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Gravitação I

(Variação de g com a distância)


Prof. Luiz Ferraz Netto
leobarretos@uol.com.br
Objetivo
Esse experimento, o qual particularmente recomendo para o ensino médio, permitirá
estudar a variação da aceleração da gravidade em função da distância ao centro da
Terra.
Introdução
Para conhecer a aceleração da gravidade a diferentes distâncias da Terra (por
exemplo, a centenas ou milhares de quilômetros de sua superfície), é preciso estudar
o movimento de corpos que se movem a essas distâncias. Você deve saber que
não é necessário deixar cair um corpo para que este se mova com uma aceleração
igual à aceleração da gravidade. Também se move com esta aceleração um corpo
lançado verticalmente para cima ou um corpo lançado horizontalmente ou, ainda, um
corpo lançado obliquamente. A trajetória em cada caso é diferente, mas a aceleração
resultante é sempre a aceleração da gravidade (desde que não haja outras forças
atuando a não ser a força de atração gravitacional exercida pela Terra).
Um corpo cujo movimento pode ser estudado facilmente é o da Lua. Calculada a
aceleração da Lua em seu movimento ao redor da Terra, verifica-se que esta é muito
menor que a aceleração da gravidade existente na superfície da Terra. Isto significa
que a aceleração da gravidade na distância em que se encontra a Lua é muito menor
que a encontrada na superfície da Terra (admitindo-se que a aceleração da Lua é
devida apenas à atração da Terra).
Pode-se então concluir que a aceleração diminui com a distância?
Será possível estudar com mais detalhes a variação da aceleração com a distância?
Para isto é necessário a existência de outros corpos que girem em torno da Terra e cujo
movimento possamos estudar. Felizmente, nos últimos anos foi lançada uma quantidade
bastante grande destes corpos ao redor da Terra ('satélites artificiais'), e cujos movimentos
são conhecidos suficientemente bem para permitir este estudo.
A tabela abaixo fornece dados sobre os movimentos de alguns 'velhos' satélites artificiais,
colocados em órbitas pelo homem. Esses satélites já não estão mais em órbita, tendo
penetrado na atmosfera e se queimado, devido ao atrito com o ar. A tabela fornece o
nome do satélite, o ano de lançamento, sua massa, sua altura máxima e mínima (pois
suas órbitas muitas vezes são elípticas) em relação à superfície da Terra, o raio médio da
órbita, o tempo necessário para efetuar uma volta completa em torno da Terra (período) e
aaceleração média. O valor desta aceleração foi calculado, utilizando-se a relação a = 4pR/
T2.
*- As alturas se medem a partir da superfície terrestre.
** - O raio médio da órbita calcula-se com a relação: Rm = (P + A)/2 + RTerra
[Para o raio médio da Terra toma-se o valor 6 370 km que é um valor médio dos
valores medidos, que vão de 6 357 km (Pólo Norte) a 6 378 (Equador). Todos os raios
médios da tabela foram 'arredondados' à dezena de km mais próxima.]
*** - As acelerações (centrípetas) foram calculadas com os dados orbitais apresentados na
tabela.
Material
2 folhas de papel milimetrado e 1 régua.
Procedimento
1 . A partir dos dados da tabela acima, verifique se a aceleração dos satélites
depende ou não de sua massa. Para tanto, é necessário comparar as acelerações
de satélites de diferentes massas mas que giram a distâncias iguais ou pelo menos
próximas.
2. A aceleração depende da distância ao centro da Terra?
3. Sobre uma folha de papei milimetrado, construa um gráfico da aceleração em
função da distância ao centro da Terra, que é o raio médio fornecido na tabela.
Coloque as acelerações nas ordenadas e as distâncias nas abscissas. O valor inicial
das abscissas deve ser 6 000 km. Trace a curva média pelos pontos obtidos.
4. Se a força que mantém os satélites em órbita é uma força de atração gravitacional
exercida pela Terra, que é igual ao peso do satélite, que valor de aceleração você
espera encontrar a uma distância do centro da Terra igual ao seu raio, ou seja, a 6
370 km?
5. Por extrapolação da curva em seu gráfico, verifique se a sua previsão no item
anterior é correta.
6. Utilizando o seu gráfico do item 3, verifique de que fator diminui a aceleração
quando a distância triplica? Que relação parece existir entre a aceleração da
gravidade e a distância ao centro da Terra?
7. Para verificar se a sua previsão no item 6 é correta, construa um gráfico com a
aceleração no eixo das ordenadas e o valor 1/R2 (R é o raio médio) no eixo das
abscissas. Para tanto, complete a tabela abaixo e, a partir dela, construa o seu
gráfico.

8. Que tipo de curva você obteve em seu gráfico? A curva passa pela origem? Que
relação existe entre a aceleração e o raio médio?

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