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NOTA:
A International Encyclopedia of the Social Science (17 volumes) apresenta, no VI
volume, oito artigos sob o verbete History. Um deles este, intitulado O que
Etnohistria (p.440-448). A Enciclopdia foi editada em 1968, sob a coordenao de
David L. Sills, e teve uma reedio em1972 pela The Macmillan Company and Free
Press, de New York. Traduo: Prof. Jos Ribamar Bessa Freire (UERJ)1.

O QUE ETNOHISTRIA?
Bernard S. Cohn.

INTRODUO

O termo Etnohistria foi empregado pela primeira vez, deforma ocasional, no incio do
sculo XX, mas s na dcada de 40 comeou a ser usado, de forma sistemtica, por
alguns antroplogos culturais, arquelogos e historiadores norte-americanos, para
denominar suas pesquisas e publicaes sobre a histria dos povos indgenas no Novo
Mundo. Nos ltimos anos, Etnohistria passou a significar o estudo histrico de
qualquer povo no-europeu. Estes estudos tentam reconstruir a histria das sociedades
pr-letradas, antes e depois do contato com o europeu, utilizando fontes escritas, orais e
arqueolgicas, alm dos conceitos e critrios da antropologia cultural e social.

Os etnohistoriadores combinam suas fontes histricas com o trabalho de campo


etnogrfico, realizado nas sociedades cujo passado
eles pretendem reconstruir. O seu objetivo enriquecer a Histria Universal, que levar
em considerao o sistema sociocultural dos povos indgenas. Deste modo, os
etnohistoriadores norte-americanos concentraram particular ateno na localizao e
migrao das tribos indgenas, nas mudanas das adaptaes culturais ao meio-
ambiente, na histria demogrfica, na natureza exata das relaes de cada tribo em
particular com os europeus e nas consequncias, para os ndios americanos, de
atividades como o comrcio de peles e a guerra (Simpsio sobre o conceito de
Etnohistria,1961).

A Etnohistria direcionou seus estudos principalmente para as formaes culturais


especficas, de modo equivalente aos registros etnogrficos da pesquisa de campo
dos antroplogos. Houve um pequeno esforo para construir um corpo de
generalizaes, tanto atravs da comparao, como atravs do desenvolvimento de
categorias ou de conceitos articulados, o que tornaria possvel a comparao inter-
regional. Os enfoques peculiares e os problemas da Etnohistria derivam da natureza
das sociedades indgenas que so estudadas, do perodo, do tipo e da durao da
dominao europeia, da espcie de documentao disponvel e da orientao terica dos
antroplogos que estudaram a regio.

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FREIRE, Jos Ribamar Bessa. O que Etnohistria? Cadernos de Etnohistria. Rio de Janeiro, UERJ,
n. 1, 1998. [Traduo de COHN, Bernard S. What is Ethnohistory?. In: SILLS, David (ed.).
International Encyclopedia of the Social Science. New York: The Macmillan Company and Free Press,
1968, pp. 440-448].
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Muitos so os aspectos que permitem diferenciar a Etnohistria da Histria Colonial


convencional. O etnohistoriador, como regra geral, tem experincia de campo e contato
direto com a rea. Esta experincia aumenta o seu conhecimento sobre as sociedades
indgenas e sobre como elas realmente funcionam ou funcionaram. Em consequncia,
sua interpretao dos testemunhos dos documentos aprofundada. Ele tende a pensar
muito mais em termos sistmicos e funcionais do que apenas em termos do acaso e dos
detalhes. Procura usar o seu conhecimento mais amplo da organizao social e cultural e
constri suas unidades a partir de conceitos tais como
sociedades segmentadas em cls, sociedades camponesas e sociedades
patrimoniais. Sua percepo do fato histrico, at mesmo quando utiliza os
documentos produzidos pela administrao colonial, sempre na perspectiva dos
ndios, muito mais do que na do administrador europeu. Est mais interessado no
impacto da prtica e da poltica colonial do que na gnese dessas polticas na sociedade
metropolitana.
HISTRICO DO ENFOQUE
Uma das principais fontes da Antropologia era a preocupao com a histria do homem
em geral, o estudo comparativo de sociedades e instituies e a reconstruo histrica
de sociedades concretas. Voltaire,Gustav Klemm, Sir Henry Maine, J.F. McLennan, J.J.
Bachofen, N.D. Fustel de Coulanges, L.H. Morgan e E. Tylor aproximaram-se
gradualmente dos registros histricos, procurando estabelecer uma cincia
comparativa da sociedade e da cultura. Esses primeiros antroplogos usaram
informaes sobre as civilizaes clssicas, a ndia, os
povos brbaros europeus, as instituies da Europa medieval, alm dos relatos
dos missionrios e viajantes sobre as sociedades primitivas. Em suas reconstrues
generalizantes e tericas da histria do homem, eles descobriram e classificaram alguns
aspectos essenciais das sociedades primitivas e camponesas.

Os esquemas gerais de uma histria evolucionista, formulados por esses primeiros


antroplogos, foram
rejeitados posteriormente, mas eles esclareceram como os documentos, focalizados pela
teoria comparativa, podem ser usados para compreender determinadas sequncias da
mudana social e cultural.

No comeo do sculo XX, difusionistas tais como Ratzel e Graebner , e em seguida


distribucionistas como Wissler, Kreber e Lowie negaram a possibilidade do uso de
mtodos histricos diretos na reconstruo da histria das sociedades
indgenas. Kreber acreditava que para o estudo de pequenas sociedades primitivas,
to antigas que no
podem ser datadas... no possumos nem mesmo um documento escrito antes de nossa
poca (KREBER, 1952:.65).

Robert Lowie, negando categoricamenteque o homem primitivo seja dotado


de perspectiva ou senso histrico, criticou o uso da tradio oral e dos relatos dos
viajantes feito por Swanton e Dixon, quando escreveram a histria das migraes dos
ndios da Amrica do Norte (SWANTON & DIXON: 1914). Lowie observou que os
problemas histricos dos antroplogos s podem ser resolvidos pelos mtodos objetivos da
Etnologia Comparativa, da Arqueologia, da Antropologia Fsica e da Lingustica
(LOWIE: 1917-1960, 206 e 210).
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A escola distribucionista ou histrica americana concentrou todo seu esforo para


descobrir informaes sobre a cultura e a sociedade na memria cultural dos mais
velhos sobreviventes das tribos indgenas americanas. Essas informaes ou
caractersticas sociais e culturais, os itens da cultura material e os dados lingusticos
foram mapeados geograficamente, na tentativa de deduzir as afinidades intertnicas,
histricas ou cronolgicas. Os distribucionistas de nenhuma maneira estavam
interessados na histria particular das tribos. Um desses enfoques tpicos o de
Sapir,cujo livroPerspectivas do tempo na cultura indgena americana: um estudo do mtodo,
publicado em 1916, dedica apenas duas das suas 87 pginas ao uso de documentos e
tradies orais indgenas. Os trabalhos da escola histrica americana perderam fora,
devido sua subordinao aos estudos de distribuio de traos culturais simples ou
complexos (por exemplo, a Dana do Sol, contos e mitos especficos) e pela falta de uso
sistemtico de documentos e tradies orais. Sua tendncia produzir descries
interminveis de fenmenos em
uma base territorial ou relatos descritivos sincrnicos da memria de determinadas
culturas.

As pesquisas antropolgicas com orientao histrica foram desaprovadas tambm na


dcada de 20, na Inglaterra, por Malinowski e Radcliffe-Brown. Ambos argumentaram
que documentos para o estudo das sociedades primitivas eram inacessveis. Radcliffe-
Brown sustentou que a Antropologia Social e a Histria tinham naturezas antagnicas,
devendo os antroplogos sociais, to diferentes dos etnlogos, se ocuparem com o
avano das generalizaes sobre a estrutura da sociedade, como resultado do estudo
comparativo das sociedades primitivas, sem referncia sua histria. Estudos
sincrnicos ou interseccionados das sociedades foram cuidadosamente diferenciados
dos estudos diacrnicos, ou seja, dos estudos das mudanas das sociedades atravs dos
tempos; esses ltimos os diacrnicos - com condies de produzir
apenas explicaes acerca do singular.

Muitos antroplogos sociais britnicos evitaram as pesquisas diacrnicas at a dcada


de 50, seguindo risca as observaes de Radcliffe-Brown. Antroplogos britnicos e
americanos continuaram estudando a mudana cultural e social, sem referncia aos
documentos histricos, mesmo quando as fontes documentais eram facilmente
acessveis, como nos casos da pesquisa de Lucy Mair sobre Baganda (1934) ou
de Mnica Hunter Wilson sobre Pondo (1936). A pesquisa de Gluckman sobre o sistema
poltico Zulu (1940) e a obra de Nadel
intituladaBlack Byzantium (1942) usaram documentos histricos para desenvolver o
modelo de estruturas polticas antes das incurses europeias. No entanto, essas no so
pesquisas histricas, mas abstraes analticas a partir de fontes histricas, com o
objetivo de esclarecer os princpios estruturais. A nica exceo digna de nota durante
todo este perodo o estudo sobre o beduno de Cirenaica (1949) de E. Evans-
Pritchard . Neste trabalho, seu autor analisou o processo pelo qual uma sociedade
segmentada em cls desenvolveu instituies e funes polticas centralizadas. Uma
ordem de lderes religiosos muulmanos - a Ordem dos Sanusi - migrou para a regio de
Cirenaica no alvorecer do sculo XIX
e preencheu as funes religiosas e de troca necessrias sociedade. Do ponto de vista
geogrfico e estrutural, esses lderes muulmanos localizaram os seus centros religiosos
nas fronteiras dos territrios tribais e dos cls que a viviam. Principalmente
devido presso, primeiro dos administradores turcos e depois dos italianos que
tentaram governar os bedunos, os chefes da ordem religiosa -
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como nicos lderes visveis - foram obrigados a desempenhar funes polticas mais
amplas na sociedade. Evans-Pritchard usou relatrios e registros coloniais acessveis,
narrativas publicadas, tradies orais e as lembranas de participantes nos
acontecimentos que compuseram a narrativa histrica. Toda a base doThe
Sanusi of Cyrenaica reside na compreenso do seu autor sobre como funciona um
sistema poltico acfalo em uma sociedade segmentada em cls. E esta compreenso
que lhe d no s os princpios estruturais com os quais ele organizou sua narrativa
histrica, como tambm lhe proporciona um modelo para o estudo do processo de
mudanas estruturais internas de toda e qualquer sociedade que se encontrar sobre o
impacto do controle externo.

Nos Estados Unidos, no perodo entre 1910 a 1930, alguns poucos antroplogos usaram
mtodos histricos diretos para reconstruir os passados tribais, como o caso de John
R. Swanton, em sua pesquisa sobre alguns povos indgenas do sudoeste americano
(1922:1946) e o de Frank G. Speck, em sua histria sobre as tribos do nordeste dos
Estados Unidos (1928). Para esta tarefa, eles contaram com o seu prprio trabalho de
campo entre os remanescentes das tribos das respectivas regies e fizeram uso intensivo
de uma dupla srie de documentos histricos.

Os primeiros exemplos mais evidentes de pesquisa etnohistrica sistemtica so


encontrados justamente num volume de estudos dedicados a
Swanton, publicado pelo Smithsonian Institution em1940. William Fenton usou
documentos dos sculos XVII e XVIII para localizar o territrio e as migraes de
grupos iroqueses (1940).Willian Duncan Strong demonstrou que os documentos
histricos podem ser usados de forma combinada com os dados arqueolgicos para
fornecer, do presente ao passado, um registro contnuo de stios particulares (1940). O
estudo de Julian Steward sobre as sociedades da Grande Bacia combina a ecologia, a
histria, a arqueologia e a etnografia, havendo descoberto
critrios nos processos culturais e estruturais (1940). Esses trs estudos revelam a
abordagem etnolgica que seria formalizada nos anos 50.

Os dados etnogrficos acumulados evidenciaram a falsidade das primeiras hipteses


sobre a imutabilidade das culturas e sociedades antes do contato europeu. Os
antroplogos comearam a reconhecer que no perodo anterior ao contato, em vez de
estagnao das sociedades indgenas, ocorreram mudanas de trs tipos. Primeiro,
houve mudanas cclicas
em pequena escala, comprovadas pelo crescimento e diviso de cls e de famlias
extensas. Segundo, houve ainda ciclos maiores de expanso poltica e cultural,
quando as linhagens, no interior das tribos, conseguiram dominar grupos similares; no
entanto, muitas sociedades no puderam desenvolver instituies para impedir a
reafirmao da independncia de tais grupos, de tal forma que as organizaes tribais
extensas cresceriam durante um tempo sujeitas a uma ou a outra parte de uma tribo,
apenas para, novamente, voltar a fragmentar-se em pedaos dentro de grupos menores.
O terceiro tipo de mudana envolve as migraes tribais de grande amplitude,
ocasionando muitas transformaes polticas, sociais e nas normas rituais.

Alm desses processos internos de mudana, os etnohistoriadores demonstraram as


consequncias indiretas dos intrusos - europeus e rabes, por exemplo - sobre as
sociedades e culturas nativas, mesmo antes do perodo da dominao europeia. O trfico
de escravos, tanto no leste como no oeste da frica, o comrcio no oeste africano
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atravs do deserto de Saara e a circulao de marfim na frica central e no litoral leste


ocasionaram importantes mudanas polticas nas sociedades africanas. O comrcio de
peles na Amrica do Norte deu origem a significativas guerras intertribais, ao
aparecimento da noo de propriedade e ao surgimento de um sistema social
estratificado, baseado na obteno e na posse diferenciada de peles. A introduo do
cavalo nas grandes pradarias da Amrica do Norte mudou o modo de vida de muitas
tribos que, na poca, viviam em regio de fronteiras. Em cada caso, a cultura e a
sociedade eram consideradas pelos antroplogos como estticas e estveis e a partir do
momento em que se podia avaliar ou descrever as mudanas, elas estavam em si
mesmas mudando devido a influncias externas. (EWERS:1955; LEACOCK:1954;
JONES:1963; DILSE: 1956).

A aprovao pelo Congresso Nacional, em 1946, do INDIAN CLAIMS ACT


(Legislao Sobre o Direito dos ndios) propiciou um vigoroso avano na pesquisa
etnohistrica nos Estados Unidos. Protegidas por estas disposies legais, as
tribos indgenas podiam mover ao judicial contra o Governo Federal, exigindo
indenizao pelas terras que lhes foram tomadas depois
que haviam assinado tratados protegendo seus direitos. Antroplogos foram contratados
como especialistas, tanto pelas tribos indgenas como pelo Governo, para estabelecer a
localizao, o tamanho e o tipo de controle indgena sobre os vrios territrios e a exata
natureza das obrigaes contratuais. Isto atraiu o interesse de muitos etnlogos, que
anteriormente, em suas pesquisas sobre os ndios americanos,
haviam prestado pouca ateno aos enormes recursos dos arquivos do Governo Federal
e documentao de vrios Estados. A principal revista do ramo - ETNOHISTORY -
foi fundada em 1954, em parte com o objetivo
de proporcionar uma sada para as matrias e para o interesse desenvolvido pelas
reivindicaes judiciais dos ndios.

Desde o fim da Segunda Guerra Mundial, a expanso das oportunidades de pesquisa de


campo na Amrica Latina e na sia e o surgimento de muitos Estados oriundos do
sistema colonial tm sido um extraordinrio estmulo para o trabalho etnohistrico. Em
muitas dessas reas existem tradies literrias de longo alcance e uma riqueza de
documentos histricos. Na Amrica Latina, por exemplo, certas reas foram cobertas
com fontes histricas por um perodo de 400 anos. (Para um resumo da literatura, ver
ADAMS:1962; ARMILLAS:1960;GIBSON:1955).

No leste e sudeste asitico, foram realizadas


importantes pesquisas etnohistricas sobre as estruturas de parentesco e de cls(FREED
MAN:1958; R.J. SMITH:1962), posse da terra (T.C SMITH:1959), recrutamento e
treinamento da burocracia indgena
(HO:1962;MARSH:1961; SILBERMAN:1964), histria e mobilidade social urbana(R.J
. SMITH:1963), comunidades imigrantes ( SKINNER:1957) e sistemas polticos
indgenas (GULLICK:1958). Estudos etnohistricos sobre o sul da sia e o centro leste
esto comeando a aparecer (COHN:1962 a, 1962 b; POLK: 1963).

Nas pesquisas europeias, firmou-se uma longa tradio de estudos do medievo clssico
e do comeo da sociedade moderna,
orientados por mtodos e conceitos sociolgicos e antropolgicos. A maioria desses
trabalhos foi produzida muito mais por especialistas em Histria Social, Econmica e
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Jurdica do que pelos prprios antroplogos. A pesquisa etnohistrica sobre a sociedade


clssica atraiu considervel ateno(KLUCKHOHN:1961). Baseado na Odissia, Finley
escreveu um ensaio sobre a cultura e a estrutura social da Grcia da era heroica, usando
deliberadamente para isso as ideias de Malinowski, Mauss, e Radcliffe- Brown
(FINLEY:1954). J Dodds (1951), em sua anlise da literatura grega, aproximou-se de
alguns conceitos da antropologia, inspirado pela psicoanlise. Os grandes trabalhos de
Marc Bloch sobre a sociedade feudal (1939-1940) e sobre a estrutura rural da Frana
medieval (1931) demonstram as possibilidades de uma etnohistria da Europa na Idade
Mdia.

A narrativa da Histria Social britnica da poca de Maitland (1897) e


Vinogradoff (1905) foi marcada pelo uso consciente ou inconsciente da Antropologia
Social. Temas modernos que receberam um sofisticado tratamento etnohistrico
incluem a nobreza feudal dos francos (WALLACE-HADRILL:1959), o parentesco
anglo-saxnico(LANCASTER:1958) e os sistemas de casamento do comeo da
IdadeModerna (STONE:1965, 589-671; HABAKKUK:1950). Embora os antroplogos
sociais tenham realizado muitos trabalhos cientficos de campo nas sociedades
camponesas europeias, poucos exemplos de pesquisa etnohistrica, sistemtica e
rigorosa, tm aparecido. Uma exceo o trabalho de Lawrence Wyllie, um estudioso
da literatura e civilizao francesas, que fundamentado na pesquisa de campo entre os
camponeses da Frana, foi capaz de mostrar a utilidade das tradies orais e dos
documentos no estudo das mudanas dos sistemas de valores de uma aldeia rural
(WYLLIE:1965).

Um trabalho importante e cuidadoso comea a ser feito, em reas sem longa tradio
escrita. O JOURNAL OF AFRICAN HISTORY, criado em 1960, mostra a utilizao de
crnicas oficiais, tradies africanas arquivadas e documentos em idiomas rabe e
copta. A histria institucional do povo Maori, no sculo XVIII, comea a ser escrita
(VAYDA:1961;BIGGS:1960). O JOURNAL OF PACIFIC HISTORY foi recentemente
criado para dar vazo pesquisa etnohistrica cada vez maior na regio do oceano
Pacfico.

FONTES E MTODOS

DOCUMENTOS ESCRITOS
O etnohistoriador, no uso que faz dos documentos escritos, enfrenta inicialmente o
mesmo problema e aplica as mesmas tcnicas que os historiadores convencionais. Se ele
recebeu uma formao de antroplogo e j realizou uma pesquisa de campo, muitas
vezes fica profundamente frustrado, quando tem de sujeitar-se aos documentos. Em
geral, os problemas formulados pela pesquisa etnohistrica dizem respeito histria
local ou so problemas sub-histricos. O etnohistoriador no est interessado nos
acontecimentos principais, bem documentados, com os quais se preocupa o especialista
em histria poltica; com muita frequncia, o que ele quer conhecer so as
particularidades do passado, tais como os laos de parentesco de vultos histricos
obscuros em uma sociedade indgena, o movimento e a situao de linhagens
particulares em pocas determinadas, os significados simblicos de uma cerimnia de
coroao em um reino africano, a populao de um grupo indgena americano no sculo
XVIII.
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Muitas vezes difcil identificar corretamente os indivduos e grupos pelos quais a


etnohistria se interessa. Devido sua formao de antroplogo, o etnohistoriador
espera construir indutivamente, a partir de fragmentos parciais de informao, um
quadro do funcionamento do sistema. No entanto, ele no pode gerar os seus prprios
dados, formulando questes populao e observando seu comportamento no contexto
de experincias vivenciadas. Os documentos por ele manuseados quase nunca foram
escritos pelo povo cuja estrutura sociocultural ele quer estudar; so relatos redigidos por
observadores, simplrios e preconceituosos, que quase sempre entendiam s pela
metade a realidade que estavam descrevendo.

Se o etnohistoriador usa os arquivos administrativos como um historiador, ele deve


saber no apenas quem escreveu as atas ou o relato das decises tomadas e
porque escreveu, mas tambm deve situar os dados num contexto mais amplo da
poltica administrativa. Certos registros oficiais, tais como os cadastros de imposto, as
demarcaes de terra e documentos de medidas judiciais vigentes, se bem que diferentes
das decises polticas, muitas vezes revelam ser os melhores dados. Esses materiais so
filtrados pelo crivo cultural dos administradores, com
menos perfeio. O etnohistoriador deve constantemente tentar compreender as
categorias do administrador e do observador externo, to bem quanto ele deve
compreender os sistemas indgenas de classificao. A interpretao de documentos
oficiais ou no-oficiais, de declaraes polticas ou de outras fontes primrias, requer
uma compreenso da cultura e da sociedade dos administradores coloniais. Isto , por si
s, muito difcil, porque
grande parte dos feitos da sociedade metropolitana pode ter uma aparnciaenganadora.

O etnohistoriador tem de saber de que grupo social especfico o administrador


proveniente e se seus valores, a sua educao e filosofia poltica e social diferem do
resto da sociedade, e, em caso afirmativo, como diferem. Precisa compreender a
estrutura da administrao colonial e saber com quem estavam comprometidos os
autores dos documentos que ele estuda. Deve perceber as relaes entre os
responsveis pelas decises na Metrpole, os administradores na sede da colnia e os
homens operando na rea. Tem de verificar como os administradores coletaram os
dados e informaes, quais so os ndios com os quais eles negociam e quais so
aqueles que eles empregam como trabalhadores. Necessita descobrir quais noes
desenvolvidas sobre as sociedades indgenas estavam erradas, como elas influram nas
observaes e decises, e como essas decises baseadas em tal desinformao -
afetaram as diferentes etnias. A tarefa do etnohistoriador usar os mtodos histricos
convencionais, mas colocando sempre perguntas diferentes e guardando na conscincia
o seu compromisso com a sociedade indgena. (CURTIN:1964).

Existe, para quase todas as regies, grandes colees de fontes primrias j publicadas,
tais como a srie de 73 volumes do Thwaite (Cartas Jesuticas das Misses 1896-1901)
para a Amrica do Norte; as colees de Theal (1883) e Brsio (1952-1960) para o
sudoeste africano; os documentos parlamentares da Gr-Bretanha para ndia e frica.
As principais fontes, no entanto, so para ser encontradas nos arquivos nacional e
regional, na administrao local e nos cartrios de registro da rea que est sendo
estudada.

O desenvolvimento poltico e social pode ser observado atravs dos olhos de alguns
indgenas, em regies onde os documentos foram elaborados pelos prprios membros
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da sociedade local, como Uganda, Emirados do norte da Nigria e Estados Malaios,


porque a os europeus tentaram manter o sistema poltico indgena, governando
indiretamente.

TRADIO ORAL
Nos ltimos anos, particularmente no estudo da Histria das sociedades africanas, o
etnohistoriador e o antroplogo preocupado com a histria demonstraram
convincentemente como a tradio oral pode ser registrada, confrontada, verificada e
usada para fins histricos (ABRAHAM:1961; VANSINA: 1961; M.G.SMITH: 1961).
As tradies orais cobrem uma ampla variedade de temas e de assuntos e podem ser
encontradas sob mltiplas formas. Sociedades com instituies polticas centralizadas e
Estados conquistados produziram, muitas vezes, histrias orais bem desenvolvidas,
mantendo especialistas, cuja preocupao memorizar e transmitir estas tradies. No
uso desta forma de tradio oral, obviamente todo cuidado necessrio, na medida em
que a histria reflete tanto a estrutura scio-poltica do presente, quanto do passado, e
est constantemente se transformando para poder dar conta de situaes em mudana
(BARNES:1951; CUNNISON: 1951).

A histria oral reproduz os grupos sociais no interior da sociedade; relatos do passado


de aldeias e linhagens desempenham a funo especfica de relacionar os grupos uns
com os outros, confirmando ou corrigindo as pretenses locais e justificando as relaes
de parentesco. O etnohistoriador, frequentemente, confrontado com uma
extraordinria multiplicidade de relatos conflitantes do passado, inclusive da mesma
aldeia(COHN:1961). Segmentos tribais, linhagens nobres e cortes devem ter histrias
bem preservadas, que funcionam como garantias legais para justificar a estrutura social
do momento.

Como Vansina (1961) demonstra, a narrativa histrica no o nico aspecto da tradio


oral que pode ser registrado, confrontado e utilizado; frmulas sagradas, nomes,
poesias, genealogias, contos folclricos, mitos e exemplos legais so teis ao
etnohistoriador. Na interpretao da tradio oral, a nfase deve ser primeiro colocada
no contexto cultural no qual se encontra a tradio. Vansina define a tradio oral como
testemunhos do passado que so transmitidos deliberadamente de boca em boca. Tal
como ele faz no caso de documentos escritos,
o pesquisador deve sempre perguntar que funo a tradio desempenha na sociedade
atual. Mesmo o testemunho que comprovadamente falso pode ser de grande valor, na
medida em que ele pode, ocasionalmente, conter fatos histricos.

Quando pessoas de fora passam um longo tempo registrando narrativas orais indgenas
(como por exemplo, entre o povo Maori), a relao entre a tradio oral e a estrutura
poltica contempornea pode ser usada para compreender no apenas o passado narrado,
mas a prpria situao poltica atual, existente no momento do registro.

TRABALHO DE CAMPO
O trabalho de campo essencial para o ofcio do etnohistoriador, o que o diferencia do
historiador convencional. A orientao antropolgica bsica desenvolvida atravs da
experincia, da observao sistemtica e da coleta de dados realizadas com povos que
esto vivos, com o objetivo de descrever e analisar o funcionamento de seu sistema
social.
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Em consequncia, o trabalho de campo a base da maior parte da formao do


etnohistoriador, atravs dele que o pesquisador desenvolve sua sensibilidade em
relao estrutura de uma sociedade, o que difcil conseguir atravs apenas do estudo
de dados documentais. Ideias referentes a processos e relaes histricas podem ser
verificadas, atualmente, no campo, onde aspectos sociais e culturais continuam ainda
operando.

ETNOHISTRIA E ANTROPOLOGIA

Os estudos diacrnicos realizados no produziram at hoje formulaes tericas.


Enquanto estudos sincrnicos geralmente permitem ao etnohistoriador deduzir os
processos sociais de evidncias documentais, muito mais difcil demonstrar a
contribuio que os estudos diacrnicos daro para a construo de teorias ou mesmo
para o desenvolvimento de generalizaes descritivas relacionadas sociedade e
cultura. Mesmo no mais rigoroso estudo etnogrfico sincrnico, o etngrafo deve se
ocupar com a dimenso do tempo. No mnimo, ele est se relacionando com trs
geraes e com indivduos cujas vidas abrangem um perodo de 60 anos.
Inevitavelmente o etngrafo de campo formula perguntas sobre o passado; ele deve
confrontar a questo de padres com padres em mudana, de ajustes sociais
acidentais com aspectos permanentes da estrutura social.

Atravs do estudo histrico, o antroplogo pode identificar aquelas mudanas no


interior do sistema que so o resultado de sequncias instveis, casuais ou cclicas e
aquelas decorrentes de realinhamentos estruturais. Nadel e outros argumentaram que
para conhecer o direcionamento da mudana social estrutural necessrio um
mergulho profundo no tempo (NADEL:1957, captulo 6; LVI-STRAUSS: 1949).
Desta forma, por exemplo, estudo estatstico rigoroso mostra que existem em muitas
sociedades, seno em todas, autonomia ou liberdade numa escolha individual de
residncia, ainda que ela seja patrilocal ou matrilocal, e essas escolhas podem
estar vinculadas a outras variveis. Estudos sincrnicos podem dar conta dessas
relaes, mas se ns queremos explicar a mudana, ento os mtodos histricos para
estudar uma sociedade seja ela primitiva, camponesa ou industrial - so o pr-requisito
para o desenvolvimento de teorias adequadas. (EVANS-
PRITCHARD:1961;M.G.SMITH:1962; THOMAS:1963).

HISTORIADORES E ANTROPLOGOS

O estudo do passado divorciado dos valores e paixes da poca do historiador; a ideia


de que os fatos histricos podem ser determinados e, se ordenados cronologicamente,
podem falar por si ss; enfim, o desenvolvimento da histria cientfica do sculo XIX
- com algumas notveis excees - levou os historiadores a evitar conscientemente os
conceitos e generalizaes que deveriam orientar e elucidar a sua descrio e anlise do
passado. No sculo XX, entretanto, os historiadores tm se tornado cada vez mais
consciente de que eles utilizam- e devem utilizar - generalizaes, caso queiram fazer
algo mais do que simplesmente editar textos.
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H. Stuart Hughes (1960: 25-26) destacou pelo menos quatro nveis em que se d essa
generalizao. Primeiro: os historiadores abstraem, generalizam e comparam
implicitamente, usando palavras como nao, revoluo, desenvolvimento,
tendncia e classe social, ou seja, generalizam semanticamente.
Segundo:concluses na forma de declaraes ordenadas sobre um homem, um
perodo ou um movimento so generalizaes.Terceiro: esquematizaes inerentes em
ideias tais como urbanizao e industrializao, pelas quais fragmentos e partes do
estudo histrico so organizados em termos de processo ou estrutura, so generalizaes
e esto prximas daquelas elaboradas pelos cientistas
sociais. Finalmente, existem sistematizaes amplas e inclusivas da histria ou
metahistria, associadas com o trabalho de homens como Spengler e Toynbee. nesse
quarto nvel, ou seja, no uso consciente de conceitos referentes a processo e estrutura na
sociedade e cultura, que o cientista social e o historiador podem melhor dialogar e inter-
relacionar suas pesquisas.

Se a atividade caracterstica do historiador o estudo do passado e se seu princpio de


organizao uma sequncia no tempo, ento ele deve tomar emprestado princpios de
organizao de outras disciplinas, tanto das Cincias Sociais como das demais Cincias
Humanas. Na maior parte das sub-
reas da Histria, este processo de emprstimo explcito, por exemplo, na Histria
Econmica, onde os conceitos e mtodos da Economia so constantemente utilizados
para fornecer a estrutura conceitual. A Histria Social e a Histria das Ideias tambm
devem muito Psicologia, Sociologia e Antropologia.

Nos ltimos trinta anos, tem havido muitos esforos para utilizar a abordagem dos
antroplogos no estudo da Histria. A antropologia que tem se mostrado mais prxima
dos historiadores a Antropologia Cultural. O conceito de cultura, como uma ideia
abrangente que cobre comportamentos e valores de um determinado povo, num
tempo bem delimitado, adapta-se bem s preferncias dos historiadores. Hughes coloca
isso muito bem quando afirma: ... a abordagem da Antropologia Cultural se aproxima
tanto daquela do historiador, que frequentemente parece idntica a
ela(HUGHES,1960:34).

Como o pesquisador em Histria, o estudioso das culturas exticas adota uma atitude
altamente tolerante em relao a seus dados, ficando absolutamente satisfeito no
domnio da impreciso e
dos procedimentos intuitivos, tentando agarrar aquilo que considera como sendo os
problemas centrais da sociedade com as quais ele se ocupa. (Ver WARE:1940;
GUTSCHALK:1963 e Social Science ResearchCouncil:1954).

Livros como o Patterns of Culture de Ruth Benedict (1934) e ensaios de antroplogos


que realizaram estudos de carter nacional so considerados como modelos pelos
historiadores (ver POTTER:1954, por exemplo), mais interessados na prpria
abordagem da Antropologia Cultural do que nas tcnicas, mtodos e conceitos. Com
notveis excees, como Marc Bloch, os historiadores no tm se empenhado em
combinar o trabalho de campo com a pesquisa histrica para encontrar nas sociedades
traos ainda existentes de tcnicas agrcolas e industriais anteriores ou formas
sobreviventes de relao social (BLOCH:1939-1940).Contudo, onde antroplogo e
historiador aparecem necessitando mais um do outro, justamente no estudo das
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sociedades pr-industriais e modernizantes de hoje e nas pesquisas sobre as sociedades


histricas que caracterizaram o mundo inteiro antes do incio do sculo XIX.

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