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NOTAS SOBRE A LINGUAGEM ESSENCIAL EM WALTER

BENJAMIN1

Fabiano Barboza Viana

RESUMO

Em nosso percurso, pretendemos examinar o desenvolvimento da concepo


benjaminiana de linguagem essencial em oposio reduo da linguagem aos
seus aspectos comunicativos. Nos pautaremos por uma anlise detida do ensaio,
"Sobre a linguagem em geral e sobre a linguagem do homem" (1916). Como
veremos, a concepo de uma linguagem essencial ser responsvel por lanar as
bases de uma crtica histrica nos escritos de maturidade de Walter Benjamin.

Palavras-chave: Linguagem. Comunicao. Essncia Espiritual.

NOTES ON THE ESSENTIAL LANGUAGE OF WALTER BENJAMIN


ABSTRACT

Though our journey, we intend to examine the development of Benjamins


conception of essential language as opposed to the reduction of language to its
communicative aspects. Our basis will be a careful analysis of the essay On
language in general and about the language of man (1916). As we shall see, the
concept of an essential language will be responsible for laying the foundations of
historical criticism in the writings of Walter Benjamin in his maturity.

Keywords: Language. Communication. Spiritual Essence.

No presente ensaio irei me ater perspectiva dos textos de juventude de


Walter Benjamin, redigidos entre 1915 e 1921, mais ou menos contemporneos a
sua tese de doutorado de 1919 (O Conceito de Crtica de Arte no Romantismo
Alemo) e ao ensaio sobre as Afinidades Eletivas de Goethe de 19222. Textos estes,
classificados por partes dos crticos, como bastante elpticos, beirando o
esoterismo (Gagnebin apud Benjamin, 2011, p. 7). Tal classificao no deve ser
considerada sem propsito, haja vista a dimenso metafsica desses textos de
juventude, assim como, as correlaes inusitadas entre teologia judaica, estudos da

1
Texto apresentado originalmente no Encontro de Ps-Graduao do Departamento de Filosofia da
USP, em 2013.
2
Seguimos neste ensaio, em grande parte, a introduo, notas e comentrios de Jeanne Marie
Gagnebin presentes na edio brasileira de textos reunidos de juventude de Walter Benjamin:
Escritos Sobre Mito e Linguagem, So Paulo, Editora Duas Cidade/34, 2011. Logo aps, passamos
a uma anlise detida do ensaio Sobre a Linguagem em Geral e sobre a Linguagem do Homem.
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1
cabala, esttica, poltica e reflexes sobre a linguagem3. Apenas a ttulo de nota,
lembremos que essa dimenso metafsica junto s correlaes mencionadas,
cruzar todo o pensamento de Benjamin reaparecendo em seus ltimos escritos
como as teses Sobre o conceito de histria de 1940, nas quais Benjamin aborda a
problemtica ao mesmo tempo crtico-hermenutica e poltica do historiador
materialista (Ibidem, 2011, p. 10)4.
Feitas essas consideraes preliminares, passemos ao objetivo central de
nosso ensaio: compreender, em linhas gerais, a relao entre o espiritual e a
linguagem no jovem Benjamin, num primeiro momento, para em seguida analisar
aquilo que o filsofo chamou de essncia lingustica do homem5 e a decadncia de
seu poder inato de nomear.
Em carta de 1916 ao importante estudioso da mstica judaica, Gershom
Scholem, Benjamin referiu-se ao ensaio intitulado Sobre a linguagem em geral e
sobre a linguagem do homem do seguinte modo: (...) neste trabalho, busco
confrontar-me com a essncia da linguagem e certamente, tanto quanto posso

3
Tais correlaes podem ser absorvidas numa ideia fundante de Walter Benjamin, j exposta em
sua tese de 1919 e desenvolvida nos escritos de maturidade a ideia de Constelao
(Konstellation). Para o autor as ideias se relacionam com as coisas como as constelaes com as
estrelas, de modo que a relao entre seus componentes, as estrelas, no seja apenas motivada
pela proximidade entre elas, mas tambm pela possibilidade de significado que lhes pode ser
atribuda (Otte; Volpe, 2000, p. 37). Sendo assim, a constelao extrai os significados dessas
estrelas-mortas, feitas saberes antiqussimos, em novas configuraes inusitadas do presente.
Opera aqui a ideia de extremo (Benjamin: 1984) em que o uso das palavras configuram um arco
equidistante entre os significados mais remotos e os deslocamento dados presentes. No h um
centro do significado, uma vez que o prprio processo do singular-extremo que caracteriza
carga significativa das palavras (Otte; Volpe, 2000, p.38). Por isso, muitos dos estudiosos de
Benjamin iro afirmar a existncia de uma unidade do pensamento benjamiano, para alm desses
cortes entre um Benjamin metafsico e um Benjamin materialista. Verificamos essa continuidade
atravs do uso do termo constelao que implica diretamente reconfigurao entre teologia judaica
e materialismo histrico: O discurso benjaminiano ganharia, assim, aspectos constelares, uma vez
que o uso do mesmo termo em textos cronologicamente e ideologicamente distantes estabelece
uma ligao entre eles. Assim, o termo constelao, que ocupa um lugar importante nas Questes
introdutrias... de 1925, pode ser re-encontrado em suas reflexes sobre a histria, tanto nos
respectivos fragmentos da chamada Obra das Passagens (Das Passagen-Werk), quanto em seu
ltimo texto, de 1940 (Ibidem, p. 38). Lembremo-nos da afirmao de Benjamin logo em sua
primeira Tese sobre o materialismo histrico: pode enfrentar qualquer desafio, desde que tome a
seu servio a teologia (Benjamin, 1985, 222). Haveria assim uma certa neutralizao da
tradicional distncia entre o marxismo e a teologia e de se perguntar, se no h uma certa ironia
por trs dessa constelao (Otte; Volpe, 2000, p.38). Isto demonstraria que os primeiros temas
benjaminianos no sero esquecidos ao longo desenvolvimento de sua experincia intelectual.
4
Esta sntese levar, entre outras coisas, quilo que Leandro Konder denominou marxismo da
melancolia: a esperana ficava relegada a um horizonte distante, onde podia ser enxergado seu
brilho messinico, porm no funcionava como mola impulsionadora para a paciente realizao das
tarefas polticas do dia-a dia (Konder,1988,102).
5
Lingustica refere-se forma adjetivada do substantivo Sprache, sprachlich. Mrcio Silegmann-
Silva em seu Ler o Livro do mundo. Walter Benjamin: romantismo e crtica potica, So Paulo,
Iluminuras, 1999 optou por traduzir este termo por meio do neologismo lingual.
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compreender, numa relao imanente com o judasmo, em especial com o primeiro
captulo do Gnesis (...). Pelo ttulo, Sobre a linguagem em geral e sobre a
linguagem do homem, voc pode perceber certa inteno sistemtica, que me
parece, porm, tornar evidente tambm o carter fragmentrio do pensamento
(Benjamin, 2011, p. 162)6. Neste primeiro depoimento, Benjamin justifica o retorno
ao problema da linguagem, porm pensada numa relao imanente com as
questes da religio judaica. Desloca-se da compreenso da linguagem associada
ao sempiterno logos grego em direo abordagem ligada ao problema das origens,
conforme proposto pela mstica judaica (via romantismo alemo)7. Benjamin ainda
contrape dialeticamente a inteno de sistematicidade desse pensamento sua
realizao fragmentria, isto , as expectativas de um pensamento unitrio acabam
por evidenciar a no efetuao do mesmo.
No ano seguinte, em carta a Ernst Schoen, reinsere a questo: para mim a
dvida sobre a essncia do conhecimento, do direito e da arte inseparvel daquela
sobre a origem de cada expresso espiritual humana pela essncia da linguagem
(...). Voc j conhece meu trabalho de 1916 sobre a linguagem em geral e a
linguagem do homem(...). Ele constitui para mim o ponto de partida para um
trabalho mais amplo (...) (Ibidem, pp. 162-163). Este ltimo depoimento confirmaria

6
A ideia de constelao, que assinalamos a pouco, precisar lidar posteriormente com o problema
da fragmentao do pensamento. Alm do retorno ao problema das origens, trata-se de reunir
transversalmente todas as conexes de ideias e coisas, por meio de uma estrutura supra-linear.
Da a necessidade de uma distncia contemplativa para reunir os fragmentos dos mosaicos do
texto, da histria e do conhecimento. Diz Benjamin: Incansvel, o pensamento comea sempre de
novo, e volta sempre, minuciosamente, s prprias coisas. Esse flego infatigvel a mais
autntica forma de ser da contemplao. Pois ao considerar um mesmo objeto nos vrios estratos
de sua significao, ela recebe ao mesmo tempo um estmulo para o recomeo perptuo e uma
justificao para a intermitncia do seu ritmo. Ela no teme, nessas interrupes, perder sua
energia, assim como o mosaico, na fragmentao caprichosa de suas partculas, no perde sua
majestade. Tanto o mosaico como a contemplao justapem elementos isolados e heterogneos,
e nada manifesta com mais fora o impacto transcendente, quer da imagem sagrada, quer da
vontade. O valor desses fragmentos de pensamento tanto maior quanto menor sua relao
imediata com a concepo bsica que lhes corresponde(Benjamin, 1984, 50-51).
7
Evidentemente trata-se de um momento muito diverso daquele de Johann Herder em seu Ensaio
sobre a origem da linguagem. Neste ensaio seminal Herder estabelece os fundamentos de uma
linguagem humana distinta tanto da linguagem animal quanto de qualquer especulao sobre
uma linguagem divina. O ato humano da reflexo no se reduz a um ato lgico de julgar, visto ser
inseparavelmente um ato de linguagem. O homem conhece por meio de distines e esta
implica no apenas num processo tradicional de predicao, mas naquilo que chamou de palavra
na alma (Herder, 1987, p. 56). Assim, a origem da linguagem se confunde com este ato prprio da
constituio de uma antropologia. Estabelecida esta reciprocidade entre homem e linguagem,
ampliao do domnio humano se efetiva por meio do enriquecimento da linguagem, por meio do
aprendizado da lngua, das palavras. Benjamin por pressupor uma linguagem divina operar
tambm com a categoria de restituio da linguagem, como veremos.

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a um s tempo a ideia de que a origem da expresso espiritual humana pode ser
compreendida por uma visada sobre a essncia da linguagem e a ideia de que o
esprito humano manifestado nas diversas expresses humanas carrega
necessariamente consigo essa linguagem essencial. Por conta disso, a problemtica
da linguagem original permaneceria, por vezes de modo velado, nos trabalhos ditos
mais materialistas de Benjamin, elaborados a partir de 1924, como nas anlises
literrias, estticas, histricas, sociais e polticas (Gagnebin apud Benjamin, 2011, p.
10).
Concentremos-nos ento no ensaio de 1916. Este tem como premissa uma
compreenso de que toda manifestao da vida espiritual (humana e na natureza)
atua em um tipo de linguagem8. Comecemos pelo segundo termo. Embora o
conceito de linguagem (sprache) tambm opere na lngua alem a distino
tradicional entre homens e animais, baseada no pressuposto de que o diferencial
humano seria a posse de uma linguagem (sprache) verbal e articulada dotada de
um sentindo imanente, no se pode reduzi-la exclusivamente ao domnio da lngua
verbal humana. Assim, esta linguagem ser compreendida como expresso de uma
dimenso espiritual que ultrapassa os diferentes idiomas e cdigos humanos, uma
vez que esta tambm se apresenta entre os animais, como na frmula linguagem
dos pssaros. Com efeito, esta linguagem, manifestao da vida espiritual, seria o
meio de aproximao dos diversos seres do mundo; no caso especfico dos homens,
tal linguagem ressoaria no fundo das diferentes lnguas e cdigos, como no exemplo
fornecido por Benjamin: pode-se falar (...) de uma linguagem da jurisprudncia que
nada tm a ver, imediatamente, com as lnguas que esto redigidas as sentenas
dos tribunais ingleses e alemes; pode se falar de uma linguagem da tcnica que
no a linguagem especfica dos tcnicos (Benjamin, 2011, p. 49). Contudo, se a
linguagem tomada como manifestao da vida espiritual se distribui e dissemina
pelo mundo, isto no acarreta que exista uma unidade do espiritual antes, h uma
multiplicidade de manifestaes espirituais (e no exatamente do Esprito, como
em Hegel) que se expressam como linguagem, como nos exemplos das linguagens
jurdicas e tcnicas. Sendo assim, a linguagem, significa o princpio que se volta

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O termo em alemo Sprache. Possui igualmente as acepes de lngua e idioma que
aparecero no texto de Benjamim. Devemos ainda fazer nota sobre a larga fortuna do termo no
romantismo alemo e no desenvolvimento da lingustica histrica, como vimos no ensaio de
Herder.
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para a comunicao de contedos espirituais nos domnios em questo: na tcnica,
na arte, na jurisprudncia ou na religio (Ibidem, p. 50).
Se a expresso verbal apenas um caso particular da comunicao de
contedos espirituais por meio da linguagem, uma contra hiptese geral aventada
por Benjamin afirma que em que todos os aspectos da vida h comunicao de
contedos espirituais por meio de linguagem. A linguagem assim participaria de
todos os eventos e coisas, uma vez que a ideia de uma ausncia de esprito
mutiladora da complexidade do real enquanto a ideia de uma ausncia de linguagem
se faz irrepresentvel. Benjamin seria ento movido pela metafsica da lngua alem.
Logo, uma expresso particular qualquer se refere a sua essncia lingustica
(sprachlich) especfica a qual, por sua vez, tambm se reporta a uma essncia
espiritual especfica. Benjamin levado afirmao de que a lngua alem, no ,
em absoluto, a expresso de tudo o que podemos supostamente expressar
atravs dela, mas, sim, a expresso imediata daquilo que se comunica dentro dela
(Ibidem, p. 51). Estamos em outro lugar, por exemplo, daquele prprio concepo
estruturalista de linguagem na qual a relao entre o signo lingustico e o referente
tomada como fundamentalmente convencional. Aqui, a lngua, em suas vrias
expresses, funciona como uma abertura para contedos espirituais prprios se
associados (no sentido de adequados), embora podemos igualmente depreender da
afirmao de Benjamin simplesmente a ideia corrente de que cada lngua traz
consigo uma determinada constituio de mundo.
Isto no significa, e isto ser o principal, que para Benjamin as essncias
espirituais devam ser confundidas de imediato com suas respectivas lnguas e
linguagens. Mesmo que acompanhem seus contedos espirituais, essas no
assumem a espiritualidade como a prpria essncia, o que apontaria, apenas num
primeiro momento, para certa exterioridade da ltima. Benjamin prope assim um
duplo essencialismo posto em paralelo: a essncia da linguagem e a essncia
espiritual9. Com isso, no corao da identidade entre linguagem e contedo se
instaura paradoxalmente uma diferenciao incontornvel a qual, de um lado, afirma
a transcendncia da espiritualidade e, de outro, a densidade da prpria linguagem10.

9
Embora, como veremos, Benjamin elabore um jogo de dupla participao das essncias, uma
essncia operando como essncia da outra numa relao de reciprocidade.
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Tal distino ser importante no final do ensaio quando passar a uma constatao da reificao da
natureza junto a um tipo de alienao da linguagem.
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Assim, nos afasta do logos platnico ao conferir positividade linguagem, bem
como, quando postula uma dupla essncia - seno um mltiplo essencialismo.
Assumida a consistncia dessas duas instncias, pode-se afirmar que, em si
mesma, a essncia espiritual a partir de sua autonomia se manifesta na lngua e no
por meio desta, isto , a lngua (e a expresso) age como espao de vazo da
espiritualidade, sem que seja totalmente ativa, embora este espao nunca seja
aleatrio ou arbitrrio. O nico ponto de identidade entre as duas essncias se daria
no fato de que a espiritualidade em essncia comunicvel, propriedade
fundamental da linguagem. Aqui o filsofo poder reatar as duas essncias: a
comunicao da espiritualidade dentro, e no atravs, da linguagem apenas se
torna possvel porque, neste ponto, a essncia lingustica espiritual participa da
essncia lingustica de modo vivo. Em outras palavras, a espiritualidade coloca-se a
si prpria na linguagem, porm esse movimento tem como condio de possibilidade
o carter gentico do espiritual de se fazer linguagem, de se manifestar em uma
realidade outra, situao que veremos inviabilizada aps a queda do paraso.
Portanto, a linguagem comunica a essncia lingustica das coisas (Ibidem, p.
52) que no deixa de ser a prpria linguagem, a prpria linguagem da coisa. Por sua
vez, a essncia espiritual somente expressa na medida em que participa da
essncia lingustica das coisas, isto , assume sua potencialidade de ser
comunicvel (Ibidem, p. 52). Todavia as coisas, do ponto de vista de suas essncias
na linguagem, e entendidas como suas expresses ou comunicaes na linguagem
(conceituais ou no, mais uma diferena em comparao com os gregos clssicos),
no dever ser reduzida a tautologia de que a linguagem em abstrato comunica a
prpria linguagem. Conforme dito, a essncia espiritual na medida em que participa
da essncia lingustica torna-se determinante na conformao do sentido das coisas.
Esse elemento comunicvel, dado na parcela do espiritual que converge como
lingustico, no ter mediaes, segundo Benjamin (Ibidem, p. 52). Essa parcela
subscrita ser o ltimo bastio de identidade: fixa-se assim o ponto no qual o
espiritual comunicvel e, portanto se faz imediatamente enquanto linguagem; este
exatamente o ponto no qual a linguagem/lngua encontra-se a si mesma, a saber:
o espiritual na sua parcela lingustica, comunicvel. Conforme o filsofo: toda lngua
se comunica em si mesma; ela , no sentido mais puro, o meio (medium) da
comunicao (Ibidem, p. 53). O termo medium em alemo, ao contrrio de mittel

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no conserva um sentido instrumental, mediatizado, indicando apenas um modo,
uma relao. Sendo assim, a lngua comunica em si mesma essa manifestao da
espiritualidade sem mediaes ou exterioridade referencial, ao que Benjamin
chamar de comunicao mgica, igualmente esfacelada na modernidade.
Como aquilo que se comunica essencialmente na lngua nada mais que a
espiritualidade na sua dimenso lingustica (lembrando que lingustico aqui significa
de linguagem), esta no poder ser limitada e nem medida do exterior (Ibidem, p.
54) pelos aspectos verbais da lngua. Ser na infinitude de seu interior (noo
remetida a outra noo, aquela de magia) que se inscrever suas potencialidades.
Por isso o filsofo ir insistir que nada se comunica atravs da lngua, como se a
mecnica verbal estivesse programada para a representao de contedos
exteriores, mas que algo se comunica na lngua, nos remetendo ao ponto de
interseco entre linguagem e espiritualidade Encontro das essncias: nem
abstrao lingustica, nem transcendncia inefvel.
Passemos ao segundo movimento de nossa exposio. Segundo Benjamin,
a essncia lingustica do homem a sua lngua. Isso quer dizer que o homem
comunica sua prpria essncia espiritual na sua lngua (Ibidem, p. 54). Ora, o
surpreendente do homem seria ter como essncia lingustica/espiritual justamente
um modo especial de linguagem que a lngua. Como a lngua do homem fala em
palavras, o ser humano comunica sua essncia ao nomear todas as outras
coisas (Ibidem, p. 54), ou seja, a essncia do homem nomear as coisas (Ibidem,
p. 55) o que eleva seu estatuto diante da linguagem em geral.
A despeito disso, permanece aqui aquela concepo que Benjamin
desenvolveu ao tratar da linguagem em geral: mesmo que do ponto de vista burgus
o homem comunique a si mesmo (que seja assim o alvo da comunicao), e que
essa comunicao se d por meio de palavras, se referindo a objetos,
essencialmente, o homem comunica-se no atravs do ato de nomear, mas no ato
de nomear. Da mesma forma, a palavra no voltada para o exterior, isto , no
como um meio instrumental (mittel) que deveria desvelar a essncia espiritual do
homem, sendo que o prprio nome em si (e no meramente projetado na ao de
nomear da palavra) deve manifestar a essncia espiritual do homem. Logo,
Benjamin oferece uma outra concepo na qual no nome a essncia espiritual do
homem se comunica a Deus (Ibidem, p. 55). Essncia da prpria lngua, o nome

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faz com que a prpria lngua se comunique a si mesma de modo absoluto (Ibidem,
p. 56). O nome tomado reflexivamente manifesta a essncia espiritual do homem
que a lngua, perspectivada aqui como um absoluto fora das relaes historicistas
de designao de eventos e coisas11. Desse ponto de vista, a essncia espiritual do
homem no ser compreendida atravs da relatividade do nomear, mas considerada
em meio totalidade de criao, cujo nome torna-se a abertura.
Essa passagem fornece um lugar privilegiado ao homem: o nome ao realocar
o homem no plano da criao faz com que o mesmo seja o nico ser, cuja essncia
espiritual plenamente comunicvel (Ibidem, p. 56). Ao nomear, a totalidade
intensiva da lngua emerge; no se atravessa a lngua, mas dentro dela se
comunica a prpria lngua que se abre para o mundo espiritual. Por consequncia,
toda natureza se manifesta no homem com os nomes. A partir de uma concepo
notadamente herdeira da tradio judaica o homem se tornar senhor da natureza por
compartilhar o dom divino de nomear que nada mais que conhecer o nome prprio
das coisas, suas essncias, como no princpio Ado, antes da queda, conhecera. De
mesma forma, por estar apto a desvendar o verdadeiro nome, o homem passa a
assumir o papel de co-autor da criao.
Assim, apesar da linguagem ser uma propriedade objetiva manifesta no
mundo e, ao mesmo tempo, manifestao da espiritualidade, o nico falante
existente o homem, ou seja, aquele que em ltima instncia apto em tomar
conscincia da linguagem, do espiritual. Igualmente, o homem aquele ser capaz
de conhecer e expressar nas coisas seu nome intensivo e universal: movimento
intensivo reconduzido ao essencial da linguagem, mas tambm domnio sobre a
faculdade extensiva da nomeao12.
Sobre a revelao, Benjamin defende a tese de que o mais alto grau da
espiritualidade aquele que se d na interseco com a linguagem. Pois nele,
seguindo mais uma vez a interpretao judaica das escrituras, repousa o verbo
bblico em sua pureza e plenitude. As marcas da criao, entretanto, encontram-se

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Exploraremos num trabalho posterior as semelhanas e diferenas com a noo de desvelamento
do Ser do Ente presente na obra Ser e Tempo de Martin Heidegger.
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Lembremo-nos como no Velho Testamento, Deus revela toda extenso espao-temporal da criao
ao mesmo tempo em que domina cada coisa e o conjunto das coisas em seu ntimo por meio do
ato de nomear: E disse Deus: Haja luz; e houve luz. E viu Deus que era boa a luz; e fez Deus
separao entre a luz e as trevas. E Deus chamou luz Dia; e s trevas chamou Noite. E foi a
tarde e a manh, o dia primeiro (Gnesis 1:3-5).

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imperfeitas e apagadas no domnio da materialidade das coisas, o que exige desse
investigador o retorno realidade mais elevada e esquecida do nome. Esta
realidade da linguagem resguarda uma distncia e um potencial revolucionrio que
Benjamin ir desenvolver em seus escritos posteriores a linguagem anuncia uma
comunidade mgica sob a gide do smbolo a qual ultrapassa o silncio material
institudo na comunidade de coisas13.
Por ventura, ser o texto bblico que levar s ltimas consequncias essa
concepo da natureza espiritual da linguagem. Benjamin postula que esse tipo de
reflexo deve ser respaldada, sobretudo, porque toma a linguagem como uma
realidade e permite investig-la no seu pleno desenvolvimento e em seus fatos
fundamentais. No Gnesis sero propostas de maneira lapidar a valorizao da
dignidade humana em meio criao, a relao intrnseca entre criao e
linguagem, e a justa medida entre nomear e conhecer. Pelo fato do homem articular
uma lngua que reconhece a espiritualidade manifesta - algo inacessvel para as
outras linguagens - o mesmo torna-se potencialmente apto a conhecer na mesma
lngua que Deus cria (Ibidem, p. 60). O homem se dirige ao conhecimento da
linguagem das linguagens: a linguagem admica, na qual a essncia manifesta de
Deus se exerce - pois este no ser, nas sagradas escrituras, pura criao em ato?
Porm, se a palavra divina era dotada da faculdade de criar, resta ao homem
conhecer de modo imperfeito por meio do ato de nomear, num mundo em que tal
lngua primeira se afastou completamente. Da a pertinncia do mito da torre de
babel e suas as mltiplas lnguas incomunicveis entre si14.

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Segundo estudiosos da obra de Walter Benjamin, como Michael Lwy, os trabalhos do filsofo
entre os anos 1910 e incio dos anos 1920 esto fundamentados num retorno a Cabala e a lngua
hebraica atravs de uma mediao com o mito de uma linguagem essencial ou linguagem admica.
Todavia, esse retorno no deve ser compreendido como uma tentativa de interrupo da roda
histria; antes funciona como um horizonte normativo e um conjunto de utopias
messinicas/restitucionistas alinhavadas posteriormente a crtica marxista.Tal leitura histrico-
cosmognica permitiria o aclaramento do carter fragmentrio do mundo e do pensamento, da
dissoluo do conhecimento, e da mecanizao do trabalho conforme evidenciados na
modernidade (Lwy: 1989).
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Conta-se no texto bblico, que os homens na horizontalidade de suas vidas mundanas
compartilhavam a mesma lngua. Entretanto, procuraram construir umatorrecom o fim de atingirem
os cus, morada de Deus. Uma vez edificada esta torre humana, os homens j no podiam mais
se comunicar entre sidevido a distncia entre os que estavam na parte de baixo e os que estavam
em cima. Mltiplas lnguas eram inventadas por estes homens que no se lembravam mais da
lngua das coisas, da lngua do criador. Por fim, Deus ps ao cho a ignbil Torre, fazendo com
que os homens decassem no mundo das mltiplas culturas, das aparncias, da
incomunicabilidade. Aps a queda no mais completo relativismo, as tentativas de retorno ao jardim
original tornaram-se igualmente perigosas. Como bem lembra Michel Lwy os primeiros escritos de
Benjamin sobre teologia judaica so inspirados pelo romantismo alemo. Em 1917, atravs das
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Neste contexto de degradao, preciso, porm, ressaltar o carter de
resistncia em relao concepo burguesa da lngua (Ibidem, p. 61) por meio
dessa interpretao da linguagem. Pela palavra o homem em sentido pleno se
vincula a imanncia espiritual das coisas, mesmo que de modo imperfeito.Enquanto
isso,o homem burgus apenas possui trnsito em meio s relaes convencionais
entre o signo e a coisa significada, aquilo que da ordem exterior prpria ao
entendimento e o inventrio cientfico. Por outro lado, a concepo burguesa no
completamente refutada, visto que nessa teoria da linguagem essencial o mximo
que se tem uma receptividade ativa, j que a palavra do homem no criadora
como a palavra divina. Assim, apesar dessa palavra humana ir de encontro
linguagem das coisas mesmas, esta se acha bloqueada, na magia muda da
natureza. Auscultam-se as coisas, mas aquilo que expresso apenas pode se fazer
ouvir de modo enviesado, em nosso paraso perdido no qual ato criador no tem
mais lugar (embora permanea vivo na condio de runas). Assim, como para as
personagens de Franz Kafka, diante da Lei, do Processo, do Castelo ou da
assustadora Amrica, resta aos homens apenas a interpretao infinita, a traduo,
a dvida implacvel e a incomunicabilidade. A despeito da negatividade deste
processo, o contnuo investimento nas mltiplas tradues precisa apostar na
possibilidade de ampliao do conhecimento, trazendo a lume, por vezes, aquilo que
no tem nome nos nomes15.Portanto, preciso pressupor uma unidade perdida da
criao para se avaliar o preo daquilo que se perdeu junto ao desastre do mundo
presente, bem como, recuperar o mundo das coisas de sua afasia, reconhecendo os
potenciais emancipatrios de certos fragmentos da realidade. Ao mesmo tempo, no
se pode escamotear a experincia do afastamento da lngua primeira (o pecado
original), e a ciso fundamental do homem em relao ao mundo das coisas. Com
efeito, a ideia reguladora de uma linguagem essencial faz com que percebamos

suas discusses com G,Scholem, estudioso do judasmo, e das leituras dos escritos do cabalista
cristo Franz Joseph Molitor comea a trabalhar diretamente com as fontes da cultura judaica
(Lwy, 1989, p.86). O mito da torre de babel contribuiria para ideia de uma lngua divina ideal
anterior deteriorao histrica especifica de cada idioma. Benjamin chega, assim, noo
transnacional e a-histrica de uma linguagem enquanto tal (Lwy, 1989, p. 86). O prprio
Benjamin afirmaria que o texto bblico ao pressupor a linguagem como uma realidade fundamental,
inexplicvel e mstica, perceptvel apenas atravs de sua manifestao(Benjamin apud Lwy,
1989, p. 86).
15
Em outra chave, Benjamin posteriormente a este perodo inicial investigar os vestgios desses
materiais esquecidos em sua histria da fotografia, dos brinquedos, no tema do poeta decado na
multido nas notas sobre Baudelaire, na perda aura da obra de arte, nos projetos inconclusos das
passagens parisienses etc.
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que a magia imanente das coisas reivindicada visada a partir de seu exterior, por
meio de mediaes, abstraes e desvios.
Com isso a ltima inverso operada no ensaio. Se houve uma queda do
paraso e as lnguas se multiplicaram a partir do afastamento da lngua original, o
homem j no mais capaz de nomear a natureza a partir de seu nome prprio, de
forma que a devoluo de uma dignidade ontolgica subjetiva natureza passa a
transform-la num objeto a ser dominado e explorado, a natureza condenada ao
silncio e ao luto (Lages apud Benjamin, 2011, p. 70). Diagnstico, alis, muito
prximo aquele de Adorno em sua Dialtica do Esclarecimento. O nome prprio se
transforma numa falsa identidade que emudece sobremaneira a natureza
desencantada e agora constrangida. As lnguas humanas assim no falam mais a
lngua das coisas16.
To logo, na medida em que o homem precisa traduzir a lngua muda da
natureza, a qual j no mais acessa em seu verdadeiro nome, este fica fadado ao
julgamento (ndice de afastamento do plano da criao), que passa a circunscrever
por meio de uma magia profana o nome prpria da natureza e do homem, qui do
prprio Deus.

Algumas consideraes finais


Para Walter Benjamin, a palavra no deve ser admitida como uma ideia
transcendente apreensvel apenas por meio de uma intuio intelectual. A ideia
assim algo de lingustico, o elemento simblico presente na essncia da
palavra (Benjamin apud Alter, 1992, p. 248). De outra parte, a linguagem, do ponto
de vista de sua essncia, ultrapassa a funo mundana de comunicao:

(...) pois todo o corpo da natureza est impregnado de uma linguagem sem
nome e muda, resduo da palavra criadora de Deus, que percebida no
homem como o nome que guia o conhecimento, e acima dele, como um
17
julgamento suspenso sobre a sua cabea .

No entanto, o ensaio de 1916 j lidar como uma questo central para o


pensamento de Benjamin: a degradao da experincia humana, aqui, porm, sob o

16
As discusses em voga sobre o tema da ecologia mostram muito bem isso.
17
LWY, 1989, p. 87.

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11
prisma do totalitarismo da linguagem comunicativa. Como lembra Rouanet, a
palavra, cede lugar a frase:

O verbo que penetra as coisas e atravs do qual elas falam substitudo


pela proposio, graas qual os homens falam sobre as coisas,
atribuindo-lhes, abstratamente, propriedades, atravs de atos de
18
julgamento .

Esta condio degradada ajudar compreender o posterior marxismo


heterodoxo do filsofo. Uma suposta teleologia do processo histrico que atravesse
os problemas da fragmentao da experincia original, da ciso entre cria e
conhecer, e que no lide com a perda do descomunal impulso mimtico da palavra
em proveito do refinamento da dimenso comunicativa, tender ao fracasso19. Neste
sentido, esse iderio restitucionista, alicerado no problema da origem da
linguagem, ir contribuir para orientao da anlise histrica posterior do filsofo, a
procura dos elementos crticos que sobreviveram em negativo na concha de retalhos
do presente.

18
ROUANET, 1981, pg.118.
19
Como demonstra Lwy no estudo citado: Aps a assimilao da perspectiva marxista, nos anos
30, os fenmenos da degradao da dimenso nomeadora da linguagem e do uso crescentemente
instrumental das palavras, em funo comunicativa, passaram a ser analisados por Benjamin
menos em decorrncia do pecado original e da expulso do paraso do que em consequncia da
ascenso da burguesia e do modo de produo capitalista. Persistiu, porm, a firme convico de
que as linguagens primitivas, sensoriais, desfrutam de um tesouro ao qual no chegamos a ter
realmente acesso, na medida em que nos servimos - nas condies atuais- de um instrumental
preciso, porm gerador de abstratividade (Lwy: 1989).

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