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Mdulo 1: Introduccin a los biomateriales


Qu son los BIOMATERIALES?

Es habitual encontrar en la bibliografa varias definiciones que han ido


complementndose o matizndose conforme ha pasado el tiempo, as pues nos
encontramos con que el trmino biomaterial se ha definido como:

Materiales de origen sinttico as como de origen natural en contacto con


tejidos, sangre y otros fluidos biolgicos, destinados a ser utilizados para la
1980 fabricacin de prtesis, dispositivos para diagnstico o para fines
teraputicos y aplicaciones de almacenamiento sin que tengan efectos
adversos para el organismo vivo y sus componentes (S. D. Bruck)
Material empleado para fabricar dispositivos para reemplazar una parte o
1982 funcin del cuerpo humano de modo seguro, fiable, econmico y
psicolgicamente aceptable (Hench & Erthridge)
Cualquier sustancia (diferente de los frmacos) o combinacin de sustancias,
sintticos o de origen natural, que se pueden usar para cualquier perodo de
1987
tiempo, como un todo o como parte de un sistema que trata, aumenta, o
sustituye a cualquier tejido, rgano, o la funcin del cuerpo (D.F. Williams)
Material inerte empleado en dispositivos mdicos destinado a interactuar
1992
con tejidos biolgicos (J. Black)
Material que constituye partes de implantes mdicos, dispositivos
extracorpreos, y elementos desechables que han sido utilizados en
2002
medicina, ciruga, odontologa, y medicina veterinaria, as como en cada
aspecto de la atencin de salud del paciente (Dee, K.C. Puleo, D.A. & Bizios, A)
Bruck, S.D. Properties of Biomaterials in the Physiological Environment CRC Press, Boca Raton, FL. 1980.
Hench, L. L. & Ethridge, E. C. Biomaterials: An Interfacial Approach, Academic Press, New York. 1982.
Black, J. Biological Performance of Materials. 2nd ed., Marcel Dekker, New York. 1992
Dee, K.C., Puleo D.A. & Bizios, R. An Introduction to Tissue-Biomaterial Interactions. Wiley-Liss. 2002.

Una definicin actual y consensuada del concepto de BIOMATERIAL es la siguiente:

BIOMATERIAL: material destinado a interaccionar con los


sistemas biolgicos para evaluar, tratar, aumentar o reemplazar
algn tejido, rgano o funcin del cuerpo
(ESB, Sociedad Europea de Biomateriales)
A lo largo del tiempo esa interaccin del biomaterial con tejidos biolgicos ha pasado de
ser totalmente inerte o pasiva, a poder incluso jugar un papel activo, siendo ste
determinante en algunos casos, como veremos ms adelante.

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PROTESIS E IMPLANTES
HERRAMIENTAS Y MATERIAL AUXILIAR EN CONTACTO CON
Diferentes usos de TEJIDOS VIVOS
los BIOMATERIALES SISTEMAS DE TRANSPORTE Y LIBERACIN DE FRMACO
ADHESIVOS, SELLANTES, CEMENTOS, MATERIAL DE SUTURA
MEDIO DE CULTIVO Y PROLIFERACIN CELULAR

Los biomateriales comprenden por una parte lo que se denomina prtesis o implantes,
que de manera muy intuitiva pueden pensarse como piezas de repuesto en el cuerpo
humano. Dichos implantes han de tener una serie de caractersticas de tipo mecnico,
qumico y biolgico que hagan que una vez instalada, puedan llevar a cabo de modo
satisfactorio en trminos de eficacia y seguridad la funcin que le corresponde. Los
ejemplos son realmente numerosos, y a lo largo de la prctica totalidad del cuerpo
humano es posible encontrar implantes fabricados con biomateriales:

Prtesis de articulacin de cadera, hombro o dedos de la mano


Marcapasos y vlvulas cardacas artificiales
Varillas y tornillos de fmur, tibia o tobillo
Prtesis de estribo (odo)
Prtesis mamarias y de pene
Implantes dentales
Implante de lente intraocular

Por otra parte tambin son biomateriales los materiales sintticos empleados en la
fabricacin de herramientas y dispositivos usados para reemplazar parte de un sistema
biolgico o el material que est en contacto directo con tejidos, sangre y otros fluidos
del cuerpo humano. Se incluyen aqu, como ejemplos:
o Agujas
o Catteres
o Hilo de sutura
o Fundas dentales
o Stent coronario
o Dispositivos de acceso percutneo
o Mquinas de circulacin extracorprea
o Mquinas de hemodilisis

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Marcapasos Vlvula cardaca artificial

Implante mamario Lente intraocular

Paciente sometido a hemodilisis Mquina de circulacin extracorprea

Otra funcin llevada a cabo por un tipo de biomateriales muy importante en medicina
es el actuar como soporte para el transporte y la liberacin de frmaco. Habitualmente
el biomaterial forma parte de una red polimrica a la que se aade el frmaco. Se busca
mediante el empleo de biomateriales, y con tcnicas diversas en funcin de cada caso,
el poder ofrecer dosis eficaces de frmaco durante un tiempo prolongado y de manera
focalizada. Algunos ejemplos pueden ser:
Antibitico dentro del cemento seo en ciruga ortopdica.
Anticoagulante depositado en stent coronario.
Frmaco de liberacin ocular mediante geles.
Apsitos bioactivos para curacin de lceras u otras enfermedades.

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Igualmente son biomateriales ciertos productos adhesivos y sellantes empleados en


ciruga, con el objetivo de cortar hemorragias; existen biomateriales empleados como
barrera para evitar la adhesin entre tejidos tras una intervencin quirrgica; los
cementos seos y dispositivos de fijacin de hueso requieren empleo tambin de
biomateriales y la gran variedad de hilos de sutura, reabsorbibles y no reabsorbibles,
son tambin tcnicamente biomateriales.
Pero sin lugar a dudas, es dentro de la INGENIERA DE TEJIDOS donde los biomateriales
juegan un papel novedoso, con gran potencial a da de hoy, que puede cambiar
radicalmente en los prximos aos el ejercicio de la medicina. sta consiste en la
fabricacin de tejidos biolgicos in vitro o bien la incorporacin al cuerpo humano de
elementos que faciliten la regeneracin y el crecimiento de los tejidos vivos.
Los ejemplos ms conocidos desde hace ya algunos aos se refieren a la regeneracin
de tejidos epiteliales (piel artificial), pero recientemente numerosos ensayos clnicos
han concluido con buenos resultados en la obtencin de tejido seo, cartilaginoso,
neuronal o heptico.
Los biomateriales se emplean fundamentalmente como estructuras tridimensionales
de soporte fsico e incluso bioqumico. Facilitan el crecimiento, proliferacin y
orientacin de las clulas; la difusin de nutrientes y factores de crecimiento; y su
vascularizacin posterior, todo ello con el objetivo de regenerar un tejido desde el
punto de vista funcional. El objetivo a la vista es poder llegar a desarrollar en un futuro
un rgano de manera artificial. Los avances en la investigacin de clulas madre, de los
que hablaremos, suponen un incremento en las posibilidades de la ingeniera de tejidos.
Un aspecto muy importante en ingeniera de tejidos en relacin a las estructuras
tridimensionales construidas con biomateriales, conocidas con el nombre de scaffolds
(en castellano andamios), es el que est en relacin con el control de su arquitectura y
en sus mtodos de fabricacin. Una serie de caractersticas estructurales como
resistencia mecnica y tamao de poro sern fundamentales en el xito de esta
disciplina.
Por ejemplo, a la hora de intentar regenerar tejido seo, que ciertas cermicas bifsicas
muestran una capacidad osteoinductiva intrnseca, atribuible a su composicin y
microestructura.
Otra va en ingeniera de tejidos es el empleo de elementos naturales (injertos) con
biomateriales sintticos, como ocurre en el caso de algunas vlvulas cardacas
artificiales, donde se emplean injertos de origen bovino o porcino.
Debido al aumento de la esperanza de vida, las necesidades de prtesis e implantes en
los ltimos aos han ido en aumento, y se espera que siga as. Por aportar datos
orientativos, se muestran en la siguiente tabla nmero de cierto tipo de implantes en
los Estados Unidos durante 2006. (Enderle, 2011)

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IMPLANTES TOTALES DE
RODILLA 1 349 641 unidades
IMPLANTES DENTALES
1 040 172 unidades
STENT CORONARIO
1 489 980 unidades
CATTER CORONARIO
1 648 235 unidades

En Espaa durante el perodo 1997-2012 se han colocado 430 000 prtesis de rodilla y
426 000 prtesis de cadera, de las que a su vez alrededor de 58 000 eran prtesis
reimplantadas como consecuencia de un fallo en una primera intervencin. Segn datos
de Consumers Union del ao 2011 en los Estados Unidos hay previsiones que auguran
que en el ao 2030 se necesitarn 4 millones de prtesis de cadera y rodilla (Vallet,
2013).

Prtesis de rodilla Prtesis de cadera

El campo de los biomateriales requiere del trabajo de profesionales de diferentes


disciplinas. Es fundamental que ese trabajo sea coordinado, lo cual no siempre es fcil
y posible. Desde que es detectado el problema clnico, que precisa de una respuesta,
hasta el desarrollo y comercializacin final de la solucin, hay una serie de eslabones,
con sus peculiaridades, que deben ser analizados desde perspectivas diferentes que
incluyen no solo aspectos mdicos o de ingeniera de materiales, sino tambin aspectos
econmicos, legales y bioticos.
En el siguiente esquema se muestra paso a paso el proceso desde que se detecta un
problema susceptible de ser resuelto mediante algn dispositivo o sistema que
contenga un biomaterial, se piensa y ensaya una solucin y se implementa el producto
final.

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DETECCIN DE LA
MDICO O
NECESIDAD DE
INVESTIGADOR
RESOLVER PROBLEMA

DISEO DEL
DISPOSITIVO O
IMPLANTE

FSICOS, QUMICOS,
INGENIEROS, ENSAYO DE
VETERINARIOS, MATERIALES
FARMACUTICOS

TEST DIVERSOS:
MECNICOS,
TOXICOLGICOS, ETC

INGENIERO DISEO Y FABRICACIN

ENSAYOS PREVIOS,
INGENIERO O MDICO CLNICOS, ANLISIS DE
FALLOS

ASPECTOS TICOS,
ABOGADOS y OTROS LEGALES,
HOMOLOGACIN

VIABILIDAD
ECONOMISTAS ECONMICA Y
EMPRESARIAL

MDICO Y OTRO APLICACIN CLNICA


PERSONAL SANITARIO DEL PRODUCTO FINAL

Aparte de la coordinacin global entre todas estas parcelas del saber es especialmente
necesario un conocimiento integral de los aspectos de la ciencia y tecnologa de
materiales en relacin a los componentes biolgicos, as como nociones de anatoma
en relacin a la especialidad mdica sobre la que se va a actuar. De modo que existe la
necesidad de que, por ejemplo, el profesional de la ingeniera que trabaje con
biomateriales tenga conocimientos de biologa y el bilogo tenga conocimientos de
diseo e ingeniera, y ambos a su vez dominen conceptos de anatoma y fisiologa.

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Solamente de esta manera los retos a los que se enfrenta la ingeniera biomdica en
relacin al empleo de biomateriales podrn ser resueltos eficazmente.

CIENCIAS DE LOS
MATERIALES: RELACIN TODAS LAS ESPECIALIDADES
BIOLOGA Y FISIOLOGA
ESTRUCTURA-PROPIEDADES CLNICAS
DE MATERIALES

Sintticos y de origen Biologa celular y


Odontologa, maxilofacial,
natural, incluyendo molecular, anatoma,
neurociruga, obstetricia y
metales, cermica, fisiologa animal y
ginecologa, oftalmologa,
polmeros, materiales humana, histopatologa,
ortopedia,
compuestos, tejidos (sangre ciruga experimental,
otorrinolaringologa, ciruga
y los tejidos conectivos), inmunologa, etc.
plstica y reconstructiva
etc. ciencias clnicas

Notas histricas sobre los biomateriales

Hace aproximadamente a unos cuatro mil aos, ya empleaban materiales de origen


natural como el cuero o el algodn para llevar a cabo suturas. Desde un punto de vista
histrico existen vestigios acerca de prtesis e implantes construidos en madera
empleados con toda probabilidad por el hombre de Neanderthal. Son conocidos
tambin los ejemplos de prtesis de dedo gordo del pie supuestamente del antiguo
Egipto. Durante el Imperio Romano, el Imperio Chino y en la poca de los aztecas el
oro era empleado para las prtesis dentales y en Grecia y Roma hace siglos, usaron
metales y otros compuestos de origen natural para intentar cuestiones de salud.
El comienzo del uso de biomateriales de una manera quizs ms formal puede situarse
cronolgicamente en la dcada de 1860, con el empleo de tcnicas de asepsia
desarrolladas por el Dr. Lister. Avances cientficos como los antibiticos y un mejor
conocimiento de los procesos biolgicos consecuencia del contacto de la materia viva
con los biomateriales supusieron la disminucin del riesgo de infecciones. La colocacin
del implante sola conllevar que se crease una regin inaccesible a las clulas del sistema
inmunitario. En las etapas previas, el uso de biomateriales sola tener generalmente
como resultado infecciones que llevaba a un fracaso.
En los comienzos del s. XX comenzaron a ser habituales diversos implantes de tipo
traumatolgico en los que se emplearon metales y cuyas prestaciones fueron
mejorndose con el tiempo.
Las consecuencias de los conflictos blicos precisaron del desarrollo de la ciencia y la
tecnologa para resolver los problemas de soldados y civiles heridos y mutilados.
Sorprendentemente se observ que los restos de metralla en el cuerpo humano que
traan algunos soldados no originaban problemas de infecciones al nivel que se crea que

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era esperable. De modo que esos metales podran ser empleados a priori sin problemas.
Como ejemplos podemos destacar implantes metlicos para corregir daos en el crneo
o clavos de fijacin.
El polimetil metacrilato (PMMA) empleado en la fabricacin de ventanillas de aviones
se convirti en biomaterial de manera tambin azarosa. Trozos de ese material se
introducan en el cuerpo de soldados afectados en las guerras sin que originase ningn
problema de rechazo o infeccin (incluso pequeos fragmentos incrustados los ojos. Por
lo tanto de manera sorprendente, las guerras han propiciado el avance y el
descubrimiento de nuevos biomateriales, como es el caso de los biovidrios, que
veremos posteriormente.
Si haba materiales que el cuerpo toleraba, por qu no utilizarlos en nuestro propio
beneficio?

Bibliografa
An Introduction to Tissue-Biomaterial Interactions. Kay C. Dee, David A. Puleo & Rena Bizios.
Wiley-Liss. 2002.
Introduction to Biomedical Engineering. J. Enderle & J. Bronzino. Academic Press; 3rd edition
2011
Biomaterials, principles and applications. J.B. Park & J. D. Bronzino. CRC Press, Boca Raton, FL,
2000.
Biomateriales. Mara Vallet Reg. CSIC. Catarata. 2013

Las imgenes han sido obtenidas de fuentes sin derechos de autor

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