Você está na página 1de 5

OBJETOS NA SALA DE AULA 1

ULRICH, Laurel Tatcher2


Traduo: Pauline Kisner3

Sei por experincia prpria que levar objetos para uma sala de aula pode melhorar
o aprendizado. Ao longo de 25 anos, tenho usado centenas de objetos comuns para
chamar a ateno, focar uma discusso, ilustrar processos e aumentar o entendimento
dos alunos sobre como as coisas mudam. Aulas centradas em objetos funcionam com
aprendentes de todas as idades. Tenho usado tcnicas similares em workshops de frias
para professores de escolas pblicas, em palestras em museus, com a turma de 5 ano da
minha filha e alunos de graduao e ps-graduao.

Recentemente, um curador de museu e eu introduzimos um seminrio para alunos


de graduao da Harvard chamado "Confrontando Objetos/Interpretando culturas".
um curso bastante sofisticado, com muitas leituras sobre cultural material e filosofia da
arte, mas nossa abordagem central pode ser adaptada em qualquer lugar. Ns insistimos
que os alunos levem tanto tempo quanto seja possvel para examinar um objeto antes
que qualquer tentativa de interpretao seja feita. Observando nossos estudantes
perplexos diante de um formato desconhecimento, ns evitamos fazer comentrios. Eles
logo descobrem como se mover de suas zonas de conforto intelectuais em direo ao
desconhecido, enquanto se questionam ao descobrir marcas, ou tentam imaginar do que

1
Objects in the Classroom, no original.
Fonte: OAH Magazine of History, Vol. 17, No. 4, Witchcraft (Jul., 2003), pp. 57-59. Traduzido sob permisso da autora.
2
Professora de Histria Colonial do Estados Unidos na Universidade de Harvard.
3
Bacharel e Licenciada em Histria pela Universidade Federal de Santa Catarina, fundadora e CEO da Sociedade Histrica Destherrense,
professora da rede privada de ensino de So Jos (SC).
o objeto feito ou como foi utilizado. Ano passado, ao fim do semestre, um de nossos
alunos confessou que havia aplicado a mesma tcnica sua aula de Histria. Ele nos
contou que, quando organizou a turma em torno de um artefato, conseguiu envolver
alunos que haviam passado a maior parte do semestre letivo em silncio.

Entre meus artefatos de ensino favoritos esto um fogareiro com trs pernas; um
quilt4 de beb dos anos 1930, gasto e desbotado; um sino de vaca feito de bronze; uma
pilha de chapus femininos dos anos 1950; uma camiseta do Museu Mashantucket
Pequot; um guardanapo de renda feito por minha tia Fleda; uma rplica de um bule de
ch do sculo XVIII, no estilo Chinese Chippendale5. Minha coleo pessoal recheada de
txteis e artefatos de uso domstico, mas a mesma abordagem pode ser adaptada a
praticamente tudo que um professor possa encontrar - memorabilia da Segunda Guerra
Mundial, bottons polticos e at uma mquina de escrever. O segredo encontrar objetos
que sejam multiuso e que mostrem a mudana ao longo dos anos. Por sorte, isso no
difcil. Virtualmente tudo o que foi feito por mos humanas carrega mais de uma histria
e qualquer coisa que tenha sobrevivido por alguns poucos anos provavelmente j
mostrar sinais de mudanas.

Meu melhor exemplo a palestra que fao sobre a Festa do Ch de Boston. Comeo
com um bule de ch de verdade - uma reproduo do estilo Chinese Chippendale que foi
usada no filme A Midwife's Tale (1997).

Posso dedicar uma hora inteira, com a participao dos estudantes, explorando
temas e processos relacionados ao bule. Ns falamos sobre comrcio, hbitos de
consumo, diferenas sociais na Boston Colonial, os rituais envolvidos em beber o ch,
porcelana chinesa, a Companhia das ndias Ocidentais, impostos, motins urbanos, e
finalmente a memria da Festa do Ch de Boston. Como Al Young explicou em "The
Shoemaker and the Tea Party" (1999), no foi at os anos 1830 que os habitantes de
Boston comearam a se referir quela ao como "festa do ch".

Uma aula similar poderia ser feita usando uma colcha de retalhos do sculo XIX,
para discutir a expanso do cultivo do algodo, o impacto da escravido, o surgimento
das tecnologias de estamparia de algodo, relaes de trabalho industrial, o culto
4
Tcnica de costura que consiste na unio de diversos retalhos de tecido, resultando em peas como cobertores e colchas com desenhos
em diferentes padronagens. Foi muito praticada nos Estados Unidos ao longo de todo o sculo XVIII e XIX e ainda uma tcnica tradicional
bastante popular naquele pas.
5
Estilo arquitetnico e decorativo do sculo XVIII.
domesticidade e, outra vez, os usos da memria histrica. Objetos tangveis no apenas
criam interesse, mas ajudam os alunos a conectar contextos histricos amplos vida das
pessoas comuns. Focar em artefatos tambm auxilia os alunos a se tornaram mais
conscientes do mundo em que vivem, abrindo seus olhos aos variados modos como as
foras histricas moldam suas vidas aparentemente mundanas. Um tnis da Nike, por
exemplo, nos fala sobre a histria dos esportes, sobre consumo de massa, propaganda,
globalizao e mudanas nas noes de gnero e sade.

Outros objetos demonstram como significados podem ser transformados pelo


desdobrar de eventos posteriores. Uma camiseta vendida no Museu Mashantucket
Pequot, por exemplo, traz estampada uma das famosas pinturas do ataque ingls ao
Forte Pequot em 1630. Reprodues dessa representao aparecem com frequncia em
livros didticos para ilustrar a fria quase genocida da conquista puritana. Na disciplina
"Inventando a Nova Inglaterra", uso esta mesma figura para iniciar uma discusso sobre
os vrios modos como grupos indgenas contemporneos esto reescrevendo a histria
da Nova Inglaterra.

Com adolescentes, nada to eficiente quanto demonstrar a mudana ao longo do


tempo quanto as modas do passado, especialmente quando acompanhada de imagens de
revistas de moda ou anurios antigos. Mas, com alunos participativos, at mesmo um
objeto aparentemente montono de outro sculo pode funcionar. Certa vez, mantive um
grupo envolvido por mais de uma hora com um lenol velho. Para ser honesta, era um
lenol muito interessante, pelo menos para mim, embora no revelasse seus segredos
com facilidade. primeira vista, no parecia grande coisa. De fato, provavelmente
poderia ter sado do cesto de retalhos de algum. Um exame mais aproximado, contudo,
revelava que o tecido parecia mais fresco do que os lenis de algodo que a maioria de
ns conhece. O tecido era mais pesado, tambm, e havia pequenos pontos no centro,
indicando que tinha sido construdo pela juno de duas peas mais estreitas. As barras
feitas mo tambm confirmavam sua origem como sendo pr-industrial. Este era um
lenol de linho, de fabricao certamente caseira, talvez de New Hampshire, onde o
encontro. Mas aquele no era o vim da histria. Cortando a costura manual havia outra,
muito mais pesada que a primeira e claramente feita mo. Depois de um tempo, os
alunos perceberam que em algum momento de sua longa vida, algum havia feito um
reparo no lenol, usando uma mquina de costura - um aparelho que no estava
disponvel no mercado antes de 1850. Aquele lenol havia sido usado por pelo menos
duas geraes, talvez mais.

Quando usados como fontes primrias, artefatos podem transformar ao invs de


simplesmente ilustrar nosso entendimento sobre processos histricos amplos, como a
industrializao ou a ascenso da burguesia. Para mim, a descoberta das 'colchas de
rosas' da Nova Inglaterra teve esse efeito. Enquanto eu estudava para um captulo de
"The Age of Homespun" (2001), comecei usando um exemplar bastante humilde
daquelas colchas (comprado por um valor irrisrio num antiqurio do Maine) em sala de
aula. Este objeto funciona bem em turmas pequenas por ser simples e ao mesmo tempo
intrigante. claramente de fabricao caseira, mas tem um curioso bordado em um dos
cantos. Fao com que os estudantes falem sobre ele, que faam perguntas, desenvolvam
hipteses sobre sua origem ou fabricante, ento comeo a introduzir gradativamente
outros materiais - informaes sobre inventores, feiras agrcolas, imagens de mapas
antigos, at que eles comecem a perceber uma conexo entre aqueles objetos em um
contexto transatlntico e da Amrica Colonial. Minha colcha de rosas da Nova Inglaterra
revela sua prpria conexo entre a produo local e mercados internacionais (estas
colchas eram produtos altamente comerciais, vendidos no mundo todo), e entre
agricultura, mudanas ambientais, republicanismo e domesticidade.

Aulas centradas em objetos so mais eficientes quando os alunos podem olhar por
si prprios. Mostrar coisas em frente turma no suficiente. Mesmo em circunstncias
onde o currculo permite pouco tempo livre para este tipo de atividade, exploraes de
objetos so possvel. Em aulas para turmas grandes, frequentemente encaminho
projetos finais que combinam anlise de objetos e de documentos escritos. Se eu
demonstro modelos suficientes de investigao na sala de aula e forneo informaes
claras, os estudantes podem seguir com sua prpria investigao.

Descobri isso por acidente quando lecionava uma disciplina sobre histria das
mulheres. Procurando por uma maneira de "costurar" uma srie de leituras que eu
pensava que acabariam se perdendo, usei um guardanapo de croch feito pela minha tia
Fleda para juntar os pontos de uma aula sobre as variantes do feminismo no sculo XX.
Trabalhando com fragmentos da biografia da minha tia dentro da discusso, mostrei aos
alunos como um objeto aparentemente to simples pode provocar interpretaes
radicalmente diferentes. Era a minha tia uma vtima da "mstica feminina" ou uma
participante na complexa "cultura feminina"? Usei as rosas em destaque na trama para
provocar discusses sobre a persistncia do simbolismo sexual ao longo do tempo. O fio
de algodo levou a turma numa jornada do campo fbrica e sala, levantando questes
raciais e de gnero. Como fechamento, puxei um segundo guardanapo, novo e quase
idntico, que eu havia comprado por $1.25 em uma lojinha em Connecticut. A etiqueta -
"Feito na China" - nos levou alm dos Estados Unidos, provocando questes e leituras
sobre globalizao e o feminismo internacional.

Para meu deleite, muitos alunos puderam encontrar objetos em sua prpria
histria familiar que os ajudaram a reunir material para seus projetos finais de forma
semelhante. Em retrospecto, claro, no h nada de mgico no uso de artefatos. Eles so
apenas mais um tipo de evidncia histrica. Professores que gostam de trabalhar com
fontes primrias no deveriam ter medo de aumentar seu repertrio pedaggico com
cultura material.

Você também pode gostar