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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Edio de texto Marina Appenzeller Capa e ilustraes Mrio Cafiero Projeto grfico Ary
Normanha Diagramao Regina Iamashita Superviso grfica Ademir C. Schneider
QUEM A AUTORA Lcia Machado de Almeida nasceu na Fazenda Nova Granja, Municpio de
Santa Luzia, Minas Gerais. Ainda criana, mudou-se para Belo Horizonte, onde fez o curso primrio e o
secundrio no Colgio Santa Maria, de religiosas dominicanas. Fez curso de Aperfeioamento no
Colgio Isabela Hendrix.
Estudou literatura, histria da arte, lnguas, piano e canto.
Pertence a uma famlia de intelectuais. irm dos escritores Anbal Machado, Paulo Machado e
Carolina Machado, j falecidos; casada com o muselogo Antnio Joaquim de Almeida, irmo do poeta
Guilherme de Almeida.
Seu primeiro trabalho literrio foi o poema Desencanto, publicado no Estado de Minas, quando era
adolescente. Seu primeiro livro Estrias do Fundo do Mar foi publicado alguns anos depois. A
partir da, todas as suas obras tm obtido grande sucesso e seu nome figura com destaque em nossa
literatura infanto-juvenil.
jornalista profissional h muitos anos, colaborando at hoje em jornais e revistas de Minas Gerais e
do Rio de Janeiro.
Entre os vrios prmios que conquistou, destacam-se: Medalha de Ouro da Bienal do Livro, de So
Paulo; Prmio Othon Bezerra de Mello, da Academia Mineira de Letras; Prmio Jabuti, da Cmara
Brasileira do Livro; Prmio da Fundao Cultural de Braslia, alm da condecorao Stella delia
Solidariet (medalha de mrito cultural do Governo Italiano); Diplome dHonneur, da Aliana Francesa;
medalha de Chevalier des Arts et des Lettres, do Governo Francs; Medalha Rio Branco, do Ministrio
das Relaes Exteriores do Brasil; Medalha da Inconfidncia (mrito cultural); Medalha de Bronze da
Academia Mineira de Letras, Medalha Carlos Chagas, da Associao Mdica de Minas Gerais.
OBRAS DA AUTORA
Estrias cio Fundo do Mar (Prmio da Fundao Cultural de Braslia) Lendas da Terra do Ouro O
Caso da Borboleta Atria Viagens Maravilhosas de Marco Plo O Escaravelho do Diabo Passeio a
Sabar Passeio a Diamantina Aventuras de Xisto Xisto no Espao (Prmio Jabuti) Xisto e o Pssaro
Csmico (nova verso de Xisto e o Saca-Rolha) Passeio a Ouro Preto Passeio ao Alto Minho A Vida
Fantstica Roteiro das Cidades Histricas de Minas Spharion Aventuras de Dico Sabur (Prmio da
Fundao Cultural de Braslia)


XISTO E O PSSARO CSMICO
QUANDO Xisto soltou o assobio de aviso, na mesma hora dezenas de passarinhos voaram em sua
direo e lhe pousaram nos ombros.
O rapazinho trazia um pacote de alpiste que despejou na palma de uma das mos. Comeu ele mesmo
alguns gros e deixou que as aves bicassem o resto. Mas. . . onde que j se viu gente comer alpiste? E
entender lngua de passarinho? E ter peninha amarela na cabea?
Pois tudo isso acontecia: Xisto comia alpiste, entendia a lngua dos pssaros e tinha uma peninha
amarela no topete.
Convm lembrar que certa vez o moo se metera em aventuras, tendo mesmo se transformado num
canrio, por artes de Durga, O Que V Sem Ser Visto.
Voltando forma humana, conservara certas caractersticas de seus tempos de pssaro, mas, se ele
entendia as conversas de seus irmozinhos emplumados, estes no compreendiam quase nada do que ele
dizia: sentiam apenas. Sentiam que, de certa forma, Xisto era um deles, apesar de no falar passarinhs,
no ser coberto de penas, no saber voar, ter boca e dentes em vez de bico.
Passarinho no pas de Xisto era to importante quanto gente. Ai do menino que fosse encontrado com
bodoque na mo. Era obrigado a ficar um ano sem comer pastis de queijo! Punio dura, pois no havia
quem no fosse doido pelos tais pastis.
Pastis de queijo fazem parte de meu destino! costumava repetir Xisto, lembrando-se do mofo
que certa vez o livrara de situao dramtica.
Ele at mandara construir uma grande Pastelaria, ligada a uma usina de leite destinada fabricao de
queijo para recheio dos pastis.
Um beija-flor trazendo um morango no bico veio voando, aproximou-se de Xisto e depositou em sua
boca a frutinha vermelha.
Era bonito ver os passarinhos cantando e revoando em torno do moo, num entrosamento carinhoso e
perfeito.
Finalmente Xisto separou-se de seus amigos alados. Tinha um encontro com o Ministro das
Comunicaes ExtraTerrenas, um dos auxiliares que o povo havia escolhido para colaborar no governo
do pas.
Despreocupado, Xisto saiu pensando em sua namorada, a filha de Protnius.
Coisa engraada: ela tinha um certo no sei o qu de. . . passarinho. . .
Talvez porque fosse mida e irrequieta, talvez porque fosse muito frgil.
Lembrava uma plantinha recm-nascida e inexperiente, que desconhecesse a fora dos ventos e a
violncia da foice que a poderiam destruir.
Xisto sorriu e respirou, deliciado, o ar fresco da noite. Mal sabia ele que seria efmera aquela
sensao de bem-estar. O mistrio e o terror j se encaminhavam para ele atravs de inocente objeto que
vinha pelo espao. . .

AS MESMAS LEIS DA FSICA NO Observatrio Astronmico, gente entrava e saa sem parar. O
velho Professor Van-Van, com sua comprida barba branca, e mais agitado do que nunca, andava de um
lado para outro, ensaiando mais um de seus famosos faniquitos, como sempre acontecia nos momentos
graves. Preocupado com isso, e estimando realmente o velho sbio, Xisto inventara uma espcie de cama
automtica simplificada, que Van-Van trazia s costas, como se fosse mochila, e que se desdobrava e
armava automaticamente, to logo ele caa, duro, para trs.
E desse modo o sapientssimo Professor podia ter os seus faniquitos com todo o conforto.
Objeto desconhecido rumando para a Terra em marcha lenta! -
anunciou o astrofsico encarregado do radar. Mas os colegas no deram muita importncia ao que ele
disse, pois ficaram achando que deveria ser um blido qualquer que tivesse despencado. Alheio a tudo,
Protnius, o outro sbio, fazia experincias, examinando pedras do solo de certo planeta distante que
estavam estudando, e que foram trazidas por sondas csmicas. Sim, pois o Laboratrio de Pesquisas
Nucleares funcionava dentro do Observatrio.
Descabelado, cada vez mais alto e magro, culos enormes, Protnius dissolvia em produtos qumicos
as amostras, submetendo-as a experincias: aquecia-as a altas temperaturas, congelava-as, expunha-as a
vrias espcies de radiaes, a fim de descobrir suas propriedades nucleares e de proceder a anlises
bioqumicas e orgnicas.
Traos de cido nuclico! Vida! exclamava ele, no auge do entusiasmo!
Xisto, que entrava no Laboratrio em companhia de Bruzo, ficou emocionado, e correu a abraar
Protnius. Acabavam de ter a prova concreta da existncia de vida em certo planeta perdido nos confins
do Cosmos!
Mas isso sensacional! um barato! gritou Xisto excitadssimo.
As leis da fsica e da qumica so as mesmas em todo o Universo. . . E
os processos de formao de molculas nas outras galxias so iguais aos da Terra! continuou
Protnius em voz alta, ainda meio fora de si. Espantoso mesmo!
sublime prosopopeia! facndia que deleita minhas timpnicas membranas e penetra no
substractum de meu ego! Sinto-me obstupido ante tanta magnitude! exclamava o Professor Van-Van.
Que besteira essa que ele t falando? No tou sacando nada! reclamou Bruzo de olhos
arregalados.
No implique! protestou Xisto. Mais respeito ouviu? Van-Van um cara superlegal e se ele
no tivesse construdo a astronave que nos levou a Minos, Rutus, O Que No Tem Sangue, teria
dominado a Terra. E se ele fala difcil porque o jeito dele esse, e voc, no tem nada com isso. Fique
na sua e deixe ele na dele. . . Falou?
Ainda no refeito de seu entusiasmo, o Professor Van-Van resolveu fazer uma saudao a Protnius que
comeava assim: Salve, nosso excelso mistagogo, que alumbra com seu vasto saber este colendo
sodalcio!
Xisto saiu da sala, aproximou-se discretamente de um servente e pediu baixinho: O Dicionrio do
Aurlio, por favor. Depressa! E folheou rapidamente o grosso livro tomando cuidado para que
ningum percebesse. E
foi direto na letra M.

O PIO AGOURENTO
ESQUISITO... comentou o astrofsico encarregado do radar. a segunda vez que nossos
aparelhos captam esse rudo. . . Parece. . . um pio... um pio desafinado. . . Pio de pssaro! E vem l do
fundo do espao!
Espao tem lado? interrompeu Bruzo.
Voc perdeu uma boa ocasio de ficar calado disse Xisto. Besteira isso que voc t
perguntando.
U. . . pois se tudo o que tem fundo tem lado, o espao deve ter lado tambm.
Fique quietinho. . . t, Bruzo? Caladinho, viu?
O astrofsico escutava, atento, o radar: Que parece um pio, isso l parece. Um pio desafinado . . . E
no constante.
Que pssaro agourento ser esse, meu Deus? Um pssaro csmico, ora j se viu?
Pssaro qual nada! disse o ajudante. Voc no v que isso absurdo? Mas ser que esse
troo vem de Minos?
De Minos, nunca! Voc est se esquecendo de que Vorcex, o morcego vampiro, se desintegrou no
espao?
Ento capaz de ser de Nvea.
Voc est confundindo tudo. De Nvea, que no de jeito nenhum.
v Como assim?
Voc no sabia que com esse planeta nosso Xisto se comunica uma vez por ano?
Por que s uma vez por ano?
Porque o contato complicado, difcil.
Fez-se um grande silncio. Junto do radar, Xisto, Bruzo, Van-Van e Protnius esperavam qualquer
notcia.
O objeto est entrando em rbita!. . . Entrou. . . Est ganhando velocidade. . . E vem vindo em
direo ao mar! anunciou o astrofsico.
Rouco, desafinado, e em intervalos, fazia-se ouvir, cada vez mais forte, mais forte o tal rudo esquisito.
O pessoal todo correu para a praia.

O DISCO VOADOR
ALGUM tempo depois surge um aparelho riscando o cu em ziguezague e alta velocidade. Tratava-se
de uma espcie de disco voador fosforescente e de grande beleza. O engenho, aps algumas evolues,
parou de repente e desceu em vertiginoso mergulho desintegrando-se e espatifando-se no mar.
O povo reunido na praia, acompanhava tudo, perplexo.
Que inesperado contratempo teria acontecido provocando o acidente?
Ningum sabia. Destroos do disco voador boiavam sobre as ondas. Mas de que planeta, de que
mundo distante teria ele vindo? Xisto imediatamente determinou que dois hidroavies decolassem e
recolhessem os vestgios da cosmonave. Alguma coisa se mexia na gua, independente da oscilao das
ondas, tal qual um grande leque a se abrir e se fechar.
Que seria, meu Deus?
O Professor Van-Van imediatamente caiu para trs com o tal faniquito e ficou esticado na cama
automtica que Xisto lhe mandara fazer. Como sempre, voltou a si, esperando, agitado, o retorno dos
hidroavies. Ei-los de volta, trazendo os destroos de matria plstica e fibra de vidro, pedaos de uma
liga muito slida de composio no determinada, e um pequeno capacete deformado que parecia de
tungstnio. Do misterioso cosmonauta que deveria comandar o engenho, nenhum vestgio ficara. Teria
sido comido pelos tubares que infestavam aquela regio, ou se desintegrara junto com a astronave,
descendo aos abismos marinhos?
Segundo o Professor Van-Van, tudo indicava que o disco viera de algum planeta mais ou menos
semelhante Terra. De Nvea com certeza no era, pois as cosmonaves daquele mundo eram movidas a
ftons, e o disco que explodira parecia impulsionado por fora completamente nova e desconhecida! Do
tal. . .
leque que se abria e fechava, os aviadores deram notcias confusas: parecia uma ventarola azulada e. .
. radioativa, pois, sua aproximao, as luzes dos hidroavies se apagaram, como se as baterias
tivessem descarregado, e os aparelhos de rdio pararam de funcionar.
Ficamos com medo de chegar perto, a verdade essa! confessaram os aviadores.
No foi preciso tomar providncia alguma em relao ao leque; o prprio mar se encarregou de o
trazer praia, graas a uma corrente submarina que circulava por ali. Veio vindo, veio vindo, at que foi
atirado areia.
Mas isso uma ave! gritou Xisto, diante de um grande e deslumbrante pssaro azul que jazia,
exausto, no cho, abrindo e fechando as asas enormes. A ave tinha penas transparentes que emitiam uma
espcie de luminosa fosforescncia. Dir-se-ia um pssaro intermedirio, vindo de algum planeta de
atmosfera mais pura e mais leve do que a da Terra.
O contador Geiger, do qual Xisto nunca se separava, comeou a funcionar adoidado.
Ningum vai chegar perto! gritou Protnius ao povo que estava na praia, e gente que vinha
vindo de todos os lados. A ave radioativa! No se aproximem! Se no tiverem cuidado, vocs vo
sentir perturbaes circulatrias, muita fraqueza e acabaro morrendo.
Resolvidos a se protegerem, Xisto, Van-Van e Protnius correram imediatamente ao Observatrio,
colocaram suas capas isolantes e voltaram para observar a ave.
Era linda e media cerca de dois metros com as asas abertas. Uma levssima penugem azul cobria-lhe o
corpo todo como se fosse feita de lam brilhante.
Em certo momento, a ave encolheu-se toda e, para espanto geral. . . ps um grande ovo azul, que Van-
Van, protegido por luvas especiais, recolheu delicadamente.
Xisto reparou que as asas da ave csmica cobertas de finssimas penas azul-brilhante tinham ossos
finos que pareciam as varetas de um guarda-chuva e eram interligadas por uma espcie de membrana.
O Professor Van-Van, que era tambm formado em biologia, percebeu que o pssaro tinha extrema
sensibilidade auditiva, olfato desenvolvido, mas olhos degenerados, talvez por falta de acomodao ou
de alguma deformao do cristalino. De que planeta teria vindo a maravilhosa ave? Que fazer com ela?
Onde acomod-la? Os sbios conversaram e decidiram-se afinal: lev-la-iam para uma sala que se
achava desocupada no Laboratrio de Pesquisas Nucleares, e pediriam a Van-Van que lhe preparasse
uma atmosfera artificial bastante leve, pois o pssaro respirava com ligeira dificuldade.
Protnius comentou que provavelmente a radioatividade do pssaro iria se enfraquecendo aos poucos
at se anular completamente.

MARCAS NA AREIA SRIO e preocupado, Xisto percebeu um fato estranho durante esses
acontecimentos: a marca de dois ps humanos que se ia formando na areia molhada, minutos aps a
exploso da astronave, como se algum que no tivesse. . . corpo, estivesse saindo da gua, e rumasse
para a terra. Algum de respirao lenta e ofegante, cujos pulmes estranhassem uma atmosfera pesada
qual no se habituara ainda.
Xisto tentou se comunicar de todo jeito com a ave sem resultado algum.
Ela parecia no entender nada. Surda ou muda, no era, pois de vez em quando soltava uns pios agudos
lindssimos em f sustenido.
Que coisa esquisita! disse Protnius. O pio que ns escutamos pelo radar era rouco,
desafinado, horrvel, e o que estamos ouvindo agora melodioso e bonito. Seria algum outro rudo
qualquer?
No creio disse Xisto pensativo. Quem sabe se o aparelho transmissor da astronave enguiou
e atrapalhou o som? Vamos esperar e ver o que acontece. Ou ser que uma coisa no tem nada a ver com
a outra? A ave alimentava-se de frutas e parecia ir se adaptando ao novo ambiente. Xisto que no
andava l muito bom. Comeou a sentir, de vez em quando, uma coisa esquisita na cabea, uma espcie
de mal-estar mental que jamais experimentara.
Era como se alguma interferncia estranha estivesse perturbando seu raciocnio.
A verdade que a gente toda do pas andava doidinha de curiosidade sobre a ave azul. Os pssaros
ento. . . nem se falei Voavam o dia todo em volta do Laboratrio, admirando sua colega interplanetria.
E faziam os mais diversos comentrios.
Um papagaio foi visitar um periquito, e o encontrou deitado de costas, olhos fechados, perninhas para
o ar.
Oi! Pode-se chegar?
O periquito no se moveu e continuou de olhos fechados.
O papagaio insistiu.
No me amole, seu chato! berrou o periquito. Quero sossego! Sai da, seu baixo astral! Estou
fazendo relaxamento, voc no v?
Folgado, hein tornou o papagaio. Todo mundo trabalhando, dando duro e voc a numa boa.
Pois fique sabendo que tenho uma novidade daquelas para lhe contar. Mas se assim, no conto nada.
O periquito, que adorava fofocas, abriu os olhos, desistiu do relaxamento, e aderiu.
Sabia comeou o papagaio que o Galo-da-Serra est vidrado na ave csmica? No dorme
nem come de tanta paixo. Uma gamao danada.
Esse safado no deixa escapar ningum! Crente que irresistvel, s porque tem penas cor de fogo
e topete na testa. . . Ele que tome cuidado. Esse negcio de radioatividade no brincadeira. D choque
toa. . .


E assim foram se passando os primeiros dias depois do acidente com a misteriosa cosmonave. Quanto
ao ovo que o pssaro pusera, Xisto e seus ministros decidiram confi-lo a Van-Van, para que o chocasse
por meios artificiais. Foi preciso fazer isso, porque a ave csmica andava de tal modo agitada por
razes desconhecidas que no ficava em cima do ovo de jeito nenhum. Durante o dia comia frutas e
soltava os tais pios em f sustenido como se estivesse ensaiando um canto. Uma tarde saiu voando e
estendeu o passeio por toda a cidade. Todo o mundo chegou janela ou correu rua para ver.
No Observatrio Astronmico, os dois sbios trabalhavam. Van-Van tentava comunicar-se com
planetas vizinhos, na esperana de obter qualquer informao sobre a ave azul e o disco voador que se
desintegrara no mar. Nada.
O exame dos destroos revelou uma liga de composio no determinada, com traos de urnio,
tungstnio, e de metais radioativos. Segundo Protnius, a nave era sem dvida proveniente de algum
mundo distante de outra galxia talvez mas de atmosfera mais ou menos parecida com a do mundo
onde explodira.
Xisto pegou num pequeno fragmento do disco e se ps a repar-lo: Tungstnio? perguntou a
Protnius, guardando o pedacinho no bolso do palet, junto do leno, a fim de o examinar em casa, com
calma.
Sim, tungstnio tornou o sbio.
E o ovo da ave csmica?
Continua na estufa, do mesmo jeito. At agora. . . nada!
Poxa! Ser que ele gorou?
Talvez.
Os dois amigos conversaram um pouco, Xisto despediu-se e seguiu em direo casa da namorada.
Prometera lev-la a passear e tomar lanche com ela na Pastelaria.

O RECADO AFLITO . .
XISTO resolveu dar uma festa no 'Jardim Botnico, a fim de apresentar, por assim dizer, a ave csmica
ao povo. Anoitecia e a cidade tinha um aspecto fantasmagrico. A noite parecia dia, de tal modo
brilhavam os poderosos refletores. O cu estava coalhado de espies do espao, que clareavam a noite
com sua luminosidade. Detetores eletromagnticos espreitando o que se passava na distncia, satlites
artificiais entrando e saindo das nuvens. Como estava belo o Jardim Botnico, com suas plantas de
espantosa exuberncia!
Sbia e silenciosamente a natureza cumpria sua secreta misso. Nas ptalas das orqudeas, as tintas de
seu colorido espalhavam-se em simetria, formando sempre o mesmo repetido desenho. E as rosas
explodiam em sua efmera beleza, usando e abusando do seu direito de serem rosas. Mas eram rosas,
orqudeas e outras flores de tamanho descomunal, pois Xisto fizera uma experincia, permanecendo trs
dias no espao csmico, em rbita, levando, no interior de sua astronave, sementes que, em contato com a
terra, logo germinaram e cresceram tanto, que os habitantes da cidade chegaram a ficar assustados.
Milhares de vaga-lumes iluminavam a harmoniosa arquitetura vegetal de rvores, em cujos galhos
emaranhados pssaros de todos os tamanhos e cores iam se instalando. Xisto, que entendia-lhes a
linguagem, ria-se das tolices que falavam, enquanto ia cumprimentando o povo que chegava ao Jardim
Botnico, curioso de conhecer a Ave Azul. O Parque estava cheio de gente jovem. E todas as moas
sim, todas estavam apaixonadas por Xisto.
Mas ele um barato! dizia uma delas.
E como charmoso! suspirava outra.
Desista, bela, porque ele anda paquerando uma miudinha que voc conhece.
Depois de vrios minutos de expectativa, a Ave Azul veio se aproximando em vo tranquilo,
precedida por uma nuvem de beija-flores. Vinham em formao geomtrica, de tempo em tempo parando
no ar, e depois voando em marcha a r, como se tudo fosse um bal ensaiado. A ave chegou, mais linda
do que nunca, abrindo e fechando suas asas de um azul fosforescente. Depois de fazer um vo circular
pelo Jardim Botnico, pousou no trono de flores que lhe havia sido preparado. Bem em frente dela estava
o Galo-da-Serra a lhe lanar olhos ternos de namorado.
Repare s, como est anelado o topete dele disse o papagaio ao periquito.
Topete nada, seu bobo. Aquilo peruca. Cuidado, Que esse cara um baixo astral danado!
Xisto novamente tentou se comunicar com a ave, mas logo viu que ela no entendia nada. Novamente
lhe veio a estranha sensao mental de interferncia, como se seu crebro fosse pura e simplesmente um
aparelho detetor. Mas era uma mensagem aflita, e aflitiva, que ele no conseguia definir. De repente, um
gigantesco caranguejo veio caminhando lentamente por cima dos canteiros, sem que ningum desse
ateno ao fato. Pelo contrrio: as pessoas habituadas a isso se afastavam, dando passagem ao
enorme crustceo. Era outra coisa, entretanto. Tratava-se nada mais, nada menos do que um engenho
metlico articulado e com oito pernas, cuja forma lembrava a de um caranguejo.
Certamente viera de algum outro planeta qualquer, destinado a pesquisar o solo, e mandar informaes
ao mundo do qual fora enviado. Sim, pois a Inteligncia estava distribuda por todo o Cosmos, e
ansiosamente procurava se comunicar. Protnius aproximou-se do aparelho, examinou-o e verificou que
ele estava nas ltimas, isto , que perdia energia e j estava no fim de sua misso.

O CANTO EM F SUSTENIDO
E foi quando uma coisa de pouca importncia, mas muito estranha, aconteceu: o pssaro csmico
ergueu-se sozinho sem voar e sempre de asas fechadas, comeou a ser. . . transportado pelos ares at o
ombro de Xisto! Dois minutos depois, abriu subitamente as asas em leque, e saiu voando
espetacularmente at pousar num palco que fora armado no meio da clareira.
Ento, acompanhada pelo olhar curioso da multido que ali se achava, a Ave Azul comeou a cantar
uma melodia em f sustenido to linda, mas to linda, que todos sentiram lgrimas nos olhos e um aperto
no corao. Parecia o canto de um pssaro enamorado, pois s muito amor poderia inspirar to
dulcssimos sons. As crianas adormeceram sorrindo, e os homens mesmo de olhos abertos se
puseram a sonhar.
As pessoas notaram que, enquanto o pssaro cantava, uma espcie de luz fluorescente azulada se
espalhava pela noite, emprestando-lhe qualquer coisa de mgico.
Coisa ainda mais estranha aconteceu na grande mesa onde se achavam as cem qualidades de iguarias
diferentes: um pedao do bolo principal, partiu-se sozinho, elevou-se um pouco no ar, esfarelou-se e
permaneceu solto no espao.
Depois comeou a mover-se, parando aqui e ali. A mesma cena repetiu-se vrias vezes. Nem todos
perceberam o inusitado acontecimento, claro. Os que o viram, entretanto, deram alarme, e em pouco
tempo, a festa se transformou numa confuso geral. Como se isso no bastasse para assustar o pblico,
desprendeu-se sozinho, de um p de roseira, um galho com enorme rosa vermelha que veio voando pelos
ares, mas bem baixinho, at pousar nas mos de Xisto! A situao piorou depois que o alpiste dos
pssaros que estava nas terrinas, comeou a se espalhar espontaneamente no ar como se fosse uma chuva
de areia. Diante desses fatos, o Professor Van-Van. . . tibum! L foi mais um de seus desmaios! Caiu duro
na cama automtica, recobrando os sentidos pouco depois. Xisto recomendou ao povo que se acalmasse,
e tratou de restabelecer a ordem, sempre ajudado por seu companheiro Bruzo, cada vez mais forte e
menos inteligente. Ningum mais quis saber da festa e foram todos para suas casas convencidos de que
alguma coisa terrvel estava acontecendo no pas desde que a Ave Azul cara no planeta. Assustado,
Xisto no sabia o que pensar. . .
Os primeiros pedacinhos do espantoso quebra-cabeas iam sendo pouco a pouco apresentados. Mas. .
. como reuni-los?
Difcil, muito difcil, pois ainda faltavam peas importantes para a lgica final.

A AVE DISSOLVE-SE
A primeira providncia foi conduzir a ave at o Laboratrio. No dia seguinte, Xisto observou que ela
parecia mais tnue, menos. . . consistente, por assim dizer, como se estivesse se desmanchando... Van-Van
foi chamado, e verificou no s que ela perdera totalmente a radioatividade, como tambm que estava
passando lentamente do estado slido para o estado. . . gasoso.
Mesmo assim, a misteriosa ave ainda repetiu, mais uma vez, a tal melodia em f sustenido, porm em
surdina, como se j estivessem quase sem foras.
Ao termin-la, o pssaro continuou a se desintegrar suavemente vista de Xisto, Bruzo, Van-Van e
Protnius.
Em poucos minutos no era mais que uma sombra a sumir. . . sumir. . .
Evaporou-se! exclamou Van-Van.
Morreu! disse Xisto, simplesmente.
Morreu como, se o corpo dela no est aqui? perguntou Bruzo.
Quem sabe se ela veio de um mundo mais elevado onde os seres vivos no morrem no sentido que
ns, terrestres, damos a essa palavra?! tornou Xisto. Um mundo onde, quando tiver chegado a hora, as
pessoas e os animais se desintegrem suavemente, com naturalidade e sem decomposio, o que vem a ser
uma forma bem mais doce e saudvel de desaparecer. Eu diria que isso seria morrer numa boa, vocs no
acham?
Superlegal! Xisto! exclamou Bruzo. No entendi o que voc quis dizer, mas concordo.
A verdade era essa: a ave csmica no resistira muito tempo ao ar pesado da Terra, apesar de Van-Van
lhe ter preparado uma atmosfera especial.
Esquisito: mais uma vez Xisto sentiu tonteira, e a ntida impresso de interferncia estranha. Fechou os
olhos, procurou concentrar-se, e captou um apelo difuso, uma espcie de S.O.S. aflito. Onde? Como? Que
fazer? Apenas aguardar os acontecimentos. Nada mais.
De qualquer modo ele decidiu que o possvel e o impossvel deveriam ser feitos para manter o povo
calmo, alheio s coisas estranhas que estavam acontecendo no pas.
E que fosse restabelecido o ritmo normal da vida na cidade.


PROTENA NO ESPAO
PROTNIUS e Van-Van estavam fazendo uma experincia importantssima no Laboratrio. Misturaram
trs gases: amonaco, metano e cido frmico, encontrados no espao, e aguardavam o resultado.
Da mistura resultou um lquido incolor atravs do qual fizeram passar uma corrente de altssima
voltagem.
Minutos depois maravilha! formaram-se vrios aminocidos, substncias que se
transformavam em protena, a mais importante matria viva!
cidos glutmico e asprtico, prolina, glicina e valina ali estavam, provando que apesar da
ausncia total de gua nas pesquisas, aqueles compostos que desempenham papel fundamental na origem
da vida, podem se formar no espao csmico. . .
Estupefaciente! gritou o velhssimo e barbudo Van-Van. E caiu duro, esticadinho, em sua cama
automtica. Refeito do tal faniquito, atirou-se aos braos de Protnius, desatando em lgrimas da mais
perfeita felicidade cientfica. . .
Mais uma prova de vida, no universo inteiro! exclamou Protnius.
sndrome! sublime ecologia orgnica! repetia Van-Van, transfigurado.
Imvel e muito azul, continuava o ovo do pssaro csmico em sua estufa de calor artificial.
Papai, voc est pronto? disse uma moa miudinha que acabava de chegar. J est na hora do
teatro. Ser que voc se esqueceu de que hoje a estreia de Aventuras de Xisto? Ouvi dizer que a
adaptao ficou o maior barato.
E eu tenho que chegar antes para ajudar o pessoal.
Protnius saiu do seu xtase glutmico, trocou a roupa c partiu com a moa, rumo ao teatro.
Vamos dar antes uma penteadazinha nesse matagal? disse a filha, tirando da bolsa uma escova de
cabelos e propondo a si mesma a dura tarefa de desembaraar a emaranhada floresta de fios capilares em
que se transformara a cabea do fsico nuclear.

SULCOS ESPIRALADOS
PASSAVAM-SE os dias. De vez em quando algum via uma porta abrir-se ou fechar-se sozinha, sem
que fosse o vento. Uma cozinheira queixou-se de que os bolinhos que acabara de fritar, estavam sendo
erguidos e transportados no ar por mos invisveis. Xisto, que nunca perdia a calma, comeou a registrar
secretamente num caderno, todas as peas do quebra-cabeas que as circunstncias lhe haviam obrigado
a resolver. Os acontecimentos da festa da Ave Azul, sobretudo, o intrigavam; o disco que explodira na
praia. . . O pssaro csmico, que na festa do Jardim Botnico viera pelos ares, de asas fechadas e sem
voar, at seu ombro, evidentemente transportado por mos estranhas.
(Mos estranhas, como?, se ningum vira ningum.) As inexplicveis interferncias mentais bastante
confusas; a rosa vermelha que deslizara SOZINHA pelos ares at chegar em sua mo. . . Misteriosas
correntes magnticas, quem sabe? Alguma fora desconhecida, talvez. Mas por que tudo aquilo? Que
papel representaria ele, Xisto, no caso? Sua responsabilidade era grande diante do povo que o escolhera
como chefe.
Pensando nesses problemas, ele no percebeu que um casal de horteleiros j o aguardava na sala.
Tinham uma granja ao lado do teatro e estavam se queixando de que, naquela noite, pessoas
desconhecidas haviam destrudo sua horta de alfaces e tomates, a maior do pas, numa extenso de trs
quilmetros!
Mas vocs no tm alguma pista? Nenhum indcio? Encontraram marcas? perguntou Xisto.
O horteleiro que era civilizado e inteligente comeou a falar: No estou entendendo nada. O cho
ficou cheio de sulcos muito fundos em todas as direes. Sulcos paralelos, como se uma mquina
espiralada estivesse passando por cima da plantao. E no levaram nenhum tomate ou pezinho de alface.
. . Ficou tudo embolado no cho, misturado com terra.
Ouviram algum barulho durante a noite?
Sim, senhor Xisto disse a mulher, tomando a palavra. Meu marido tem sono pesado e dorme a
noite toda. Eu no. Acordei l pelas tantas ouvindo um barulho no muito forte, mas bastante esquisito.
Esquisito, como?
Fazia mais ou menos assim: inhec. . . inhec. . . inhec. . . inhec. . .
Xisto ficou pensativo: Estou espantado disse ele. Francamente no tou sacando nada.
Vocs sabem que a maldade j quase no existe em nosso planeta. Todos se ajudam, e cooperam para o
bem-estar comum. Como pode algum, assim de caso pensado, destruir uma horta que iria beneficiar a
todos? Isso muito estranho. Vamos dar tempo ao tempo terminou ele. E despediu-se dos camponeses.
Sulcos espiralados. . . repetia Xisto, enquanto se dirigia vizinha Fbrica de Pastis de Queijo,
para provar, ainda quentinha do forno, sua comida predileta.
Iria na manh seguinte examinar pessoalmente a granja de alfaces.

PEDACINHO DO QUEBRA-CABEAS
NO outro dia, quase de madrugada, Xisto em companhia do Ministro do Bem-Estar das Plantas, chegou
granja. O horteleiro levou-os imensa plantao de tomates e alfaces, que se estendia a perder de vista.
Os ps quase todos estavam murchos ou arrancados, alm de outros como que pisados num cho ferido
por sulcos profundos. Xisto com seu Ministro examinou as marcas, e chegou concluso de que no eram
de nenhum engenho espacial, muito menos do caranguejo mecnico que trafegara pelo Jardim Botnico,
durante a festa da Ave Azul e cujos vestgios eram quase imperceptveis. De qualquer modo, resolveu
mandar fazer uma busca geral em todas as grutas e recantos do pas.
Estranho, muito estranho tudo isso repetia o Ministro do Bem-Estar das Plantas. E pensava. . .
pensava. . . pensava. . .
Nada, absolutamente nada, fora encontrado. O prprio caranguejo mecnico terminara, por assim dizer,
a sua misso: seus aparelhos j no funcionavam mais e Van-Van e Protnius nada de original
encontraram nele.
Certamente viera de algum asteride de pouca importncia. Xisto mandou transport-lo ao Museu, o
que foi feito no mesmo dia.
Exatamente um ms depois do acontecido, a mulher do granjeiro entrou na casa de Xisto aos gritos:
Senhor Xisto! Senhor Xisto! Eu vi a Coisa! Ela voltou outra vez! dizia ela em pnico, e com a
fisionomia transtornada. Meu marido ficou aterrorizado e est de cama, passando mal! Bruzo, que
assistia cena, comeou a tremer e a gaguejar. Tirou imediatamente do bolso seus comprimidos de
Pavorex, tomou um, e deu outro mulher. Esta, depois de chorar muito, comeou a contar: estava
dormindo, quando, altas horas da noite, foi despertada pelo tal barulho que fazia inhec. . . inhec. . .
inhec. . . Criou coragem, levantou-se, acordou o marido e correu para a horta.
Havia lua cheia e eles ento viram uma espcie de cobra grossa e comprida, toda retorcida em espirais
a correr desatinada de um lado para outro, pela horta, como se fosse um arado fantasma. Depois sumiu na
noite.
Essa mulher endoidou! pensou Xisto. S peo a Deus que eu no fique doido tambm.
Preciso mais do que nunca de ter a cuca bem fresca.
Foi difcil sossegar a criatura e lev-la para casa. Xisto correu at a granja, cuja horta apresentava um
aspecto ainda pior do que o da primeira vez: enfileirados, viam-se sulcos na terra, mas sulcos fundos,
como se a Coisa
fosse slida, pesada e possusse muita fora! O mais esquisito que fora da horta no encontraram
sulco nenhum. No havia marca de espcie alguma.
Estranho, muito estranho tudo isso repetia, como da primeira vez, o Ministro do Bem-Estar das
Plantas. E no falava mais nada.
Uma expresso grave marcava o rosto de Xisto. Estaria ele diante de mais um pedacinho do quebra-
cabeas?
Percebendo que os dois casos aconteceram noite, ele determinou que a partir das dezoito horas toda
a horta fosse cercada por uma verdadeira corrente humana. Centenas de voluntrios se apresentaram.
Tudo intil. No houve nada naquela noite e nem nas outras.

Seria tudo fantasia ou delrio da granjeira? Mas. . . e os sulcos? Xisto fazia tudo para no alarmar seu
povo.
De qualquer modo, fora suspensa a representao no teatro do prximo captulo de Aventuras de Xisto,
aquele em que Durga o converte em passarinho, e Minoco transforma Bruzo num recm-nascido. Um dos
mais empolgantes, justamente.

NA PRAIA
XISTO tinha mesmo o mar no sangue. . . Gostava de andar pela praia como naquele dia, mergulhando e
sentindo no corpo o contato da gua salgada. Seus olhos sonhadores perdiam-se na imensido azul, e ele
respirava fundo o ar com excitante cheiro de maresia.
Sentado num rochedo, perto do lugar onde o disco voador se desintegrara, ele pensava preocupado nas
coisas que estavam acontecendo. E
no lhe saa do ouvido aquela melodia em f sustenido que a Ave Azul cantava. .
. O rudo montono das ondas desmanchando-se na praia, acabou por lhe dar sono. E era belo ver
adormecido aquele jovem de longos cabelos lisos, o rosto de feies regulares, recostado contra a pedra.
Ainda quase um adolescente dezessete anos apenas e j com to graves responsabilidades sobre os
ombros!
Um puxo na roupa acordou-o. Olhou em volta e no viu ningum.
Esquisito. . . Sentira a impresso exata de que algum lhe estivera sacudindo a manga do casaco. . .
Seria pesadelo? A mar subia e chegou a molhar-lhe os ps.
Ento. . . ento. . . ento ele percebeu que estava sendo riscado na areia molhada, por um dedo que ele
no via, um enorme desenho em forma de espiral, dentro de uma espcie de quadrado. O corao bateu-
lhe rpido e ele ficou plido.
Quem est a? perguntou, com voz firme.
Silncio total. As ondas, vieram, lamberam a areia, e desmancharam o desenho espiralado.
Silncio, e nada mais. Apenas, e novamente aquela sensao de apelo aflito, de S.O.S. . . . Xisto ainda
ficou algumas horas no mesmo lugar, esperando alguma comunicao, fosse qual fosse.
J tardinha chegou uma onda, e atirou na areia, bem aos seus ps, um caramujo minsculo. O moo
tomou-o entre os dedos, e ps-se a observ-lo, percebendo que o pequeno animal saa para fora. Seu
corpinho gelatinoso e to prximo do nada, pulsava desesperado como se aquele mundo diferente, no
qual fora jogado, fosse hostil sua natureza insignificante. Xisto comoveu-se, sentindo o msero sopro de
vida que pulsava em suas mos. Angustiava-lhe a certeza da impossvel comunicao. Afinal de contas,
quem sabe? Deveria haver alguma coisa em comum entre eles, uma espcie de fraternidade interligando
tudo o que nasce, cresce, vive e morre. . .
Bem que ele gostaria de? contar ao indefeso irmozinho os seus problemas. Mas. . . como? E para
qu?
Voc est aflito. . . sente-se perdido, terminado, no ? Nada disso.
Relaxe e volte numa boa para o lugar de onde veio disse Xisto em voz alta.
Ento, com intil, infinita ternura, devolveu o caramujo ao grande, imenso mar.
Entardeceu. Xisto olhou para cima e viu que dezenas de formas luminosas invisveis durante o dia
vagavam pelo cu. E eram observatrios circulando ao redor do planeta, com instrumentos de
navegao automtica, cmaras de televiso e equipamentos para telemetria, satlites com receptores
hipersensveis, captando rudos csmicos.
Como grande a nsia do universo em se comunicar, transmitir, descobrir, saber. . . Como tudo
maravilhoso e inquietante ao mesmo tempo pensou ele, sentindo-se integrado no cosmos.
Chegara a hora de voltar. Que fazer, a no ser esperar? Mas esperar o qu? J era noite e o mar estava
escuro. Xisto no mais lhe via os contornos, mas sentia sua poderosa presena.
Pensativo, tirou do bolso um pacotinho de alpiste, comeu, e foi direto at a Fbrica de Pastis de
Queijo.

TERROR NO TEATRO
PASSARAM-SE quase quatro semanas 'e tudo estava aparentemente em paz, como se nada houvesse
acontecido. A vida retomou seu dia-a-dia normal.
Xisto, porm, continuava inquieto, e esperava. . .
A representao do mais empolgante captulo de suas aventuras que fora cancelada devido aos
acontecimentos voltou a ser anunciada, em noite de gala. O teatro se achava totalmente lotado. At o
Professor Van-Van, que nunca aparecia nesses lugares, decidira comparecer. E foi de casaca, ostentando
no peito a mais importante de suas condecoraes: a de Cavaleiro da Ordem do Pastel de Queijo.
Os filhos de Protnius iam tomar parte na pea, e at o prprio Bruzo aceitara participar, fazendo o
papel de Bruzo mesmo.
Apenas esperavam o convidado de honra Xisto que, por razo desconhecida, no estava sendo
pontual como sempre fora. Depois de meia hora, comearam a achar esquisito o atraso, e Protnius e
Bruzo foram saber o que estava acontecendo.
Ao chegarem na casa viram uma cena inexplicvel: Xisto estava em p, metido numa tnica de gala,
mas para-lizado, sem poder dar um passo!
Que isso? gritou Protnius, assustado.
Vocs chegaram no momento certo! Tou na pior! exclamou ele rindo s gargalhadas. Tou com
indigesto de glria! E no aguento mais!. . .
Como? perguntou o sbio, entre curioso e aflito.
As muitssimas medalhas que cobrem minha tnica de cima a baixo, atrs e na frente, como voc
est vendo, pesam tanto que no consigo fazer o menor movimento! S mesmo achando graa. . .
Protnius e Bruzo riram, e olharam mais uma vez para a comprida camisola, to coberta de
condecoraes, que no sobrava nem um pedacinho sequer de fora para a gente saber de que pano era
feita. . .
Protnius sabia o quanto Xisto era simples, modesto e no gostava de gabar suas vitrias. O povo,
entretanto, delirava com os prmios e medalhas de seu chefe, e exigia que ele as usasse nos dias de festa.
Bruzo, meu velho disse Xisto. Veja se consegue com seu nunca assaz louvado muque, tirar de
mim este camisolo. . . Consegui enfi-lo s Deus sabe como! Se vocs no chegassem agora acho que eu
morreria sufocado.
Bruzo fez esforo e, de um arranco, tirou o pesado fardo.
Agora sim, eu sinto que sou eu mesmo, puxa vida! Bruzo e Protnius, entraram no teatro
acompanhando Xisto, alegre e descontrado por estar vestido como todo mundo.
*
O captulo Um Canrio e um Recm-Nascido, acontecia numa praia deserta. O cenrio estava perfeito.
Graas projeo de um audiovisual, a gente via o mar ao fundo e ouvia as ondas se arrebentando em
espumas.
Xisto comoveu-se, assistindo dramatizao em teatro, do que lhe acontecera, quando Durga O
Que V Sem Ser Visto , ameaara torn-lo invisvel.
Representando o seu papel, o filho de Protnius vestido de Xisto saiu correndo em direo ao
mar, e alucinado de pavor atirou nas ondas o Manual Secreto. Xisto ficou arrepiado, lembrando-se
da sensao que sentira, ao transformar-se em... passarinho: a boca encolhendo, endurecendo e se
estendendo em bico; o bico de um. . . canrio!
O palco escureceu, pois seria impossvel reproduzir a cena da transformao de um moo em
passarinho, e quando se iluminou outra vez a metamorfose j estava feita: apenas havia no palco, um
canrio amarelo voando pela praia. Durga saiu do palco, e entrou o prprio Bruzo para a prxima cena.
No tardou a chegar um vulto alto e magro, enrolado numa capa preta.
Olha-me de frente, barrigudo! berra o recm- -chegado.
Bruzo reconhece Minoco, O Senhor do Tempo.
Que de-se-ja? pergunta ele com aquela voz de falsete que sempre tinha quando estava com
medo.
Minoco no responde. Apenas estende em sua direo os longos e magros braos, exclamando com
voz firme e grossa.
Ordeno que voltes aos primeiros dias de tua vida!
Como no seria possvel bvio transformar, vista do pblico, um homem num beb, o palco
escureceu outra vez, e quando se iluminou novamente, Bruzo desaparecera, e, em lugar dele, havia uma
criana a se virar no cho envolta nas roupas enormes de Bruzo.
O menino que teria menos de um ms chorava, e se debatia irritado na areia, isto , no assoalho
do palco. O povo delirava e aplaudia.
Sbito, entre o barulho das palmas, Xisto, na plateia, comeou a ouvir um rudo distante, que ps seus
cabelos em p: ... inhec. . . inhec. . . inhec. . . Seria delrio, iluso? Impresso nervosa?

O SACA-ROLHA CONTINUAVA o espetculo: o ator que fazia o papel de Minoco, O Senhor do
Tempo, dando uma gargalhada, dizia ao beb: No penses que vou jogar-te ao mar. Isso seria
demasiado. . . rpido.
Quero deixar-te nu e abandonado, at que a mar suba e as ondas te levem, pouco a pouco, para o
fundo do abismo! Ou ento, quem sabe! Talvez algum corvo faminto venha devorar-te as carnes tenras. . .
Assim dizendo, o artista que representava Minoco tirou o recm-nascido de dentro da roupa de Bruzo
em que estava metido, e deixou-o nuzinho no cho de areia. Feito isso, afastou-se.
Inhec... Inhec... Inhec... Inhec...
O rudo agora era mais forte, como se a fonte de onde ele vinha estivesse se aproximando.
O pblico no percebeu nada, achando que aquele barulho fazia parte da pea, e continuava olhando a
criana iluminada pelos projetores. De repente ouviu-se um estalo numa das paredes do palco, seguido
de vrias rachaduras que foram aumentando e se desmoronando como se poderosa mquina estivesse
forando a entrada. Ento, aos olhos perplexos do povo que lotava o teatro, a mais inusitada cena
comeou a acontecer no prprio palco e luz dos refletores: fez-se em poucos segundos um grande
buraco pelo qual veio rolando horizontalmente e em alta velocidade uma gigantesca mola espiralada,
como se fosse uma espcie de saca- -rolha de trs metros de altura por dez de comprimento, rodando e
rodando rapidamente no palco para l e para c, fazendo o rudo caracterstico: Inhec... Inhec... Inhec. . .
A esse barulho, dois outros se juntaram: o da criana a chorar cada vez mais alto, e o da plateia a
gritar no mais completo pnico. Sbito, o choro do beb foi diminuindo, diminuindo, at sumir de todo.
Uma coisa horrvel acontecera vista de todos: o Saca-Rolha como a Coisa passou a ser chamada
parou um instante junto da criana e. . . absorveu-a, inteirinha, incorporando-a sua prpria estrutura!
Incrvel! A parte daquela espcie de cilindro flexvel torcido em espiral que assimilara o beb, ficou um
pouco mais gorda, e logo depois diminuiu como se a absoro houvesse sido feita rapidamente.
A Coisa viva! exclamou Xisto, apavorado.
Segundos depois, o Saca-Rolha investindo desenfreadamente pela parede oposta do palco, rompeu-a, e
l se foi rodando, rodando desvairadamente caminho afora.
Sigam o bicho! Sigam! gritava Xisto.
E pedia calma ao povo. Que ficassem todos quietos em seus lugares. Bem se pode imaginar o
verdadeiro pandemnio em que se transformara o teatro! O
Professor Van-Van nem pde acompanhar a cena toda. Mal viu o Saca-Rolha entrar no palco. . . tibum!
Teve o tal faniquito e caiu esticado em sua cama porttil. Uns choravam, outros gritavam, e muita gente
ficou machucada na pressa de sair.
Xisto e Protnius, to logo conseguiram dominar um pouco a situao no teatro, correram para fora,
com seus amigos, a fim de ver o rastro que o Saca-Rolha com certeza deixara no cho, e que poderia
servir de pista at seu esconderijo.

Acenderam holofotes e lanternas procurando marcas. Esquisito: no havia o menor rastro, o mais
simples vestgio ... O teatro foi revistado canto por canto, gaveta por gaveta, armrio por armrio, e o
subterrneo se encheu de gente a vasculh-lo em todas as direes. No encontraram nada.
Xi. . . i. . . i. . . sto, tem pena de mim, tou morrendo de me. . .do! disse uma voz fininha de
falsete.
Xisto virou-se e sorriu. S poderia ser mesmo Bruzo, que tremia dos ps cabea.
E o Treminho? E o Pavorex? Onde esto? perguntou Xisto. Ns sempre saamos das nossas
encrencas, Bruzo. Haveremos de sair dessa tambm.
Deve pintar uma soluo qualquer, puxa vida!

XISTO ENLOUQUECEU?
ALGUMAS pessoas supersticiosas chegaram a dizer que o pas estava enfeitiado. A Ave Azul, vinda
do espao, e que cantava em f sustenido. . . os objetos que voavam pelos ares sem que ningum os
transportasse. . . verdade que Xisto sempre procurara afastar sua gente dos perigos. Despistara,
escondendo a prpria aflio, e fingindo atribuir a fenmenos magnticos desconhecidos, as coisas
estranhas que vinham acontecendo no pas depois que o disco voador se espatifara no mar. Chegara,
entretanto, o momento de prevenir o povo, e alert-lo, afastando as pessoas doentes e crianas da cidade.
Fora isso o que ficara decidido numa reunio de emergncia que Xisto promovera com Protnius, Van-
Van, seus ministros e os representantes do povo.
Todos corriam perigo, perigo iminente e imprevisvel, pois o inimigo era misterioso e usava armas
secretas. Inimigo no singular, ou inimigos no plural?
Ningum sabia. No dia seguinte, os doentes e as crianas foram levadas para o interior do pas. Na
capital continuaram apenas Xisto, Bruzo, Van-Van, Protnius, os homens da cidade, alm de mulheres
mdicas, enfermeiras, e das que quiseram ficar.
*
Naquela noite nada aconteceu. Nem na outra, nem na outra. Xisto, em reunio permanente com Van-Van e
Protnius, procurava achar uma explicao para a incrvel cena do teatro.
No chegaram a nenhuma concluso definitiva; apenas ficara provado que se tratava de ser vivo, e no
de objeto ou engenho interplanetrio. Qualquer suposio esbarrava no fato de o Saca-Rolha no ter sido
encontrado em parte alguma, apesar das buscas incessantes. E, no deixara mais sulcos espiralados no
solo, como acontecera em sua primeira apario.
Teria ele alguma ligao com o ovo azul, que continuava cada vez mais azul no Laboratrio de Van-
Van? Nada disso. L estava ele, do mesmo jeito, tal qual fora colocado na estufa. Teria gorado? Ningum
sabia.
Uma semana depois, a gente que ficara na cidade, presenciou, uma cena inexplicvel: Xisto sozinho e
silencioso, andando aos arrancos, meio tonto e cambaleante. . . assim como se estivesse sendo...
empurrado! Ou ento, como se houvesse bebido muito e ficasse embriagado. . .
Impossvel, pois ningum jamais o vira nessas condies. Protnius chegou a pensar que Xisto fora
atacado de alguma perturbao neurolgica que lhe estivesse descoordenando os movimentos. . .
Resolveu segui-lo discretamente e viu que entrava na Pastelaria.
Como gluto, o nosso querido Xisto! exclamou ele. No dorme de tantas preocupaes, e
assim mesmo no deixa de comer os seus pasteizinhos de queijo!. . .

XISTO ADIVINHA O PRXIMO ATAQUE
XISTO comeou a ficar misterioso. Falava pouco, parecia distrado pensando. . . pensando. Bruzo, que
conhecia bem seu amo, desconfiou que havia alguma coisa no ar. Sabia tambm que depois de ouvir um e
outro, e de estudar bem o caso, ele sempre acabava decidindo tudo no final.
Fiquem todos prontos para o que der e vier na prxima semana disse ele. As pessoas que
quiserem, podero sair da cidade.
Por qu? indagou Protnius.
O Saca-Rolha capaz de pintar por a na tera-feira.
Onde?
No estou entendendo bem.
Mas como que voc sabe? Quem lhe contou?
Palpite talvez. . . Sei l. . . Vamos ver. . .
Quando chegou tera-feira, a cidade ficou vazia. Algumas pessoas foram para o interior, outras se
fecharam em suas casas, e ainda outras, mais curiosas ou corajosas, andavam pelas ruas, esperando o
acontecimento. Alis, grande tolice fizeram os que se trancaram em seus quartos. Enganavam-se
acreditando estar protegidos. A tragdia do teatro provara isso. Para o Saca-Rolha no havia barreira
que ele no furasse!
Andem vontade na cidade, mas s at s dezessete horas recomendava Xisto.
Intrigado com as atitudes de seu chefe, o povo no sabia o que pensar.
Muito estranha, especialmente, tinha sido certa determinao de Xisto: ordenara a instalao em toda a
cidade de potentssimos refletores e movimentara os engenheiros eletricistas para que inventassem,
criassem um processo qualquer capaz de provocar, simples presso de um boto, um. . . dia artificial!. .
. Uma claridade imediata e to forte que pudesse ser confundida com a irradiao solar! Protnius
colaborou na execuo do projeto, sem saber a razo dele, e sem perguntar nada. Na tera-feira estava
tudo pronto. A determinado sinal convencionado de Xisto, Protnius deveria apertar o boto e a luz
explodiria. E
todos os que ousassem ficar na rua, deveriam se envolver como o prprio Xisto em grossos
macaces de couro reforado.

XISTO EM PERIGO
COMEOU a escurecer. Uma grande tenso tornava a cidade como que pesada, e o ar difcil de ser
respirado.
Oito, nove horas e. . . nada. Xisto, Bruzo e umas cinco centenas de homens vestindo macaces de
couro e armados de espingarda, esperavam os acontecimentos na praa, onde tambm ficava o teatro.
Uma iluminao discreta deixava apenas perceber as coisas.
Poucos minutos antes das onze, comeou o barulhinho que foi indo num crescendo: inhec. . . Inhec. . .
Inhec. . . Inhec...
Ento, diante de todos aqueles homens, veio rolando pelo cho, sempre em linha horizontal, uma
espcie de cobra grossa enorme e horrorosa com o corpo em forma de espiral, como se fosse um saca-
rolha.
Xisto pedira que s atirassem com sua ordem. Dois homens, entretanto, no se contiveram, e
dispararam suas armas. Os tiros atingiram a Coisa
fazendo-lhe dois grandes buracos no corpo.
Mataram-no! gritaram alguns.
Qual nada! A Coisa parecia invulnervel, e mais forte do que nunca, veio rolando desenfreadamente
para l e para c.
Esbarrando num poste, parou de repente e passou da posio horizontal para a vertical, enrolando-se
no tal poste de cima a baixo! Xisto que estava ansioso por ver de perto o Saca-Rolha, foi se
aproximando. . . aproximando. . .
Como se tivesse percebido sua presena, a Coisa desenrolou-se imediatamente, e saltou-lhe em
cima, envolvendo-lhe o corpo. Xisto soltou um grito e deu o sinal combinado para a exploso do dia
artificial.
Entretanto. . . qualquer coisa no funcionou bem na hora, e o recurso falhou. Enquanto isso, grudado ao
corpo de Xisto, o Saca-Rolha comeou a apert-lo com seus anis. A pobre vtima tentou arrancar o
cilindro horrendo, lutando como podia. Intil: a fora da Coisa era quase sobre-humana. Bruzo, num
mpeto, atirou-se a ela com fria conseguindo sust-la, mas sem conseguir despreg-la do corpo de Xisto.
Apavorado, o povo assistia ao acontecimento.
Protnius teve ento um impulso, genial: insistiu na ligao do dia artificial e dessa vez deu certo. Os
aparelhos funcionaram e um glorioso sol eltrico surgiu iluminando tudo como se fosse o prprio dia. No
mesmo instante, o Saca-Rolha amoleceu todo, e caiu no cho.
Vencemos! gritou Protnius emocionado.
Puro engano! A Coisa recobrou repentinamente as foras, endureceu outra vez, e l se foi rolando
desabalada-mente pela praa afora. Metade do pessoal correu atrs do cilindro que fugia numa
velocidade impossvel de ser alcanada. Chuva forte caiu nesta hora, desmanchando as provveis marcas
do Saca-Rolha. E ningum viu nem soube de nada.
Protnius e Bruzo, ajoelhados junto de Xisto, que estava desmaiado no cho, examinavam os
ferimentos e contuses no quase esmagado corpo de seu chefe.
Aquilo assombrao! repetia Bruzo, com os olhos quase saindo das rbitas.
Calma! tornou Protnius. Voc se esquece de que estamos em pleno sculo do tomo. Deve
haver alguma explicao cientfica, mesmo absurda at, para o que estamos assistindo. . .
Que isso, ento?
Nada sei, mas posso garantir que Xisto sabe,-e se no sabe, est a caminho de saber. . . se que vai
continuar vivo. . .
Os mdicos que examinaram o doente acharam que era grave seu estado.
Diagnstico: vrias costelas quebradas, fraturas diversas, hematomas pelo corpo todo e traumatismo
emocional. Xisto que estava em estado de choque foi cuidadosamente transportado at o hospital.
Protnius se encarregou de tomar todas as providncias, e ficou, por assim dizer, chefiando o pas.
Mas, como enfrentar novo ataque do Saca-Rolha, que certamente viria, ningum sabe quando? Van-Van
nesses casos, em vez de ajudar, atrapalhava, coitado. S naquela noite do teatro tivera nada menos que
trs faniquitos encarrilhados. . . Melhor ficar enfiado no Observatrio, a olhar os astros, ou ento, fechar-
se no Laboratrio e estudar frmulas qumicas.
Depois de ficar inconsciente durante uma semana, Xisto voltou a si e logo perguntou: Que dia do
ms hoje?
Dia nove disse a filha de Protnius que estava cuidando dele.
A resposta como que o tranquilizou. Xisto sorriu para a namorada e adormeceu outra vez de mos
dadas com ela.

LEITE SOLTO NO AR.
PROTNIUS resolvera transportar Xisto cujo organismo comeara a reagir favoravelmente
para uma pequena fazenda junto da cidade.
Bruzo, que no abandonava o amigo fiel, acompanhou-o.
Uma das primeiras providncias do sbio foi mandar reforar as paredes do casaro da fazenda onde
Xisto se achava, da Pastelaria e Usina de Leite, dos hospitais, do Museu da cidade, do Observatrio e
Laboratrio, e das residncias das pessoas que insistissem na loucura de continuar na cidade. Sim, pois o
lugar parecia dominado pelo absurdo.. . Sim, absurdo. Quase todo dia Protnius recebia as queixas mais
esquisitas: uma mulher despejara leite num copo e o colocara na geladeira. Horas depois, quando abriu o
refrigerador para beb-lo, o copo voou sozinho no ar, lentamente, parando a uma certa altura. Ficou ento
em posio horizontal, sem que o lquido casse no cho, como seria natural, pela fora da gravidade. Em
vez disso, o leite foi saindo do copo, escorrendo um pouco para baixo e parando no meio do caminho.
Pouco depois, o copo vazio voou at a mesa, fixando-se em cima dela. Enquanto isso. . . uma mancha
branca solta no ar a mancha do leite foi se afastando, sempre no mesmo nvel at.
. . saltar pela janela. Protnius apenas registrou o fato. Que poderia fazer ele mais do que isso? Nada.
Dias depois, o servente de uma escola, cujos alunos tinham se transferido para o interior do pas veio
contar que, indo fazer a faxina no colgio, encontrara um desenho desconhecido feito a giz no quadro-
negro da sala de biologia: uma cobra espiralada riscada dentro de uma espcie de quadrado!
Protnius sentiu um arrepio de terror, mas no contou nada a ningum.
Apenas Xisto deveria saber do caso, quando chegasse a ocasio oportuna, claro.
*
Enquanto isso, o doente, que j estava quase bom, mas ainda em repouso, comeou a dizer que estava se
sentindo mal.
Pastis de queijo!. . . Leite! Leite! repetia ele, delirando em voz alta.
Nosso chefe teve uma recada, ao que parece. Est outra vez com febre alta! comentou Protnius
preocupado.
E pediu sua filha enfermeira de Xisto que lhe desse o remdio indicado pelo mdico. O moo
acabou dormindo. A filha de Protnius ficou uma poro de tempo olhando o rosto de feies msculas, e
que conservara ainda uma certa expresso de pureza. A moa sentiu um aperto no corao e passou a mo
de leve naqueles cabelos que ela bem o sabia escondiam no meio uma pena amarela. . . E se um dia
ela tivesse um filho de Xisto? Ser que o beb nasceria com uma peninha amarela entre os cabelos?
Haveria de ser bem engraado at. . .
No dia seguinte, Xisto j estava muito melhor.
Quando a moa saiu do quarto, entrou pela janela um canrio trazendo no bico um pssego. O
passarinho voou at o leito, e ps a fruta nas mos de Xisto.
Ele sorriu e acariciou a cabecinha de seu amigo emplumado, alisando-lhe as penas. Raro era o dia, em
que alguma ave no lhe vinha trazer uma uva, uma jabuticaba, um figo.


De manh, Van-Van chegou fazenda a fim de visitar Xisto. Mal entrou, todo mundo ficou espantado.
que o sbio, mais distrado do que nunca, usava o palet de fraque, mas estava de cuecas: esquecera-se
de pr as calas! Pobre Van-Van! Parecia mesmo um palhao de circo, assim com as compridas barbas
alvssimas, as pernas magrelas e peludas de fora, como dois canios! Bruzo logo providenciou a pea
que faltava.
A namorada de Xisto ofereceu-lhe pastis de queijo.
Gratssimo pela ddiva de to capitosa lambdine1! disse o sbio, aceitando um. Apraz-me
saber que os esculpios exararam parecer constatando equilbrio fsico do nosso chefe!
Agora vamos s novidades comeou Xisto, j recostado numa poltrona.
Van-Van ento, em sua linguagem empoladssima, contou que, havia mais de uma semana, os receptores
hipersensveis de seu Observatrio estavam captando ondas eletromagnticas que ele no estava
conseguindo interpretar.
E o ovo do pssaro csmico? indagou Xisto, de repente.
Van-Van contou-lhe que continuava imvel na estufa, cercado de cuidados. Xisto pensou calado, que a
ave azul em sua to efmera passagem pela terra, certamente representava pea importante naquele
intrincado quebra-cabeas que a ele, somente a ele, cabia resolver. Se Deus o ajudasse, claro.
Teria o ovo gorado? perguntou Xisto a si mesmo, em voz alta. Mas diga-me uma coisa, Van-
Van isso importante de que planeta, de que mundo, teriam sido emitidos os rudos?
O sbio no soube responder. A alterao inexplicada nos meios de comunicao interplanetria
permanecia, atrapalhando qualquer possibilidade de esclarecimento.

1 Iguaria.
UM POUCO DE PAZ
POR incrvel que parea diante das circunstncias foram dias felizes os que se seguiram. Tudo
estava em paz com a natureza e os seres. Xisto avisara que o Saca- -Rolha s voltaria a atacar dentro de
duas semanas.
Como que voc sabe? perguntou Protnius, entre curioso e admirado.
Xisto no respondeu. Sorriu apenas. . .
Quanta tranquilidade! Dir-se-ia que o mundo parara, e que nada mais de importante estava sucedendo.
O mdico recomendara a Xisto ar livre e pequenas caminhadas a p.
Todas as manhs o convalescente andava pelo campo, acompanhado de sua namorada e enfermeira.
Calados, tontos de felicidade, l iam eles pelo bosque, mos nas mos, olhos nos olhos. Voavam pelo
espao, desligados de tudo, vagando por algum planeta distante, sabe-se l de que desconhecida galxia.
E por incrvel que parea Xisto naqueles breves momentos, conseguiu esquecer que o terror
andava solto pelo seu pas, e que ele chamara a si a soluo do problema. A moa, feminina e frgil,
recostou a cabea no peito de
Xisto, como que dizendo: com voc estou protegida, no tenho medo de coisa alguma.
*
Naquele dia Xisto sara s. Como sempre acontecia, alguns pssaros amigos vieram lhe pousar nos
ombros. Dessa vez eram um sabi e um tico-tico.
Agora sim, Xisto tinha um pouco de tempo e calma para lhes ouvir as conversas: Voc vai festinha
na casa de Joo-de-Barro?
Acho que no, a rvore longe e estou com um pouco de dor nas asas.
Vou morrer se for at l. . .
E o tal Saca-Rolha? Voc no acha que ele est bagunando completamente o pas? Esta cidade est
ficando uma verdadeira droga! Se no fosse por Xisto, eu j teria voado para longe!
O tico-tico ficou calado alguns instantes, depois piou: Desconfio que at o Saca-Rolha tambm
doidinho por pastis de queijo!
Como que voc sabe?
O tico-tico segredou qualquer coisa aos ouvidos do companheiro, que acabou soltando uma
gargalhada: Pastis de queijo! Pastis de queijo! repetiu ele num pio fininho. Este pas vive
dominado pelos pastis de queijo!
Voc no sabe da ltima continuou o sabi.
Conte, que sou louco por fofocas tornou o tico-tico.
Canrio Zez outro dia comeu pimenta pensando que era frutinha vermelha, e comeou a voar de
costas, em marcha r, soltando fumaa por todos os lados. . .
Mas essa um barato! Superlegal, poxa! exclamou o tico-tico, divertido.
Passou uma pomba muito rolia, de penas cor-de-mel.
O sabi que era metido a conquistador, foi logo atacando: Lourao! exclamou ele, entusiasmado,
e em voz alta, fixando-a ostensivamente de cima a baixo, isto , do bico s patas.
Afasta-te satans! exclamou a pomba, que era emburrada e no gostava de paqueras. E voou
para longe.
Bem disse o sabi. J vimos que Xisto est sarando. E agora, que tal um voozinho at a
granja ali do lado?
Alpiste de graa? perguntou o tico-tico, malicioso.
Nada disso. Soube que chegaram umas rolinhas bonitas l do interior, e estou querendo dar uma
olhada no material. . . Todas de peito estufado, imagine que legal!
Peito estufado? Mas isso uma coisa muito sria!
Vamos l.
Claro! No pense que sou bobo como o Galo-da-Serra, que, depois que a ave azul desintegrou,
nunca mais olhou para passarinha alguma.
Xisto, que estava entendendo tudo (que saudades de seus tempos de canrio!), comeou a rir, tirou do
bolso um punhado de alpiste e, com a mo em concha, ofereceu-o aos amiguinhos emplumados. Pouco
depois o sabi e o tico-tico decolaram, rumando para a granja, atrs das tais rolinhas de peito estufado.
Xisto continuou seu passeio, quando de repente comeou a ouvir fraco primeiro, mais forte depois
aquele rudo que j to bem conhecia e que lhe punha o corao em disparada.
Inhec... Inhec... Inhec... Inhec...
O Saca-Rolha!. . . Num misto de surpresa e terror, o moo comeou a exclamar em voz alta: Mas
isso no possvel, meu Deus! Ser que estou seguindo pista errada? Segundo meus clculos, s daqui a
oito dias que o Saca-Rolha viria!
Inhec. . . Inhec. . . Inhec. . . Inhec... Dessa vez o rudo se fazia em tom ligeiramente mais fino.
Lvido, Xisto olhava em direo ao rudo, lembrando-se de que estava completamente desarmado e
sem a menor proteo naquele momento. O
barulho foi se aproximando. . . aproximando, at que. . . Xisto deu um grito, e soltou, l do fundo do
peito, um uf de alvio. Tudo no passara de coincidncia: apenas l vinha vindo certo rapazinho a
dirigir uma espcie de carroa que ele mesmo inventara, e que tinha grandes rodas muito apertadas, que
rangiam, fazendo o tal sinistro rudo. E o jovem que dirigia a carroa ao passar por Xisto e cumpriment-
lo, jamais poderia suspeitar a razo pela qual o chefe de seu pas estava to plido!
E Xisto comeou a rir sozinho, sentindo que j estava quase bom. Um pouco cansado, recostou-se no
tronco de uma grande e velha rvore, ouviu um barulhinho e olhou para aquela direo.
Viu ento que no galho ali bem junto, havia um ninho, e que dentro dele se achava um Beija-Flor a
chocar os seus ovinhos. O macho, pousado beira do ninho, conversava com a futura me de seus
filhotes: verdade que voc anda enjoada sem vontade de comer nada?
S tou com vontade de comer coisas esquisitas. . .
O que, por exemplo?
Fritada de bundinha de marimbondo. Mas tem que ser de marimbondo africano!
Mas que desejo doido, puxa vida!
Se eu no comer esse negcio, acho que os meus ovos goram. . . Isso ou ento. . . ou ento. . .
Ou ento o qu?
Macarronada de minhoca! Mas tem que ser de minhoca de barriga amarela!. . .
Deixe de besteira disse o macho. Tanto passarinho morrendo de fome por falta de comida, e
voc a com essas frescuras!. . .
Xisto sorriu e foi embora sem ouvir o fim da conversa.

RECADOS DO ESPAO
AQUELE intermezzo ligeiro entre acontecimentos trgicos, e sobretudo os dias calmos passados perto
da natureza, fizeram bem a Xisto, que j estava ansioso por retomar o pulso da situao.
A primeira coisa que fez ao deixar a fazenda, foi convocar uma grande equipe de astrnomos, fsicos
nucleares, astrofsicos, bioqumicos e peritos na interpretao de sinais procedentes do espao csmico
atravs das mais avanadas tcnicas conhecidas at ento, todos sob as ordens de Protnius e Van-Van.
Faltava apenas uma semana para o novo ataque do Saca-Rolha e Xisto que continuava
misterioso quanto aos motivos que lhe permitiam afirmar isso promovera uma mobilizao total no
sentido de pesquisar o espao. Ele pressentia, ele sabia que os terrveis fatos que haviam desabado sobre
o pas, haveriam de ter uma origem extraterrena.
Foi aumentado o nmero de satlites com receptores hipersensveis, tendo sido construdas poderosas
antenas em forma de disco voltadas para as estrelas. E era belo ver aqueles homens, atentos, e ai... to
frgeis! mergulhados no trabalho, com todos os sentidos voltados para os astros. Xisto no saa do
Observatrio Astronmico, e Van-Van e Protnius corriam de um lado para outro, buscando, escutando,
interpretando. Mensagens-luz eram captadas. Comearam a ouvir sinais repetidos a intervalos regulares,
provenientes de uma sonda-csmica, enviada havia dois anos, por Van-Van, ao espao csmico.
Breve ultrapassar nossa galxia exclamou Protnius emocionado.
A nave espacial que estava passando a cerca de cem mil quilmetros de certo grande planeta, levava a
bordo instrumentos para estudo de sua temperatura, da intensidade das radiaes e dos campos
magnticos, alm da composio qumica de sua atmosfera.
Irradia espantosa energia! gritou Protnius, excitadssimo.
Amonaco! Metano! exclamavam os astrofsicos, enquanto iam computando as informaes
recebidas.
Constatamos a presena de oxignio e, caso este entre em combinao com o hidrognio, pode-se
afirmar que existe gua nesse distante planeta!
Van-Van, em pleno acesso de faniquito, no via nem ouvia nada do que seus colegas diziam. A emoo
havia sido forte demais! Sim, pois fora ele quem projetara e construra a sonda espacial. E fizera isso de
modo to perfeito que o engenho conseguira atravessar, ileso, um enorme e perigosssimo anel de
asterides, que descrevia um crculo ao redor do Sol, e era constitudo de milhes de fragmentos de
diversos tamanhos, desde partculas de p, at desolados planetides de quinhentos quilmetros de
dimetro.
Tudo isso era realmente extraordinrio. Dois dias depois, os sensibilssimos aparelhos do
Observatrio, comearam a captar rudos estranhos e leves, e sons longnquos vagamente modulados.
Estamos registrando sinais da estrela mais distante deste planeta disse Protnius com voz grave.
E ela vai se afastando de ns a quase trezentos mil quilmetros por segundo!
O momento era solene, e profundo o silncio. Quem sabe? Talvez naquele momento, mentes sem
corpos, culturas extragalcticas estivessem tentando se comunicar.
Difcil, quase impossvel, entretanto, interpretar aquelas mensagens, que pareciam cifradas. . . E tudo
ficou na mesma, tudo se perdeu na distncia infinita do cosmos. . .
No sexto dia vspera do ataque do Saca-Rolha a equipe de sbios do Observatrio apresentou o
resultado das pesquisas. Uma palavra apenas fora nitidamente captada: pssaro. O resto era confuso, e
absolutamente intraduzvel.
O Pssaro Azul! exclamou Xisto. Bem sei que ele teve parte importante nessa histria toda.
Mas no entendo como, pois esse elemento no confere, no se ajusta aos outros. Pelo menos
aparentemente.
Preocupado, ele saiu do Observatrio. E repetiu-se a cena esquisitssima presenciada semanas atrs:
Xisto comeou a andar como se fosse um autmato, ou como se estivesse sendo teleguiado, virando aqui
e ali, e foi tropeando at tomar a direo da praa do teatro.

O NOVO ATAQUE
MAIS estranha ainda fora a recomendao que Xisto fizera para o dia seguinte: deviam todos mas
todos mesmo inclusive ele, abandonar a cidade tarde deixando o lugar completamente vazio noite.
Que ideia, Xisto! disse Bruzo. No para amanh que voc marcou o novo ataque do Saca-
Rolha?
Eu marquei? repetiu Xisto com ar irnico e propositadamente inocente.
Quer dizer que deveremos desistir de tudo, no ?
Pelo contrrio. De hoje para amanh capaz de pintar alguma coisa interessante.
Mas como, se voc no vai estar aqui para ver?
Bruzo, pra de chatear a gente e no faa perguntas. Fique a quietinho.
. . bonzinho, t?
Os companheiros de Xisto tambm acharam estranha a sua atitude, pois a impresso que se tinha era a
de que ele, de repente, se havia desinteressado de tudo.
Nosso chefe sabe o que faz, e nunca nos falhou finalmente pensaram.
Acompanhados do prprio Xisto, todos os habitantes da cidade trancaram suas casas (intil
precauo!), e se afastaram da capital. O luar derramava-se pelas ruas, dando paisagem um ar
misterioso, quase sobrenatural. No se ouvia um rudo sequer. Dir-se-ia que a cidade, assim deserta,
adquirira um clima de sonho, ou melhor, de. . . pesadelo. Algo de mau pairava sobre aquela atmosfera
leve, entretanto, como se alguma coisa terrvel estivesse prestes a acontecer.
Mas o que aconteceu ningum viu, e s soube na manh seguinte. Xisto e seus companheiros deram
gritos de espanto, voltando ao lugar onde outrora existira uma bela capital.
A que ficara reduzida a cidade, meu Deus!
Escombros, apenas, e, aqui e ali um ou outro prdio, cujas paredes haviam sido reforadas: o
Observatrio Astronmico, o Laboratrio, a Pastelaria (como poderia Xisto passar sem os seus pastis
de queijo?).
Runas sobre runas misturadas com rvores derrubadas. Mas, no meio de tanta desolao, havia uma
coisa linda: o canto vibrante da passarada que revoava sobre a cidade como que comentando em sua
lngua ornitolgica os inexplicveis acontecimentos. E. . . viam-se riscos espiralados muito fundos,
recortando a cidade em todos os sentidos, desde a praa at o outro extremo, como se um enorme e
fortssimo engenho tivesse rodado pelo cho com violncia e em todas as direes! Do prprio Saca-
Rolha. . . nada! Isso era ainda mais intrigante do que tudo, pois realmente no havia um lugar sequer onde
ele pudesse ter entrado para se esconder!
assombrao! berrou o gordo Bruzo, tremendo.
Veio do espao, e para l voltou! disse algum cm voz alta. Outros rodearam Xisto em silncio,
lanando-lhe olhares aflitos e indagadores.
Minha gente disse ele. Confiem em Deus primeiro, em Van-Van, Protnius e em mim, depois.
Agora quero ficar s. Preciso ler com calma um certo livro.
Assim dizendo, ele tirou de sua malinha porttil um grosso volume, e se afastou at o lugar onde, at a
vspera, existira um parque. Um dos bancos permanecera intacto, e foi nele, entre rvores e arbustos
derrubados, que Xisto se instalou, para espanto de todo mundo. Como poderia algum, num momento
desses, e numa situao daquelas, ter calma e sobretudo disposio para ler romances, contos, ou fosse l
o que fosse? Mais tarde iriam compreender tudo.
Aps meia hora de leitura, o jovem levantou-se com os olhos brilhando como nunca. E havia em seu
rosto uma expresso de ansiedade jamais vista!
Xisto enlouqueceu mesmo! exclamaram todos.
Nada disso disse Protnius. Vamos ver em que do as coisas.
Xisto aproximou-se e disse: Preciso pensar muito esta noite. bem possvel que amanh vocs
tenham uma surpresa de cair o queixo.
Ser alguma coisa ligada ao Saca-Rolha? perguntou algum.
Talvez! disse Xisto, lacnico.
Xisto passou-a em claro. Cedo, pediu que se reunissem todos na praa.
Meus amigos comeou ele. bastante complicada a nossa situao. Se meu pressentimento e
meus clculos derem certo, na melhor das hipteses, a metade de nossos problemas estar resolvida. S a
metade, mas numa boa. Vocs topam?
Pode contar conosco. Mas o que que a gente deve fazer?
Os corajosos que me sigam at a Pastelaria.
Ser que, numa hora dessas, Xisto ainda pensa em comer pastis de queijo? comentou algum,
baixinho.
Protnius, Van-Van, diversos astrofsicos e uma boa parte do povo, entraram na Pastelaria, e chegaram
at Usina de Leite instalada no fundo de uma sala que dava para a rua. O grande tanque estava muito
cheio. O leite era constantemente submetido a cargas de ultra-som que impediam a sua deteriorao,
tornando desnecessrio o peridico esvaziamento do depsito para limpeza.
Quase todos os homens estavam armados, alguns levavam at facas.
Joguem isso tudo fora! disse Xisto. No com espingardas que vamos vencer o Saca-Rolha.
Tiro no adianta nada nesse caso.

MAARICO
NINGUM conseguiu dormir direito aquela noite.
Como que ns vamos dar cabo dele ento?
Com isso! tornou Xisto, levantando a mo e colocando-a na testa. Com isso e com este
maarico. E apontou para uma espcie de tambor feito de ao, cheio de certo gs inflamvel, de
grande poder calorfico, que Bruzo acabara de carregar para perto do tanque. Do bujo saa um tubo de
plstico em cuja ponta existia um bico de metal, que podia ser controlado manualmente, isto , aberto ou
fechado, vontade.
Mos obra! disse Xisto, com voz firme, mas um pouco trmula.
E que Deus guie meus gestos! Assim dizendo, segurou o tubo do maarico, apertou-o e, com o
bico aberto fez trs enormes cortes um horizontal e dois verticais na parede frontal do imenso
tanque, que oscilou, desgovernou-se e caiu pesadamente no cho, enquanto a sala ia sendo rapidamente
invadida pelo leite, que acabou encharcando tudo. . . Ouviu-se um grito de terror: O Saca-Rolha!
Enorme e horrendo, l estava, bem no meio da parede do fundo, a misteriosa criatura, com aquele
corpo espiralado a rodar, desenfreado, para l e para c, derrubando e mesmo matando algumas pessoas.
Sua fria foi breve, entretanto. Pouco depois, comeou a dar saltos muito altos, mas vagarosos, como que
em cmara lenta. E soltava, quase em surdina, aquela espcie de ronco: inhec... inhec... inhec. . . inhec. . .
Lincha! Lincha! berrava o povo. Morte ao Saca-Rolha!
No atirem! No toquem nele! gritava Xisto, todo lambuzado de leite.
Tiros no o atingem!
Como que vai acabar ento? perguntaram.
Por si mesmo. Deixem-no como est.
Vingana! exigiam alguns. Vamos estraalhar esse monstro!
No e no! gritou Xisto, com energia. Em seguida, emocionado, e com os olhos ligeiramente
midos, se ps a olhar surpreso e quase com ternura, para aquela pobre aberrao da natureza, que
estrebuchava em estertores cada vez mais lentos, cada vez mais fracos. E assim foi indo, foi indo, at
ficar inerte no cho. Dir-se-ia uma longa, compridssima cobra, grossa e de cor cinza-esbranquiada
apenas. . . Imvel. Silenciosa. . .
E, naquela hora, mais forte do que nunca, Xisto sentiu aquela espcie de perturbao mental que o
afligia de vez em quando, como se seu crebro fosse um radar e algum estivesse tentando se comunicar
atravs dele.
Meus queridos, no h mesmo outra coisa a fazer seno esperar! Numa boa, t? Da composio
qumica dessa. . . criatura depende a confirmao e a certeza de todas as minhas concluses. Pacincia!
Vendo que no havia mesmo outro jeito, o povo sossegou, e espalhou-se pelos arredores, sentando-se
em cima das runas das casas derrubadas, esperando o resultado.

No Laboratrio de Anlises, a excitao era enorme! Van-Van, Protnius e os astroqumicos, iam
decompondo os elementos que, reunidos, haviam dado como resultado o terrvel Saca-Rolha:
Protenas! exclamou Van-Van. cido nuclico! Polissacardeos!
Lipdios!
Voc quer dizer acares complexos e gorduras, no ? tornou Xisto, procurando simplificar a
linguagem do sbio. Tal como na Terra?
No era possvel! Mal haviam sido pronunciadas essas palavras, os contadores Geiger que se achavam
na sala comearam a acusar radioatividade.
Estou registrando um elemento absolutamente indito, uma espcie de cido desconhecido!
exclamou Protnius, dando um pequeno salto e deixando escapar um grito, como se houvesse sido
atingido por um choque eltrico. Alis, fora realmente essa a sensao que experimentara.
Vamos sair da sala quanto antes! pediu Xisto. Estamos lidando com um elemento para ns
desconhecido. Seja o que for, entretanto, estou certo de que ir se enfraquecendo, se apagando aos
poucos.
Isso mesmo! acrescentou Protnius, completando as palavras de Xisto. Assim como um ferro
eltrico que fica ainda algum tempo quente, mesmo depois de desligado.
O povo, do lado de fora do Laboratrio gritava repetidamente o nome de Xisto, pedindo
esclarecimentos.
Este, antes de sair, recomendou que embalsamassem o corpo do Saca-Rolha, to logo cessasse nele
qualquer manifestao de energia. Imaginou que seria interessante exp-lo mais tarde no museu da
cidade, onde eram exibidos objetos e coisas ligadas histria do pas.

A INCRVEL EXPLICAO
QUEM visse aquela cena sem saber do que se tratava, acharia tudo muito esquisito: centenas de
pessoas sentadas em cima de runas, enquanto um charmoso, alto e magro jovem de cabelos compridos e
lisos, andava de um lado para outro explicando, falando, falando.
Amigos comeou ele, solenemente. Meus pressentimentos foram confirmados, e conseguimos
decifrar a metade do mistrio dessa loucura em que fomos metidos desde que o disco voador se
desintegrou em nossas praias.
Mas o que que o Saca-Rolha tem a ver com isso?
Calma, calma! Eu chego l. Que se tratava de nave interplanetria, eu nunca tive a menor dvida,
mas Van-Van, Protnius e eu ficamos sem saber se ela viera do espao at nosso planeta por plano
determinado, ou se entrara em rbita por acaso, vindo a cair acidentalmente em nosso pas.
Qual a sua opinio?
At agora no temos elementos para responder a essa pergunta.
E aquele pssaro azul to bonito e que cantava em f sustenido?
Acreditamos que ele tambm faa parte do quebra-cabeas, mas at o momento no sabemos como.
Tenham um pouquinho mais de pacincia. Um pouquinho s, gente!
E agora vamos ao Saca-Rolha, Xisto. No aguentamos mais de curiosidade!
Bem. Quando o disco se desintegrou, recolhemos alguns pedaos de sua estrutura e levamos para o
Laboratrio de Anlises. Protnius e Van-Van, como vocs sabem, encontraram em sua composio
tungstnio, urnio e uma liga de elementos no determinados. Fiquei impressionado, e resolvi levar um
pequeno fragmento de dois centmetros para examinar em casa, com calma e sossego. Eu estava distrado,
e coloquei o pedacinho no bolso de fora do palet, junto com o leno e parti.
E ento?
Quando sa do Laboratrio passei em casa de minha namorada e fui com ela at a Pastelaria para
tomar lanche e comer pastis de queijo. Aconteceu que naquele dia ela teve vontade de dar uma olhadela
no tanque de leite. Su-bimos a escadinha para atingir a tampa e levant-la. Eu sempre gostei de ver
aquele marzo de leite, com o qual se fazia o queijo para rechear nossos pastis. Fazia um caloro
danado.
E da?
Exatamente no momento em que eu abria a tampa, minha garota que estava suando muito, tirou o
leno do meu bolso, para passar no rosto. Eu no percebi que, nesse gesto, o fragmento do disco saltou
dentro do tanque, sumin-do no leite. S quando cheguei em casa foi que dei por falta dele e percebi o que
acontecera. Voltei logo Usina e procurei no cho perto do tanque, na esperana de que o pedacinho
houvesse cado do lado de fora. Como no encontrasse nada, resolvi esquecer esse lance.
No estou entendendo nada! exclamou algum.
O que que isso tem a ver com o caso? tornou outro.
Daqui a pouco vocs vo compreender rematou Xisto. Vocs esto fartos de saber de outras
coisas esquisitas que esto acontecendo em nosso pas: os objetos que so transportados de um lugar
para outro por mos invis-
veis, portas que se abrem e fecham sem interveno do vento nem de ningum.
Assombrao legtima, Xisto! berrou Bruzo. Eu fico at arrepiado falando nisso. Vocs que
no esto sacando nada!
No seja apavorado, Bruzo! disse Xisto confesso humildemente que at agora, no sei a
relao que isso tem com o Saca-Rolha, mas estou certo de que todos esses fatos aparentemente opostos,
esto interligados e tm uma s origem. No meio disso, aconteceu comigo uma coisa que no sei bem
explicar: comecei a ter a sensao de que a entidade invisvel tem vibraes positivas e , por assim
dizer, benfica, ou melhor, minha amiga.
Como assim?
Vocs no se lembram daquela festa noturna oferecida ave csmica?
E a rosa vermelha que veio sozinha pelos ares e se colocou em minha mo? No acham que foi um
gesto muito simptico?
Continuo com medo! suspirou Bruzo.
Treminhol nele! sugeriu Xisto. No sei se vocs repararam tambm continuou ele que a
ave foi transportada de asas fechadas, sem voar, at meus ombros, como se fosse uma homenagem,
lembram-se? Com o tempo, acabei me convencendo de que fosse o que fosse, no havia perigo, perdi o
receio do ser ou fora invisvel responsvel por isso.
Que ser que vai acontecer ao ovo do pssaro azul?
Parece que gorou mesmo. Vamos esperar ainda alguns meses, e depois, quebr-lo para examinar.

ONDE ENTRA O SACA-ROLHA E o Saca-Rolha, como fica nisso tudo? perguntou algum.
Numa noite de luar continuou Xisto como vocs sabem, os horteiros vieram se queixar de que
sua horta fora destruda por um engenho que deixara marcas espiraladas, no ? Exatamente um ms
depois, o Saca-Rolha voltou horta outra vez. Havia lua cheia tambm, e eu no deixei de anotar essa
coincidncia.
Nada lhe escapa, hein, Xisto? comentou um homem em voz alta.
Vocs talvez no tenham percebido que aquela horrorosa cena no teatro aconteceu tambm, numa
noite igual. Ento saquei a coisa: o Saca-Rolha, fosse ele o que fosse, sofria a influncia da lua cheia, e
s atacava nessa noite.
Da ento foi fcil calcular a data dos futuros ataques. . . Era s ver quando iramos ter lua cheia.
Influncia da lua como, Xisto?
H coisas ainda inexplicveis, mas que temos de aceitar porque elas existem, meu chapa. . . Talvez
nossos bisnetos, mais evoludos que ns, transem esse fenmeno cientificamente. Ns o constatamos
apenas.
Vai contando, Xisto, que a coisa t ficando quente! comentava o povo, entusiasmado.
Eu estava desconfiado tambm de que a luz desarmava o Saca-Rolha, pois ele s saa noite e quis
ter a prova disso. Mandei preparar uma espetacular montagem eltrica de modo que as luzes se
acendessem de repente no momento exato em que fosse apertado um boto. Marquei a data para a
prxima noite de lua cheia, e. . . dito e feito: l para as tantas chegou o Saca-Rolha rodando desenfreado,
que nem doido varrido. O primeiro sinal falhou, como vocs se lembram, e todos ns corremos perigo de
vida. Finalmente Protnius conseguiu fazer o esquema funcionar, o dia artificial explodiu e o Saca-Rolha
fugiu para seu esconderijo.
Que esconderijo, se o pas foi todo vasculhado e no se encontrou nada? perguntou Bruzo.
Bruzo, Bruzo! Ser que voc j se esqueceu da cena que acabou de ver na Pastelaria? disse
Xisto. E o tanque de leite? No viu o que estava l dentro?
Mas por que ele escolheu esse lugar?
Escolheu no disse Xisto. Foi atirado nele.
Cada vez tou sacando menos disse algum. Mas por que no descobriram antes o esconderijo
do Saca- -Rolha?
Porque ele corria em alta velocidade e no deixava rastros.
Por qu? Conte logo!
A criatura, como vocs viram, morava no tanque de leite da Pastelaria.
E esta fica na praa que toda asfaltada.
E a horta?
Vocs no sabem que seus fundos do tambm para a praa? O mesmo acontece com o teatro, onde
ele apareceu naquela noite horrorosa.
Por que o Saca-Rolha escolheu justamente a hora da representao para entrar no teatro?
Posso at jurar que no houve escolha. Foi tudo por acaso. Ele no raciocina.
Como assim?
Um pouco mais, e vocs sabero quase tudo.
Por que esse quase?
Porque eu tambm ainda no descobri o ponto de partida de toda essa estria.
Xisto contou-lhes a cena da praia, quando fora cutucado pelo tal ser invisvel, que desenhou um saca-
rolha perto dele, na areia molhada.
Esse lance veio confirmar disse Xisto uma coisa da qual eu j estava desconfiado: as
entidades que estavam agindo no pas eram duas, e bem diversas entre si, apesar de haver uma ligao
entre elas. Se esta me entregava uma rosa gesto de afeto a outra destrua hortas gesto de dio.
Mas, afinal, quem era, o que era o Saca-Rolha?
Foi no teatro, minha gente, que comecei a desconfiar de leve a incrvel origem de nosso indesejvel
hspede.
Como assim?
Vocs se lembram do que aconteceu aquela noite no palco, em plena representao, quando Bruzo
acabava de ser transformado em beb na praia, e apareceu como um recm-nascido?
Lembramos, claro. O Saca-Rolha entrou de repente, derrubando paredes, no foi?
Exatamente. O que me intrigou, entretanto, foi aquela pavorosa cena em que ele absorveu o menino,
incorporando-o a seu prprio corpo! Foi esse o ponto de partida para a descoberta.
Conte! Conte! Estamos morrendo de curiosidade!
Diante do que aconteceu, sempre partindo do princpio de que tudo tem uma explicao, de repente
me lembrei de certo detalhe que estudei quando menino em minhas aulas de biologia. No captulo dos
unicelulares, eu aprendera, por exemplo, que eles absorvem os alimentos com os quais entram em
contacto incorporando-os prpria estrutura. Guardei tambm na memria, o desenho visto num livro de
biologia de certo unicelular que tem o corpo espiralado, tal qual o Saca-Rolha. A ligao deste com um
microorganismo ser infinitesimal entretanto, me pareceu to absurda, que afastei da cabea essa
aberrao. Naquela noite de lua cheia em que promovemos o tal dia artificial, tive mais uma
indicao, uma quase evidncia de que o Saca-Rolha era um unicelular. . . agigantado por
circunstncias ignoradas.
Como? Que coisa mais esquisita!
No sei se vocs ouviram falar, que quando os homens atiraram no Saca-Rolha e fizeram dois
buracos em seu corpo, ele continuou ileso. Foi como se nada houvesse acontecido. Ele parecia ter at
ficado mais forte, o danado!
Como se explica isso? perguntaram todos.
assombrao! assombrao! insistia Bruzo, comeando a tremer novamente.
Xisto no se incomodou com o que ele dizia e continuou: Eu sabia que os unicelulares como o
prprio nome indica possuem uma nica clula, no tendo rgos nem sistema nervoso como qualquer
outro ser vivo. Quando acontece o que aconteceu refiro-me aos tiros que o atingiram ele continuou
invulnervel, pois a prpria estrutura do unicelular se refaz, se reconstitui rapidamente. Mas eu no tinha
certeza de nada e ainda no podia afirmar coisa alguma.
O povo ouvia perplexo, e ao mesmo tempo maravilhado, a incrvel explicao.

XISTO NO ESTAVA LOUCO
E por que foi, Xisto, que duas vezes, ns vimos voc andando e tropeando pela rua, como se
estivesse sendo, empurrado?
Vocs acertaram e chegaram antes de mim na parte mais importante do caso. Eu estava realmente
sendo empurrado.
Por quem?
Pela mesma entidade invisvel que ps em minhas mos a rosa na festa da Ave Azul. Como eu
sentira que ela era amiga, e parecia querer ajudar, deixei-me levar at a Pastelaria. Achei graa,
pensando que eu fora conduzido at ali para. . . comer pastis de queijo. Pareceu-me uma brincadeira de
algum que ficara conhecendo o meu fraco. O mais esquisito que uma hora l, alguns pastis se
levantaram sozinhos da pastelaria, e saram voando pelos ares, at a rua.
E a segunda vez, Xisto?
Foi diferente. Deixei-me levar para a Pastelaria e fui empurrado at o tanque de leite. Fiquei
parado observando. De repente, com algum susto, notei que a tampa do reservatrio se levantava aos
poucos, e que l de dentro ia saindo. . .
O Saca-Rolha?
No. Sozinho, parado no ar l estava. . . imaginem o qu? O pedacinho do disco voador que eu
pusera no bolso junto com o leno, e que cara dentro do tanque.
Que coisa incrvel, Xisto!
Mais espantado ainda fiquei eu disse este quando percebi que uma mo invisvel estava
desenhando com o fragmento da nave espacial, encharcado de leite, uma. . . mola espiralada na parede do
reservatrio! Feito isso o pedacinho do disco se levantou no ar e mergulhou no leite outra vez. A tampa
se fechou suavemente sozinha.
No estamos entendendo, Xisto.
Tambm eu no compreendi logo a extraordinria charada que eu teria de decifrar. S quando
cheguei em casa foi que dei pela coisa. E era to sensacional, que comecei a gritar alto: Incrvel!
Incrvel! Incrvel!
Que ligao teria o pedacinho do disco com o Saca-Rolha?
A mais direta possvel! Com a nave espacial que se desintegrara na praia, teriam vindo certamente
alguns microorganismos interplanetrios, que ficaram grudados s paredes do disco. J lhes contei que
levei um fragmento no bolso, que acidentalmente caiu em pleno depsito de leite.
E da?
O que aconteceu deve ter sido o seguinte: algum microorganismo que estivesse grudado nele
encontrou no leite ambiente favorvel a seu desenvolvimento. Como vocs sabem, existe no leite uma
protena a casena que contm todos os vinte e um aminocidos conhecidos. Sem dizer a razo de
minha curiosidade, andei trocando ideias com nossos bilogos e cheguei concluso de que meu
raciocnio era perfeitamente lgico. O microorganismo teria crescido graas a uma mutao gentica que
fez com que ele tivesse aumentada cem mil vezes a sua capacidade de fabricar protenas. E assim ele
teria se agigantado talvez por ter se tornado capaz de sintetizar protenas novas, utilizando os
aminocidos da casena estranhos para ele.
Voc t falando muito difcil, Xisto. No tou sacando nada disse Bruzo.
Um dia, quando voc estudar um pouquinho de biologia vai sacar tudo direitinho. E muita coisa
mais.
E como se explica voc ler um livro no meio de toda a confuso? perguntou algum.
Era um livro de biologia e eu quis recordar o que aprendi sobre os unicelulares.
Mas que microorganismo seria aquele?
Sei eu l!. . .
Xisto, agora outra pergunta: se a usina de leite fica sempre trancada noite, por onde poderia ter o
Saca- -Rolha passado, a fim de sair quela hora? perguntou um moo.
Voc se esquece de que as janelas da sala onde fica o tanque so fechadas por grades de ferro
explicou Xisto.
Teria sido muito fcil para o pobre Saca-Rolha enfiar seu corpo cilndrico, entre as frestas.
Voc fala nele quase com pena, Xisto. Entretanto, ele era um baixo astral danado. Destruiu nossa
cidade quase toda e matou e absorveu a criana no palco do teatro. Voc quer coisa mais horrorosa do
que isso?
Ele no era bom nem mau. Era inconsciente tornou Xisto. Apenas um desses serezinhos
nfimos, bem prximos do nada, e aos quais a Divina Providncia concedeu o dom de uma vida
rudimentar. Agia movido por um impulso primrio e bestial.
Mas como que ele fugia?
Instinto elementar de defesa, poxa!
Xisto, voc um gnio! exclamou algum em voz alta.
Gnio nada, deixe de besteira. Eu no teria conseguido coisa alguma sem a cooperao de Van-Van,
de Protnius e de todos vocs, cada um dentro de sua profisso ou especialidade. O mundo continuou
ele uma colaborao que no acaba nunca! Todos precisam de todos, inclusive dos mais humildes.
Mas voc mais importante do que os outros, n?
disse Bruzo, que olhava para seu chefe com olhos arregalados de admirao.
Bobagem! protestou Xisto. No fiz mais que minha obrigao.
Todo mundo tem o dever de dar uma contribuio ao mundo por pequena que seja. Vocs no esto
doidos de curiosidade e querendo ir ao Museu para ver de perto o Saca-Rolha embalsamado? Pois ento
tratem de descansar um pouco, porque amanh temos muito que fazer

SURPRESA NO MUSEU
XISTO determinou a mobilizao total do povo para a reconstruo da cidade. Casas foram erguidas
quase que da noite para o dia, sementes eram plantadas, em ritmo apressado, e mudas de rvores vieram
do interior formando grandes reas verdes na cidade. Graas a processos especiais que aprendera em
Nvea Xisto conseguiu que as plantas crescessem com extraordinria rapidez, e no tardou muito at que
tudo ficasse como antes.
E aconteceu que, cheio de preocupaes e querendo arejar um pouco o esprito, Xisto certo dia
resolveu visitar o Museu da cidade, que reunia objetos usados h sculos pela gente que vivera no pas.
Estava tambm curioso de ver o Saca-Rolha, com seu corpo cilndrico embalsamado.
Xisto examinava uma sala onde se viam, desde armaduras de guerreiros antigos, at os mais modernos
trajes espaciais, inclusive o que ele, Xisto, usara quando visitara os planetas Grunus, Nvea e Minos. Ali
tambm estavam outros objetos ligados ao passado do pas e do prprio Xisto: o bloco de magnetita
concentrada com o qual ele vencera sculos atrs o temvel Mirtofredo Barbacoque; o caramujo coberto
de lava de vulco que dera cabo de Durga, O
Que V Sem Ser Visto; a gaiola em que vivera seus tempos de passarinho.
Bem no meio da sala, via-se, em lugar de honra, o escafandro csmico, colocado em cima de um
pequeno pedestal. V-lo assim, num perodo de tenso, fez bem a Xisto, que comeou a relembrar sua
descida forada em Nvea. De repente ele notou que o capacete do escafandro comeou a ranger, e se
desprendeu sozinho do resto do traje. Veio boiando pelo ar at se meter em sua prpria cabea!
Xisto empalideceu, enquanto seu corao disparava loucamente.
Kibrusni! gritou ele, vitorioso e perplexo, depois de alguns instantes, lembrando-se de cena mais
ou menos semelhante, ocorrida havia um ano em Nvea, quando desviada da rota, sua cosmonave fora ter
quele planeta!
Kibrusni, o menino invisvel, filho de seu amigo, o Sbio Atmico. . .
voc, Kibrusni? perguntou Xisto, emocionado, procurando encontrar o corpo do menino. Se
mesmo, d-me sua mo.
No mesmo instante, ele sentiu a mozinha infantil a se meter na sua.
Mas por que no fala Kibrusni? Que veio fazer aqui?
Xisto ficou sem resposta, e sentiu a pequena cabea cheia de cachos, recostando em seu peito.
Voc no pode falar, Kibrusni? Faa o gesto com a cabea. Xisto sentiu que esta se moveu para
um lado e para outro, em negativa.
Foi voc quem veio dirigindo o disco voador?
A pequena cabea ergueu-se e abaixou-se algumas vezes, em sinal afirmativo.
Seu pai sabia disso?
A cabea abanou negativamente.
Que loucura, Kibrusni! E foi voc quem trouxe o pssaro azul?
O sinal foi positivo.

Foi tambm voc quem apanhou a rosa vermelha e a colocou em minhas mos naquela noite da festa
no Jardim Botnico oferecida Ave Azul?
Novamente o sinal positivo.
J estou entendendo tudo. Voc desenhou vrias vezes o Saca-Rolha, tentando me dar um aviso
qualquer, no foi?
Ainda uma vez a cabecinha fez o sinal afirmativo.
Voc quer continuar invisvel, Kibrusni?
O menino sacudiu a cabea com veemncia, como que a dizer NO.
Venha comigo, Kibrusni. E no se afaste de mim. Vamos andar bastante.
Mas por que estaria mudo o filho do Sbio Atmico de Nvea?

A PROVA DIFCIL
OS habitantes da cidade paravam no meio da rua, diante da inexplicvel cena que estavam assistindo:
Xisto andando com o brao direito esticado e meio longe do corpo, e abaixando como se estivesse
dando a mo a uma criana a falar sozinho, rumo ao Laboratrio de Pesquisas Nucleares. Ao tomar
conhecimento do problema, Van-Van como era de se esperar caiu para trs, e ficou esticado, com o
tal faniquito. Ao voltar a si, foi para a Sala das Experincias, tomou um ar grave, meditou algum tempo,
fez clculos, anotou, confabulou com Protnius, e decidiu fazer a mais difcil prova de sua j to longa
vida: produzir uma atmosfera ionizada que alterasse o ndice de refrao em torno de Kibrusni, tentando
tornar visvel a sua forma fsica.
O momento era solene, e, na Sala de Experincias, ningum dava uma palavra sequer. Xisto, muito
compenetrado, pediu ao Criador de todas as coisas a Quem sempre recorria em suas horas graves
que iluminasse o sapientssimo crebro de Van-Van. No silncio profundo da sala, quase s escuras, os
minutos corriam pesados e lentos. Minutos ou. . . sculos? Ningum soube.
Ento aconteceu que, leve, tnue, foi se delineando a forma pequena e frgil de um menino. O rosto, os
ps, as mos, a cabeleira dourada, se firmaram e Xisto deu um grito: Meu pequeno amigo! Viva!
Abraou a criana e apresentou-a a Van-Van e Protnius: Eis Kibrusni, menino do Espao, filho do
Sbio Atmico do Planeta Nvea!
Xi. . . i. . . i. . . s. . . s. . . to! disse finalmente o menino, com alguma dificuldade, comeando a
recobrar a voz.
Fora colocada afinal a pea que faltava, a mais importante para completar o extraordinrio quebra-
cabeas que desabara sobre o pas. Estavam todos emocionados.
E ali mesmo, na Sala de Experincias, Kibrusni contou tudo: um novo tipo de cosmonave estava sendo
ensaiado em Nvea, uma espcie de disco voador, cujo manejo de tanto ver seu pai experimentar, acabara
aprendendo. Teve ento a louca ideia de, escondido de todos, fazer uma surpresa a Xisto, visitando-o em
seu pas e levando-lhe de presente seu pssaro azul. E viajara o tempo todo invisvel para surpreender
ainda mais o seu amigo, ao chegar Terra. No bolso do traje espacial, trazia a pedrinha que seu pai lhe
dera, e que emitia raios com os quais recuperava a forma visvel quando bem quisesse. Ora, aconteceu
que, trs dias antes de chegar Terra, os aparelhos transmissor e receptor do disco comearam a dar
problemas. Exatamente na hora de aterrissar, houve um desarranjo mais srio e a cosmonave explodiu,
bem em cima do mar. O susto fora grande, e aumentou quando ele, Kibrusni, verificou que tinha perdido a
pedrinha que o fazia recuperar a fora visvel. De repente, se viu despido, nadando entre os destroos,
despojado de seu traje espacial, e percebeu que o mar ia aos poucos levando a ave azul at a praia. Quis
gritar e no pde: ficara afsico, mudo! O susto extremo provocara-lhe uma leso no crebro que lhe
afetara a fala. Desesperado, nadou muito, at que conseguiu chegar cidade.
Tentou comunicar-se com Xisto, por telepatia muitas vezes, mas sem resultado algum.
Agora entendo a causa das interferncias mentais que eu tantas vezes senti sem poder explicar
comentou Xisto.
Protnius perguntou: Mas por que o menino Kibrusni no escreveu em algum papel, contando tudo a
Xisto?
Em meu planeta continuou a criana de Nvea ningum sabe escrever. No h necessidade
disso. Comunicamo-nos falando, ou ento se a pessoa est longe mandamos mensagens telepticas.
Isso acontece h milnios. Fiz o que pude para explicar a Xisto quem era o Saca-Rolha. Vi que ele
acabou descobrindo... O mais penoso de tudo para mim foi respirar o ar daqui. Vocs no imaginam como
meus pulmes custaram a se adaptar a esta atmosfera pesada! s vezes, pensava at que ia morrer!
No comeo ento, foi um verdadeiro suplcio!

O OVO AZUL
Mas disse Protnius como pde voc perceber e avisar Xisto de toda a transa que deu vida ao
Saca-Rolha, se voc, Kibrusni, to criana para entender uma coisa altamente cientfica como essa?
Tenho apenas cinco anos, senhor Protnius, mas em meu planeta somos todos evoludos. J
nascemos falando, e qualquer criatura de minha idade tem um conhecimento cientfico igual ao seu. Em
Nvea, por exemplo, possumos apenas cinco aminocidos, e nossos raros microorganismos so
inofensivos. Logo percebi o que sucedeu no tanque de leite e quase morri de aflio, tentando avisar a
Xisto.
Mas por que voc continuou nu e no usou alguma roupa, mesmo invisvel?
Estamos no vero, no ? respondeu Kibrusni. Como faz muito calor, quanto menos roupa
melhor. Alm disso. . . vocs j pensaram no susto que todos levariam vendo um macaco andar vazio?
Sem ps nem cabea pelas ruas?
Mas que negcio esse do Saca-Rolha s sair de seu esconderijo lua cheia?
Tudo o que Xisto disse verdade. Quanto explicao, vocs s a tero quando ficarem mais
evoludos, no s cientificamente como espiritualmente.
Como pode voc entender, Kibrusni, a lngua que falamos?
que, por grande sorte eu no perdi aquele dispositivo minsculo que meu pai inventou, e que eu
trazia no ouvido quando sa de Nvea. Com esse aparelhinho, posso entender todos os rudos e palavras
que ouo, sejam estes de que lngua forem.
Voc j pensou, Kibrusni, na aflio de seus pais e do povo de Nvea com seu desaparecimento?
Pensei muito, Xisto. Sei que agi mal, e estou pagando caro por isso.
Quero voltar quanto antes para Nvea. Mas como h de ser? Avise logo a papai que estou aqui, so e
salvo, que o amo muito e que peo perdo pela preocupao que devo ter dado.
J tentamos, mas as comunicaes esto interrompidas. Vou eu mesmo lev-lo numa de minhas
cosmonaves. Antes de tudo, vamos lhe dar alguma roupa. Quero entreg-lo a seu pai, e depois voltar
logo, pois temos vrios problemas a resolver aqui.
Fazia sol e o dia estava lindo. Xisto, Protnius e Kibrusni preparavam-se para decolar na astronave
fotnica rumo a Nvea. Nenhum rudo, nenhum sinal de detetores eletromagnticos, como se o Cosmos
estivesse adormecido. Vidas latentes pulsavam, entretanto, no espao infinito.
Quem examinasse a merenda de Xisto, haveria de sorrir: pastis de queijo e. . . alpiste. Sim, alpiste.
De repente, o povo comeou a ouvir uma msica distante.
A nova ave azul! O ovo rompeu-se! gritavam todos, correndo pelas ruas.

Ento, em vo lento e ritmado, veio saindo do ovo um deslumbrante pssaro azul, abrindo e fechando
as asas, que brilhavam como lam. E comeou a cantar uma melodia em f sustenido to linda, mas to
linda, que as pessoas sentiram lgrimas nos olhos e um aperto no corao.
Eram sons dulcssimos que se dissolviam no ar e se misturavam com o vento. Sons jamais escutados,
por ouvidos humanos, e que pareciam vindos de outras galxias. As crianas adormeceram sorrindo, e os
homens, mesmo de olhos abertos, comearam a sonhar.
Uma estranha paz derramou-se pelo corao de todos, fazendo com que crianas, moos e velhos, de
todas as raas, esquecessem suas mgoas, seus dios e espontaneamente se dessem as mos.
Estava quase na hora da partida. Xisto soltou o assobio de aviso para despedir-se de seus amigos
alados. Na mesma hora dezenas de passarinhos voaram em sua direo e lhe pousaram nos ombros.
At a volta! disse ele, entrando na astronave.
FIM

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