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A Teologia de John Wesley

9 de janeiro de 2012
Magno Aquino Teologia Arminiana "batismo infantil", "graa
proveniente", "Igreja do Nazareno", "influncia moral", "John
Wesley", "perfeio crist", Deus, Escrituras, metodista, Teologia, wesleyano
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Explorando A Teologia de John Wesley*

A Humanidade e o Pecado
[O ser humano] no meramente matria, um punhado de terra, uma poro
de barro, sem qualquer sentido ou entendimento, mas um esprito tal como o
seu Criador, um ser dotado no s de sentimento e conhecimento, mas
tambm de um livre arbtrio que se manifesta em vrios afetos. E a coroar todo
o resto, est o fato de que ele foi dotado de liberdade, da capacidade de dirigir
os seus afetos e aes, a capacidade de determinar por si prprio se escolher
o bem ou o mal. (Sermo, A Queda do Homem, Works, 2:400-401)
A Humanidade
Na base do conceito que Wesley tinha da humanidade tambm conhecido
como a doutrina da antropologia teolgica est a ideia de que os seres
humanos so relacionais. Foram criados para se relacionarem. Foram criados
pelo amor e para amar.
De acordo com Mildred Bangs Wynkoop, a prpria definio da imagem de
Deusimago Dei esta capacidade de amar.
Outras tradies tm definido a imagem de forma diferente. Uma interpretao
da imagem no perodo da Igreja Primitiva interpretao considerada hertica
propunha que a imagem era na realidade uma aparncia fsica de Deus.
Parece haver muitas imagens antropomorfizadas nas Escrituras. Mas por final
a ortodoxia determinou que essas devem ser interpretadas metaforicamente.
Vrios intrpretes Ocidentais da imagem defenderam que ela est presente na
nossa capacidade de refletir. Esta a posio de muitos telogos clssicos,
incluindo o grande telogo Catlico Toms de Aquino (d. 1275). Uma outra
interpretao de que o ser humano leva a semelhana de Deus no seu
relacionamento com o resto da criao. Assim como Deus se encontra numa
posio hierrquica em relao humanidade, assim tambm a humanidade
se situa numa posio hierrquica em relao terra. Ainda uma outra
interpretao da imagem a da liberdade humana. Deus nos criou livres e com
a capacidade de escolha.
Wesley estava ciente dessas vrias interpretaes, mas, segundo Wynkoop e
outros, ele abraa fortemente a ideia da imagem como amor. H. Ray Dunning
comentou sobre os relacionamentos definitivos designados para a humanidade:
ns fomos criados para amar a Deus, amar ao prximo, e cultivar um amor
adequado por ns mesmos e pelo mundo.
H ocasies nos escritos de Wesley em que ele distingue a imagem natural da
imagem moral na humanidade, as quais so paralelas aos atributos naturais e
moral de Deus. Isto , a Imagem natural de Deus na humanidade refere-se
quelas caractersticas ou faculdades prprias dos seres humanos, enquanto
que a Imagem moral de Deus se refere ao carter de santidade e amor
designados por Deus para a humanidade. Esta posio parecida com a
distino que a teologia Oriental faz entre a imagem e semelhana de Deus.
Um elemento central na compreenso do conceito de Wesley da humanidade e
salvao o fato de que depois da Queda, a imagem permanece. Fica
distorcida, mas no obliterada. E, portanto para Wesley, a salvao no
sentido lato que inclui tambm a santificao o processo de restaurao e
renovao da imagem de Deus em ns. Esta noo de que a imagem
permanece mesmo depois da Queda levou alguns intrpretes de Wesley a falar
duma doutrina de depravao total, em vez de depravao total.
Com a queda, ficamos depravados do nosso relacionamento original com
Deus, e assim sendo os nossos outros relacionamentos tambm ficam
distorcidos, mas a capacidade de amar e a esperana de renovao
permanecem. Alm disso, a graa preveniente oferecida para compensar
pelos efeitos da Queda. A forte doutrina Calvinista da depravao total, por
outro lado, menos otimista. Com a Queda, ficamos totalmente depravados,
sem Deus no mundo, e corruptos sem possibilidade de reparo nesta vida.
Estas noes bem diferentes da Queda e da imago Dei produziram doutrinas
de salvao tambm diferentes em Wesley e Calvino.
O princpio supremo da teologia de Wesley o fato de que Deus amor. Ele
reitera a todo o custo o amor de Deus. Pelo contrrio, pode-se dizer que, se
pressionado, o Calvinista teria que defender a soberania de Deus como a
principal caracterstica dele. Este postulado bsico, do amor ou do poder, viria
a definir toda a viso teolgica de Wesley e de Calvino, apontando a cada um
deles numa direo diferente.
Wesley fala de certos estados humanos, o natural, o legal e o evanglico. O
estado natural simplesmente um estado hipottico subsequente Queda.
Trata-se do estado em que Deus criou Ado e Eva. S Jesus, o Cristo, nasceu
num estado natural livre do pecado original. O estado legal, para Wesley,
refere-se nossa condio perante Deus anterior experincia do novo
nascimento. Vivemos sob a lei, e se deixarmos que a lei cumpra a sua funo,
ela nos conduzir ao ponto de reconhecermos a nossa necessidade de
salvao. A graa preveniente ajuda-nos a despertar para essa necessidade. O
estado evanglico, ento, subsequente ao novo nascimento em Cristo; no
estamos sob a lei mas sob a graa. Este novo nascimento d incio ao
processo de renovao da imagem de Deus em ns.
O Pecado
O que foi que aconteceu quando Ado e Eva pecaram? E como que o
pecado original nos afeta a ns? Comecemos a nossa investigao com uma
discusso da essncia do pecado original.
Enquanto que a maior parte dos intrpretes de Wesley tem seguido a
interpretao tradicional Agostinha do pecado original como sendo o
orgulho, uma nova interpretao foi oferecida pela Dra. Leclerc, publicada na
obra Singleness of Heart: Gender, Sin, and Holiness in Historical Perspective.
Segundo esta anlise, embora o termo orgulho fosse usados frequentemente
por Wesley, nunca foi tratado como paradigma dominante do pecado original.
O mais direto sermo de Wesley sobre este assunto O Pecado Original
(1854) revela esta falta de predominncia do termo orgulho. Aqui, a
idolatria que nitidamente tida como a principal definio do pecado original,
seguida de orgulho, egosmo, e amor do mundo. Diz Wesley, todo o
orgulho idolatria; assim como o amor do mundo. Por outras palavras,
existem duas formas de pecado original: desordenado amor-prprio orgulho
e desordenado amor pelo prximo, referida aqui como o amor do mundo;
explica Wesley: O que que nos mais natural do que buscar felicidade na
criatura, em vez do Criador?
Wesley escreveu tambm um sermo intitulado A Idolatria Espiritual, j no
final da sua vida. Vale pena citar uma passagem:
Sem dvida desejo de Deus que nos amemos uns aos outros. Seu desejo
que amemos os nossos parentes e irmos em Cristo com um amor peculiar; e
especialmente aqueles a quem Ele conferiu significado particular nas nossas
almas. A esses devemos amar fervorosamente;, mas sempre com um
corao puro. Mas no isso impossvel ao homem, de manter a fora de
afeto, sem, contudo manchar em nenhuma maneira a alma, mantendo-a com
pureza total? No estou sugerindo apenas pureza em relao cobia. Sei que
isso possvel. Sei que uma pessoa pode nutrir inefvel afeto por uma outra
sem qualquer desejo desta natureza. Mas ser que isso isento de idolatria?
Ser que isso no constitui amar a criatura mais do que o Criador? No
colocar o homem ou a mulher no lugar de Deus? Entregar-lhes o seu corao?
Que isso seja ponderado seriamente, mesmo por aqueles a quem Deus
ajuntou; por maridos e mulheres, pais e filhos. Sem dvida que estes devem
amar-se ternamente uns aos outros: tm o dever de faz-lo. Mas no tm nem
a obrigao nem a permisso de se amar uns aos outros de maneira idlatra.
E, entretanto, quo frequentemente isso acontece! Quo frequentemente no
o marido, a esposa, o filho colocado no lugar de Deus? Quantos no so os
que, embora sendo considerados bons Cristos, colocam o seu afeto num ou
no outro, no deixando nenhum lugar para Deus! Procuram a sua felicidade na
criatura e no no Criador. Podiam at dizer-se um ao outro, para mim tu s o
meu senhor e o alvo dos meus desejos. Isto , nada mais desejo do que tu!
por ti que eu almejo! Todo o meu desejo para ti, para a lembrana do teu
nome. Pois bem, se isso no idolatria, ento eu no o que poderia ser.
Wesley cria firmemente que o que Ado e Eva fizeram no jardim tinha efeitos
duradouros para o resto da humanidade. Mesmo assim, interessante notar
que ele no se deteu com a questo da forma como esses efeitos foram
transmitidos, mas com o fato de que foram transmitidos. O que lhe interessa
a questo da culpa associada com o pecado original.
A teologia Ocidental afirma que o estado de pecado original, a corrupo da
humanidade no seio da qual ns nascemos faz-nos culpveis perante Deus,
mesmo que ns nada tenhamos feito individual e voluntariamente para isso
merecer. A culpa herdada, assim como a corrupo. Wesley, por outro lado,
defende que o pecado original no traz culpa, mas sim uma predisposio para
o pecado. O que nos torna culpados so os pecados que ns cometemos da
nossa prpria vontade. Wesley muito cuidadoso em distinguir pecado nato
de pecados reais. Da a definio clssica de pecado citada frequentemente
pelos Wesleyanos: O pecado a transgresso voluntria de uma conhecida lei
de Deus.
Alguns mantm que no que concerne ao pecado Wesley assumiu uma via
media entre Agostinho e Pelgio. Assim, ele foi categorizado como sendo
semi-Pelgico.
Agostinho e Pelgio foram contemporneos no sculo trs e na primeira parte
do sculo quatro. Pelgio defendeu que o ser humano no s no herdou culpa
de Ado, como tambm no herdou qualquer corrupo. Assim sendo, cada
pessoa encara a mesma escolha que encararam Ado e Eva no jardim. No seu
ver, ns nascemos com liberdade natural.
Agostinho, por outro lado, defendeu uma forte doutrina de pecado original,
depravao total, e culpa herdada.
O debate viu o seu desfecho com a determinao por parte do Cristianismo
ortodoxo de que Pelgio era hertico.
Wesley rejeitou Pelgio embora tivesse mostrado alguma simpatia por ele.
Mas nem por isso ele se alinhou com a doutrina de Agostinho. A via media
surge na forma da doutrina Wesleyana da graa preveniente. A graa que
Deus estende a todo o ser humano que vem ao mundo confere a esse
indivduo liberdade graciosa.
Enquanto que a tendncia para o pecado de fato herdada, a graa
oferecida para que o ato de pecado permanea como uma escolha pela qual
somos responsveis. A rejeio de Wesley da culpa herdada preserva a justia
de Deus. Ao mesmo tempo, evita que Wesley seja forado a defender a
predestinao.
A doutrina do pecado em Agostinho era to forte que s um ato pr-
determinado e irresistvel por parte de Deus nos poderia salvar. Wesley evitou
esta concluso lgica ao afirmar a universalidade da graa preveniente.
O Pecado Original
Sobre o pecado original, Wesley escreve: Se, portanto, retirarmos esta base,
que [a humanidade] por natureza louca e pecaminosa o sistema Cristo
desmorona de imediato.
(A Doutrina do Pecado Original Works, 9:194)
O Caminho da Salvao, parte 1
Introduo
O Caminho da Salvao
E, em primeiro lugar, perguntemos, o que a salvao? A salvao de que se
fala aqui no aquilo que frequentemente se deduz desse termo: a ideia de ir
ao cu, de felicidade eterna. No se trata da partida da alma para o paraso . . .
No se trata de uma bno que jaz do outro lado da morte . . . As prprias
palavras do texto no deixam margem para dvida, Vs sois salvos. No se
trata de algo que distante. algo presente, uma bno de que tendes
possesso agora, pela livre misericrdia de Deus. Sim, pode-se afirmar por
estas palavras, e com igual justeza, Vs fostes salvos. De maneira que a
salvao de que se fala aqui pode se estender inteira obra de Deus, desde o
despontar da graa na alma at sua consumao na glria.
(Sermo, O Caminho Bblico da Salvao)
A doutrina de Wesley acerca do pecado influenciou a sua doutrina de salvao.
De novo, de acordo com a teologia Oriental, ele conceitualizou o pecado como
sendo uma doena que precisava do toque curador de Deus como Mdico. A
sua noo de salvao pode ento ser designada de teraputica. A teologia
Ocidental Reformada concentra-se na necessidade de perdo de culpa que se
encontra na justificao, e em Deus como Juz e Justificador. Na sua noo de
sola fide, Wesley deve muito a esta tradio, expressa particularmente pelos
Moravianos. Wesley, porm, foi muito mais alm, considerando toda a obra de
Deus como sendo inclusiva da justificao e santificao. Nesta lio
consideraremos a obra de Cristo e a obra do Esprito Santo na obra inicial da
salvao, aquilo que Wesley preferiu designar de Novo Nascimento.
Teorias da Redeno
A obra de Cristo na cruz j foi interpretada de vrias maneiras. Essas so
conhecidas como teorias da redeno.
A Teoria do Resgate
Esta teoria v a humanidade como sendo cativa de Satans. A morte de Cristo
o resgate, o pagamento feito com o fim de libertar-nos da priso de Satans.
A ressurreio de Cristo, entretanto, a maneira como Deus toma de volta o
resgate de Satans.
A Teoria da Satisfao
Esta teoria assenta-se na ideia de que o pecado constitui uma afronta honra
de Deus. Esta honra tem que ser vindicada, e assim Deus envia Jesus para
morrer na Cruz como forma de expiar o pecado e restaurar o sentido de
satisfao Divina de que o pecado j foi pago.
A Teoria da Satisfao Penal
Esta teoria muito semelhante da satisfao, mas aqui no a honra de
Deus que necessita vindicao, mas sim a justia de Deus. a ideia de que o
pecado tem que ser punido. Assim, Cristo toma sobre si a punio, mantendo
Deus como um Deus justo.
A Teoria do Christus Victor
Esta teoria surgiu no perodo da Igreja Primitiva. Ela afirma simplesmente que
Cristo saiu vitorioso sobre o pecado ao tomar como inocente o pecado sobre si,
sendo levantado dos mortos pelo poder de Deus. Este mesmo poder pode
derrotar o pecado em ns.
A Teoria da Recapitulao
Tambm esta teoria surgiu cedo na Igreja Primitiva. Ela centra-se em Jesus
Cristo como o Segundo Ado. Esta teoria concentra-se em mais do que a Cruz;
ela abrange toda a vida de Cristo, vivida obedientemente para Deus. Aquilo
que pela desobedincia Ado fez errado, Jesus faz certo atravs da
obedincia. A cruz a maior expresso dessa obedincia. Jesus de certa
forma redime a vida humana ao conceder-nos um modelo para viver a vida em
plena dedicao vontade de Deus.
A Teoria Governamental
Esta teoria normalmente associada com o Arminianismo, desenvolvida
formalmente por um aluno de Tiago Armnio, Hugo Grotius. A morte de Cristo
permitiu a Deus oferecer perdo a todos quantos se arrependerem, ao mesmo
tempo que mantm controlo governamental. Uma importante distino tem que
ser feita com referncia teoria da satisfao, no sentido de que Cristo no
pagou o preo pelo nosso pecado mas em vez disso sofreu por ns. Tal
distino crucial para os Arminianos porque esta expiao ilimitada. Assim,
se Cristo tivesse pagado o preo por todos ento ningum estaria em
necessidade de redeno porque Cristo j teria recebido a punio. Em vez
disso, a teoria governamental insiste que o sofrimento de Cristo foi um
substituto pelo preo para que o homem pudesse receber perdo, mas ao
mesmo tempo compreender a seriedade do seu pecado a fim de no voltar a
ele.
A Teoria da Influncia Moral
Esta teoria foi criada por Abelardo (1079-1142) e procura corrigir alguns dos
problemas da teoria da satisfao penal. Do ponto de vista da teoria da
influncia moral, a Redeno encontra-se na Encarnao e no na
Crucificao ou na Ressurreio.
Cristo veio deixar o exemplo perfeito do amor e a sua morte s constitui mais
uma demonstrao de entre vrias desse amor. A salvao alcanada num
ato de reconhecimento desse supremo exemplo de amor como estilo de vida.
Wesley estava interessado na realidade objetiva da Redeno, mas tambm
igualmente interessado na sua influncia subjetiva sobre ns. Para defender
esse argumento ele recorreu a diferentes teorias em diferentes ocasies.
Teorias da redeno primriamente falam daquilo que Cristo fez por ns. Mas a
doutrina da soteriologia vai mais alm perguntando, Como que a expiao
de Cristo se aplica a ns? Randy Maddox sugere que em vez de encaixar
Wesley no modelo tradicional de ordo salutis, mais correto falar de Wesley
como possuindo uma via salutis.
Isto significa que em vez de conceitualizar a vida Crist como uma srie de
passos, uma ordem de salvao, seria melhor conceitualiz-la como um
caminho de salvao, como um processo envolvendo de momento a
momento a atividade de Deus assim como a nossa resposta. No nosso caso
presente, consideraremos certos passos salvficos. Mas isso s para efeitos de
esclarecimento. No caminho de Wesley, os passos seguem-se fluidamente
juntos.
Graa Preveniente
A salvao comea com o dom gratuito de graa preveniente que Deus
concede, desde o momento em que nascemos. Graa preveniente a
presena e obra do Esprito Santo. a graa preveniente que nos aproxima ou
atrai de Deus, despertando nas nossas almas a necessidade de Deus. Esta
graa, tal como toda a graa, pode ser resistida. Mas se permitida a fazer a sua
obra, a graa preveniente e a presena do Esprito Santo conduziro a pessoa
ao ponto de despertamento.
nesse ponto que somos convencidos da nossa prpria pecaminosidade e
incapacidade longe de Deus. Esta consciencializao de necessidade pode vir
na esteira de eventos, sermes, do testemunho de outros, ou mesmo de algo
mais interno consoante a operao do Esprito. Se ns nos permitirmos ser
despertados, o passo seguinte o passo do arrependimento.
Antes de passarmos ao arrependimento, h trs outras funes da graa
preveniente que precisam ser consideradas aqui:
Primeiro, o Esprito Santo est to ativo no mundo que possvel afirmar que
toda a verdade vem de Deus. No preciso ser Cristo para ser um brilhante
cirurgio. Na verdade, todos provavelmente escolheramos ser operados por
um excelente cirurgio ateu, do que por um medocre cirurgio Cristo.
Segundo, a graa preveniente, que dada a todo o ser humano, prover graa
salvadora em situaes onde a plena aceitao de Jesus Cristo no possvel.
Situaes dessas incluiriam crianas que morrem antes da idade da
responsabilidade, doentes mentais, e aqueles que nunca tiveram a
oportunidade ouvir o evangelho, como por exemplo, uma mulher Hindu do
sculo sexto antes de Cristo. Os que nunca ouviram o evangelho sero
julgados de acordo com a luza graa prevenienteque tiverem recebido
Romanos 1 e 2. Wesley passou uma boa poro de tempo contemplando este
aspecto da obra do Esprito.
Terceiro, de acordo com os Wesleyanos, a graa preveniente faz-nos
responsveis pelo nosso pecado perante Deus. Se nascemos numa condio
de pecado original que faz de ns to depravados que no podemos deixar de
escolher o mal, e isso continuamente, como pode um Deus justo julgar-nos por
algo que no podemos evitar? A graa preveniente restaura-nos para um livre
arbtrio em graa de modo
Que a justia de Deus permanece justificada.
Arrependimento
No esquema de Wesley, o despertamento est intimamente ligado ao
arrependimento. De certa forma, difcil distinguir onde termina um e comea o
outro. Pode ser visto como um remorso piedosoo sentido de que por causa
do nosso pecado ns no estamos em relacionamento correto com Deus,
embora queiramos estar. O segundo sentido de arrependimento o real
abandono do pecado e reparo dos nossos caminhos.
Um ponto chave para Wesley que este segundo aspecto do arrependimento
s possvel mediante a f. De outro modo, estaramos impropriamente
ligando a salvao aos nossos prprios esforos pessoais de alcanar a
retido. s a graa, atravs da f, que nos capacita a arrepender neste
segundo sentido.
F
A dvida que Wesley tinha para com os Moravianos e a tradio Luterana no
tocante natureza da f no pode ser subestimada. Contudo, Wesley no se
limitou a aceitar simplesmente essa noo sem modificao. O seu
pensamento evoluiu com o tempo. O seu encontro inicial com os Moravianos
alterou a sua noo de salvao. Numa palavra, enquanto que antes de 1737
Wesley acreditava que a santificao precedia a justificao, depois de 1738
Wesley inverteu a ordem.
Somos justificados pela f somente, sola fide. No nos tornamos justos a fim
de nos fazermos dignos da justificao Divina. A justificao um dom gratuito
de Deus, tal como o a prpria f. Mas luz do principal interesse de Wesley
no aspecto teraputico e santificador da salvaoe no na nfase
Ocidental sobre o perdo de culpae luz do conceito que Wesley tinha do
relacionamento dinmico e cooperativo que temos com Deus na nossa prpria
salvao em vez da nfase Reformista sobre a irresistibilidade da graa a
prpria definio que Wesley d da f amplia-se.
Na religio experiencial de Wesley, f no sentido de mera aceitao de uma
gama de afirmaes nunca constituiria f de verdade. Do mesmo modo, a f
estende-se para alm da justificao e torna-se a essncia da crena em Cristo
para todo o momento ao longo da jornada da salvao. A f o relacionamento
cooperativo que temos com Deus. Isso conhecido comosinergismo e
no monergismo e fundamental para toda teologia Wesleyana.
O Testemunho do Esprito
Um elemento chave na noo que Wesley tem da experincia Crist a sua
doutrina do testemunho do Esprito, tambm conhecida como a doutrina da
segurana. semelhana do que se deu com as suas outras doutrinas,
tambm a doutrina da segurana evoluiu com o tempo. Na sua fase jovem
pr-Aldersgate Wesley ligou a segurana f. Mas nessa altura, f para
Wesley constitua uma aceitao racional das postulaes bsicas da tradio
Crist, particularmente a Anglicana. As suas prprias lutas espirituais e falta de
segurana pessoal, a despeito da sua ortodoxia, cedo o levaram a questionar a
validade deste tipo de certeza racional.
O seu contacto com os Moravianos muito influenciou a compreenso que
Wesley tinha da doutrina da segurana, ao ponto de ele chegar a defender que
todos os Cristos podiam perceber a obra do Esprito Santo nas suas vidas.
Este entendimento de Wesley baseva-se em Romanos 8.15-16, que diz, Pois
no recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em temor,
mas recebestes o esprito de adoo, pelo qual clamamos: Aba, Pai! O mesmo
Esprito testifica com o nosso esprito de que somos filhos de Deus.
semelhana dos Moravianos, Wesley acreditava que ns devemos almejar esta
experincia de tal maneira que se no a temos, ento justo questionar a
nossa f em Cristo.
A insistncia dos Moravianos em defender que com a experincia da
segurana os Cristos passam a ter gozo, paz e certeza, e isso continuamente,
eventualmente veio a perturbar a Wesley. O Wesley snior chegou a crer que
enquanto que ns devemos esperar a segurana de que fala Romanos,
possvel possuir f salvadora sem ela. igualmente possvel perder a nossa
segurana sem, contudo perder a salvao.
Concomitantes da Salvao
Cada um dos elementos seguintes um designador de um aspecto diferente
do momento da salvao.
Justificao
Ser justificado por Deus significa que os nossos pecados esto perdoados. A
culpa pelos nossos pecados removida. Deus no mais nos condena pelas
nossas transgresses contra Ele. Wesley reiterou a justificao. Mas ele
acreditou que a salvao mais plena vai para alm da justificao para lidar
com o problema subjacente do mal. O seu modelo teraputico leva-o mais
longe.
Regenerao
O termo favorito de Wesley para salvao era Novo Nascimento. Este
conceito implica que somos regenerados, nascidos de novo, e feitos novas
criaturas em Cristo. Wesley jamais desejou que a sua doutrina de santificao
minimizasse o poder e significado do novo nascimento.
Adoo
Como vimos acima na seo sobre a segurana, Wesley firmemente declara a
importncia de ser filho de Deus e co-herdeiro com Cristo. Este aspecto da
salvao tambm implica que somos nascidos numa famlia, numa comunidade
de irmos e irms em Cristo. Isso nos impede de imaginar a salvao como um
evento e uma vida puramente privados.
Redeno
Redeno implica libertao do pecado. O xodo funciona como metfora da
redeno. A redeno tambm implica receber um novo propsito,
nomeadamente amar a Deus com todo o nosso ser, e ao prximo como a ns
mesmos. Nossas vidas so remidas do pecado e para o amor.
Reconciliao
Somos reconciliados com Deus. Este um tema que encontramos nos escritos
de Wesley, e tambm nos hinos de Charles. Neste sentido, a alienao e
separao de Deus implcita no pecado derrotada quando entramos num
novo relacionamento com Deus.
Santificao Inicial
Este termo nunca foi utilizado por Wesley, mas reflete a sua convico de que
o momento de salvao d incio ao processo pelo qual somos feitos justos.
O Caminho da Salvao, parte 2
Wesley distingue dois aspectos da salvao: Isso chama-se santificao, que
em verdade, at certo ponto, o fruto imediato da justificao embora sendo
um dom distinto de Deus, um dom de natureza totalmente diferente. Enquanto
que a justificao refere-se ao que Deus faz por ns atravs do seu Filho, a
santificao o que ele opera em ns por intermdio do seu Esprito.
(Sermo, Justificao pela F,)
A Perfeio Crist
Se calhar no existe outra doutrina de Wesley to celebrada, to influente, e
to debatida quanto a sua doutrina da perfeio Crist.
As Fontes de Wesley
Wesley acreditava na perfeio Crist por ser bblica, mas tambm, em larga
medida, por crer que ela estava assente na tradio Crist. Wesley estava
intimamente familiarizado com os escritores da Igreja Primitiva e seus
pronunciamentos sobre a santidade. Entre eles estavam Incio de Antioquia, o
Pastor de Hermas, Irineu, Clemente de Alexandria, Orgenes, Gregrio de
Nicia, Macrio, Joo Crisstemo, Efram Siro, e outros.
Wesley aprendeu muito com esses escritores sobre o potencial da graa de
Deus de possibilitar e capacitar uma vida santa. Wesley afirmou que quando lia
Macrio, o seu corao cantava. Duma maneira geral, esses escritores
deixaram em Wesley um intenso otimismo sobre a possibilidade da
transformao da pessoa atravs da cooperao entre a graa e a resposta
humana.
Escritores da Idade Mdia bem como da tradio Catlica e Pietista
profundamente influenciaram o pensamento de Wesley. Ele desafiou os seus
pregadores a ler amplamente sobre a tradio Crist, e vrias vezes at lhes
ofereceu excertos para ajud-los a conhec-la melhor. Em 1725 Wesley
identificou trs autores que muito influenciaram o seu entendimento da
santidade: Toms Kempis, Jeremias Taylor, e
William Law.
Deles Wesley derivou importantes elementos do seu conceito da natureza da
perfeio, como por exemplo, a possibilidade real de praticar a pureza de
intenes, a necessidade de imitar Cristo como modelo de vida santa, e o amor
por Deus e pelo prximo como a perfeio definitiva e normativa. Esta citao
vem da sua obra Uma Explicao Clara da Perfeio Crist, e serve de
Kempis, Taylor, e Law.
Num sentido, [a Perfeio Crist] a pureza de intenes, a entrega de toda a
vida a Deus. entregar a Deus todo o nosso corao; ter um s desejo e um
s desgnio a governar todos os nossos sentimentos. consagrar no apenas
uma parte, mas todo o nosso corao, corpo e substncia a Deus. Num outro
sentido, ter toda a mente de
Cristo capacitando-nos a andar como Cristo andou. a circunciso do corao
de toda a sujeira, toda a poluio tanto interna como externa. a renovao do
corao na inteira imagem de Deus, a plena semelhana dAquele que o criou.
E ainda noutro sentido, amar a Deus com todo o nosso corao, e ao
prximo como a ns mesmos.
Definio De que se trata?
Em 1741 Wesley escreveu o sermo A Perfeio Crist. Ele procurou definir o
que a perfeio Crist comeando por examinar em primeiro lugar o que ela
no . Por mais maturidade que os Cristos possam alcanar nesta vida, eles
no atingem as perfeies absolutas de oniscincia, infalibilidade, onipotncia.
O seu entendimento continua limitado, os seus julgamentos esto sujeitos a
erro, e os seus atos so por vezes limitados por enfermidades da presente
condio humana.
O que que poderia ser considerado uma enfermidade hoje?
Cristo isento de sofrer tentao continuamente na sua vida. Por outro lado,
Wesley acreditava que mesmo os Cristos recm-nascidos so perfeitos no
sentido de que eles no precisam cometer atos externos de pecado.
Posteriormente Wesley modificaria a sua opinio sobre o relacionamento entre
a perfeio Crist e o pecado, observando que os Cristos nunca se tornam
incapazes de pecar, mas que o pecado j no tem que dominar o corao do
crente.
Em 1761, Wesley escreveu a obra Sobre a Perfeio, em que afirmou que a
perfeio Crist
ter a mente de Cristo
a renovao da imagem de Deus em ns
o amor perfeito
santidade interior e exterior
A principal definio que Wesley d da santidade o amor. o amor que
exclui o pecado da vida do Cristo. Na opinio de Mildred Bangs Wynkoop,
enganamo-nos em relao santidade se vemos nela apenas a ausncia do
pecado. A santidade no uma ausncia, mas sim uma presena, a presena
do amor.
O que a santidade?
Como que ocorre a inteira santificao?
Ocorrncia Como que ela ocorre?
Quando Wesley usa o termo santificao ele est a referir-se vida Crist na
sua totalidade e restaurao teraputica ou espiritual que se d ao longo da
jornada espiritual. tambm nesse sentido que ele usa o termo salvao.
Mas santificao tem ainda outros significados.
Wesley faz referncia ao que se chama de santificao inicial para deixar claro
que a retido oferecida por Cristo comea a ter efeito no novo crente. Aqui
Deus inicia o processo de fazer-nos retos e santos. Aquilo que podemos
designar de crescimento na graa a santificao progressiva ou gradual
que ocorre entre o novo nascimento e a inteira santificao, bem como entre
a inteira santificao e a santificao finaltambm conhecida como
glorificao. Wesley ps grande nfase sobre a necessidade da santificao
progressiva.
Para Wesley, inteira santificao refere-se a uma experincia mais profunda da
graa de Deus. Ele oferece explicao disso na sua obra Uma Explicao
Clara da Perfeio Crist. Nela ele explica que essa experincia no acontece
to cedo quanto a justificao, nem to tarde quanto a morte. Ele sublinha que
a obra gradual tem que preceder bem como seguir a experincia. Mais explica
que ela susceptvel de perda. Ele tambm lida com a questo da
instantaneidade atravs da sua clssica declarao de que o indivduo pode
estar a morrer por algum tempo, mas que inevitavelmente o momento da morte
acaba por ocorrer.
O que mais divide os entendidos Wesleyanos a questo da maneira como
Wesley entende a manifestao da inteira santificao. Alguns acham que a
nfase do Movimento da Santidade sobre a instantaneidade vai muito alm
da inteno de Wesley e rigidifica a sua teologia que muito mais fluida e
dinmica. Outros dizem que uma definitiva, segunda experincia de crise
alinha-se perfeitamente com o paradigma do prprio Wesley e no deve ser
vista como uma renovao vinda do sculo 19. Na interpretao da Dra.
Leclerc, era o desejo de Wesley que tanto a experincia instantnea como o
crescimento gradual fossem alvo de igual ateno.
Declaraes Sumrias
1. Wesley mantm que o amor por Deus e pelo prximo descritivo e
normativo da vida Crist. No seu entender, o amor no algo apenas presente,
mas sim algo que reina no corao do crente maduro.
2. Wesley chegou a identificar a inteira santificao com um certo nvel de
maturidade Crist e foi cauteloso em reivindic-la ainda muito cedo na
peregrinao Crist, mas tambm exortou os fiis a procurar a experincia
agora.
3. A santidade, ou o amor perfeito, uma obra da graa tanto progressiva
como instantnea.
4. A santidade, ou o amor perfeito, sinrgica; vivida num relacionamento
dinmico com Deus, o qual concede a graa que necessitamos para ser
santos.
5. Wesley chegou a suspeitar de termos como a destruio do pecado, que
implicavam a impossibilidade de regresso do pecado; mas Wesley permaneceu
altamente otimista de que o amor derramado no nosso corao atravs da f
pode excluir o pecado. Ele aborreceu-se com a disputa sobre a possibilidade
da perfeio Crist ser impecvel. A tnica dele estava no amor, no na
impecabilidade como o alvo da maturidade Crist.
6. Uma das maiores, seno a maior das contenes de Wesley era que a vida
Crist no tinha que continuar a ser uma vida de luta contnua. Para ele, negar
este tipo de transformao vitoriosa era negar a suficincia da graa
capacitadora de Deus era fazer do poder do pecado maior do que o poder
da graa.
Meios da Graa e Sacramentos
Para mim, os meios da graa so os sinais externos, palavras, ou aes,
ordenadas por Deus, para servirem de canais atravs dos quais Ele pode
estender s pessoas graa preveniente, justificadora e santificadora Todos
quantos desejam a graa de Deus devem esperar por ela atravs dos meios
que ele tem provido.
(De Works, Edio de Jackson, vol.5:187)
Meios da Graa Segundo Wesley
No centro do conceito que Wesley tinha da formao espiritual, de como cresce
o Cristo, est o seu conceito de meios da graa. Ele escreve: Para mim, os
meios da graa so os sinais externos, palavras, ou aes, ordenadas por
Deus, para servirem de canais atravs dos quais Ele pode estender s pessoas
graa preveniente, justificadora e santificadora. Para alm disso, Todos
quantos desejam a graa de Deus devem esperar por ela atravs dos meios
que ele tem provido.
Os meios da graa so os meios pelos quais ns nos abrimos para
experimentar o amor e a graa de Deus nas nossas vidas. Muitas vezes ns
nos envolvemos em atividades como ler a Bblia ou orar, porque pensamos que
em fazendo isso ns provamos a Deus a nossa vontade de obedecer, ou pior
ainda, que por meio dessas obras ns ganhamos o favor de Deus.
Mas o conceito de Wesley leva-nos para alm da mera obedincia ou qualquer
tipo de retido baseada em obras, ao enfatizar que a maneira como ns
agimos como Cristos na verdade acaba por ser para o benefcio do nosso
prprio crescimento e transformao semelhana de Cristo. Para ser
perfeitamente claro, Wesley firmemente defendeu que o uso dos meios jamais
expiar um pecado sequer; isso s o sangue de Cristo pode fazer. Mas como
que ns recebemos os benefcios da expiao de Cristo? Wesley claro:
recebendo os meios.
Wesley colocado certas atividades em trs categorias.
Em primeiro lugar esto os meios gerais da graa.
Nesta lista ele inclui observar os mandamentos, negarmos a ns mesmos,
tomar a nossa cruz, e cultivar a presena de Deus. Ao negarmo-nos a ns
mesmos, Wesley acreditava, podemos aproximar-nos mais de Deus quando
voluntariamente pomos de lado as distraes. Wesley tambm acreditava que
quando tomamos a nossa cruz, ns podemos aproximar-nos de Deus e dos
Seus propsitos, engajando-nos naquilo que vai contra as nossas inclinaes
naturais. Cultivar a presena de Deus a prtica de estar ciente de Deus ao
longo do dia. Cada um desses meios gerais nos deixa abertos graa de
Deus.
Wesley usa o termo meios institudos ou particulares da graa, para se referir
queles meios em que o prprio Cristo admoesta os Seus discpulos a
participar, tais como a orao, a leitura da Bblia, a Ceia do Senhor, o jejum, e
a Conferncia Crist, termo que Wesley usou para se referir conversa
Crist.
Os meios prudentes da graa evoluram com o tempo, tendo sido reconhecidos
como aes sbias na vida de crescimento na graa. Estas incluem reunies
de classe (pequenos grupos), reunies de orao, cultos de testemunho e de
viglia, celebraes de amor (um tipo de culto de testemunho), visitao aos
doentes, fazer todo o bem possvel, e leitura de devocionais clssicos.
Batismo
Batismo Infantil
A Igreja do Nazareno sempre afirmou o batismo infantil, embora a maioria dos
membros no o pratique. Os pais decidem se batizam ou no o seu menino. O
batismo infantil provm das nossas razes Metodistas, e da teologia de John
Wesley. Quando batizamos crianas, estamos reconhecendo ao mesmo tempo
vrias caractersticas importantes de Deus.
. Em primeiro lugar, proclamamos juntos a nossa crena na realidade da graa
proveniente de Deus. Enquanto que a dedicao centra-se na responsabilidade
dos pais em relao aos filhos, o batismo virado para a responsabilidade de
Deus para com o menino, constituindo assim uma das poucas ocasies em que
a igreja junta celebra a doutrina da graa proveniente.
. A graa proveniente aquela graa que faz da criana parte do Corpo de
Cristo. a graa que a mantm segura nos braos carinhosos de Deus contra
qualquer eventualidade; e a graa que mais tarde a trar ao ponto de uma
deciso pessoal por Jesus Cristo, se ela assim responder. graa concedida
pelo Esprito Santo, que cremos ir trabalhar misteriosamente na sua vida.
. Ao apresentarem uma criana para o batismo, os pais esto a fazer um
compromisso perante o povo de Deus de fazer tudo o que estiver ao seu
alcance para guiar e alimentar o seu filho espiritualmente. Mas mais importante
ainda, reconhecemos que o prprio Deus se compromete com a criana
profunda e duradouramente para alm do que podemos pedir ou imaginar.
. Cremos que o batismo, como smbolo da nova aliana, o sinal das
promessas de Deus mesmo para a criana, tal como a circunciso constitua
sinal da aliana de Deus no Velho Testamento.
. Cremos que a criana pertence a Deus. O batismo um sacramento, e como
denominao ns acreditamos na verdadeira santidade desse evento tal como
reconhecemos a santidade da vida.
Batismo do Crente
A Igreja do Nazareno tambm afirma a validade do batismo adulto ou do
crente. Este seria muito mais raro no contexto de Wesley, visto que quase
todo o cidado Britnico era batizado ainda criana na Igreja Anglicana.
Cabe assim a autoridades como Rob Staples desenvolver um conceito
Wesleyano de batismo adulto. Staples enuncia cinco significados diferentes
que o smbolo do batismo sugere.
1. Levar o marco de Cristo: o Crente deve levar o marco da pureza de Cristo.
2. Morrer com Cristo: o smbolo, especialmente quando o modo de imerso
usado, representa a Sepultura debaixo da gua que significa morte para
o pecado.
3. Viver a vida de Cristo: Emergir da gua simboliza a nossa participao na
ressurreio e tambm que o enterramento dos nossos pecados nos liberta
para viver uma nova vida como nova criao em Cristo.
4. Receber o Esprito de Cristo: Tal como o Esprito esteve presente no batismo
do prprio Cristo, afirmamos que o Esprito est presente no nosso batismo.
Como diz Paulo em Romanos, todos quantos esto em Cristo receberam o
Esprito de Cristo. Assim, o batismo, como smbolo da nossa vida em Cristo,
tambm simblico da presena do Esprito.
5. Tornar-se parte do corpo de Cristo: desde as primeiras liturgias Crists, que
o batismo era visto como ponto de transio do novio plena membresia na
Igreja.
Santa Ceia
Wesley tinha uma apreciao muito elevada da Ceia do Senhor. Ser mais fcil
considerar a sua posio se antes esboarmos as interpretaes clssicas da
Santa Ceia.
Transubstanciao: Esta teoria associada a maior parte das vezes com o
Catolicismo Romano. a crena de que o po e vinho se transformam no
verdadeiro corpo e sangue de Cristo. Quando o sacerdote faz a orao da
consagrao, d-se uma mudana na essncia dos elementos, embora
continuem parecendo como po e vinho.
Consubstanciao: Esta teoria associa-se mais frequentemente com Martinho
Lutero. semelhante transubstanciao no sentido de que o sangue e corpo
de Cristo esto literalmente presentes no po e vinho. A diferena que a
essncia dos elementos tambm continua a ser po e vinho ao mesmo tempo
que corpo e sangue.
Presena Espiritual: Esta teoria mais comumente associada com Joo
Calvino. Calvino no acreditou que havia uma mudana nos elementos, mas
que Cristo verdadeiramente entra no po e vinho num sentido espiritual.
Memorial: Esta teoria associada geralmente com Ulrico Zunglio, um
Reformador contemporneo de Calvino e Lutero. Esta teoria declara que a
Ceia do Senhor deve ser tomada como um memorial da morte de Cristo, como
memria do Seu sacrifcio por ns. No h aqui a noo de que Cristo participa
nos elementos em si.
A maior parte dos entendidos concorda que a posio de Wesley intermdia,
entre o conceito de presena espiritual e a posio memorialista com alguns
intrpretes da posio de Wesley a coloc-lo bem prximo de Calvino.
A diferena entre Wesley e Calvino que o que se experincia no apenas a
presena de Cristo, como manteve Calvino, mas a presena da inteira Trindade
no pleno ato da Santa Ceia. A posio de Wesley centra-se na Santa Ceia
como um meio da graa. Eis aqui as suas prprias palavras:
A ceia do Senhor foi ordenada por Deus para servir como meio de comunicar
graa preveniente, ou justificadora, ou santificadora, conforme a necessidade
da pessoa. Aqueles para quem ela foi ordenada so todos quantos sabem e
sentem que querem a graa de Deus, seja para livr-los do pecado, para
mostrar que os seus pecados j foram perdoados, para renovar as suas almas
na imagem de Deus, ou para entrar na presena de Deus em comunho com
ele. Nenhuma preparao necessria para alm de um desejo de receber
qualquer graa que Deus achar por bem conceder.
Nenhuma aptido exigida para alm de um sentido da nossa total
pecaminosidade e invalidez longe de Cristo. Assim, se desejares a graa que
Deus deseja conceder-te, aproxima-te e recebe conforto e fora.
Rob Staples sublinha que a Santa Ceia particularmente um meio de graa
santificadora, lembrando-nos assim que no pensamento de Wesley existe uma
ligao integral entre os meios da graa e o crescimento na nossa santificao.
impossvel crescer na nossa caminhada espiritual sem assistir aos meios da
graa de uma maneira geral. Mas para Wesley, a Santa Ceia era o meio mais
importante, e negligenci-la era inconcebvel.
O Dever de Comunho Constante
De novo, Rob Staples ajuda-nos a interpretar o significado da Santa Ceia
quando examina o significado do smbolo.
A Santa Ceia um smbolo de:
. Gratido a Deus
. Comemorao de Cristo
. Auto sacrifcio ou consagrao
. Comunho e unidade dos fiis
. Promessa da vinda do Reino