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A cultura visual e o olhar antropolgico

Ricardo Campos

Resumo

Com este artigo procuramos desencadear uma reflexo em


torno da relao possvel entre a Antropologia e o campo
interdisciplinar da Cultura Visual. Se verdade que, apesar de
residual, a presena da esfera visual faz parte, desde sempre,
da histria da Antropologia, tambm parece evidente que esta
relao entre a imagem e a disciplina antropolgica assenta,
sobretudo, no uso das metodologias visuais em trabalho
de terreno e na produo de documentos visuais (filmes
etnogrficos, fotoensaios, etc.). Ora o campo da Cultura
Visual, forjado no cruzamento de interesses e patrimnios
disciplinares mltiplos, sugere que a dimenso visual na
cultura humana altamente complexa, abrindo caminho a
abordagens informadas por distintas perspectivas e quadros
terico-metodolgicos. Neste contexto, entendemos que a
Antropologia, com a sua prtica metodolgica privilegiada a
etnografia -, poder contribuir para adensar a trama em torno Palavras-Chave:
Cultura visual,
dos debates sobre a visualidade humana, sobre a produo, antropologia visual,
partilha e consumo de bens visuais. etnografia, mtodos visuais

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Visual Culture and the
anthropological insight

Ricardo campos

Abstract

With thispaper we intendto reflecton thepossibilities


of a closer relationship between the discipline of
Anthropologyandthe interdisciplinary fieldof Visual
Culture.Ifit is true that, although residual,the presenceof
thevisual spherehas always been a crucial featurein
the history of anthropology, it also seemsclear thatthe
connectionbetween image and this scientific discipline
has been essentially constructedon the basis of a practical
use ofthe visualtechnologies (photography, cinema,
video). Thus the importance granted to the visual
methodologies infieldworkand the consequent production
ofvisual documents(ethnographic films,photoessays,
etc.).Currentlythe fieldof Visual Culture, forgedat
the crossroads ofmultiple disciplinaryinterests
andassets,suggests thatthe visual dimensionin
human cultureis highly complex,making wayto new
approachesinformed bydifferent perspectives andtheoretical
and methodologicalframeworks.In this context, we
believethat anthropology, with itsprime methodological
practice-ethnography has something to say. It
Keywords: cancontribute tothickenthe debatesaroundhuman
Visual culture,
visual anthropology,
visuality, regarding essentiallythe social processes of visual
ethnography, visual methods production, sharing andconsumption.

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Introduo
Neste artigo proponho contribuir para um debate que, embo-
ra no sendo inaugural, parece algo arredado das discusses
pblicas situadas no campo disciplinar da Antropologia e,
tambm, da Cultura Visual ou seja, a relao possvel entre
a Antropologia (as suas ferramentas epistemolgicas e teri-
cas) e o campo de estudo da Cultura Visual. Desde logo, iden-
tifica-se aqui uma disparidade evidente que remete para a his-
tria e o patrimnio de ambos os campos de conhecimento.
A antropologia, com uma longa tradio centenria, assenta
numa srie de pressupostos epistemolgicos consolidados ao
longo do tempo, enquanto a cultura visual, um campo de
investigao recente, tendencialmente multidisciplinar e em
busca de uma identidade acadmica slida. Tal clivagem no
nos deve atemorizar ou julgar por inconsequente qualquer
espcie de comunicao e intercmbio entre ambas. Antes
pelo contrrio. Sugiro que ambas tm muito a ganhar com
um estreitar dos laos. A antropologia, por um lado, porque
desde a crise da representao etnogrfica despoletada na d-
cada de 80, vagueia em busca de caminhos alternativos que
expressem novas formas de investigar e comunicar em cin-
cia. A subdisciplina da antropologia visual tem, aqui, especial
relevncia, na medida em que sempre procurou linguagens
inovadoras, buscando criar as condies para uma proximi-
dade entre os domnios da esttica e da epistemologia em
cincias sociais. J em anteriores ocasies (CAMPOS, 2008,
2010), procurei defender os mtuos benefcios deste convvio
e, na minha prtica de investigao, tenho estado particular-
mente atento s possveis correspondncias entre a Cultura
Visual e algumas correntes da Antropologia Visual1. Tenho,
por isso, insistido na ideia de que, para se fazer antropologia

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visual na actualidade, impossvel no reflectir sobre uma
das questes fundadoras da Cultura Visual enquanto progra-
ma de investigao: a natureza construda do olhar e das for-
mas de expresso e comunicao visual.
Para quem se situa no domnio da arte e da esttica, os be-
nefcios do olhar antropolgico so imensos. Estas vantagens
esto, desde logo, evidentes na prpria consagrao do termo
cultura visual. A institucionalizao deste conceito marca,
como afirma Pinney (2006), uma viragem da histria de arte
em direco antropologia. Esta vertente est, desde logo,
evidente na presena do termo cultura neste binmio, que ,
como sabemos, o conceito estruturante do empreendimento
epistemolgico da Antropologia. Esta marca antropolgica
est, ento, presente na maior nfase colocada no exame dos
processos sociais, em detrimento de uma anlise focada nos
artefactos visuais (PINNEY, 2006). Isto implica perspectivar a
imagem e a viso a partir das sociedades humanas, detalhan-
do os quadros sociais, culturais e histricos que sustentam as
produes imagticas mas, igualmente, a tica, poltica, est-
tica e epistemologia, do ver e do ser visto (MITCHELL, 2002,
p.87). Como tal, torna-se fundamental pensar as pontes e mo-
vimentos recprocos entre estes dois horizontes disciplinares.

O que entendemos por Cultura Visual?


Para comear devemos colocar, de imediato a seguinte ques-
to: o que , afinal, a Cultura Visual? Pergunta disparatada
diro alguns. Todavia, num contexto em que os debates em
torno da identidade e do caminho a trilhar por esta rea de
estudo esto, ainda, especialmente vivos, julgo que convm
assinalar as diversas formas de conceber esta noo e, es-
pecialmente, como esta poder ser abordada na perspecti-
va das cincias sociais (particularmente da Antropologia e
Sociologia). Para mais, parece no existir consenso relativa-
mente ao significado e contedo do termo, na medida em
que este ora aponta para uma rea disciplinar ou temtica,
ora operacionalizado enquanto conceito, ora enderea para
um modo de adjectivao de uma particular condio civi-
lizacional (WALKER e CHAPLIN, 1997; MITCHELL, 2002).
Esta indefinio gera, inclusive, alguma confuso na medida
em que as variadas acepes se sobrepem e, por vezes, tor-
nam complicada a tarefa de destrinar os limites semnti-
cos desta noo. Em meu entender as diferentes concepes
apontam para uma trade que passarei a descrever.

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Uma primeira definio est associada identificao de


um horizonte de investigao com fronteiras relativamente
elsticas. Por cultura visual, muitos entendem uma rea de in-
vestigao relativamente recente, forjada a partir de mltiplos
contributos disciplinares e agendas acadmicas. Assim, mais
que uma disciplina institucionalizada, esta parece ser uma
grande rea de estudo de tendncia transdisciplinar, acolhen-
do investigadores provenientes de ramos cientficos, artsti-
cos e humansticos que buscam, grosso modo, algo comum:
entender a imagem, o olhar e a visualidade enquanto cons-
trues humanas, social e historicamente situadas (WALKER
e CHAPLIN, 1997). Da que esta rea abarque artistas, mas
igualmente pesquisadores de histria de arte, de arquitectura,
de cinema e fotografia, de psicologia, de sociologia e antropo-
logia, etc. Nalguns contextos esta rea de investigao deno-
minada de Estudos Visuais o que se revela, em meu entender,
mais correcto e semanticamente prximo do verdadeiro sen-
tido epistemolgico daquilo que visado. Os estudos visuais,
semelhana dos estudos culturais, onde normalmente so
incorporados, correspondem a um conjunto de abordagens
multi e interdisciplinares que, em comum, possuem unica-
mente o seu objecto: a imagem, a viso e a visualidade. Ape-
sar de no existir consenso relativamente a esta matria, cuja
polmica acentuada pela diversidade de filiaes cientfico-
-acadmicas dos investigadores e pela ausncia de fronteiras
institucionais, Mitchell (2002) opta por definir sucintamente
estudos visuais como a rea de estudo da cultura visual. Poster
(2002), por seu lado, opta por circunscrever estudos visuais a
uma disciplina dedicada ao estudo dos media. Walker e Cha-
plin, resumem esta questo nos seguintes termos, assim clari-
ficando o alvo deste campo de estudo:

aqueles que estudam a cultura visual no esto primordial-


mente preocupados com como as pessoas vem o mundo, mas
como as pessoas vem imagens fixas e em movimento e uma
srie de artefactos que foram criados, em parte ou na ntegra,
para serem olhados (WALKER e CHAPLIN, 1994, p. 22)

Numa segunda verso, a noo de Cultura Visual remete


para um horizonte particular da produo cultural humana,
nomeadamente para o universo composto por linguagens e
bens de natureza visual. Deste modo, a cultura visual de uma
comunidade ou povo, seria constituda no apenas pelas suas
criaes pictricas e grficas mas, igualmente, pelas gram-

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ticas visuais e suas formas de comunicao, bem como, pelas
relaes sociais, culturais e simblicas que se estabelecem no
mbito da fabricao e partilha dos bens visuais. Os mesmos
Walker e Chaplin (1994, p. 1-2) definem, ento, cultura visual
como o conjunto de artefactos materiais, edifcios e imagens,
mais os media artsticos e performances, produzidos pelo tra-
balho ou imaginao humana, servindo fins estticos, simb-
licos, ritualsticos ou poltico-ideolgicos e/ou funes prti-
cas, e que invocam o sentido da viso de forma significativa.
Por ltimo, a Cultura Visual , recorrentemente, utiliza-
da como epteto para adjectivar a nossa condio contempo-
rnea, tida por muitos como profundamente imersa no reino
da imagem. Logo a nossa cultura ocidental, industrializada,
fortemente globalizada e consumista, marcada por um con-
vvio prximo com os media audiovisuais e com a tecnologia,
poderia ser descrita como uma cultura visual. Como justifica-
o para este estado de coisas, muitos autores apontam o pa-
pel central dos mass-media audiovisuais, da publicidade e do
consumo, que promovem uma crescente estilizao e estetiza-
o da vida quotidiana. Todos estes elementos encontram na
imagem e na comunicao visual formas privilegiadas de con-
tar narrativas e atribuir sentido simblico ao mundo que nos
rodeia. Mirzoeff fala, mesmo, de visualizao da existncia,
afirmando que a vida moderna desenrola-se no ecr () a ex-
perincia humana actualmente mais visual e visualizada do
que alguma vez antes (MIRZOEFF, 1999, p.1). Outros autores
referem que esta uma era ocularcntrica (JENKS, 1995), onde
a viso ganha estatuto privilegiado, em detrimento dos outros
rgos sensoriais2 (CLASSEN, 1997; SYNNOTT, 1992). um
facto, igualmente, que diferentes invenes tecnolgicas tm,
principalmente desde o sculo XIX, reforado grandemente
esta capacidade para visualizarmos o mundo e comunicarmos
atravs da imagem3. Prefiro, nesse caso, utilizar o qualificativo
visualista, quando nos referimos a um modelo cultural forte-
mente inoculado pela imagem e pela dimenso visual.
Gostaria, por isso, de fazer esta destrina de modo a cla-
rificar conceitos e a facilitar o entendimento dos argumentos
que proponho. Estudos visuais (ou rea disciplinar de cultura
visual) como territrio de investigao; Cultura Visual como
sub-universo particular no interior de um universo cultural,
constituindo-se como um objecto de estudo passvel de ex-
plorao; e por ltimo, Cultura Visualista como qualificativo.
Interessa-me, aqui, abordar essencialmente a segunda
acepo, que remete para a uma esfera particular da cultura,

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construda e partilhada por um colectivo de pessoas (sociedade,


grupo, comunidade, etc.). A minha perspectiva relativamente
cultura visual , consequentemente, a seguinte. Entendo-
-a como um sistema em que os modos de olhar e representar
visualmente o que nos rodeia so, histrica e culturalmente,
modelados. Deste modo, no abrange unicamente os processos
de produo de artefactos visuais e de comunicao visual mas,
igualmente, a forma particular como as relaes estabelecidas
no mbito do visvel se processam. Quem olha o qu e de que
modo, so indagaes centrais para entender a cultura visual de
um determinado perodo histrico ou recorte social. Estas so
questes tanto mais cruciais quanto se sabe que as assimetrias
estabelecidas no campo da visibilidade reproduzem posies
diferenciadas no campo social (BRIGHENTI, 2007), definindo
quem pode ver, que tecnologias dispem para o fazer e como se
constroem representaes visuais sobre o qu ou quem ob-
servado. De igual forma, tais discrepncias so reveladoras so-
bre quem mirado e porqu. O poder, material e simblico, ,
tantas vezes, expresso atravs das relaes que se estabelecem
no campo do visvel. A nossa cultura tipificou, alis, certas enti-
dades que incorporam, claramente, o poder (e a perverso) pre-
sentes no olhar absoluto e unidireccional. O big brother ou o
voyeur so claros exemplos dessas assimetrias. So igualmen-
te, modelos prototpicos servindo na nossa cultura para quali-
ficar uma certa actuao no campo da visibilidade, revelando,
ainda, at que ponto todos somos, em diferentes momentos da
nossa vida e em certas circunstncias, big brothers ou voyeurs.
Estas so questes que se podem colocar em campos to dis-
tintos de criao imagtica como os das artes visuais (pintura,
fotografia, cinema, etc.), dos media e da cultura de massas (te-
leviso, publicidade, quadrinhos, etc.) ou, simplesmente, da
vida quotidiana (fotografias e vdeos de famlia, etc.).
Deste modo, a cultura visual pode ser tida como um sis-
tema composto por um conjunto de universos e sub-univer-
sos, com os seus agentes, objectos e processos particulares de
produo, difuso e recepo de bens visuais. um sistema
no esttico, mas em constante renovao, fruto da velocida-
de de transformao dos agentes, dos processos tecnolgicos
e das foras de poder que determinam relaes de coopera-
o e conflito. igualmente, uma cosmoviso, uma forma
particular de percepcionar e retratar a realidade, aliada no
apenas a modos de ver, mas a modelos sensoriais e modos
de retratar a realidade que apelam a diferentes linguagens,
capacidades cognitivas e modelos sensoriais4.

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Podemos, mesmo, falar de uma cultura visual dominan-
te aceitando, por hiptese, a existncia de diversas micro ou
subculturas visuais em conexo com desiguais composies
sociais, propostas estticas ou ideolgicas, interesses e inten-
es, que apresentem formas alternativas, no necessariamen-
te antagonistas, de olhar e representar visualmente o mundo.
A visualidade est presente na ideologia, na economia, na re-
ligio, na mente individual e colectiva, d corpo a ideias, pen-
samentos, desejos e necessidades, sendo por estes alimentada.
Em suma, a cultura visual, pode ser entendida, em pri-
meiro lugar, como um repositrio visual associado a contex-
tos colectivos particulares, onde determinadas linguagens e
signos visuais so elaborados e trocados; em segundo lugar,
como um modo de apreender e descodificar visualmente a re-
alidade, tendo em considerao a natureza cultural e psico-
-social da percepo e cognio; e, em terceiro lugar, como
um sistema composto por um aparato tecnolgico, poltico,
simblico e econmico, enquadrado num horizonte sociocul-
tural e histrico mais amplo com o qual convive, que ajuda a
moldar, tal como por este configurado.

A antropologia e o seu olhar


sabido que a antropologia uma disciplina particular-
mente vocacionada para observar tendo, ao longo da sua
histria, desenvolvido uma determinada forma de olhar
para aquilo que nos rodeia. Esta foi, desde as suas origens,
uma disciplina incumbida de estudar o Outro distante, o
mundo cultural extico, contribuindo para a produo de
significados acerca da nossa identidade e da alteridade. Esta
disciplina foi validada enquanto cincia que olha e retrata
o Outro. Adquiriu legitimidade poltica, ideolgica e cien-
tfica nesta matria, contribuindo fortemente para a fabri-
cao da cartografia tnico-cultural do nosso planeta. No
podemos esquecer a importncia que o poder poltico de-
sempenha na sua afirmao, nomeadamente no perodo co-
lonial, atribuindo antropologia autoridade para explorar
e inventariar os diferentes redutos tnico-culturais que po-
voavam os territrios coloniais. Identificar e catalogar eram
pressupostos de um regime que procurava conhecer para
melhor dominar. O que parece estar na origem desta pre-
mente necessidade de olhar e retratar visualmente o mundo
encontra-se num simples facto: a diferena. A diferena ex-
pressa-se no mundo material dos corpos, das vestimentas,

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da arquitectura e dos objectos. A diferena ao projectar-se,


de forma crua, no domnio do visvel, clama por um pro-
cesso de captao visual. Da a importncia do olhar e da
necessidade do seu apuramento. A antropologia fundou um
modo de olhar que transcende paradigmas epistemolgicos
e permanece, ainda hoje, como principal veculo de reco-
nhecimento da alteridade nas suas manifestaes culturais,
simblicas e materiais, servindo edificao de uma srie
de imagens e imaginrios sobre as comunidades que nos so
distantes geogrfica e simbolicamente.
No de estranhar, por isso, que as tecnologias de re-
gisto em imagem tenham sido, inicialmente, bem acolhi-
das pelos antroplogos. Algumas das grandes expedies
etnogrficas realizadas em finais do sculo XIX e incios do
sculo XX iam munidas de aparelhos de captao de ima-
gens (e sons). A primeira utilizao do filme no trabalho de
terreno etnogrfico, empregue como documento visual com
objectivos cientficos surge com a expedio britnica lide-
rada por Alfred Haddon em 1898, ao estreito de Torres. O
xito da expedio de Haddon5 influenciou projectos pos-
teriores, como o de Baldwin Spencer e Frank Gillen6. Re-
ferncias basilares da antropologia cientfica, Franz Boas e
Malinowski tambm empregaram a cmara fotogrfica nos
seus empreendimentos etnogrficos.
O uso destes aparelhos era, inicialmente, justificado pela
crena na objectividade e neutralidade das provas visuais
produzidas atravs de instrumentos que serviam fielmente
os pressupostos e deveres de uma cincia positivista. A pro-
ximidade com os princpios epistemolgicos das cincias
naturais e exactas, que caracterizava a antropologia, compe-
lia a uma completa inventariao, catalogao, descrio e
comparao dos objectos. Os mtodos de trabalho de cam-
po inspiravam-se, igualmente, no poder da ilustrao para a
construo de taxinomias e para o reconhecimento visual do
mundo, tal como era defendido na botnica, na zoologia ou
geologia. A documentao de natureza visual cumpria nes-
te caso uma funo inestimvel, pois para alm de permitir
registar com fidelidade uma realidade objectiva, possibili-
tava a catalogao e comparao (PIAULT, 1995a; PINNEY,
1996; EDWARDS, 1996). Todavia, apesar dos primeiros anos
promissores, a imagem foi lentamente perdendo peso nas
cincias sociais por uma razo, aparentemente paradoxal. A
imagem que era, nos seus primrdios tida por auxiliar de in-
vestigao, dada a sua natureza documental e a fidelidade

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realidade retratada , gradualmente, tida por pouco rigorosa
dada a sua polissemia e superficialidade. verdade, tambm,
que uma alterao de paradigma, refora a componente cul-
tural da antropologia em detrimento da componente fsica,
tornando-a menos atenta superfcie material do mundo (e
sua catalogao) e mais interessada em compreender e con-
ceptualizar intelectualmente a realidade cultural (SAMAIN,
1998; BANKS e MORPHY, 1997).
Se um facto que a antropologia desde cedo conviveu com
as imagens, coloca-se a seguinte questo: o que , ento, a an-
tropologia visual? Ora s faz sentido compreender a existncia
desta subdisciplina precisamente pelo rumo histrico que to-
mou a antropologia e que determinou a lenta marginalizao
da imagem. No por acaso, diversos autores insistem em falar
de uma disciplina de palavras (MEAD, 1995 [1975]). Na verda-
de, esta periferizao de uma prtica etnogrfica com imagens
conduziu criao de um reduto disciplinar, com uma identi-
dade e programa epistemolgico prprios. Da a instituciona-
lizao, a partir da dcada de 70, da Antropologia Visual. Esta,
apesar das diferentes tendncias no seu seio, prev, grosso
modo, o uso das tecnologias de registo visual na pesquisa etno-
grfica. Actualmente, a prtica de investigao com imagens (e
sons), nomeadamente com recurso a aparelhos digitais, parece
estar a tornar-se uma actividade banal. Da o maior interesse
pelo uso da imagem que se reconhece na gradual multiplica-
o dos centros de investigao especializados e na oferta de
formao nesta rea. Os estudantes e jovens investigadores em
cincias sociais parecem fortemente motivados para o uso des-
tas tecnologias inscritas em programas de pesquisa7.
A histria da Antropologia Visual , assim, uma his-
tria de fazer imagens e de analisar imagens. Esta uma
duplicidade, mesmo uma ambiguidade, que acompanha o
percurso desta subdisciplina. O antroplogo visual, atravs
de diferentes tecnologias de registo de imagem (fotografia,
vdeo, filme) retrata certas realidades e, como tal, ele pr-
prio criador de imagens (pensa-se a si mesmo como autor de
discursos, de narrativas visuais). , porm, um estudioso de
imagens, das suas e das dos outros. um investigador aten-
to aos filmes e fotografias que produziu, mas tambm, es-
pecialmente interessado na anlise das imagens e sistemas
visuais de uma certa comunidade. Neste sentido partilha
muitos dos interesses e desgnios daqueles que se situam no
mbito dos Estudos Visuais.

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Que contributos pode a Antropologia trazer


para o estudo da Cultura Visual?

Aps esta breve digresso em torno daquilo que entendo por


Estudos Visuais e por Cultura Visual estaremos, neste momen-
to, em condies de detalhar qual a relao que estas podem
estabelecer com a Antropologia. Retornando ao que afirmei
anteriormente, e fazendo uma smula simplificada dos meus
argumentos, podemos afirmar que os Estudos Visuais podem
ser entendidos como rea que estuda a cultura visual. Neste
sentido partilho a perspectiva defendida por Mitchell (2002).
Ou seja, os estudos visuais, incluiriam todos os empreendi-
mentos de pesquisa de natureza diversa (artstica, sociolgica,
psicolgica, antropolgica, etc.) que visem estudar a cultura
visual numa das mltiplas vertentes que esta pode assumir.
Noutras ocasies argumentei que fazia sentido a Antro-
pologia Visual resgatar uma srie de questes do patrimnio
terico dos estudos visuais (CAMPOS, 2008). Em primeiro
lugar, porque falta antropologia visual uma mais profunda
teorizao em torno da visualidade humana, dos processos
e das tecnologias do olhar. A antropologia visual tem estado
demasiado centrada nos processos de registo e comunicao
(udio)visual sendo, por isso, claramente dominada pela cor-
rente do filme etnogrfico (RUBY, 2005; RIBEIRO, 2004). Ora,
os estudos visuais apresentam uma abordagem multidiscipli-
nar que extremamente interessante e vantajosa e que vem ao
encontro, em primeiro lugar, daquilo que muitos autores re-
clamam como as novas vias da antropologia visual (MORPHY
e BANKS, 1997; MACDOUGALL, 1997; SAMAIN, 1998), mais
atentas aos fenmenos da visualidade humana e ao estudo
dos sistemas visuais; e, em segundo lugar, da prpria natureza
hbrida do programa desta subdisciplina, situada entre a arte
e a cincia, entre o domnio da epistemologia e da esttica.
Da que, para compreender mais profundamente o olhar e os
processos atravs dos quais se produzem representaes (u-
dio)visuais sobre o mundo, faa sentido uma mais prxima
comunicao entre estas duas reas.
Foquemo-nos, agora, na rea dos Estudos Visuais. Foi
anteriormente dito que, no cerne das preocupaes daque-
les que se debruam sobre a cultura visual, se encontram
questes de natureza antropolgica, ou seja, a forma como
o olhar, a criao pictrica e o desfrute visuais so, social,
cultural e historicamente, forjados. Resta-nos, pois, procu-

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rar entender como o patrimnio terico e epistemolgico da
Antropologia pode trazer novas modalidades de explorao
da cultura visual que solidifiquem, por um lado, o prprio
conceito e, por outro lado, reforcem e enriqueam a rea de
investigao dos estudos visuais. Sugerimos que a antropolo-
gia pode ser til a diferentes nveis.
O primeiro contributo, talvez o mais bvio, remete-nos
para o processo metodolgico caracterstico da Antropolo-
gia, a etnografia. Por etnografia entendemos no apenas um
mtodo, mas um paradigma epistemolgico, uma forma sin-
gular de aceder realidade social e de descrever essa reali-
dade; um modo particular de entender os agentes sociais e a
actuao do investigador no meio circundante; e, em ltima
anlise, uma forma peculiar de pensar a prpria cincia (e
as relaes que esta estabelece com outras reas de conheci-
mento e de discurso sobre a realidade).
A etnografia , ento, um processo de imerso que emprega
uma panplia de instrumentos de indagao e recolha de in-
formao que, como referem Atkinson e Hammersley (1988,
p. 15), constituem refinamentos ou desenvolvimentos dos que
so usados na vida quotidiana, na medida em que envolvem
um conjunto de interaces sociais8. Estabelecer relaes so-
ciais e envolver-se no quotidiano, no espao e no tempo das
pessoas , ento, a via epistemolgica de base para um traba-
lho etnogrfico. Tal pressupe a presena no terreno e alguma
disponibilidade fsica e temporal para as pessoas, para as ouvir
e acompanhar9. Da o enfoque que geralmente concedido
questo da experincia etnogrfica, como forma singular de es-
tar, de sentir uma determinada situao social. Deste modo, o
mtodo etnogrfico permite partilhar o quotidiano, os proces-
sos e as experincias subjectivas dos produtores e consumidores
dos bens visuais. Este mtodo faculta um olhar ao investigador
que parte dos prprios protagonistas culturais, concedendo voz
queles que so os sujeitos directamente envolvidos nos proces-
sos criativos. H, inclusive, diversos estudos etnogrficos que
apontam nesse sentido, estudando os produtores culturais, os
artistas ou mediadores culturais, examinando as suas prticas,
os seus contextos de insero, os contedos criativos ou mode-
los ideolgicos (MAHON, 2000). H, tambm, cada vez mais
artistas que, no mbito dos seus trabalhos, recolhem inspirao
na etnografia (MARCUS, 2009).
Por outro lado, as perspectivas da antropologia parecem
ser especialmente relevantes para a anlise de diferentes di-
menses fulcrais para detalhar a condio contempornea

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das imagens e das linguagens audiovisuais. Destaco apenas


duas linhas de pesquisa desenvolvidas no mbito da antropo-
logia (e de outras cincias sociais), que podem ser particular-
mente frutferas para a explorao de alguns dos objectos de
investigao mais focados pelos estudos visuais. Desde logo,
a grande contribuio da antropologia, para alm do seu m-
todo particular, parece ser o de colocar no cerne de todo o
empreendimento epistemolgico o conceito de cultura. Cul-
tura, enquanto conjunto de historicamente fabricado de ele-
mentos que tornam reconhecvel uma determinada identi-
dade colectiva. Falamos de um conjunto de valores, prticas,
representaes e artefactos. Neste quadro os bens estticos
so abordados como componentes simblicos importantes
para a comunicao, condensando identidades, represen-
taes e valores. Quanto falamos de cultura visual estamos,
por isso, a assumir que o visual se encontra enquadrado num
certo ambiente cultural que justifica aquilo que criado, bem
como, o seu significado. Todas as imagens construdas pelo
homem so, assim, descendentes de um tempo e de um es-
pao, vectores que permitem identificar um certo ambiente
cultural. Um graffiti tem de ser entendido num ambiente
cultural urbano, sendo uma expresso esttica de jovens vi-
vendo na cidade que absorvem no seu quotidiano uma srie
de referncias imagticas marcantes na poca histrica em
que vivem (neste caso a publicidade, o cinema, a televiso,
os cartoons, etc.) (CAMPOS, 2010). Por seu turno, os vdeos
amadores disponveis no youtube devem ser percebidos no
mbito de uma cultura altamente tecnolgica, onde as con-
sumidores de media so, tambm, cada vez mais, criadores
de contedos imagticos e mediticos (BURGUESS e GREEN,
2009). O mesmo se princpio se dever aplicar arte indgena
da amaznia ou pintura medieval europeia.
A antropologia, alis como outros cincias sociais, favore-
ce uma abordagem no hierarquizada de cultura, ao contrrio
daquilo que prtica nos estudos artsticos (histria de arte,
por exemplo) onde se privilegiam determinados bens est-
ticos, na medida em que so entendidos como constituindo
valores maiores do patrimnio cultural duma comunidade.
As artes oficiais, social e historicamente legitimadas tm sido,
por isso, as reas de investigao claramente favorecidas. Pelo
contrrio, a Antropologia interessa-se pelas mltiplas pro-
dues simblicas, a arte de elite, a arte de massas ou a arte
popular, no fazendo juzos de natureza esttica acerca da
qualidade de tais produtos ou processos. A Antropologia tem

Ricardo Campos . A cultura visual e o olhar antropolgico 29


estado, alis, particularmente atenta s interseces entre es-
tes campos o que, alis, est perfeitamente de acordo com es-
tes tempos onde a mobilidade, transformao e hibridismo de
linguagens estticas acontecem com frequncia.
Desta constatao decorre uma primeira grande linha
de pesquisa, relacionada com aquilo que podamos intitular
como intercmbios, negociaes e hibridismos culturais. Esta
dimenso tanto mais importante quanto constatamos que ao
longo de todo o sculo XX, especialmente na sua segunda me-
tade, se atenuaram uma srie de constrangimentos espacio-
-temporais e o mundo se foi tornando, cada vez mais, interco-
nectado10. A globalizao (GIDDENS, 1992; WATERS, 1999),
para outros a mundializao da cultura (WARNIER, 2000), re-
vela esta preponderncia da mobilidade como elemento cons-
titutivo da contemporaneidade. Mobilidade de pessoas, de
bens, de imagens e de imaginrios. Neste mbito as refern-
cias simblicas circulam e uma iconografia planetria vai-se,
paulatinamente, edificando. As linguagens visuais e audiovi-
suais, sejam produzidas atravs dos media electrnicos, sejam
produzidas no quadro de outros media e processos comuni-
cativos (imprensa, quadrinhos, cinema, fotografia, pintura,
arte de rua, internet, etc.), tendem a incorporar e reformular
diferentes referncias estticas e ideolgicas, tornando invi-
vel pensar a cultura visual sem a globalizao. O graffiti e a
street-art so disso um bom exemplo. Originalmente uma lin-
guagem visual circunscrita ao contexto norte-americano da
dcada de 70 do sculo XX, ao longo de quatro dcadas foi-se
expandindo planetariamente, tendo sido apropriado em desi-
guais contextos geogrficos e sociais, dando origem, inclusive,
a novas linguagens estticas (aquilo que alguns apelidam de
ps-graffiti). H por isso, quando queremos estudar a cultura
visual contempornea, que estar atentos a esta articulao en-
tre o local e o global, e s metamorfoses de bens e linguagens
que do origem a objectos de ndole hbrida.
Outra linha de pesquisa, para a qual a antropologia est
particularmente vocacionada, diz respeito forma como
se contemplam os criadores culturais e o processo criativo.
Os estudos artsticos, em funo do seu objecto de estudo,
privilegiam o olhar sobre o artista enquanto indivduo com
particulares qualidades criativas que o colocam, de algu-
ma forma, num patamar de destaque relativamente ao co-
mum dos mortais. Deste modo, a partir de juzos estticos
que balizam a genialidade de pessoas e obras, examinam e

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destacam modelos de superior qualidade. Por seu turno, a


Antropologia, mais preocupada em detectar os processos
criativos atravs dos quais o homem em comunidade comu-
nica sentido e representa o mundo, olha para o cidado co-
mum enquanto criador de significados. Uma etnografia da
criao e da recepo esttica poder trazer novos enfoques
sobre a experincia esttica, mas igualmente sobre os modos
como estes circuitos de comunicao artstica esto depen-
dentes de posies sociais, de convenes e expectativas que
determinam em grande medida a forma como se inventam
e consomem as obras. Esta perspectiva particularmente
pertinente se tivermos em conta uma srie de transforma-
es sociais, culturais e tecnolgicas que conduziram a uma
multiplicao do nmero de criadores de obras de natureza
visual e audiovisual. A produo (udio)visual privatizou-
-se enquanto a disseminao se globalizou diz-nos Muller
(2008: 102), o que quer dizer que o cidado comum tem hoje
acesso a um conjunto de instrumentos e dispe de um le-
que abrangente de competncias, que permitem uma maior
produo de bens visuais e vastas possibilidades de dissemi-
nao da sua obra. Graffiti, street art, fanzines, vdeos ama-
dores e fotografias caseiras digitais, etc., constituem, hoje
em dia, parte deste acervo imagtico que produzido pelo
cidado comum e que compe uma poro substancial da
nossa cultura visual. H, por isso, que estar mais atento
criatividade simblica da gente comum e, nomeadamente,
daqueles grupos que, geralmente, so menos visveis ou se
encontram nas margens da cultura dominante ou dos secto-
res mais poderosos da sociedade (os jovens, os imigrantes ou
as minorias tnicas, por exemplo) que, por vezes, desenvol-
vem mecanismos singulares de comunicao e criao cultu-
ral. Determinadas linguagens e processos criativos que nas-
cem margem so, em certas circunstncias, extremamente
influentes, produzindo fortes reverberaes nos sectores
culturais mais mainstream. O graffiti um bom exemplo,
tendo nascido como manifestao ilegal e marginal, deu ori-
gem a uma corrente esttica que tem vindo a ganhar peso e
reconhecimento por parte das instncias oficiais e do mundo
artstico (galerias, museus, escolas de arte, etc.).
Estas so, no fundo, algumas das linhas de pesquisa e orien-
taes epistemolgicas da antropologia que podem, de alguma
forma, contribuir para o estudo da cultura visual de certos gru-
pos ou comunidades, para uma anlise do papel que as imagens

Ricardo Campos . A cultura visual e o olhar antropolgico 31


e as gramticas visuais assumem em certos contextos. Diz-nos
John Berger (1999:14), que todas as imagens corporizam um
modo de ver. esse modo de ver e, por conseguinte, de retra-
tar o mundo, que a antropologia pode ajudar a desvendar.

Em jeito de concluso
Neste artigo procurei, enquanto antroplogo, equacionar al-
gumas das linhas de interseco entre a minha disciplina e a
rea de estudo da cultura visual (ou os estudos visuais). Tendo
vindo a trabalhar na rea da antropologia visual, tal tarefa no
me pareceu complicada, antes pelo contrrio, pois tenho de-
fendido as vantagens de tal dilogo. Todavia, quando iniciei
esta reflexo cedo me deparei com um primeiro obstculo. A
noo de cultura visual, para alm de confusa, apropriada
de forma discrepante pelas diversas reas de conhecimento.
Arquitectura, artes visuais, cinema, psicologia, sociologia,
estudos culturais, entre outros, so redutos disciplinares que
tm concorrido para uma explicitao deste conceito. Procu-
rei, por isso, defini-lo em funo de uma perspectiva essen-
cialmente antropolgica. Julgo que esta abordagem poder
ser til para os Estudos Visuais por diferentes razes. Desde
logo, porque viver numa sociedade imersa no visual, onde os
objectos e gramticas visuais se expandiram, onde a produo
e disseminao destes bens se alargou, implica estar atento
a uma srie de processos e transformaes sociais e culturais
de natureza mais vasta que esto implicados no acto criativo.
Ora a Antropologia, para alm de partilhar o interesse pelo
acto criativo, localizado e subjectivo, estabelece pontes com
os contextos circundantes e com horizontes mais vastos que
remetem para os processos de mediatizao ou globalizao,
por exemplo. Os artefactos estticos so engendrados num
ambiente cultural e visam preencher um espao simblico e
comunicacional atravs do qual as pessoas do sentido s coi-
sas. Importa, pois, detectar o cultural e o social por detrs das
imagens e dos imaginrios representados. Compreender a so-
ciedade actual e a sua relao com o olhar e as imagens, obri-
ga a uma grande flexibilidade epistemolgica, assente numa
abordagem necessariamente interdisciplinar. Neste propsi-
to, o dilogo entre a Antropologia e os Estudos Visuais pode
ser extremamente profcuo.

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Notas

1. Nomeadamente a corrente denominada de Antropologia da comunicao


visual, especialmente associada a autores como Sol Worth (1981) e Jay Ruby
(2000)

2. A ideia da hegemonia da viso , contudo, como indica Rose (2001),


rebatido por autores que, entre outros exemplos, apontam a importncia
que a imagem assumiu em alguns modelos de espiritualidade medievais e
pr-modernos. Tambm Mitchell (2002) aponta uma srie de falcias no
discurso comum que conduzem a alguns exageros na forma como se tem de-
terminado a hegemonia da viso e da imagem nos tempos contemporneos.

3. A pretenso de domnio visual do mundo est presente em inmeras


ferramentas, como o telescpio, o microscpio, o cronofotgrafo, os raios-x,
a cmara de fotografar e a de filmar, o aparelho de televiso, as mquinas
digitais ou o computador, que so protagonistas relevantes da nossa histria.

4. A nossa experincia no mundo sempre multissensorial. Apesar de geral-


mente concebidos como utenslios inatos, naturais, universais e transparen-
tes, devemos ter em ateno os modos como so cultural e historicamente
modelados. Edward Hall (s.d), nos seus estudos sobre proxmia, revela a
importncia dos sentidos na forma como construmos a noo de espao,
nos movimentamos nele e comunicamos sentido com os outros seres,
revelando que indivduos pertencendo a culturas distintas, habitam mundos
sensoriais e perceptivos diferentes. Classen (1997), por seu turno, fala em di-
versos modelos sensoriais, considerando diferentes valorizaes, hierarquias
e utilizaes dos sentidos.

5. Particularmente pelos filmes que retratavam a produo do fogo e as


danas cerimoniais dos aborgenes.

6. Desenvolveram trabalho de terreno junto de aborgenes australianos


utilizando mtodos visuais inovadores.

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7. Todavia, esta pulso pelo (udio)visual pode ser perigosa, na medida em
que o uso no ponderado das tecnologias pode esconder fragilidades meto-
dolgicas e tericas. O uso da imagem precisa, sempre, de ser suportado por
uma clara orientao epistemolgica que fundamente as razes, processos,
objectivos e resultados de tal opo.

8. Os mesmos autores, noutra obra (Hammersley e Atkinson, 1995), definem


etnografia como um formato de pesquisa social que abarca os seguintes ele-
mentos: forte nfase na explorao de fenmenos circunscritos; tendncia
para trabalhar com dados no estruturados (no codificados de acordo com
uma grelha de categorias analticas); escrutnio detalhado de um nmero
limitado de casos; anlise de informao que envolve interpretao explcita
de significados e funes da aco humana.

9. Geralmente a observao envolve a realizao de entrevistas (gravadas e


no gravadas, individuais e colectivas), a produo de um dirio de campo
de acompanhamento do processo e, em muitas circunstncias, um registo
visual (fotografia e vdeo).

10. O enorme desenvolvimento dos transportes e dos media explicam grande


parte deste processo.

Recebido em: 02/03/12


Aceito em: 20/03/12

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Ricardo Campos
rmocampos@yahoo.com.br
Ricardo Campos Doutorado em Antropologia Visual.. Actualmente
investigador do Laboratrio de Antropologia Visual do CEMRI Centro
de Estudos das Migraes e Relaes Interculturais, da Universidade
Aberta e um dos editores da revista Cadernos de Arte & Antropologia.
autor do livro Porque pintamos a cidade? Uma abordagem etnogrfica
ao graffiti urbano (Fim de Sculo, 2010) e co-organizador do livro Uma
cidade de Imagens (Mundos Sociais, 2011).

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