se alegrarem ou talvez

amaldioarem. Era um daqueles.

40
Ela me deu um breve olhar antes de erguer os lindos olhos para as outras janelas

iluminadas. "Desculpem, todo mundo. Vou cuidar disso. Voltem a dormir.

O resto das janelas fecharam, e quando ela olhou para mim, eu poderia dizer que

estava irritada. Era engraado como nunca sado de foco, nem uma vez. "O que voc est

fazendo aqui?" Ela perguntou, tentando manter sua voz o mais baixo possvel.

"Eu estava bebendo." Eu disse no que esperava que fosse um sussurro. "Ento havia

uma ruiva, e percebi que no a queria. O que eu queria era te ver. Voc est na minha mente

o tempo todo, Scar. Eu tinha que te dizer isso."

Ela esfregou os olhos na escurido. "Isso timo, Ryan. Obrigada. Agora voc deve ir

para casa e dormir."

"Ainda no." Eu disse, levantando um dedo, e minha voz por alguns decibis.

Podemos conversar cara a cara?

uma da manh, Ryan. Eu no vou descer noite." Ela disse.

"Ento meeee deixxxa entrar." Eu disse, pressionando um boto imaginrio. Ela

revirou os olhos e sacudiu a cabea. Resoluto na minha deciso de v-la, acrescentei: "Se voc

no deixar, eu vou subir, e no acho que estou na melhor forma para fazer isso."

Ela cruzou os braos na frente do peito e soltou uma exalao vigorosa. Ento ela

desapareceu dentro, e momentos depois ouvi o porto zumbindo aberto. Empurrei a porta

aberta e subi os degraus de dois em dois at que eu alcancei seu desembarque. Ela estava

parada do lado de fora da porta, parecendo toda adorvel e apertada, ento eu corri para ela

e a abracei em um apertado abrao. "Eu quero voc de volta, Scar. Voc a nica pessoa que

j me fez sentir, e isso significa mais para mim do que voc sabe."

"Voc est bbado, Ryan." Ela disse contra meu peito. Sua voz estava cansada e um

pouco envergonhada. "Voc deveria ir tomar um banho e dormir. Podemos fazer isso outra

noite."

41
"No. Tinha que ser esta noite." Coragem lquida, querido. O pensamento me fez pensar

se eu teria feito a mesma coisa sbrio. Minha concluso foi que sim, eu teria. Eu realmente me

importava com Scarlet, e no estava mentindo. Eu a queria de volta desde que ela me deixou

h quatro anos.

Scarlet deixou escapar uma respirao pesada. "OK. Ento eu preciso te mostrar uma

coisa, mas voc precisa prometer que vai ficar quieto." Ela disse, sua voz e rosto srios.

Eu balancei a cabea e pus a mo sobre minha boca enquanto a seguia at o pequeno

apartamento. Ela fechou a porta silenciosamente atrs de mim, e eu olhei ao redor. Uma

pequena televiso sentou-se na esquina da sala, um velho sof velho ali. No sof cheio de

mofo estava uma menina que no poderia ter mais de alguns anos de idade. "Esta minha

filha, Kimmy." Scarlet sussurrou amorosamente. Olhei para a menina dormindo

profundamente no sof com um bicho de pelcia no cotovelo de seu brao, e eu estava

instantaneamente sbrio.

Meu corao bateu, e a adrenalina pulsou atravs de meu corpo enquanto eu

conectava os pontos. "Kimmy minha?" Eu perguntei. Scarlet sacudiu a cabea, no.

"Voc no o nico cara com quem dormi, Ry. Mas agora que sabe que eu tenho uma

filha e que ela precisa dormir, voc poderia ir embora?" Em vez de responder ao seu pedido

ou ir embora, eu s fiquei ali, olhando para a menina e sentindo quantidades iguais de

tristeza e alvio.

42
Captulo Nove

No havia nenhuma explicao para por que eu sempre tive que mentir s pessoas que

me importei. Uma parte de mim racionalizou dizendo que eu o estava protegendo, mas a

tristeza em seus olhos quando lhe disse que Kimmy no era dele quebrou meu corao.

Quase me fez desistir e dizer a verdade.

Eu me perguntava se estava sendo injusta com Kimmy. Ela nunca tinha conhecido seu

pai, e agora ele estava aqui, de p sobre ela na escurido. Eu queria desesperadamente

acord-la e apresent-la, mas no consegui. Uma vez uma mentira como esta foi dita, voc

no poderia desmentir. Alm disso, ela me odiaria por mant-lo longe dela por tanto tempo,

e perder meu beb era algo que no podia enfrentar.

Apesar das minhas palavras, eu no queria que Ryan fosse embora ainda. Mesmo que

fosse tarde e tivesse que trabalhar de manh, algo dentro de mim precisava dele aqui esta

noite.

"Escute, eu sei que pedi para voc ir, mas no quero que voc tenha que dirigir em

qualquer lugar. Eu estava prestes a levar Kimmy para sua cama, ento se voc quiser, pode

bater no sof." Eu disse, ansiedade lanada nas minhas palavras.

Ele no tirou os olhos de Kimmy. Ele olhou para ela como se estivesse estudando suas

feies e procurando provas de que eu estava mentindo. Isso me fez sentir ainda mais

culpada.

"Isso parece bom." Disse ele.

Aliviada, eu assenti. Fui at o sof e gentilmente levantei Kimmy, levando-a para o

quarto comigo. Ryan nos observou at que voltei com um punhado de cobertores para ele.

"Ela acordou?" Ele perguntou, preocupado, enquanto expelia suas botas.

43
Eu sorri e balancei a cabea enquanto preparava o sof para ele. "No. Ela dorme como

uma pedra. Mexeu um pouco, mas voltou a dormir.

Seus olhos me disseram que queria dizer algo, mas eu no queria ouvir. Minha

mentira e minha determinao em mant-la era fraca; se ele me pressionasse, eu

desmoronaria.

Eu apontei para o sof. "No muito grande ou confortvel, mas espero que voc

durma bem." Ryan sorriu e se sentou no sof. "Ok, ento. Te vejo amanh."

"Boa noite, Scar." Ele disse em um sussurro enquanto eu caminhava na ponta dos ps

para o meu quarto. Fechei a porta e voltei para a cama, esperando dormir um pouco, mas

meu corao no me deixou.

Golpeou e bateu at que meu peito doeu. Continuei a pensar no homem o pai da

minha filha dormindo no meu sof. Em poucos dias ele conseguira desfazer todo o trabalho

que eu tinha feito para me separar dele. No havia como negar que eu ainda estava

irremediavelmente e incrivelmente atrada por ele.

Eu me perguntava se ele estava dizendo a verdade sobre me querer de volta. Era um

pensamento ridculo, mas a alegria pattica que consegui era muito pior.

O som do chuveiro comeando me tirou desses pensamentos. Eu me puxei para fora

da cama e caminhei at o meu banheiro.

Bati gentilmente na porta do banheiro, e ele respondeu. "Est aberto."

Sabendo que isso no iria acabar bem, mas ignorando esse conhecimento, puxei a

porta aberta, entrei e a fechei suavemente atrs de mim, tentando fazer o menor rudo

possvel.

"Voc est tomando um banho s duas da manh?" Eu perguntei.

Ele levantou uma sobrancelha. "E da? Voc ainda est acordada s duas da manh.

"Estou acordada porque no consigo parar de pensar no meu namorado do colegial

dormindo no meu sof." Eu disse.

44
Um pequeno sorriso percorreu seus lbios. "Ento ns estvamos namorando."

Suspirei e me encostei na pia.

"Ns ramos... Respondi com um sorriso.

"Sim ns ramos."

Olhei para os meus ps em uma tentativa de esconder o rubor que estava rastejando

por minhas bochechas. "O que voc acha que ns ramos, naquela poca?"

Ryan encolheu os ombros. "Eu no sei o que ns ramos. Tudo o que sei o que eu

pensava que teramos sido, e isso era para sempre."

Eu tentei olhar para longe dele, mas no consegui.

"Ento por que foi to fcil para voc seguir em frente? Duas semanas depois que eu te

mandei uma mensagem, sua irm me disse que estava namorando uma garota da escola.

"Eu estava tentando encontrar algo que importava, algo que me fizesse sentir como

voc fez, mas nunca encontrei."

Ele deu um passo em minha direo, e eu mal podia respirar.

"Nem mesmo com todas as modelos e atrizes e estrelas de esportes que voc

namorou?" Eu brinquei enquanto ele continuava a caminhar em minha direo.

Ele negou com a cabea. Voc foi nica que me importou. S me levou muito tempo

para perceber isso."

Meu corao vibrou.

"Eu sempre me senti da mesma maneira." Eu disse em voz baixa.

"O que foi isso?" Brincou ele, com um sorriso no rosto.

Meus lbios enrolaram em um sorriso enquanto eu falava um pouco mais alto. "Eu

disse que sempre senti a mesma coisa sobre voc. Ningum me fez sentir como voc.

Ryan pairava sobre mim, fazendo minha pele se sentir incrivelmente quente. Ele

correu um dedo pela minha bochecha, a sensao de seu toque fazendo com que cada

terminao nervosa em meu corpo ficasse mal.

45
"Voc realmente quis dizer o que disse l fora? Sobre me querer de volta, quero dizer."

Eu disse, um pouco insegura.

"Cada palavra." Disse ele.

Suas palavras trouxeram calafrios em meus braos, e eu no podia me segurar mais.

No podia negar-me a melhor coisa que eu tive na minha vida por mais tempo. Eu queria

que ele me abraasse como tinha feito todos aqueles anos atrs.

Meus olhos se fecharam quando ele inclinou o rosto para o meu e me beijou nos lbios.

Eu pensei que estando fora de pratica por tanto tempo faria beijar algum, mesmo Ryan,

sentir estranho, mas no o fez. Beij-lo era perfeito e familiar e delicioso. Sua lngua

mergulhou na minha boca e danou com a minha, me fazendo sentir atraente e desejada pela

primeira vez no que parecia ser para sempre. Envolvi meus braos em volta dele e dei boas-

vindas ao seu beijo e toque com a mesma impacincia que tive no passado.

Ryan alcanou para baixo, agarrou as franjas de minha camisola, e levantou-a. De bom

grado o deixei tirar a roupa, expondo-lhe o meu peito nu. Ele sorriu apreciativamente

enquanto seus lbios beijavam um caminho pelo meu pescoo e peito. Minha respirao era

superficial, e pequenos gemidos escaparam de meus lbios quando ele pegou um de meus

mamilos em sua boca.

Eu puxei seus jeans desabotoados at que eles caram pelas pernas dele e se juntaram

no cho. Seu membro estava inchando dentro de sua cueca boxers, e agarrei-o com uma mo

sobre o tecido. Sem remover a boca do meu peito, ele enganchou seus dedos sobre minha

calcinha e tirou-a de minhas pernas. Eu segui a sua liderana, livrando-o de sua roupa

interior. Olhei para seu corpo, maravilhada com o homem incrvel que ele tinha se tornado.

Minha mo estendeu a mo para seu eixo. Ele era maior do que eu lembrava, e estava ansiosa

para explor-lo novamente.

Gargalhadas suaves vieram de seus lbios enquanto eu trabalhava minha mo para

cima e abaixo em seu comprimento. Ele se afastou de mim, deixando-me sentir

46
estranhamente vazia, e verificou o calor da gua. "Seria uma vergonha deix-la ir para o lixo."

Ele disse. Ryan entrou no chuveiro, e guiada por sua mo, eu o segui. A combinao da gua

caindo nas minhas costas e as mos massageando meus msculos doloridos foi incrivelmente

ertica e me fez relaxar instantaneamente. "Onde eu estava?" Ele perguntou brincando

enquanto ele se ajoelhou na minha frente e pegou um de meus mamilos em sua boca.

Uma sensao de formigamento disparou atravs de meus membros com cada

movimento da lngua. Eu enfiei meus dedos em seus msculos das costas e gemi de desejo.

Sua mo correu pelas minhas costas e at a minha bunda. Ele deu a minha bochecha um

aperto agradvel e, em seguida, continuou ao redor e para baixo da minha coxa quando sua

boca se moveu ao meu outro mamilo.

Eu no conseguia me lembrar de estar mais excitada do que estava naquele momento.

Eu ofeguei enquanto ele corria um de seus dedos para cima e para baixo na minha fenda. Seu

polegar rodeou meu clitris em um movimento lento e torturante. Meus olhos vibraram

fechados na incrvel sensao apenas para abrir novamente quando Ryan deslizou um dedo

dentro de mim. No gritar de prazer exigiu esforo real quando ele trabalhou seus dedos

para dentro e para fora, de volta e volta. Sua boca continuou a trabalhar meu mamilo at que

minha respirao ficou pesada e todo o meu corpo explodiu em torno dele quando chamei

seu nome.

Meu orgasmo pareceu fazer Ryan ainda mais selvagem. Ele se levantou de joelhos,

lambendo os dedos com um sorriso perverso. "Eu senti falta do seu gosto, Scar. Inferno, eu

senti falta de voc."

Ele no tinha ideia de como eu tinha sentido falta dele, tambm. Ou talvez, porque me

empurrou contra a parede. Em um movimento rpido, ele levantou minha perna em torno de

sua cintura e pressionou sua masculinidade para o meu sexo molhado. Ele bombeou seus

quadris sempre ligeiramente, permitindo que a ponta mal me entrasse. Eu o queria to mal

que queria gritar.

47
"No brinque, Ry." Ele riu enquanto beijava meu pescoo.

"Voc costumava gostar." Eu gemi.

"No mais. Por favor." Implorei incoerentemente. Os lbios de Ryan sorriam quando

ele beijou o meu e, com um ligeiro impulso, entrou em mim.

Meus msculos ficaram tensos com a sensao. Tinha sido tanto tempo, eu tinha quase

esquecido como sentia.

"Tudo bem?" Ele perguntou, olhando nos meus olhos. Impossvel falar, eu acenei com

a cabea. E ele comeou a se mover. Seus quadris rolaram apaixonadamente. Nossos gemidos

se misturaram no pequeno banheiro, criando uma trilha sonora que era toda nossa. Meus

dedos mergulharam em suas costas e os dele em minha bunda enquanto se movia mais

rpido, mais duro, mais fundo. Meus msculos internos ficaram tensos e meu corao

disparou.

Ryan chamou meu nome repetidamente enquanto continuava trabalhando dentro e

fora de mim, aumentando a construo do orgasmo.

"Scar, eu vou... Ele murmurou entre as calas.

Eu tambm. Eu disse em tom de splica. Ele bombeou um par de vezes mais antes

de ns dois sermos superados pelo prazer mais incrvel. O orgasmo quebrou todos os

msculos do meu corpo. Eu segurei meus dedos em suas costas e respirei pesadamente

enquanto apertava os dentes e gemia da sensao poderosa. Enquanto nos enchamos um no

outro, eu me perdi no momento e nele. Ryan entregou beijos suaves, amorosos minha pele,

fazendo-me sentir mais feliz do que eu tinha em anos. Eu queria que a sensao nunca

acabasse. Eu queria ter isso todo dia e noite pelo resto da minha vida.

48
Captulo Dez

Eu no tinha terminado inferno, no acho que nunca teria terminado com ela mas

eu poderia dizer que ela estava. Mal conseguia segurar-se por mais tempo, o que me fez

sentir bem comigo mesmo.

Dando beijos suaves em seu rosto, pescoo e ombros, abaixei os dois na banheira. Ela

se aconchegou entre minhas coxas, descansando seus cabelos molhados contra meu peito e

sua bunda contra meu membro ainda muito vivo.

Meus braos se dobraram ao redor dela, segurando seu pequeno corpo o mais perto

que eu podia, enquanto suas mos traavam caminhos preguiosos sobre a pele de minhas

coxas. Ela era uma deusa em meus braos, e o sorriso saciado que eu tinha colocado em seu

rosto era provavelmente a coisa mais sexy que eu j tinha visto.

"Diga-me algo real sobre voc, algo que ningum sabe." Ela disse em um sussurro

cansado.

Eu lambi um par gotas de gua de seu ombro antes de responder. "Eu quero voc em

cada banho que eu tomar de agora em diante. Voc vai mesmo ter que ir aos meus jogos,

porque mesmo nos vestirios, vou me recusar a tomar banho, a menos que voc esteja

presente."

Scarlet riu um riso real, sem preocupaes. Ela olhou por cima do ombro para mim.

"Seus companheiros vo gostar disso."

Meus olhos se arredondaram quando olhei para seu rosto, e balancei a cabea. "Sim,

isso foi uma ideia idiota. No nos vestirios. Voc vai ter que suportar o cheiro de suor seco

quando eu chegar em casa; depois vamos tomar um banho.

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Ela riu novamente e virou o rosto de volta. Ficamos em silncio por alguns segundos,

e ento ela disse: "No, mas realmente. No nos vimos desde sempre, e agora estamos

aqui...

"Bem onde deveramos estar."

"Eu no estou discutindo." Ela disse com uma risada. "No entanto, eu quero te

conhecer novamente. Ns costumvamos falar sobre tudo. Eu quero isso de novo assim

como o sexo superquente."

Eu ri e alisei a pele de sua coxa. Pensei em seu pedido por um segundo. Como uma

pessoa pblica, todo mundo sabia tudo sobre mim, ou melhor, eles sabiam tudo sobre Ace.

Foi bom que ela quisesse saber coisas sobre Ryan.

A primeira coisa que eu pensei que era apenas Ryan foi a razo pela qual eu tinha

vindo aqui, ento disse isso. "Estou supercansado da vida e do povo de Hollywood."

Por alguma razo, ela no parecia surpresa, apenas interessada.

Ns nos sentamos l, na banheira, falando durante muito. Como fizemos, a intimidade

que tnhamos compartilhado cresceu. No era apenas fsico; era algo que sentimos no fundo

de nossas almas. Ns compartilhamos e rimos e, em algum lugar entre nossas conversas

sobre nossos trabalhos e as coisas que ns tnhamos experimentado em nosso tempo distante,

nossas mos comearam realmente a mover-se contra.

Meus dedos provocavam seu estmago, costelas, quadris, seios, enquanto suas unhas

coavam meus braos e pernas. Eu brinquei com seus mamilos enquanto ela massageava

meu saco. Eu esfreguei seu clitris enquanto ela acariciava meu eixo.

medida que nosso desejo crescia, nossa conversa era substituda por palavras

incoerentes e gemidos suaves. Ela se virou e assumiu o comando, deslizando para cima e

para baixo em um ritmo suave que fez meus dedos do p se curvarem de prazer.

50
A construo do orgasmo dentro de mim sentia mais forte, melhor, do que qualquer

coisa que eu j tinha experimentado antes. A cabea de Scarlet inclinou-se para trs e seus

olhos se fecharam, e mesmo sem uma palavra, eu podia dizer que ela sentia o mesmo.

Suas unhas escavaram em meus ombros enquanto sua boca se abriu. Suas paredes

internas se contraam em torno de mim com a fora de seu orgasmo, e eu no podia aguentar

mais. Apertei seu corpo mais perto do meu e enterrei meu rosto em seu amplo peito quando

encontrei minha libertao.

No havia muitas coisas que eu sabia na vida, mas tinha absoluta certeza de que no

importava o que acontecesse comigo ou entre ns, eu nunca deixaria Scarlet de novo. Ela era

minha e seria para sempre.

51
Captulo Onze

Acordei nua na minha cama, com um sorriso no rosto e uma toalha enrolada na minha

cabea. Minhas mos se ergueram para cobrir meu rosto por um momento enquanto eu ria

das lembranas da noite anterior. Tinha sido uma noite perfeita.

Um suspiro satisfeito passou por meus lbios enquanto me alongava. Como de

costume, meus olhos vagaram at a cama de Kimmy para verificar o meu beb.

Meu corao correu e minhas palmas ficaram suadas quando eu vi sua cama vazia. O

pnico me fez empurrar as cobertas de lado e pular para meus ps. Por um momento, pensei

que Ryan poderia t-la tirado, mas ento uma risadinha familiar ecoou pela porta fechada.

Percebendo que meu beb estava seguro, relaxei e revirei os olhos para a estupidez do

meu crebro. Graas a mim e minha boca, Ryan acreditava que Kimmy era filha de outra

pessoa, o que tornou ridculo para eu pensar que ele a levaria.

A culpa esmagadora me segurou. Eu me odiava por mentir para ele, para os dois, na

verdade, especialmente depois do que tinha acontecido entre ns no banheiro. De vrias

maneiras, Ryan abriu-se para mim. Ele me contou coisas sobre sua vida, seu passado, seus

remorsos, e eu tinha ficado calada.

Ele merecia saber, mas eu no sabia como dizer a ele sem arruinar esta segunda

chance que estvamos recebendo. Ento, no querendo perd-lo novamente, encolhi os

ombros com um roupo e sa do meu quarto, determinada a manter minha boca fechada.

Meu corao se afundou ao ver Kimmy correndo em crculos e balbuciando

pensamentos incoerentes em Ryan enquanto ele estava de p sobre uma panela fumegante de

ovos.

"Bom dia, vocs dois." Eu cumprimentei.

52
Kimmy se virou para me olhar com um largo sorriso. Mame!

Ela correu para mim e pulou em meus braos abertos. Ela ainda estava em seus

pijamas, perdendo uma meia, e tinha um ninho de pssaro em cima da cabea. Eu beijei sua

bochecha gordinha e tentei suavizar seu cabelo um pouco, mas ela no estava tendo nada

disso. Ela empurrou contra meu peito, pedindo para ser deixada abaixo, e ento ela voltou a

saltitar ao redor como um coelho.

Quando olhei para Ryan, ele tinha um olhar engraado em seus olhos. Eu empurrei

contra a culpa e me aproximei dele.

"Voc ainda est aqui." Eu brinquei.

"Onde mais eu estaria?" Ele respondeu, olhando por cima do ombro para ver se

Kimmy estava nos observando. Ela no estava, ento ele roubou uma bicada em meus lbios.

Apesar do sentimento podre, eu sorri para ele quando desligou o fogo e raspou os

ovos em um prato. Ele acrescentou um par de tiras de bacon e dois pedaos de torrada.

Caf da manh para a dama. Disse ele, colocando o prato sobre a minha pequena

mesa com um floreio.

Eu ri e me sentei. "A dama gosta disso. Estou morrendo de fome. Enquanto servia

caf para mim, coloquei alguns ovos na torrada, mordi e gemi. "Isso est incrvel, Ryan."

Ele encolheu os ombros. "Eu peguei algumas coisas do chef da equipe."

Eu coloquei alguns ovos mais sobre a torrada e tomei outra mordida.

Como uma garonete, eu tinha tentado um monte de ovos na minha vida, mas estes

foram definitivamente de alto nvel.

"Voc no vai comer?"

Ryan sacudiu a cabea. "Kimmy e eu j comemos. No verdade, macaco?

Ela riu com o apelido e acenou com a cabea, fazendo-me quase perder o apetite.

Quando me virei para olhar Ryan, seus olhos estavam focados na garotinha girando

em frente TV.

53
"Ento, quantos anos ela tem?" Ele perguntou.

Engoli um bolo seco. S um pouco mais de trs. Ela est crescendo to rpido."

Respondi casualmente.

Ele balanou a cabea e perguntou: "Voc quer companhia, ou posso ir brincar com

ela?"

Minha respirao engatou. Eu sorri e acenei na direo da sala. V brincar.

Ryan sorriu, beijou minha testa, e correu para a sala sem mais uma palavra. Meus

olhos se encheram de lgrimas enquanto ele ensinava a minha garota a construir um forte

com as almofadas do sof e lhe pagava toda sua ateno, enquanto ela lhe falava sobre suas

bonecas.

Eu no pude deixar de me perguntar como as coisas teriam sido se eu tivesse dito a ele

sobre ela. V-los juntos agora no me deu dvida de que ele teria feito um grande pai, e isso

aumentou dez vezes o sentimento persistente em meu corao.

Quando terminei de comer, juntei-me sala de estar. Quando Kimmy me deu as boas-

vindas ao seu forte, ela envolveu seus pequenos braos em volta do meu pescoo e

sussurrou: "Me, Ry pode jogar todos os dias?"

Segurando as lgrimas, encolhi os ombros. "Eu no sei, abbora. Voc teria que

perguntar a ele."

E ela fez com grandes olhos de cora que ningum com um corao poderia recusar.

Eu ri.

"Eu no acho que posso vir todos os dias, mas vou vir o mais que puder. Certo?" Ryan

respondeu.

"Sim." Kimmy gritou, pulando para cima e para baixo.

No fundo, eu estava imitando cada movimento dela.

Ryan riu e revirou seu cabelo, fazendo-o ainda pior do que j era. "Eu tenho que ir

agora, mas vou estar de volta, ok?"

54
Kimmy fez beicinho, mas passou a brincar com suas bonecas. Ryan se levantou e fez

um gesto com a cabea em direo porta. Levantei-me e o segui.

Ele abriu a porta, e ns ficamos no limiar. Parecia que queria me beijar, mas com

Kimmy olhando para ns a cada dois segundos, ele decidiu contra isso.

"Tenho coisas que preciso cuidar antes do jantar, mas vou busc-la por volta das sete,

ok?"

Eu balancei a cabea. "Ok."

Ele se inclinou para me dar um abrao e sussurrou em minha orelha. "Use algo sexy,

porque eu planejo fazer com voc no meu caminho como nos bons velhos tempos." Eu ri

alto enquanto ele se afastava.

55
Captulo Doze

"Eu posso ver que um smoking, mas de alguma forma faz voc parecer um pirata,

Ace." Lisa zombou.

Olhei-me no espelho e me movi com a manga do casaco. Embora o pirata fosse um

grande exagero, eu tive que concordar que no se aproximava dos meus trajes de costume

feitos medida, mas no estava prestes a me desculpar por isso tambm.

Afaste-se, Lisa. Eu tive duas horas e uma loja de departamento para encontrar um

smoking. um milagre que encontrei esse.

"Voc quer ver se ele se encaixa em um dos meus? No somos to diferentes em

tamanho." Disse Blake, tentando manter Lisa exigente afastado.

"No precisa, querido." Lisa riu. "Estou apenas provocando. Alm disso, Ace to

bonito que ele como Jack Sparrow. Ele pode ser um pirata de aparncia estranha, mas voc

simplesmente no se importa."

Blake e eu rimos enquanto ela continuava a discutir sobre a minha roupa. Ento ela

parou e me olhou. Sua testa franziu em confuso.

"Espere. Por que voc s teve duas horas? Voc foi embora a manh toda.

E a noite toda. Murmurou Blake, desapaixonado.

"Que diabos, cara?" Eu disse, enviando-lhe um olhar. Nossa coisa irmo estava

comeando errado.

Blake me deu um sorriso de desculpas e abriu a boca para tentar retrair sua

declarao, mas eu balancei a cabea. O cara estava to nervoso por agradar a minha irm e

mant-la calma, ele iria acabar fazendo uma confuso ainda maior.

56
Eu suspirei e expliquei. "Eu sa com Paul e Rick. Ns no tnhamos nos visto desde a

formatura e tnhamos muitas coisas para pegar, mas eu bebi demais e acabei dormindo no

meu caminho." Menti.

"Ento, basicamente foi uma noite de sexta-feira no colgio?" Lisa perguntou,

parecendo aborrecida.

Eu dei de ombros e dei-lhe um sorriso com covinhas. "Graas a Deus eu no sabia. Eu

teria ficado chateada. E espero que voc no esteja pendurado. Juro, Ace, se voc arruinar

meu jantar, eu vou chutar sua bunda."

Eu revirei os olhos. "Estou bem. Posso tirar a roupa de pinguim?

"Sim. Basta pendur-la naquela cadeira e eu vou pression-lo para voc. Voc

convenceu Scarlet a vir?

Apenas ouvir o nome de Scarlet fez meus lbios se suavizarem em um sorriso. Eu no

conseguia parar de pensar nela e em nossa noite juntos. Tinha sido tudo o que eu esperava

que fosse e mais.

Ela foi, sem dvida, a mulher mais incrvel que eu j conheci. No s ela era linda e

quente e engraada, mas ela tambm era real e gentil e altrusta. Ela era exatamente a mulher

que eu queria ao meu lado pelo resto da minha vida.

E ento havia Kimmy. Eu nunca tinha imaginado em minha vida que eu seria to

tomado por uma criana, mas ela tinha me conquistado completamente. A raiva fervia em

minhas veias quando pensei sobre seu pai abandon-las. Quem diabos faria isso?

Essa pergunta fez uma linha entre minhas sobrancelhas, porque a resposta era

simples: ningum. Nenhum homem, sob quaisquer circunstncias, se afastaria de uma

mulher como Scarlet, ou de uma criana to incrvel como Kimmy, o que me fez pensar.

Scarlet tinha sido uma virgem quando dormimos juntos pela primeira vez,

confessamos nosso amor um pelo outro e fizemos promessas de permanecermos fiis um ao

57
outro, apesar da distncia. Embora tivssemos partido e eu tinha quebrado essa promessa ao

longo dos anos, algo profundo dentro de meu intestino me disse que no ela tinha.

A linha do tempo se sincronizou, e o choque nos olhos de Scarlet quando eu tinha

perguntado se Kimmy era minha era preocupante na melhor das hipteses. Um medo

paralisante de que ela tivesse mentido para mim agarrou minhas entranhas e se recusou a

soltar.

Confuso e raiva me consumiram ao considerar a possibilidade de que, mesmo depois

de termos conversado e feito amor, Scarlet pudesse ter me deixado jogar com a minha

prpria filha sem me dizer. Isso era todo tipo de errado, e eu tinha que falar com ela. Eu tinha

que chegar ao fundo disso e aliviar minha mente. Eu s no tinha a menor ideia de como ir

sobre isso.

Os gritos de minha irm romperam meu devaneio. Ela jogou seus braos em volta do

meu pescoo e beijou minha bochecha. "Voc fez! Eu sabia que sua covinha faria isso. Estou

to feliz. Obrigada, Ace.

Demorou um momento para eu entender por que ela estava me agradecendo. Quando

fiz, eu a abracei e disse. "No mencione isso, irm. Gosto de Scarlet, e convenc-la foi o meu

prazer.

Lisa saiu do meu quarto, deixando-me sozinho com Blake. Ele olhou para mim com

um olhar de conhecimento.

"Voc no dormiu em seu caminho, no ?" Ele perguntou, realmente no me

julgando, mas tambm no feliz.

Cansado de todas as mentiras, eu balancei a cabea. "No, eu no fiz."

Ele respirou fundo e caminhou em direo porta, balanando a cabea. O que

aconteceu entre voc e Scarlet, pense em sua merda antes que Lis descubra. E no deixe isso

arruinar meu casamento. OK?"

Respirei fundo e acenei com a cabea. "Vou tentar."

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Captulo Treze

De acordo com o pedido de Ryan, eu usava o meu vestido mais sexy. Era um vestido

de abrao de figura feito de renda preta. Eu tinha comprado na venda muitos anos antes, mas

nunca tinha tido a chance de us-lo. Eu estava feliz que o usaria primeiro para ele.

Eu estava apenas conseguindo meus ps em minhas bombas vermelhas quando ouvi

uma buzina familiar do estacionamento. Espiei pela janela e vi seu velho caminho

esperando na calada. Com um sorriso pattico e adolescente na minha cara, sa do meu

quarto e caminhei at o sof, onde Dawn estava sentada com Kimmy.

"Uau! Lisa no vai ficar feliz com voc.

Eu ri com o elogio de Dawn e revirei os olhos. Lisa era linda e capaz de inventar um

vestido muito mais bonito do que o meu, eu tinha certeza.

"No a mantenha acordada at tarde." Avisei, beijando minha filha na testa e Dawn na

bochecha.

"Ela no com quem eu estou preocupada." Dawn gritou para mim enquanto eu

corria para fora da porta.

Em um terno cinza impecvel, Ryan parecia completamente fora de lugar ao lado de

seu velho caminho enferrujado. Eu ri quando caminhei na direo dele, mas ento notei que

seu rosto era uma mscara de preocupao.

"Noite, Scarlet." Ele cumprimentou, sem um sorriso ou um comentrio insolente sobre

o meu vestido.

"Ei, Ace." Eu disse enquanto me inclinava para um beijo. No entanto, em vez de

acolher meus lbios, ele mudou seu rosto to ligeiramente, e meus lbios terminaram acima

de seu restolho.

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Meu corao afundou e minha sobrancelha tricotou quando Ryan afastou-se de mim e

caminhou para o outro lado do caminho e abrir minha porta. Eu o segui e sentei-me.

Momentos mais tarde, ele ficou atrs do volante, mudou de marcha, e dirigiu a estrada em

completo silncio.

A casa de seus pais no estava a mais de cinco minutos do meu apartamento, mas a

tenso no carro fez a viagem se sentir muito mais tempo. Eu me movia desconfortavelmente

em meu assento enquanto tentava entender o que acontecera entre quando ele sara de minha

casa esta manh e agora para torn-lo to frio e distante.

Ento sua pergunta desta manh veio para mim: Quantos anos ela tem?

Fechei os olhos.

"Ryan." Eu disse, um pedido de desculpas no meu tom. Ele no era estpido, e eu

tinha lhe dito sua idade real. Tinha sido apenas uma questo de tempo antes que ele

descobrisse.

"Estamos aqui." Disse ele enquanto estacionava o carro na enorme entrada de seus

pais. Eu queria for-lo a falar comigo, mas seu tom tinha sido definitivo, ento sa do carro e

o segui at a casa.

Senti-me incrivelmente desajeitada quando seguimos nosso caminho, em completo

silncio, para o quintal, onde o casamento seria realizado no domingo. Ns dois fomos

recebidos calorosamente por sua famlia e velhos amigos.

Ento sentei em uma das mesas redondas e vi como o planejador do casamento deu as

instrues necessrias para a festa de casamento. Quando o ensaio aconteceu, eu no

conseguia tirar os olhos do sorriso falso no rosto de Ryan. Era largo e branco e enganava todo

mundo em atendimento, mas eu podia ver a raiva e a dor espiando atravs de seus olhos.

Quando o ensaio terminou e ns nos mudamos na casa para a parte do jantar da noite,

eu tentei me aproximar de Ryan, mas ele estava sempre conversando com uma pessoa ou

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outra. Tentei fazer o mesmo e me misturar com Lisa e algumas de suas amigas, mas meu

corao continuava doendo e meus olhos continuavam procurando por ele.

A preocupao me atingiu quando notei que ele estava bebendo mais do que estava

comendo. Quando os risos de Ryan se tornaram muito altos e seus olhos comearam a cair,

eu me desculpei da conversa que estava tendo, apertei minha pequena mo ao redor desse

brao espesso e o arrastou para fora da porta da frente.

Abri a porta do caminho e empurrei-o at que ele estava sentado. Minhas mos

descansaram em meus quadris quando olhei em seus olhos. Iluminado pelo luar, ele era

ridiculamente bonito.

"O que voc tem? Tenho a impresso de que voc est louco, mas ficar desperdiado

na festa da sua irm no a resposta.

Voc tem razo. Disse ele.

Eu forcei meus ombros, adivinhando que ele estava prestes a me confrontar com

Kimmy, mas em vez disso, suas mos seguraram meus quadris e me puxaram para perto.

Seus lbios encontraram os meus com paixo e raiva, e os meus encontraram os dele

com frustrao e arrependimento. Segurando-me contra ele, ele correu para trs at que

estivssemos deitados na cama do caminho, o mesmo lugar que Kimmy tinha sido

concebida h vrios anos.

Ryan puxou as correias do meu vestido at que elas deslizaram pelos meus ombros,

revelando meus seios. Tomou-os em suas mos e massageou-os at que eu estava gemendo

de prazer.

Ultrapassada com desejo, minhas mos desabotoaram a fivela de seu cinto e abriram

seu zper, deixando sua ereo livre. Seus olhos estavam em mim quando abaixei meu corpo

e trouxe o comprimento dele para a minha boca.

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Ryan gemeu enquanto corri minha lngua em torno de sua ponta antes de deslizar seu

eixo inteiro em minha boca. Ele moveu uma de suas mos do meu peito para o meu cabelo,

agarrando-o firmemente quando ele guiou minha cabea para cima e para baixo.

Meu prprio corpo comeou a responder. O desejo se acumulou entre minhas pernas

enquanto eu o chupava com tudo o que eu tinha.

Ento as palavras substituram seus gemidos. "Voc mentiu para mim? Kimmy

minha filha?

Eu parei e olhei para ele. Eu tinha certeza que meus olhos estavam cheios de culpa e

arrependimento. Limpei os cantos da minha boca e assenti. "Sim, ela ."

Ryan parecia que eu tinha apenas dado um soco nele. Ele se afastou de mim e enfiou o

pnis dentro das calas. Sentei-me sobre os calcanhares e olhei para baixo, esperando a

tempestade que estava prestes a me bater. Esperei por um minuto slido antes de olhar para

ele. Quando o fiz, vi que Ryan tinha os braos apoiados nos joelhos dobrados, com a cabea

enfiada nas palmas das mos: Diga alguma coisa, Ry. Supliquei. Sacudiu a cabea, mas no

me olhou.

"O que voc quer que eu diga?"

Qualquer coisa, eu pensei. Eu queria que ele gritasse comigo, me chamasse de nomes,

dissesse que eu era escria... queria qualquer coisa, menos esse silncio ensurdecedor e a dor

que eu vi nele. Um momento depois, ele endireitou suas costas e olhou para mim.

Voc mentiu para mim uma e outra vez, Scarlet. Voc mentiu quando quebrou as

coisas. Voc mentiu quando disse que no queria estar comigo. Voc mentiu quando eu

perguntei, ponto, se ela era minha. Voc mentiu quando fez amor comigo ontem, e ento

mentiu quando me fez abrir para voc."

Lgrimas caram de meus olhos. "Eu nunca quis te machucar, Ryan. Eu s queria te

proteger."

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Ele olhou para mim como se eu fosse louco. "Me proteger? Ela minha filha, Scarlet.

Minha filha. Deveria ter protegido ela ...Vocs duas, na verdade.

As coisas estavam acontecendo com voc, coisas boas, coisas incrveis, na verdade.

Voc estava na estrada para conseguir tudo o que queria, tudo que sonhava, e eu no queria

roub-lo." Embora minhas palavras tivessem um sentido perfeito para mim, eu podia ver em

seus olhos sua raiva em cada um.

"Ento, em vez disso, voc me roubou de v-la grvida, de ouvir seu batimento

cardaco pela primeira vez, de estar l quando ela nasceu e dar seu primeiro passo, e dito sua

primeira palavra." Ele olhou para longe de mim e sacudiu sua cabea. "Eu brinquei com ela

hoje. Eu a alimentei, ensinei-lhe a construir um forte, e ao mesmo tempo nenhum de ns

sabia a verdade. Voc roubou isso tambm."

Meu corao doeu tanto, eu me perguntava se isso era o que as pessoas queriam dizer

quando disseram que seus coraes literalmente quebraram.

Porque o meu fez. Ele quebrou em tantas partes, sabia que nunca seria capaz de

coloc-lo de volta junto.

Desesperada para consertar as coisas, mas com uma perda completa de como, eu

alcancei para a mo, e embora ele resistisse no incio, finalmente permitiu. Enrolando meus

dedos firmemente ao redor dele, eu trouxe nossas mos juntas ao meu peito e segurei seu

olhar. "Olhe para a vida incrvel que voc tem, Ry. Voc o rei do Monday Night Football e

est prestes a ser recebido no hall da fama. Voc trabalhou duro para chegar onde est, e

merece cada pedao de sucesso que conseguiu. Voc no teria essas coisas se eu tivesse lhe

dito."

Ele suspirou. "Sim, mas eu teria voc e Kimmy. E voc quer saber qual a coisa

engraada?"

Eu balancei a cabea. "Eu teria sido muito mais feliz vivendo em seu pequeno

apartamento com vocs duas e treinando na escola do que sou agora."

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Eu no sabia o que dizer. A honestidade e a tristeza em seus olhos me fizeram sentir

to pequena, eu mal conseguia pensar. "Ryan, eu sinto muito, ento..."

"Eu acho que deveria levar voc para casa." Ele disse antes que eu pudesse terminar

minhas desculpas.

"Se o que voc acha que melhor." Ele se levantou e saltou para o cho.

Ento ele me ajudou, fechou a porta do bagageiro e pisou para o lado do motorista.

Sentei-me ao lado dele, e dirigimos em silncio absoluto para o meu apartamento. Meus

olhos nunca saram de seu rosto, e os dele nunca saram da estrada. Eu queria alcan-lo e

implorar seu perdo, mas sabia que era tarde demais. Se eu fosse ele, tambm no me

perdoaria. Quando ele estacionou fora da mercearia, lhe pedi para dar meu amor e os

melhores votos a Lisa.

Quando ele prometeu faz-lo, eu sa sem dizer nada do milho de coisas que eu

queria dizer. Ele esperou na calada at que eu estivesse segura dentro do apartamento, e

ento demorou um pouco mais. Eu o observei da minha janela quando ele subiu no

caminho novamente e saiu. Eu ca em minha cama e chorei lgrimas amargas e solitrias,

sabendo que tinha sido nosso ltimo adeus.

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Captulo Quatorze

No sbado, liguei para o trabalho doente pela primeira vez desde que tive Kimmy.

Meu corao estava muito apertado e estava muito triste para fazer nada alm de sentar no

sof, abraar com minha filha, e comer sorvete diretamente do pote.

Eu continuava checando meu telefone, esperando ver uma mensagem de Ryan ou

Lisa, mas nenhuma veio. No que eu realmente pensava que qualquer uma viria. Eu tinha

trado os dois, mentido para ambos, e eles estavam melhor sem mim.

A tristeza e a autoaverso ameaavam me afogar, mas fiquei forte para Kimmy. Na

maior parte, consegui manter minhas emoes distncia, mas quando Kimmy se virou para

mim no meio de Branca de Neve e perguntou, "Ryan est vindo hoje?" Lgrimas se reuniram

em meus olhos.

"Eu no penso assim, abbora." Respondi, engolindo minhas lgrimas. " s voc e

eu."

Ela me deu um suspiro mais triste e voltou para o filme. Eu, no entanto, continuei a

refletir sobre as coisas at que ambas finalmente adormecemos no sof.

As batidas urgentes acordaram-me acima na manh seguinte. Esfreguei os olhos e

estiquei-me.

"Dawn, eu no vou mais para o casamento." Eu disse alto o suficiente para que ela

pudesse ouvir. Kimmy se agitou, choramingando quando acordou.

Outro conjunto de batidas ecoou pelo meu pequeno apartamento. Eu beijei a testa de

Kimmy e desenredei-me dela para ir ver o que Dawn tinha chamado to num domingo.

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Abri a porta e ofeguei em surpresa quando vi Ryan de p ali com um buqu de flores e

uma caixa de presente pequena em suas mos.

"Ryan." Eu murmurei, vagamente consciente de que eu parecia uma fodida baguna.

"Ei." Ele cumprimentou, aparentemente no se importando com meu estado atual.

Tenho algumas coisas para te dizer.

Balancei a cabea e entrei no corredor. Puxei a porta fechada atrs de mim. Apesar das

flores em suas mos, pensei que seria melhor ter alguma separao de Kimmy caso ele

decidisse gritar comigo.

"Primeiro, o que voc fez foi horrvel. Voc no deveria ter mantido Kimmy longe de

mim, mas acima de tudo, no deveria ter mentido." Eu acenei com a cabea, porque eu

concordei completamente. "Entretanto, eu posso ver porque voc o fez, e desde que ns no

podemos mudar o passado, eu quero centrar-me sobre o futuro."

Suas palavras fizeram meu estmago revirar. Eu sabia que havia uma possibilidade de

que esse futuro que ele falava envolvesse apenas um relacionamento com Kimmy o que eu

aceitaria de braos abertos por ambos mas eu me agarrei esperana de que ele me

perdoaria e me quisesse em seu futuro tambm.

"Eu vim a esta cidade procurando encontrar a felicidade que tinha perdido ao longo

dos anos, encontrei voc e Kimmy. Apesar de todos os seus erros, eu no posso negar que

estar com voc me faz mais feliz do que qualquer coisa no mundo. Voc casa para mim,

Scar, e eu quero ser casa para voc e nosso beb tambm."

Meus olhos se encheram de lgrimas. "Isso significa que voc vai me perdoar?"

Os lbios de Ryan tremeram com um sorriso mal suprimido. "Sim, mas voc ter um

monte de reparo para fazer. Estou pensando em pelo menos quinhentas coisas sujas e uma

coisa muito importante e limpa."

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Eu ri quando ele me entregou as flores e ento se inclinou a frente para plantar um

beijo bem em meus lbios. O beijo foi apaixonado, intenso e emotivo, e muito curto, quando a

porta atrs de mim se abriu, revelando uma pessoa muito curiosa.

Ryan e eu nos separamos. Ele colocou um brao em volta dos meus ombros enquanto

ambos olhvamos para nossa filha.

"Ol, macaco."

"Ryan!" Kimmy gritou quando ela saltou para ele.

Ele me soltou para peg-la em seus braos. Ele a abraou com fora enquanto dobrava

os braos ao redor do pescoo dele e devolvia o favor.

Sem soltar a garotinha, Ryan caminhou at o sof e eu o segui. Uma vez sentados,

entregou a Kimmy a caixa que estava carregando. "Isto para voc."

Um sorriso enorme irradiou atravs de seu rosto enquanto abria a caixa. Dentro havia

o vestido rosa mais lindo que eu j tinha visto. Os olhos de Kimmy se ergueram para Ryan,

que a olhava com tanto amor, que remendou completamente meu corao partido.

"Voc gosta?" Ele perguntou.

Ela gritou um sim e correu para me mostrar. Ajoelhei-me no cho em frente a ela e dei

banho na pea com elogios. Ento me inclinei para tocar minha testa na dela.

"Acho que voc esqueceu de dizer obrigada ao seu pai, abbora."

Kimmy no percebeu o que tinha ouvido no comeo, mas quando o fez, seus olhos se

arregalaram. "Papai?"

Eu balancei a cabea. "Sim querida. Ryan seu pai. Por que voc no vai dar-lhe um

grande abrao e um beijo."

Hipnotizada, eu vi quando ela deixou cair o vestido no cho e correu para ele. Os

olhos de Ryan se encheram de lgrimas enquanto o abraava e repetia a palavra "papai" uma

e outra vez.

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Quando ela finalmente se cansou da novidade e foi brincar com seus brinquedos,

Ryan caminhou at mim. Ele rodeou-me em seus braos e me beijou novamente desta vez

mais suave e muito mais casto para o benefcio da nossa filha.

Quando ele se afastou, ele sussurrou: "Voc deveria ir se preparar. Minha irm est se

casando em cerca de uma hora, e eu quero que minhas meninas paream bonitas para as

fotos da famlia."

"Famlia?" Eu perguntei.

"Sim. Se voc me aceitar, claro. Ele puxou um anel do bolso e me apresentou.

Quando eu aceitei sua proposta e olhei no podia deixar de me perguntar o que Lisa

diria quando seu irmo aparecesse em seu casamento com uma nova noiva e um beb. No

entanto, quando os lbios de Ryan cobriram os meus, percebi que realmente no me

importava. Finalmente estvamos juntos, como famlia, e isso era tudo o que realmente

importava para mim.

FIM

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