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entrevista

LNGUA INATA?

ADELE E. GOLDBERG Dcada de 1980. Uma jovem matemtica, cursando ps-gra

duao na Universidade da Califrnia, em Berkeley (EUA),

matricula-se por diverso em uma disciplina complementar

sobre psicologia da linguagem e... a estudante se encanta com

o assunto e muda de rea.

Todos os dias, a lingustica deveria agradecer essa deciso.


DIVULGAO

Os temas abordados naquele curso ainda emocionam Adele

Goldberg, considerada uma das maiores especialistas atuais

em linguagem. Seus artigos, livros e cursos sobre psicologia da

linguagem incluindo aspectos tericos e experimentais da

gramtica e da aquisio da linguagem so referncia na

rea. A pesquisadora hoje professora catedrtica de lingus-

tica na Universidade Princeton (EUA) recebeu a CH em sua

sala para a entrevista a seguir.

KONRADSZCZESNIAK | FACULDADE DE LNGUA INGLESA, UNIVERSIDADE DA SILSIA

(POLNIA) E FACULDADE DE LETRAS, UNIVERSIDADE DO PORTO (PORTUGAL)

CSSIO LEITE VIEIRA | CINCIA HOJE | RJ

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H MUITAS COISAS QUE AS CRIANAS DOMINAM MAIS FACILMENTE
QUE OS ADULTOS: TOCAR PIANO, FAZER BAL, USAR UM COMPUTADOR,
E NINGUM DIZ QUE ESSAS HABILIDADES SEJAM INATAS

A linguagem predisposio biolgica ou extenso de facilmente que os adultos: tocar piano, fazer bal, usar
nossa inteligncia geral? tima pergunta. Quando [o um computador, e ningum diz que essas habilidades
linguista norte-americano Noam] Chomsky props, na so inatas. J se props que essa vantagem das crianas
dcada de 1960, a hiptese da gramtica universal na pode vir do fato de que a memria de trabalho [um ti-
qual o conhecimento de formas lingusticas ou da sinta- po de memria de curto prazo] delas no seja to forte
xe [ordem e relao das palavras em uma frase] inato quanto a dos adultos.
, ela parecia muito convincente. Mas, poca, era di- H tambm algo que estudamos em nosso laborat
fcil imaginar como as complexidades das lnguas po rio. A lngua est cheia de idiossincrasias e semirregu-
deriam ser aprendidas s com base na fala materna. laridades. Um exemplo simples: em ingls britnico,
Sempre pergunto aos meus alunos O que faria vocs voc pode dizer to hospital, sem o artigo the [o], mas,
acreditarem em algo como a hiptese da gramtica uni- em ingls norte-americano, diz-se to the hospital
versal? No se preocupem se ela verdadeira ou no. [para o hospital]. Assim, idiossincrtico, uma ex-
Os argumentos so sempre tradicionais. Exemplo: de- presso que tem tanto forma quanto significado espe-
ve haver caractersticas universais da linguagem, que ciais. o que chamamos [em lingustica] construo.
ocorrem em todas as lnguas. Se pronomes pessoais Ao aprender uma nova lngua, um adulto olha para
ocorrem em todas as lnguas, ento devem ser um ele- as estratgias gerais, procura maneiras de simplificar o
mento da linguagem que no se aprende, mas que surge sistema. Mas as crianas no so capazes disso, porque
do conhecimento inato da linguagem. no percebero as generalizaes. Em vez disso, elas
Outro argumento comumente citado o da idade podem decorar cada expresso separadamente, sem
crtica: se no podemos adquirir uma lngua depois da tentar generalizar. Em ltima anlise, isso poderia aju-
adolescncia, ento a linguagem deve ser como um ins- d-las a aprender uma lngua
tinto, um talento inato que deve comear at certa ida- J um adulto, ao aprender uma lngua, pode pensar
de. Se no for assim, ele se perde. que possvel excluir o artigo e dizer, por exemplo, to
Quando se olha cada um desses e outros argumentos, computer [para computador, em traduo literal] em
fica claro que nenhum deles fornece evidncias fortes vez de to the computer [com o artigo]. J uma criana
de que qualquer aspecto de nosso conhecimento da faria menos hipteses sobre a generalizao e, portanto,
sintaxe inato. conseguiria aprender essas construes corretamente.

Como a senhora derrubaria os argumentos da idade Ento, aprende-se melhor s com base no que se ouve
crtica? H efeitos de idade, com certeza. J foi demons- e memoriza? No se pode fazer isso sempre. Todos ns
trado que crianas surdas, porm normais em todos os produzimos frases, em certa medida, diferentes daque-
aspectos, aprendem a lngua de sinais melhor quando las que ouvimos antes Chomsky estava certo sobre isso.
so expostas a ela mais cedo. Mas no h evidncias de No entanto, vale a pena generalizar mais lentamen-
que o fim desse perodo seja abrupto. Assim, a maioria te [como fazem as crianas], para que idiossincrasias
dos especialistas hoje usa o termo perodo sensvel sejam aprendidas corretamente.
em vez de crtico.
O fato de as crianas aprenderem uma lngua com Muitos linguistas ainda acham que o argumento da ida-
mais facilidade no significa, de modo algum, que a ln- de crtica tem algum valor. Um exemplo bem conhecido
gua seja inata. H muitas coisas que elas dominam mais a diferena entre linguagem e esportes. Crianas, em >>>

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entrevista

E O QUE A LINGUAGEM SE NO UMA FORMA


VERBAL DE APONTAR? DIGO LARANJA PARA FAZER
VOC PENSAR EM UMA LARANJA

geral, gostam de esportes, mas, em algum momento, rsticas universais do que se imaginava. Se nos permi-
umas iro se destacar, e outras no. Mas, quando se tirmos pensar que as diferenas [entre as lnguas] so
trata de linguagem, todas se tornam falantes nativos. verdadeiras e importantes em vez de serem trao
Uma forma de olhar para isso a seguinte: no preci- marginal delas , mais fcil perceber que o nmero
so ter conhecimentos incrveis para aprender uma ln- de universais relevantes relativamente pequeno.
gua. O limiar para isso bem baixo. Portanto, com as H tendncias universais. Mas, quando ns as ana-
habilidades de uma criana de cinco anos, voc capaz lisamos de perto, vemos que elas fazem mais sentido
de aprender a lngua. Ou seja, no preciso ser um g- quando so explicadas como consequncias de proces-
nio, com pensamento abstrato refinado e grandes habi- sos cognitivos gerais do que quando estipuladas como
lidades espaciais. simplesmente inatas.
Tudo o que voc precisa fazer se lembrar de cen- Pesquisadores j encontraram lnguas com todos os
tenas de milhares de itens e, mais cedo ou mais tarde, tipos de propriedades incomuns, imprevisveis, como
ser capaz de analis-los e classific-los implicitamente tempo e detalhes de uma ao marcados em substanti-
em categorias. vos, bem como e possivelmente lnguas sem recursi-
vidade, ou seja, a habilidade de repetir infinitamente
Ento, por que to difcil para os estrangeiros apren- elementos, como no caso de encaixar frases dentro de
der uma lngua? Voltamos questo dos efeitos da ida- frases: Joo, que irmo de Jos, que voc conheceu
de. No estou dizendo que, de um modo geral, seja fcil. ontem, foi ao baile...
Mas os tipos de habilidades cognitivas necessrias para H cerca de 7 mil lnguas, e a maioria no foi estuda-
aprender uma lngua no podem ser de nvel elevado. da em detalhes. Quanto a propriedades universais su-
No se sabe ao certo, mas podemos supor que uma postamente presentes em todas elas, linguistas j mos-
memria de trabalho mais curta seja vantajosa. um traram que no h universais alm das triviais.
mistrio interessante, mas no indica que haja regras
inatas de sintaxe. Com certeza, tpicos com que no- Mas parece haver argumentos a favor das predisposi-
-nativos de uma lngua tm problemas no so inatos: es inatas. Em uma estimativa conservadora, uma
expresses idiomticas, construes inusitadas, gene- pessoa conhece 50 mil palavras, mas no consegue
ralizaes... so claramente aspectos da linguagem que memorizar essa quantidade de nmeros de telefone...
devem ser aprendidos. Para lembrar um nmero de telefone preciso lembrar
de oito algarismos independentes. Por outro lado, pode-
Chomsky tem razo dizendo que todas as lnguas so mos recordar 50 mil lugares, como detalhes de ambien-
praticamente as mesmas? Quanto da linguagem pr- tes que visitamos. Ento, no tenho certeza de que a
-programada? Para Chomsky, a existncia de um gran- capacidade de lembrar muitos smbolos faa da lingua-
de nmero de caractersticas universais por exemplo, gem algo indito. Certamente, no nascemos como t-
o fato de todas as lnguas terem substantivos e verbos bulas rasas; nascemos com habilidades nicas e predis-
pode significar que as lnguas existentes so manifesta- posies que nos permitem aprender a linguagem, en-
es de um programa mental inato, fonte dessas carac- quanto os chimpanzs no o podem fazer.
tersticas. Uma consequncia lgica dessa ideia que Por sinal, interessante se perguntar por que os
as lnguas no podem ser, portanto, to diferentes entre chimpanzs no aprendem lnguas. H explicaes in-
si, se elas vm de uma mesma receita mental. trigantes. Uma delas: eles no tm o instinto de compar-
Em primeiro lugar, h menos exemplos de caracte- tilhar informaes. No apontam um para o outro; eles

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MAS, QUANDO SE OLHA PARA O NOSSO CONHECIMENTO DA LNGUA E SE
PERCEBE COMO ELE COMPLEXO, FICA REALMENTE CLARO COMO SOMOS INTELIGENTES,
ESPECIALMENTE SE PARTIRMOS DO PRINCPIO DE QUE A LNGUA APRENDIDA

nem sequer entendem o conceito de apontar. E o que Muitas vezes, quando uma lngua tem uma estrutu-
a linguagem se no uma forma verbal de apontar? Digo ra mais complicada aqui, ela vai ter uma estrutura mais
laranja para fazer voc pensar em uma laranja. simples l. Por exemplo, as oraes subordinadas em
Outra coisa: chimpanzs no imitam s por imitar, uma lngua podem ser mais simples que em outra, que,
embora eles possam aprender com os outros. Crianas, por sua vez, pode ter morfologia muito complexa.
por sua vez, tendem a imitar o que outros fazem, mesmo
que isso no seja muito til para elas. Falantes tm diferentes nveis de competncias lingus-
Se voc no seguir as convenes que as pessoas ticas? As pessoas podem diferir no modo como esto
usam, ento voc no vai aprender a falar. Portanto, h dispostas a generalizar. Por exemplo, tomemos uma
diferenas, mas elas no so especficas da linguagem. construo, em ingls, que todos aceitam sem pestane-
jar: cry oneself to sleep [chorar at dormir]. O proble-
Parece que Chomsky est renunciando aos frutos do ma surge com casos [muito menos usuais] como he wa-
trabalho de sua vida inteira. Ele disse recentemente que tered his sneakers soggy [ele molhou seus sapatos at
a nica coisa que a linguagem humana no compartilha encharc-los]? Algumas pessoas usariam esta ltima
com a comunicao animal a recursividade? Concor- frase sem problema nenhum; outras nunca [chegariam
do. Interpreto assim parte de seus trabalhos recentes. a esse grau de generalizao]. realmente uma questo
E, de fato, a recursividade no um bom candidato a de gosto.
marca distintiva da linguagem, porque precisamos dela A linguagem no diz se voc pode estender uma cons-
para a cognio [percepo, memria, aprendizado, pro- truo desse tipo. A deciso sua. possvel que isso se
cessamento de informao etc.] e para os programas correlacione com outros traos de personalidade. Pare-
motores [imitao motora e vocal]. ce ser uma questo de atitude das pessoas frente ao que
Acho que a maioria dos pesquisadores da rea de novidade na linguagem.
sintaxe no se preocupa com a hiptese nativista [ou Portanto, eu diria que temos nveis de habilidades
seja, com a gramtica universal]. Eles no gastam lingusticas diferentes. J ouviu falar de Liz Bates [psi-
muito tempo analisando as suposies fundamen- cloga norte-americana, 1947-2003]? Podia criar longos
tais dela, como a ideia de que as lnguas no diferem trechos de fala, sem ruptura, e velocidade da luz. Era
muito entre si. fenomenal. Nem todo mundo tem essa capacidade. Por-
Mas essas suposies afetam o modo como eles fazem tanto, h diferenas.
suas pesquisas, porque, quando esto tentando relacio-
nar uma lngua a outra, pressupem que, no fundo, as Para finalizar, o que para a senhora o aspecto mais
duas lnguas devem ser as mesmas, porque existe uma interessante em lingustica? O fato de a lngua mostrar
expectativa de que, nos trabalhos que esto fazendo, como os humanos so inteligentes. H muitos trabalhos
devem partir de uma gramtica universal. em psicologia que mostram nossas fraquezas, como co-
metemos erros. Mas, quando se olha para o nosso conhe-
H lnguas mais difceis de aprender do que outras? cimento da lngua e se percebe como ele complexo,
Eu daria a resposta clssica: no. O chins pode ser fica realmente claro como somos inteligentes, especial-
mais difcil para um falante do ingls. Porm, mais mente se partirmos do princpio de que a lngua apren-
fcil para um falante do coreano aprender o chins dida. Trata-se de uma incrvel capacidade de aprender
que o ingls. Depende de que lngua ou lnguas voc tudo isso, saber como us-la e rapidamente. Isso o
j sabe. que acho to irresistvel nessa rea.

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