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Glosario de Geologa

550.3
G563g Glosario de Geologa. San Jos, C.R. : Universidad de
Costa Rica, Red Sismolgica Nacional, 2015.
32 p. : il. col.

Impreso en la Seccin de Impresin del SIEDIN

ISBN 978-9977-15-280-6

1. GEOLOGA DICCIONARIOS.

CIP/2936
CC/SIBDI, UCR

Red Sismolgica Nacional (RSN: UCR-ICE)


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Seccin de Sismologa, Vulcanologa


y Exploracin Geofsica, Escuela
Centroamericana de Geologa,
Universidad de Costa Rica.
Apdo. 214-2060, Ciudad Universitaria
Rodrigo Facio, San Jos, Costa Rica.

Oficina de Divulgacin e informacin (ODI)


Edicin: Patricia Blanco Picado
Diseo grfico: Rafael Espinoza Valverde
Revisin filolgica: Alejandro Marn Solano
Glosario de Geologa
Presentacin
Costa Rica es tierra de fallas y volcanes. Los sismos, la
actividad volcnica, los deslizamientos y otros eventos
geolgicos son muy frecuentes en este pas y su ocurren-
cia suele causar mucho inters, aunque tambin alarma en
la poblacin. Cada vez que sucede uno de estos aconteci-
mientos geolgicos, muchos trminos de la Geologa son
usados por periodistas y por los medios de comunicacin
que cubren las emergencias.

Pese a la convivencia de la ciudadana costarricense con es-


tos sucesos, muchos fenmenos an son descritos de forma
incorrecta. Por ejemplo, en el caso de los sismos es comn
que los trminos magnitud e intensidad se usen de manera
equivocada. La magnitud es una medida instrumental del ta-
mao del temblor y es nica para cada sismo. Mientras tanto,
la intensidad es una apreciacin de los efectos de un temblor
y vara de una localidad a otra para un mismo sismo. No es
correcto decir fue de intensidad 5,6. Lo correcto es afirmar:
Fue un sismo de magnitud 5,6. El sismo fue percibido con una
intensidad de IV en San Jos y de III en Alajuela. El uso correcto
de los conceptos de la Geologa es importante para educar
a la poblacin y para brindar informacin de buena calidad.

Este glosario surge con el objetivo de ofrecer una definicin


sencilla de los principales trminos geolgicos usados durante
la cobertura de noticias relacionadas con acontecimientos

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geolgicos. Incluye la definicin de algunos tipos de roca, pro-
cesos geolgicos, tipos de erupciones volcnicas y trminos
relacionados con la gestin del riesgo, entre otros. El glosario
fue editado por los gelogos de la Red Sismolgica Nacional
(RSN: UCR-ICE) con el apoyo de la Oficina de Divulgacin e
Informacin de la Universidad de Costa Rica (UCR).

La RSN funciona mediante un convenio entre la Seccin


de Sismologa, Vulcanologa y Exploracin Geofsica de la
Escuela Centroamericana de Geologa de esta universidad
y el rea de Amenazas y Auscultacin Ssmica y Volcnica
del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). La misin
de la RSN es desarrollar conocimiento cientfico sobre la
geodinmica interna de la Tierra para transferirlo a la so-
ciedad, a travs de la docencia y la accin social, de manera
que pueda ser aplicado en los planes de gestin del riesgo,
ordenamiento territorial y atencin de emergencias.

Con este glosario pretendemos acercar a la poblacin en ge-


neral, y en particular a los profesionales del Periodismo, a los
conceptos bsicos usados en la Geologa. Este acercamiento
puede mejorar la comprensin de los procesos geolgicos e
impactar positivamente la atencin de las emergencias y la
percepcin de las amenazas naturales en Costa Rica.

Dr. Lepolt Linkimer Abarca


Coordinador de la Seccin de Sismologa,
Vulcanologa y Exploracin Geofsica, UCR.
Red Sismolgica Nacional

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Abanico aluvial: Depsito semicircular de sedimentos,
principalmente arenas y gravas, al pie de las serranas
montaosas (figura 1).

Abanico deltaico (fan delta): Depsito semicircular de


sedimentos en la desembocadura de los ros con cuerpos
de agua estable como lagos o bahas (figura 2).

Acufero: Formacin geolgica saturada con poros o


fracturas con suficiente agua para ser aprovechada por
el ser humano (figura 3).

Afloramiento: Lugar de la superficie terrestre con rocas y


estructuras geolgicas expuestas.

Alerta: Estado de nimo derivado del anuncio emitido con


el fin de avisar a la poblacin sobre un acontecimiento
previsible y significativo para su seguridad.

Aluvin: Fragmentos de roca no consolidada deposita-


dos por corrientes fluviales en un tiempo geolgico muy
reciente.

Amenaza: Condicin latente, circunstancia fsica, proceso


natural o actividad humana que implica un peligro
potencial a la vida humana, daos a los bienes sociales o
econmicos, o degradacin del medio ambiente.

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Figura 1

Figura 2

5
Figura 3

Pozos

Acufero colgado

Acufero libre
Impermeable

Acufero semiconfinado

Impermeable

Acufero confinado

Impermeable

Andesita: Tipo de roca volcnica con un contenido de slice


(SiO2) entre el 52 % y el 63 %. Sus minerales esenciales son
plagioclasas y piroxenos.

Arcilla: Partcula con un dimetro no mayor de 0,004 mm.

Arco de islas: Distribucin de islas volcnicas en bandas


arqueadas.

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rea de recarga acufera: Superficies territoriales
donde ocurre la mayor parte de la infiltracin del agua
hacia acuferos y cauces de los ros.

Arena: Partcula detrtica con un dimetro entre 0,063 y


los 2 mm.

Arenisca: Roca compuesta de partculas con dimetros


entre los 0,063 y 2 mm.

Avalancha volcnica: Flujo constituido por fragmentos


rocosos mezclados con agua y lodo, que se moviliza por
el colapso repentino del flanco de un volcn.

Basalto: Tipo de roca volcnica cuyo contenido de slice


(SiO2) no es superior al 52 %. Sus minerales esenciales son
plagioclasa, piroxenos y olivino.

Bloque: Fragmento de roca angular con un dimetro


mayor de 25,6 cm.

Bomba: Fragmento de lava solidificada con un dimetro


mayor de 6,4 cm y de forma aerodinmica como resultado
del recorrido areo tras la erupcin volcnica.

Brecha: Depsito consolidado de fragmentos de rocas


angulares con un dimetro mayor de 2 mm.

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Buzamiento: ngulo mximo de una capa o estrato in-
clinado (figura 4).

Caliza: Roca sedimentaria constituida al menos por un


90 % de carbonato de calcio (CaCO3).

Cmara magmtica: Depsito de magma bajo la super-


ficie terrestre.

Cmara trmica: Cmara de video que registra la emana-


cin de calor de los diferentes cuerpos u objetos.

Canto: Fragmento de roca con un dimetro mayor de 26 cm


y con una forma entre redondeada y subangular.

Crcavas: Zanjas o surcos formados en las laderas por


la erosin del agua superficial en movimiento (figura 5).

Catstrofe: Gran desastre que ocasiona prdidas extremas.

Figura 4

ngulo de buzamiento

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Figura 5

Ceniza: Particula de roca, cristal o vidrio volcanico con dia-


metro menor de 2 mm. Se origina durante las erupciones.

Cinturn de Fuego del Pacfico: Zona de intensa actividad


ssmica y volcnica que rodea al ocano Pacfico (figura 6).

Colada de lava: Derrame de magma en la superficie.

Coluvio: Material rocoso no consolidado depositado por la


accin de la fuerza de gravedad en un perodo geolgico
muy reciente.

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Conglomerado: Rocas conformadas por partculas redon-
deadas con dimetros mayores de 2 mm.

Corona: Parte superior del deslizamiento que marca el


lmite entre las zonas afectada y no afectada (figura 7).

Figura 6

10
Figura 7

Corona

Deslizamiento

Cuenca geolgica o de sedimentacin: Espacio de sedi-


mentacin de forma cncava. Puede coincidir con depre-
siones en la superficie terrestre (figura 8).

Cuenca hidrogrfica: rea geogrfica bajo la influencia


de un sistema de drenaje de ros y quebradas (figura 9).

Cuenca marina: Zonas de los ocanos con profundidades


superiores a los 4000 o 5000 m (figura 10).

Dao: Impacto negativo sobre bienes, infraestructura o


estructura fsica o natural, derivado de un acontecimiento
externo como un desastre.

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Figura 8

Cuenca
geolgica

Figura 9

12
Figura 10

Plataforma
continental
Talud Cuenca marina
continental

Llanura abisal

Delta: Acumulacin de sedimentos, generalmente con


forma de cono o abanico, en la desembocadura de los ros.

Depsito de pie de monte: Vase abanico aluvial.

Derrumbe: Desplazamiento de un volumen de suelo o


roca generado por la intervencin de factores naturales
(sismicidad, lluvias intensas, ros) o acciones humanas (cor-
tes de laderas, apertura de caminos) (figura 7).

Desastre: Situacin de origen natural, artificial o tecnol-


gico, que causa alteraciones intensas en las condiciones
normales del funcionamiento de una comunidad.

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Desgasificacin: Salida de gases durante una erupcin o
por medio de fumarolas.

Deslizamiento: Vase derrumbe (figura 7).

Dique (tipo de roca intrusiva): Va de ascenso de magma


a travs de los estratos de roca que se enfra y se solidifica
antes de llegar a la superficie (figura 11).

Domo: Relieve suavemente ondulado y redondeado


originado por plegamiento o intrusin de rocas (figura 12).

Figura 11

14
Figura 12

Domo Domo

Emergencia: Situacin imprevista que requiere especial


atencin a causa de la magnitud de los daos y prdidas
de un desastre.

Enjambre ssmico: Conjunto de sismos de magnitudes


similares en un area especifica y durante un periodo rela-
tivamente corto de dias, semanas o meses, que no estn
asociados con un sismo principal.

Epicentro: Primera zona de la superficie terrestre afectada


por las ondas ssmicas. Se sita directamente encima del
hipocentro (figura 13).

Erosin: Desprendimiento, arrastre y sedimentacin de


partculas superficiales de suelo o roca por accin del
agua, viento, deshielo y otros agentes geolgicos.

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Figura 13

Epicentro

Ondas
Hipocentro

Erupcin fretica: Erupcin volcnica causada por la con-


versin rpida y violenta de agua subterrnea en vapor,
posiblemente como resultado del contacto entre el agua
y una fuente de calor magmtico.

Erupcin freatomagmtica: Actividad volcanica explosiva


que ocurre cuando el magma entra en contacto con agua
subterranea.

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Erupcin magmtica efusiva: Actividad volcnica que
forma flujos o coladas de lava.

Erupcin magmtica explosiva: Actividad volcanica


explosiva que ocurre cuando el magma entra en contacto
con agua subterranea.

Erupcin pliniana: Explosin de gran magnitud que ex-


pulsa gases, piroclastos y material incandescente. Sus
cenizas alcanzan hasta los 20 km sobre el nivel del crter.

Erupcin volcnica: Emisin en la superficie terrestre de


materiales procedentes del interior del volcn como lava,
gases, vapores, fragmentos de roca y ceniza.

Escarpe: Sitio de cambio brusco de pendiente en la parte


superior del talud (figura 14).

Escorrenta: Flujo superficial de agua que fluye hacia ros,


lagos o mares sin penetrar en el suelo.

Estacin ssmica: Lugar donde se colocan instrumentos


que registran los eventos ssmicos.

Estratificacin: Disposicin de sedimentos y rocas en


estratos o capas.

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Figura 14

Escarpe

Estrato: Aplicado a capas de rocas, lo cual es ms o menos


distinguible de forma visual o fsica (figura 15).

Estratovolcn: Volcn formado por la alternancia de


coladas de lava y piroclastos.

Estromboliana: Erupcin explosiva moderada con una


proyeccin de piroclastos normalmente menor de 5 km
de altura. Llamada as por ser tpica del volcn Estrmboli,
en Italia.

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Figura 15

Estrato

Estuario: Desembocadura ancha y con forma de embudo


en la que las mareas invierten diariamente la direccin de
la corriente del ro.

Falla: Superficie de ruptura de la corteza terrestre donde


se produce un movimiento diferencial entre dos bloques
adyacentes (figura 16).

Falla activa: Aquella con actividad durante el Holoceno,


es decir, durante los ltimos 10 000 aos.

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Figura 16

Falla neotectnica: Aquella con actividad durante el Cua-


ternario, es decir, durante los ltimos 1,6 millones de aos.

Falla tectnica: Vase Falla

Flujo de lodo: Colada espesa de lodo, roca y agua, que


corre por laderas con velocidades cercanas a los 50 km/h.
Es generada por lluvias torrenciales.

Flujo piroclstico: Mezcla de ceniza y fragmentos de roca,


generalmente piedra pmez, a altas temperaturas (de 400
a 800C), que desciende a gran velocidad por los flancos de
un volcn luego de una explosin lateral, el colapso del bor-
de del crter o del frente de una colada de lava (figura 17).

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Figura 17

Lluvia cida
Flujo piroclstico

Formacin: Unidad fundamental en la clasificacin es-


tratigrfica para la delimitacin y jerarquizacin de las
rocas. Se designa su nombre dependiendo del tipo de
roca dominante y de la localidad geogrfica.

Fsil: Resto o seales de la actividad de organismos pre-


tritos conservados en las rocas sedimentarias.

Fuente termal: Vertiente de la que brota agua a tempe-


raturas sustancialmente mayores que la temperatura del
aire de la regin circundante.

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Fumarola: Emanacin de gases o vapores que salen por
pequeas grietas en las zonas de actividad volcnica.

Geologa: Ciencia que estudia la composicin y la estruc-


tura interna de la Tierra y los procesos que la modifican.

Geomorfologa: Ciencia que estudia las formas del relieve


terrestre.

Gestin de riesgo: Proceso sistemtico de la aplicacin in-


tegral de polticas y estrategias administrativas y de orga-
nizacin para reducir el impacto de las amenazas naturales
y del deterioro medioambiental de origen antropognico.

Hidrotermal: Se refiere al proceso en el que intervienen


aguas a altas temperaturas y sales en disolucin.

Hipocentro: Punto del interior de la Tierra donde inicia


la ruptura de una falla y se libera sbitamente la energa
mecnica que produce un sismo (figura 13).

Intensidad: Estimacion cualitativa de la percepcion y


efectos de un sismo en una localidad afectada. Se utiliza
comnmente la escala Mercalli Modificada, con 12 valores
del I al XII.

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Lahar: Flujo de fragmentos de roca, cenizas y barro, origina-
do por la saturacin de agua en las pendientes de un volcn.

Laminacin: Disposicin sucesiva de lminas dentro de


un estrato. Puede ser de tipo paralela o cruzada.

Lapilli: Fragmento de rocas y vidrio volcnico con un


tamao entre los 2 y 64 mm.

Lava: Magma que, en contacto con la atmosfera, se


solidifica y forma rocas.

Licuefaccin: Proceso en el que una fuerza externa provoca


que el estado slido se comporte como estado lquido.

Limo: Partcula detrtica con un dimetro entre los 0,004


y 0,063 mm.

Limolita: Depsito litificado de partculas con dimetros


dentro del rango de 0,063 a 0,004 mm.

Llanura abisal: Zona llana que se encuentra en la parte


mas profunda del fondo oceanico (figura 10).

Lluvia cida: Precipitacin de la combinacin de la hume-


dad del aire con el dixido de azufre y el xido de nitr-
geno de los volcanes (figura 17).

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Localidad tipo: rea geogrfica donde se encuentran las
mejores exposiciones de una formacin geolgica.

Lutita: Tipo de roca conformada por partculas con di-


metro menor de 0,063 mm.

Magma: Mezcla de roca fundida, minerales cristalizados


y gases disueltos, contenida en las cmaras magmticas
con una temperatura superior a los 700C y presiones
muy elevadas.

Magnitud: Medida del tamao de un sismo segun los


registros sismograficos.

Magnitud de momento ssmico (Mw): Medida del tama-


o de un sismo basado en la cantidad total de energia
liberada.

Meteorizacin: Proceso de desintegracin fsica y des-


composicin qumica de la roca en la superficie terrestre.

Mineral: Compuesto solido inorgnico formado natural-


mente con una estructura atomica determinada y carac-
teristicas fisicas y quimicas definidas.

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Mitigacin: Conjunto de medidas para reducir el impacto
desfavorable de una amenaza natural, tecnolgica o
medioambiental.

Nivel fretico: Nivel superior de una capa fretica o de un


acufero en general.

Onda: Propagacin oscilatoria de una perturbacin a tra-


vs de un medio que transporta energa y no materia.
(figura 13).

Ondulita (ripple-mark): Marca semejante a una onda,


formada por el movimiento del agua o del aire sobre la
superficie de un sedimento recin depositado.

Piroclasto: Fragmento compuesto de cenizas, lapillis, bom-


bas o bloques, arrojado durante las erupciones explosivas.

Placa tectnica: Bloque rgido de la litosfera (capa slida


superficial de la Tierra) que est en contacto e interacta
con otros bloques (figura 18).

Plataforma continental: Zona submarina de relieve plano


con una profundidad mxima de 200 m (figura 10).

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Figura 18

2 1
1

3
4
3
12 13
6 15
5
11
7 8
14

3
9
10

1. Placa Norteamericana 6. Placa del Caribe 11. Placa Africana


2. Placa Euroasitica 7. Placa de Nazca 12. Placa Arbiga
3. Placa del Pacfico 8. Placa Sudamericana 13. Placa India
4. Placa Juan de Fuca 9. Placa de Scotia 14. Placa Australiana
5. Placa del Coco 10. Placa Antrtica 15. Placa Filipina

Pliegue: Doblez de las rocas causado por la fuerza tectnica.

Prevencin: Preparacin y disposicin cuyo fin es evitar


riesgos anticipadamente.

Pronstico: Conocimiento del futuro de una determina-


da situacin mediante la observacin de indicios que le
preceden o acompaan.

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Rplica: Movimiento sismico que sucede a un terremoto
y que ocurre en la misma regin y es de magnitud menor
que el terremoto.

Reptacin: Deformacin por lo general no perceptible que


sufre una masa de suelo, roca o fragmentos rocosos como
consecuencia de movimientos muy lentos por accin de
la gravedad.

Riesgo: Probabilidad de prdidas, daos o consecuencias


econmicas, sociales o ambientales desfavorables en un
sitio particular y durante un perodo definido por una ame-
naza contra la vulnerabilidad de los elementos expuestos.

Rudita: Roca sedimentaria constituida por partculas o


granos con un dimetro mayor de 2 mm.

Sedimentacin: Proceso de depsito o acumulacin de


fragmentos de material rocoso, organismos muertos,
sustancias qumicas u otros materiales.

Sismo: Movimiento sbito de la corteza terrestre produ-


cido por la liberacin de energa acumulada en forma de
ondas ssmicas.

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Sismmetro: Instrumento que sirve para medir la fuerza
de las oscilaciones y sacudimientos de un sismo.

Sismo precursor: Sismo que precede al terremoto princi-


pal; ocurre en la misma regin, aunque no necesariamente
en la misma falla tectnica.

Sismos volcnicos: Sismos relacionados con los procesos


eruptivos de la cmara magmtica de los volcanes y aso-
ciados al ascenso de los materiales magmticos a travs
de la chimenea del volcn.

Sistema hidrotermal: Regin de la corteza que sufre los


efectos de la circulacin de fluidos generados por fuentes
de calor magmatica.

Solfatara: Fumarola con alto contenido de cido sulfrico


que precipita cantidades abundantes de azufre.

Subduccin: Proceso mediante el cual una placa tectonica


se desliza por debajo de otra placa (figura 19).

Sunami (tsunami): Conjunto de olas de gran energia y


tamano variable producidas generalmente por un terre-
moto o erupcion volcanica submarina (figura 20).

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Figura 19

Litosfera Litosfera

Corteza continental
Corteza ocenica

Figura 20

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Talud continental: Vertiente submarina con pendientes
de hasta 10 grados, que se extiende desde el borde de la
plataforma continental con una profundidad entre 200 y
4000 m (figura 10).

Temblor: Vase sismo.

Teora de la tectnica de placas: Teora sobre la estructura


de la litosfera que plantea que la corteza terrestre est frac-
cionada en varias partes denominadas placas tectnicas,
las cuales se desplazan horizontalmente con direcciones
y velocidades distintas, en ocasiones alejndose unas de
otras y, en ocasiones, colisionando.

Terremoto: Fenomeno de sacudida de la corteza terrestre


producida por la liberacion de energia acumulada en forma
de ondas sismicas. En Costa Rica este termino es utilizado
cuando un sismo ha cobrado victimas mortales o danos
considerables sin importar su magnitud. Algunas defini-
ciones de companias de seguros definen los terremotos
como un sismo cuya intensidad es igual o mayor de VII.

Toba: Roca volcnica ligera y porosa formada a causa del


depsito compactado compuesto de polvo volcnico,
ceniza o lapilli.

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Tremor volcnico: Vibraciones o ruido volcnico a ve-
ces con modulaciones de frecuencia relacionadas con
el movimiento del magma en los volcanes, sus cmaras
magmticas y sus chimeneas.

Unidad litolgica: Cuerpo rocoso que presenta caracters-


ticas de composicin qumica y mineralgica ms o menos
homogneas, con lmites definidos con otras unidades y
edad de formacin determinada.

Volcn: Abertura en la tierra, y ms comnmente en una


montaa, por donde salen peridicamente humo, llamas
y materias encendidas o derretidas (figura 21).

Figura 21
Crter
Flujo de lava
Cono
secunduario Cono

Chimenea

Corteza

Cmara magmtica
Manto

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Bibliografa

Escuela Centroamericana de Geologa. Geogira virtual.


http://geologia.ucr.ac.cr/geogira/geogiravirtual.html

Gerardo Monge Bolaos (comp.). Glosario oficial de


conceptos sobre desastres de la Comisin Nacional de
Prevencin de Riesgos y Atencin de Emergencias. San
Jos, Costa Rica: Litografa e Imprenta Universal S.A., 2010.
http://www.cne.go.cr/educacion_asesoria/7/Folleto_Glo-
sario_Oficial.pdf

Real Academia Espaola. Diccionario de la lengua espa-


ola 22 edicin. http://www.lema.rae.es/drae/

Texto revisado por: Dr. Guillermo Alvarado, Gel. Mara C.


Araya, Dr. Lepolt Linkimer, Dr. Oscar Lcke, Dr. Mauricio
Mora y el Dr. Sergio Mora.

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