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DEUSES, MMIAS E ZGGURATS


Uma comparao das religies antigas do
Egito e da Mesopotmia
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul

Chanceler:
Dom Altamiro Rossato

Reitor:
Ir. Norberto Francisco Rauch

Conselho Editorial:
Antoninho Muza Naime
Antonio Mario Pascual Bianchi
Dlcia Enricone
Jayme Paviani
Jorge Alberto Franzoni
Luiz Antnio de Assis Brasil e Silva
Regina Zilberman
Teimo Berthold
Urbano Zilles (Presidente)

Diretor da EDIPCRS:
Antoninho Muza Naime
Ciro Flamarion Cardoso

DEUSES, MMIAS E ZIGGURATS


Uma comparao das religies antigas do
Egito e da Mesopotmia

Coleo Histria 27

edpucSS

Porto Alegre
1999
Preparao de originais: Eurico Saldanha deLemos
Capa: Jos Fernando Fagundes deAzevedo
Composio e arte: Print Line
Reviso: do autor
Impressoe acabamento: Grfica EPECE
Coordenador da Coleo: Moacyr Flores

ISBN: 85-7430-068-3
FICHA CATALOGRFICA

C268d Cardoso, Ciro Flamarion


Deuses, mmias e ziggurats: uma comparao das reli
gies antigas do Egito e da Mesopotmia / Ciro Flamarion
Cardoso - Porto Alegre: EDIPUCRS, 1999.
155p.: (Coleo Histria, 27)

LMesopotmia - Histria 2.Egito - Histria 3. Histria


Antiga 4. Religio - Egito S.Religio - Mesopotmia
6.Religies Comparadas 7.1 Ttulo

CDD; 930
291

Ficha catalogrfica elaborada peloSetor de Processamento


Tcnico da Biblioteca Central da PUCRS

EDIPUCRS
Av. Ipiranga, 6681 - Prdio 33
Caixa Postal 1429
90619-900 PORTO ALEGRE/RS
Brasil-
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e-mail: edipucrs@music.pucrs.br
http://ultra.pucrs.br/edipucrs
SUMARIO

Apresentao 07

Captulo I: Em busca de um contexto 09

A) Religio e Histria Comparada das Religies: um breve


panorama 09
B) As Religies Antigas do Egito e da Mesopotmia num
Enfoque Comparativo 17

Captulo II: As religies antigas do Egito e da Mesopot


mia: princpios bsicos 23

A) Egito 23
B) Mesopotmia 37

Captulo III: Deuses, templo e culto 53

A) Egito 53
1. As divindades egpcias: caracterizao geral 53
2. O templo, microcosmo e lugar privilegiado da comu
nicao com os deuses 64
3. O culto divino 68

B) Mesopotmia 77
1. As divindades mesopotmicas: caracterizao geral 77
2. O templo, manso divina 88
3. O culto divino 95
Captulo IV: A morte, os mortos e a religio funerria 103

A) Egito 103
1. A morte e os mortos 103
2. Concepes sobre a vida aps a morte 109
3. A mmia, a tumba e os ritos funerrios 117

B) Mesopotmi 130
1. A morte e os mortos 130
2. Concepes acerca da vida aps a morte 133
3. Funerais e ritual funerrio 139

Referncias e indicaes bibliogrficas 145

A) Obrasusadas com inteno terico-metodolgica 145


B) Obras em portugus e espanhol 145
C) Fontes primrias 146
D) Obras escolhidas 147

Anexo: duas passagens de Herdoto (sculo V a.C.) 151

A) Descrio dos templos de Marduk em Babilnia 151


B) Descrio dos processos de rhumificao no Egito 152
Deuses, Mmias e Ziggurais

APRESENTAAO

Este livro deriva de uma disciplina de Histria Comparada


das Religies que ministrei na Universidade Federal Fluminense
(Graduao em Histria) em dezembro de 1996 e janeiro de 1997:
mais exatamente, de um dos mdulos do curso em questo, dedicado
aos casos do Egito e da Mesopotmia antigos, enfatizando os milni
os III e II antes de Cristo.
Tendo de assumir a disciplina mencionada, por circunstn
cias que no vm ao caso, no meio do semestre letivo, nunca antes
tendo lecionado Histria Comparada das Religies, constatei de ime
diato - como sempre, ao esbarrar no fato de que cada vez menos alu
nos so capazes de ler em lnguas que no o portugus e o espanhol -
a tremenda insuficincia da bibliografia mais acessvel a respeito do
tema em geral, bem como, mais especificamente, no tocante aos ca
sos escolhidos para o primeiro mdulo de que me ocupei. H exce
es, claro: porexemplo, o til livro de Claude Traunecker (ver a refe
rncia na orientao bibliogrfica no final deste volume) traduzido
por Emanuel Arajo, em especial por pr ao alcance do pblico leitor
de lngua portuguesa as concepes de Erik Homung acerca do divi
no no antigo Egito.
Na medida em que os assuntos tratados aqui tm sido rea
valiados em profundidade nas ltimas dcadas, achei que poderia ter
alguma utilidade transformar minhas notas de aula num livro.

Niteri, janeiro de 1997

Ciro Flamarion Cardoso

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Deuses, Mmias e Ziggurais

Captulo I: EM BUSCA DE UM CONTEXTO

A) Religio e Histria Comparada das Religies:


um breve panorama

As definies do termo religio nos dicionrios de lnguas


modernas costumam ser perifrsticas, s vezes preconceituosas; ou
so genricas ao ponto de tomar-se inteis. Qualquer religio que
observemos um sistema de crenas e prticas que nos parece intui
tivamente semelhante a outros sistemas tambm considerados reli
giosos. Mas a srie integrada por todos eles no tem limites ntidos.
Por vezes, a definio parte de uma religio que se toma como refe
rncia: elementos comuns se estabelecem por comparao e so en
to usados para aquela definio. Mas tal processo arbitrrio e artifi
cial.
A palavra religio, no singular, abstrata: em qualquer pe
rodo documentado, sempre o que se encontra so religies. No sin
gular, o termo pode denotar: 1) a classe a que pertencem todas as
religies; 2) a essncia que seria supostamente comum a todos os
fenmenos religiosos; 3) o ideal de que todas as religies - ou algu
mas por certo motivo consideradas "superiores" - seriam manifesta
es imperfeitas; 4) a religiosidade humana expressa em sistemas ou
tradies (religio explcita) ou em modos de vida em que est oculta
(religio implcita). O problema que as definies tendem a ser ava
liadoras, baseadas no compromisso, contendo juzos de valor. Por tal
razo, s vezes se preferem definies funcionais.
Por definio funcional queremos significar aquela que bus
ca compreender a religio pelo que ela faz ou pelos efeitos que pro
duz, mais do que defini-la em si mesma. Dentre as definies funcio
nais propostas por especialista na Histria das Religies, prefiro esta,
de ngelo Brelich:

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Ciro Flamaron CarJo

[Inclumos no fenmeno religioso] "crenas, aes,


instituies, condutas, etc., as quais, apesar de sua extrema
variedade, pareceram-nos constituir os produtos de um tipo
dado de esforo criador realizado por distintas sociedades
humanas, mediante o qual estas pretendem obter o controle
daquilo que, em sua experincia concreta da realidade, pare
ce escapar aos meios humanos restantes de controle".

Os alemes chamam de Religionwissenschaft a disciplina


que seria, como o nome indica, uma "cincia da religio". Na verda
de, trata-se de um conjunto de disciplinas: 1) Histria das religies;
2) religio comparada; 3) fenomenologia da religio. Histria das reli
gies a trajetria, no tempo, dos sistemas religiosos; ou o estudo de
tal trajetria. "Religio comparada" nome um tanto enganoso e im
prprio de uma disciplina que se ocupa em descrever e classificar
muitas religies, observando as semelhanas e diferenas entre elas.
Quanto fenomenologia da religio, o estudo ordenado dos fen
menos (= aquilo que aparece) religiosos, feito deixando-se de lad
todas as suposies a respeito da verdade ou falsidade das crenas
especficas e da realidade dos objetos da experincia religiosa. Trata-se
de um mtodo de descrio e entendimento - no de explicao -,
com suspenso de juzos, pretendendo deixar que os fenmenos fa
lem por si mesmos. Um dos seus especialistas principais Mircea Eli-
ade.
As cincias das religies so tentativas de aplicao de al
gumas das cincias sociais - Psicologia, Sociologia, Antropologia -
aos aspectos religiosos das sociedades humanas ou dos indivduos. A
Sociologia da Religio teve incio no sculo passado, com forte vis
funcionalista. mile Durkheim (1858-1917) foi um de seus grandes
expoentes, encarando as religies sobretudo enquanto fator de auto-
percepco e estabilidade das sociedades humanas. Max Weber (1864-
1920) introduziu um mtodo mais comparativo ao entendimento das
religies. Depois da Segunda Guerra Mundial, a Sociologia da Religio
esteve especialmente interessada em coisas como o estudo (s vezes
quantificado) da prtica religiosa e o avano da secularizao nas so
ciedades contemporneas. kPsicologia da Religio, iniciada por volta

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Deuses, Mmias e Ziggurats

de 1890, preocupa-se com a experincia religiosa dos indivduos, em


temas como converso, orao, misticismo e estados anormais da
mente. O desenvolvimento da psicanlise trouxe vrias linhas, como
a freudiana, com nfase no carter ilusrio da religio, ou a junguia-
na, que concede grande importncia aos sonhos, fantasias, mitos e
smbolos. A Psicologia Social da Religio, menos praticada, imbrica-
se na Sociologia. A Antropologia da Religio de incio aplicou-se a
temas como a religio pr-histrica e as religies ditas "primitivas".
No entanto, a Antropologia, em religio como em outros aspectos,
debrua-se crescentemente sobre as sociedades ocidentais, incluindo
as mais avanadas. O esforo outrora despendido, numa perspectiva
evolucionista, para achar a "origem da religio" j no ocupa o centro
das atenes antropolgicas: os especialistas voltam-se mais para o
estudoj em culturas especficas, da natureza e da funo dos smbo
los, do mito e do ritual.
Os estudos religiosos com bastante freqncia estabelecem
tipologias como modo de operar. O pioneiro nisso foi Heinrich Frick
(1893-1952). Algumas das tipologias mais comuns so as que opem
as religies reveladas s no-reveladas, as religies folk s universais,
havendo tambm tipologias temrias (religio tribal/nacional/ mun
dial, por exemplo). As tipologias podem ser estruturais ou histricas.
Valem o que valer a teoria e as hipteses de que derivam sempre
(mesmo quando implcitas).
Existe, tambm, uma Filosofia da Religio, quando os m
todos filosficos so aplicados reflexo crtica a respeito de pronun
ciamentos religiosos e pretenses ao conhecimento de base religiosa,
bem como ao considerar-se o pensamento religioso em relao a ou
tros modos de pensar. A Filosofia da Religio no tem a ver com a
expresso e defesa de convices religiosas - tarefas da Teologia e da
filosofia religiosa que lhe serve de instrumento -, mas sim, consiste
numa forma de pensar a respeito de tais convices. O filsofo da re
ligio aplica tcnicas lgicas ou analticas ao estudo da natureza e
sentido da linguagem religiosa, bem como do status das crenas reli
giosas. No Ocidente tal disciplina se ocupava, no passado, exclusiva
mente com o Cristianismo; hoje seus interesses costumam ser bem
mais gerais e universais.

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Ciro Flamaron CarJo

Por fim, a Teologia, discurso religioso acerca de Deus, defi


ne a si mesma como a cincia que trata do divino. O pensamento
ocidental a respeito costuma distinguir duas espcies de Teologia: a
natural, acessvel razo humana; e a revelada, decorrente da reve
lao divina. Assim, a Teologia ocidental de base crist tem afirmado
que o entendimento da natureza e da existncia de Deus, por um
lado, do dever, da liberdade e da imortalidade do homem, por outro,
pode ser obtido, seja por intermdio de uma reflexo racional sobre o
mundo, seja atravs da revelao divina. Um dos elaboradores deste
modo de ver - contestado por outros - foi Toms de Aquino (c. 1225-
1274), o qual admitia que algumas concluses vlidas podem ser al
canadas pela razo, mesmo se a revelao que prove as normas do
entendimento correto. Chama-se apologtica o emprego dos argu
mentos da Teologia Natural para defender a racionalidade das crenas
religiosas.
Nas universidades europias e norte-americanas, por muito
tempo Religio Comparada significou, como disciplina, o estudo das
inter-relaes entre os principais sistemas do pensamento religioso e
o estudo da forma em que se difundiram os temas e idias religiosos,
j que, em religio, existem mltiplos vnculos entre as grandes tradi
es. Assim, o judasmo viu-se afetado pelo zoroastrismo; e ambos
contriburam para o islamismo. O Isl, em sua expanso em direo
ao Oriente, acelerou a extino do budismo na ndia e, por sua vez,
sentiu a influncia do hindusmo. Ao atingir a ndia partindo da Eu
ropa, o cristianismo teve efeitos sobre o hindusmo do sculo XIX e
sobre os movimentos renovadores islmicos; em Sri Lanka, agiu
como um anticorpo, estimulando o budismo a que recuperasse suas
prprias idias intrnsecas. Nas dcadas recentes, o pensamento reli
gioso asitico marcou tambm a teologia ocidental.
Nos ltimos tempos, tratou-se de ultrapassar em Religio
Comparada uma simples anlise comparativa das idias religiosas e
suas difuses e influncias recprocas. Isto ocorreu pela imposio de
uma perspectiva mundial como padro e pela influncia de discipli
nas como a Antropologia, a Sociologia e a Filosofia da Religio - as
quais, no entanto, em si mesmas raramente tm uma perspectiva
assim no Ocidente: com freqncia se ocupam mais do cristianismo.

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Deuses, Mmias e Ziggurais

Um dos especialistas contemporneos, Trevor Ling, defende, em pri


meira aproximao, um modo de trabalhar que se poderia chamar de
Filosofia e Sociologia comparadas das religies numa perspectiva
mundial
Em seguida, porm, o autor precisa que, em sua opinio,
no basta. Parece-lhe que, para ser frutfera, a comparao no pode
tratar as tradies religiosas como blocos monolticos imutveis. As
sim, prope somar s comparaes uma aproximao histrica. Por
exemplo, se se quiser comparar o Isl com qualquer outra coisa,
preciso levar em conta temas como os seguintes: no se pode com
preender adequadamente a religio de um imigrante paquistans na
Inglaterra pensando unicamente no que significou o aparecimento do
islamismo em Meca e Medina no sculo VII, posto que tal religio, no
Paquisto atual, herdeira tambm de sculos de desenvolvimento
islmico no subcontinente indiano, os quais lhe imprimiram.caracte-
rsticas prprias e distintivas, sem por isto ela deixar de ser reconhe-
civelmente uma forma do islamismo. Em suma, a Histria necess
ria at mesmo para abordar um tema to contemporneo quanto o
que foi indicado..
Num estudo especfico acerca do budismo, Ling defende te
ses aplicveis s grandes religies mundiais. Para tal, compara o
contexto de surgimento e expanso de diferentes religies - budismo,
hindusmo, islamismo, cristianismo - com a situao destas ltimas
na realidade muito mais laicizada do presente. Sua idia central que
as grandes religies atualmente existentes so resduos de civiliza
es completas construdas em tomo das mesmas, mas que desapa
receram como tais. Em suas origens, cada um daqueles sistemas re
ligiosos era uma viso de mundo global, especificando a posio do
homem no universo e tambm prescries para ordenar os negcios
humanos em dimenses que, na atualidade, aparecem separadas en
tre si e institucionalizadas individualmente: filosofia, poltica, eco
nomia, tica, direito etc. Pelo contrrio, na situao da Antigidade e
da Idade Mdia, o que ns separamos aparecia integrado num todo
indivisvel para os homens de ento (embora ns o possamos dividir
para fins analticos, artificialmente).

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Ciro Flamarion CarJo

No caso do hindusmo, termo que na verdade cobre toda


uma famlia de sistemas culturais e seitas testas, Ling mostra que
deriva de um tronco comum, o bramanismo. E o bramanismo foi,
originariamente, metafsica, culto, cerimonial, estrutura social, tica,
prescries econmicas e polticas. A crise que originou o bramanis
mo foi o encontro, na ndia setentrional, dos indo-europeus recm-
chegados com culturas anteriormente existentes no subcontinente
indiano. Tal encontro e a sntese dele resultante representam um lon
go processo, ao cabo do qual surgiu uma civilizao integrada que a
vama brmane elaborara como um sistema completo. O snscrito
tem trs termos que ordenam em ordem decrescente de importncia
as principais preocupaes com a organizao da vida humana:
dharma, neste contexto modo reto de ao ou dever; artha, economia
e governo; e kama, prazer e esttica. S a harmonia dos trs nveis
satisfatria: assim, fazia parte do bramanismo a regulamentao da
vida pblica (direito, governo, economia), como fica claro pela reda
o de grandes tratados como o Arthashastra, ou tratado sobre o go
verno, e as Leis de Manu; e mesmo dos prazeres, como demonstra
do pelo Kama Sutra.
O Isl prov outro exemplo. Na poca de Maom, at mais
do que uma religio, parecia uma tentativa de formar um povo rabe
unificado, com provises para isto em muitos nveis alm do religio
so, e depois, a empresa de dar sentido a uma civilizao islmica
multitnica. No somente o Alcoro contm mltiplas indicaes
polticas e jurdicas, como existia outro documento mais especifica
mente poltico, a Constituio de Medina, O Isl era visto como ne
cessariamente englobando o que para ns so religio, poltica, di
reito, economia e tica.
No caso do cristianismo a coisa menos clara de incio. As
tentativas de vincular Jesus com os zelotas e outras correntes refor
mistas ou anti-romanas da Palestina antiga no so convincentes.
Parece claro que, ao comear a ganhar aderentes no mundo helens-
tico-romano fora da Palestina, o cristianismo se apresentava como
movimento estranho poltica. Em suma, nisto se assemelhava a
uma "religio" no sentido contemporneo e especializado do termo,
no estando vinculado como ncleo a uma civilizao especfica. Isto

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Deuses, Mmias e Ziggurats

mudou, entretanto, ao integrar-se ao Estado imperial romano no in


cio do sculo IV. A partir de ento, reuniu sua volta elementos (in
cluindo os do prprio sistema romano) que, durante todo o perodo
medieval, justificam que se fale de uma civilizao crist no sentido
forte da palavra. Isto s comeou a enfraquecer-se em forma decisiva
com a eroso progressiva do princpio testa de base dessa civilizao
pelo racionalismo, sobretudo no mundo fortemente urbanizado pos
terior Revoluo Industrial. O protestantismo foi uma tentativa de
criar um cristianismo mais adaptado s caractersticas do mundo ur-
bano-racionalista no seu estgio inicial. Com o tempo, no entanto, o
cristianismo veio a ser simplesmente uma religio no sentido especi
alizado, deixando de ser o centro de uma civilizao especfica.
Em suma, cada uma das grandes religies examinadas
hoje um resduo teolgico, ritual e tico de algo muito maior: a civili
zao de que cada uma constitua o ncleo. No caso do Isl o enfi-a-
quecimento do aspecto socialmente totalizador foi menor, pelo qual
mais fcil o ressurgimento de um movimento islmico contempor
neo que pretende restaurar o carter de ncleo de uma civilizao
total a essa religio.
No livro de Ling que estou comentando, o budismo, sendo
o tema central, objeto de uma anlise que vai no mesmo sentido,
mas que no vou resumir, por ser bem mais longa que a das religies
acima mencionadas. Vou, porm, referir-me s justificativas que
apresenta o autor para a aplicao a tal sistema religioso de uma
perspectiva histrica. Ele a ope ao que chama de "enfoque literalis-
ta", ou seja, a maneira de ver em que os discursos atribudos a Buda
so encarados como proposies a entender-se literalmente em si
mesmas, em sua lgica intrnseca, sem qualquer referncia necessria
ao contexto em que foram enunciados. A maneira contrria de agir
metodologicamente seria o enfoque "histrico-crtico": os discursos
em questo so relacionados situao histrica em que foram elabo
rados, na medida em que for possvel reconstituir tal situao, j que
se trata de um perodo pobremente documentado da Histria da n
dia. A ateno no dirigida somente ao significado intrnseco dos
enunciados, mas ao fato de que se destinavam a ouvintes determina
dos, num contexto dado e concreto. Para avaliar o peso a conceder a

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Ciro Flamarion Cardoso

pontos especficos do que foi dito (segundo se cr) por Buda, til
recordar que aquilo no foi dito num vazio, e sim, a uma audincia
especfica. A natureza desta, seu nvel de compreenso, seus precon
ceitos e idias assentadas, culturalmente determinados, devem ajudar
a separar o mais durvel do mais efmero, aquilo que explica que o
budismo pudesse ao longo dos sculos continuar falando a sucessivas
geraes muito diferentes daquela da poca do fundador, mas tam
bm que algumas partes do contedo de seus textos cannicos em
outros perodos pudessem parecer nitidamente ultrapassadas (sua
forte misoginia, por exemplo, alguns aspectos de seus preceitos mo
rais, etc.).
Mais recentemente, em seu estudo da religio popular no
perodo saxo tardio da Inglaterra, Karen Louise Jolly analisa a con
verso da ilha ao cristianismo, iniciada no final do sculo VI, como
um duplo processo de converso: processo que no deixou, ento, de
marcar com especificidades o prprio cristianismo local. Tratou-se de
uma inter-relao dinmica em que certos terrenos - por exemplo o
que escolhe como objeto central, o da medicina folclrica litrgica -
fiincionaram como um meio termo entre o popular e o elitista, o pa-
go e o cristo, a magia e o milagre.
Seu trabalho adota um modelo para a religio popular me
dieval cujas implicaes terico-metodolgicas vo alm do caso
histrico que estuda como assunto principal. Para Jolly, religio po-
.pular uma construo ou modelo hodiemo usado para examinar
uma faceta de uma cultura bem mais ampla e complexa. Tal religio
popular define-se como as crenas e prticas compartilhadas pela
maioria dos fiis. Em lugar de ser um fenmeno separado que se pos
sa opor a outro, a religio da elite (que ela prefere chamar de formal),
em sua opinio a categoria "religio popular" inclusiva da cristan-
dade completa da poca (ou de outras pocas), segundo um certo
ngulo: inclui tanto os.aspectos formais da religio quanto a experi
ncia religiosa no quotidiano. Estas duas categorias, popular e formal,
so vistas graficamente como esferas que fazem interseco, mas de
tal modo que o formal est quase de todo compreendido no interior
do popular. A esfera do popular a mais inclusiva, mas tambm a
mais amorfa, incorporando a populao e a prtica mais amplas. A

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esfera formal menor e mais compacta, dando origem a uma minoria


dominante autodefinida no conjunto da prtica total da religio.

B) As ReligiesAntigas do Egito e da Mesopotmia


num Enfoque Comparativo

Este livro parte de duas opes tericas: as que, na parte


anterior deste captulo, foram exemplificadas com idias de Trevor
Ling eKaren Louise Jolly. minha inteno, ento, levar a cabo uma
comparao histrica sistemtica das religies egpcia e mesopotmi-
ca na Antigidade, com nfase nos milnios III e II a.C. E tambm
pretendo levar em conta a noo de religio popular como manejada
por Jolly, alm de, mais em geral, ter sido influenciado por sua con
cepes acerca dos modelos construdos para anlise de temas reli
giosos. Numa linha muito similar, alis, situam-se os trabalhos de
duas egiptlogas escandinavas: Gertie Englund e Ragnhild Bjerre
Finnestad.
Ao lado das escolhas tericas, houve tambm uma seleo
de eixos temticos: concepes religiosas centrais (incluindo as no
esacerca da criao do universo); os deuses, os templos e o culto; a
religio funerria. Diversos aspectos foram, portanto, deixados de lado
ou s aparecem de passagem: a adivinhao um exemplo; tambm
se deixou de detalhar a grande quantidade de aspectos mgicos vin
culados religio entre os egpcios e mesopotmios.
Minha estratgia, nos captulos seguintes deste livro, vai ser
a seguinte: o caso egpcio ser sempre exposto primeiro; a seguir, ao
tratar-se do da Mesopotmia, far-se-o as comparaes julgadas per
tinentes.
E muito freqente que se leiam afirmaes de variados au
tores no sentido de ser a religio o fundamento das civilizaes egp
cia e mesopotmica. Isto pode ter algum sentido ou ser simplesmente
uma grande asneira, conforme o que se quiser dar a entender ao
afirm-lo. Se se estiver pensando em algo como o que expe Trevor
Ling, verdade que o que hoje chamaramos de religio constitua o

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Ciro Plamarion CarJo

ncleo da civilizao, da viso de mundo, do modo como os antigos


reconstruam, no imaginrio e ideologicamente (ou seja, num senti
do de legitimao do regime social epoltico estabelecido), a realidade
em que lhes cabia viver e agir. Se, no entanto, se estiver pretendendo
ser a religio "mais importante" do que, por exemplo, a economia,
surgir a asneira de que eu falava. verdade que no existia, ento,
uma cincia econmica: do mesmo modo, alis, que no havia "reli
gio" como entidade passvel de separao especializada, pelo qual
impossvel traduzir o nosso termo "religio" em egpcio ou em sum-
rio.
Os homens daquela poca deviam, no entanto, comer, ves
tir-se, abrigar-se, tanto quanto os de qualquer outro perodo da Hist
ria. Havia mltiplas relaes entre economia, poder e religio - de
novo, se nos parece til a opo analtica de pensar em tais domnios
por separado mas uma coisa dizer que, por isto, aspectos religio
sos imbricavam-se na economia, outra muito diferente, pretender
que o nico digno de estudo seja a religio, j que, supostamente, ela
que dava sentido s demais esferas do social. Ou neguemos os cor
tes analticos, ou levemo-los a srio! O fato de haver elementos sim
blicos em qualquer realidade humana verdadeiro, mas nem por
isto ela se reduz ao simblico ou sgnico: o homo simblicas um
reducionismo to pobre e nefasto quanto o homo oeconomicus,
mesmo estando o primeiro em moda atualmente.
Em 1990 publiquei um pequeno livro intitulado Antigida
de oriental. Poltica e religio (So Paulo: Contexto). Nele, um cap
tulo, o segundo, foi dedicado questo de esclarecer, alm dos pontos
comuns, sempre mais fceis de explicar, os fortes contrastes percept
veis, no tocante ao tema do livro - as relaes entre poltica e religio
no Antigo Oriente Prximo , entre Egito e Baixa Mesopotmia.
Muito do que l se diz til tambm s comparaes que sero em
preendidas neste livro. No podendo ou querendo repetir os argu
mentos l desenvolvidos, limitar-me-ei a recordar dois pontos essen
ciais, a meu ver pertinentemente centrais tambm para explicar os
contrastes constatveis entre os dois casos estudados em matria re
ligiosa.

-IS- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

Se tanto a Baixa Mesopotmia quanto o Egito tm em co


mum constiturem as duas primeiras reas civilizadas a surgir em
vales fluviais inundveis, o vale do Eufrates e do Tigre (Mesopotmia)
e o do Nilo (Egito) apresentavam, porm, caractersticas contrastan
tes, que tornavam a agricultura baseada na irrigao incomparavel
mente mais fcil de realizar nas terras baixas egpcias. Alm disto, a
Mesopotmia estava cercada de regies com forte presena do que os
especialistas hoje chamam de "nomadismo circunscrito", o que mar
cou indelevelmente e em repetidas ocasies o seu devir histrico,
bem mais do que aquilo que possa ser dito acerca do impacto dos
nmades sobre a cultura egpcia. Por fim, o Egito dispunha em seu
prprio territrio, no deserto Arbico (oriental) e em zonas no-
egpcias mas que cedo controlou (Sinai, Nbia), de recursos equili
brados e numerosos - agrcolas, de pesca, de coleta, minerais -, em
contraste com uma Baixa Mesopotmia rica em recursos agrcolas e
pesqueiros mas pobre em todos os demais.
O segundo,ponto que desejo lembrar o fato de ter sido a
Baixa Mesopotmia a nica regio do Velho Mundo a chegar por si
mesma a uma urbanizao completa e aos aspectos variados daquilo
que se convencionou chamar de civilizao, em longo processo que
vai do surgimento de aldeias sedentrias no Oriente Prximo asitico
por volta de 7000 a.C. presena de mltiplas cidades-Estados no sul
mesopotmico no IV milnio a.C. em sua parte final. O Egito tem
indubitveis razes culturais africanas e apresentou solues originais
aos problemas da civilizao em todos os seus aspectos: mesmo as
sim, como em todos os outros casos que se possam mencionar no
Velho Mundo, o processo pelo qual chegou civilizao e urbaniza
o foi secundrio e no primrio como o mesopotmico. Pela mes
ma razo, foi muito mais rpido: as primeiras aldeias neolticas est
veis datam no vale do Nilo de cerca de 5000 a.C. e no final do IV mi
lnio a.C. o Egito era j um reino unificado - o que contrasta com a
longa vigncia do regime da cidade-Estado independente na Meso
potmia - e civilizado. Na sia Ocidental, quase quatro milnios se
param o Neoltico completo da urbanizao completa; no Egito, s a
metade desse tempo.

Coleo Histria 27 - IQ-


Ciro Flamarion Caro

Optei, neste ensaio, pela no incluso de notas de refern


cia, querendo tomar o texto mais fluido. Entretanto, todos os autores
citados nominalmente no texto tm seus textos pertinentes includos
na orientao bibliogrfica final, mesmo que isto no parea sempre
evidente: que as obras coletivas so listadas pelo nome do compila
dor.

- 20 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Figura 1: Mapa do Egito antigo

Mar Medilerraeo

Mendes

Tanls Peiu9ium

Leontpolls (Ayaris)-T:kU*1/ Qalana (P-Ramesse)


^ eubastis
OzehV^^
Abu8ir->Tura
Saqqara^ Menfis
Dashuritahi
ELFAYN
. ^ Meldum
El Lehun I Maghara

Heraclepoila

Ban Hassn

9 El Bersha
El Amarna

Marfoio

Mudos
Kamak
Tebas
Luxor

Hierakonpolls

Silsila

, Asun
Kllmelfos NUBIA (Elafantlna)

Referncia: COTTEREL, Arthur, org. Historia de Ias civilizaciones antiguas.


I. Egipto, Oriente Prximo. Trad. de Juan Faci. Barcelona:
Crtica, 1984, p. 39.

Coleo Histria 27 .21.


Ciro Flamarion CarJoso

Figura 2: Mapa da Mesopotmia antiga

ASIRIA

Ninhn*
Nlmrud
Ci]^ fa(EtfalD
Aiur

QUTIUM
amaira
Eahnunna
Siar
Khafilf

^ Bablwl. AbuStrfrfkh?
\ Xtolh %Ntppw

Ufuk

\ 100
Perfil09 Ia cosia ep 3000 a.C.

i
Ktfneiros

Referncia: COTTEREL, Arthur, org. Historia de Ias civilizaciones antiguas.


I. Egipto, Oriente Prximo. Trad. de Juan Faci. Barcelona:
Crtica, 1984, p. 145.

-22- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

Captulo II: AS RELIGIES ANTIGAS DO EGITO E


DAMESOPOTMIA: PRINCPIOS
BSICOS

A) EGITO

Na ontologia crist, o ser aparece cindido. Existe um mun


do sensvel, terrestre, e outro, radicalmente distinto, que transcende o
primeiro. Assim sendo, o pensamento assume freqentemente a for
ma de categorias ontolgicas duais em oposio irreconcilivel: mate
rial/espiritual, divino (ou sagrado)/profano, temporal/eterno, secular
(deste mundo)/reIativo ao outro mundo. Dos seres do planeta Terra,
s o homem pertence s duas dimenses do real - a terrestre e a
transcendente enquanto animais que no o prprio homem, vege
tais e minerais tm a ver unicamente com a dimenso sensvel, mun
dana, o que os exclui de qualquer interesse religioso real (a no ser, s
vezes, como repositrio de argumentos pologticos; ou como cen
rio preparado para acolher o homem, centro e rei da criao). A noo
de divindade, no contexto ontolgico de que falamos agora, remete a
algo por definio no sujeito causalidade, existente numa esfera
que no a dos homens enquanto estiverem neste mundo, posto que
transcende aquilo que tal divindade criou: mesmo em se admitindo
certas formas de comunicao entre as esferas, trata-se de dimenses
ontologicamente opostas. Deus , portanto, uma entidade invisvel e
transcendente que pertence a um mundo que radicalmente outro.
No seria exato dizer que os egiptlogos ignoraram o fato
bsico de que as concepes egpcias nada tm em comum com o
quadro esboado acima. Pelo contrrio, neste sculo sobretudo, no
faltaram repetidas afirmaes de estudiosos no sentido da especifici
dade do pensamento egpcio. Ocorre, porm, que por um lado ela

Coleo Histria 27 - 23 -
Ciro Flamarion Cardoso

costuma ser definida, no em si mesma, mas na forma de um con


traste com o modo ocidental e cristo de ver as coisas, que assim
privilegiado. Por outro lado, o reconhecimento de que existe um
modo prprio de pensar dos antigos egpcios no tem impedido, em
tradues de textos e comentrios acerca da iconografia produzida
por eles, ou ao discorrer acerca do pensamento que originou esses
escritos e figuras, o uso de uma terminologia que s pode falsear
aquilo que se pretende entender: "alma", "pecado", "Deus" (num
sentido radicalmente transcendente). Nos piores casos, as concepes
egpcias aparecem como prenncios ou realizaes imperfeitas de
idias crists s quais, por alguma estranha razo (estranha em tra
balhos de Histria, quero dizer), se parece atribuir um valorabsoluto.
Dentre as interpretaes hodiemas que tentam escapar de
armadilhas como as mencionadas, parece-me que uma das mais inte
ressantes foi a que desenvolveram duas egiptlogas escandinavas:
Gere Englund e Ragnhild Bjerre Finnestad. Partem da constatao
de um forte monismo no pensamento egpcio. Anterior a qualquer
especializao de cincia, religio e filosofia como ramos separados de
atividade intelectual, estranha mesmo a uma separao estrita entre
as atividades intelectuais e as de outro tipo, a viso de mundo dos
egpcios ao mesmo tempo religio, cosmologia (e cosmogonia), psi
cologia, sociologia e teoria poltica - se quisermos usar etiquetas mo
dernas. E absolutamente no fragmenta a realidade em esferas estan
ques.
Mundo humano (individual e social), mundo divino, mun
do natural, so aspectos de um todo visto como tal, desprovido de
barreiras intransponveis. No se acentua, nos conceitos e na forma
de pensar, a diferena entre animado e inanimado, humano e animal
(ou vegetal), matria e esprito, corpo e alma. O mundo todo, nico,
que constitui o objeto de um pensamento baseado em mitos; o fato
de tal mundo ser uma totalidade coerente que permite a ao eficaz,
como se acreditava, do ritual e da magia. No pensamento em ques
to, h uma noo central: a vida, em sua latncia, seu vir a ser,
suas manifestaes, sua regenerao; dela se parte ontologicamente,
mas tambm numa forma de pensar que emprega muitas vezes, ope
racionalmente, a oposio (complementar e no irreconcilivel, como

- 24 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

todas as oposies binrias freqentes no pensamento egpcio) mas


culino/feminino como categoria dinmica. A vida percebida mesmo
no que para ns a matria inanimada. assim que, na literatura
funerria, o rei pode aparecer vinculado fertilidade da terra tanto
quanto ser o agente que faz com que o lpis-lazli "cresa" em sua
ganga de pedra. E a vida que est presente em tudo encarada como
uma entidade partilhada em forma coletiva, uma rede englobante de
que as entidades individualmente consideradas de todos os tipos -
homens vivos, homens mortos, deuses, animais, plantas, objetos -
participam: isto que permite, por exemplo, a regenerao do rei
num festival, em princpio aps trinta anos de reinado; ou a transfi
gurao do morto, transformado pelos rituais da religio funerria
numa espcie de larva contendo uma vida em potencial; ou que o
sacerdote oficiante possa, no templo, ao abraar ou tocar a esttua
divina quando do culto matutino, transferir-lhe uma parcela de sua
prpria vitalidade, abrindo assim caminho a que a imagem se torne
apta a receber uma parte do ser da divindade.
No contexto holstico esboado antes que convm abordar
o raciocnio que se desenvolve mediante pares de oposies comple-
mentares, to prprio dos antigos egpcios. Ao contrrio das oposi
es taxativas crists entre, por exemplo, material/espiritual, cor
po/esprito etc., as oposies binrias egpcias conduzem sempre a
uma reconciliao ou a uma sntese unitria. Seja, por exemplo, o
carter duplo do pas: Alto Egito com sua coroa branca, ao sul, Baixo
Egito com sua coroa vermelha, ao norte. O raciocnio dual sobre o
pas conduz noo da monarquia unitria sobre o Egito da parte do
fara, "Rei do Alto e Baixo Egito" e portador da dupla coroa, uma fu
so das coroas do sul e do norte. Outro exemplo: Set e Hrus, ao dis
putarem a herana de Osris, engalfinham-se num duelo em muitos
episdios. Isto no impede que ambos, de concerto, harmonicamen-
te, presidam entronizao do rei (ou renovao dela no ritual que
renova a realeza quando do festival sed), para o qual renem o Alto e
o Baixo Egito, representados na iconografia alusiva a tais ocasies de
gala real por plantas herldicas atadas pelos deuses em questo ao
hierglifo que significa "reunir". Areconciliao dos opostos criao

Coleo- Histria 27 - 25 -
Ciro Flamarion Car'oso

e dinamismo, num percurso que da dualidade reconduz invariavel


mente ao monismo que j foi mencionado.
Acosmologia egpcia - em todas as suas variantes - desem
boca no mito do rei divino, descendente do deus criador em linha
direta e portanto herdeiro do cosmo completo - isto , dono legtimo
dos pases estrangeiros tanto quanto do prprio Egito -, encarregado
de sustentar a Verdade/Justia/Equilbrio/Medida do universo, perso
nalizada como a deusa Maat, que veio a ser vista como filha do deus
solar Ra, e assim, reduzir a possibilidade de que as foras do caos,
expulsas para a fmbria do mundo organizado, invadam tal mundo. A
ao do fara nesse sentido pode ser qualificada de csmica, j que se
estende aos planos do divino, do natural e do humano. No contexto
desta viso das coisas, o pensamento religioso egpcio centralmente
otimista e ao mesmo tempo tico por excelncia.
O papel do rei reflete-se, em nvel menor, no dos homens,
que devem, em seu prprio plano e no respeito das hierarquias (que
so divinamente fijndadas e portanto legtimas), agir segundo Maat.
Se no o fizerem, estaro sujeitos ao castigo. Isto se comprova no
mito da destruio (que no chega s ltimas conseqncias) da hu
manidade por deciso do deus solar Ra, que para tal lanou mo de
uma das encamaes de seu olho, a deusa Hathor. Aparece tambm
nos textos que descrevem a ao do rei "massacrando" as foras ou
agentes d caos, que podem serinfratores internos (egpcios desleais)
e externos (animais considerados malignos e caticos, como o hipo-
ptamo ou as bestas do deserto; estrangeiros, que salvo quando se
submetem ao fara so por definio um elemento do caos ameaa
dor). Se a humanidade respeitar Maat, poder esperar que o cosmo se
renove ciclicamente, o rio suba, tudo funcione bem, no tocante a esta
vida; e o indivduo, caso tenha os meios de prover-se dos elementos
de um funeral adequado, poder ter acesso ressurreio e vida
eterna em condies favorveis, no paraso agrrio sobre o qual reina
Osris ou em outra das verses admitidas da vida aps a morte.
Existiu indubitavelmente tambm, no antigo Egito, a idia
de que o futuro quase sempre insondvel para os homens, que de
pendem da ao do rei divino e dos outros deuses num sentido que
at certo ponto arbitrrio,e diante do qual cabe inclinar-se. Predomi-

- 2- Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurais

nou, no entanto, a nfase na recompensa ao segundo Maat, nesta


e em outra vida. Mesmo o recurso magia para garantir tal recom
pensa no anulava a tendncia central obedincia, num contexto de
confiana e esperana, s foras que regem o mundo. Uma ilustrao
disto fornecida pelo mito de Osris: seu assassinato pelo irmo, Set,
uma infrao ordem das coisas, foi sucedido por nova quebra dessa
ordem, a usurpao da herana do monarca divino morto por seu
assassino. Mas, ao cabo de numerosas peripcias - as contendas entre
Hrus, nico filho (pstumo) e herdeiro de Osris, e Set -, Hrus ob
teve por fim o gozo e a confirmao legal pelo tribunal dos deuses de
sua herana legtima, enquanto o prprio Osris assumiu uma vida
diferente como deus dos mortos. Quanto a Set, foi posto na proa da
barca solar como combatente de foras caticas como a serpente
Apepi: isto , de agente do caos que havia sido, transformou-se em
guerreiro que protege o universo ordenado. Maat pode parecer mo
mentaneamente derrotada, mas no fim das contas prevalece.
O caos original - as guas Primordiais indiferenciadas -
transformou-se, por etapas, no universo conhecido. Tal devir foi
enunciado em diversas variantes cosmognicas, originadas em dife
rentes santurios, que a pesquisa atual mostra terem sido mais com-
plementares - cada uma escolhendo e desenvolvendo um ngulo de
abordagem - do que rivais ou contraditrias. Isto, independente
mente da cronologia de seu aparecimento, que desconhecida. Mas,
uma vez surgidas as trs verses principais acerca das origens - as de
Hermpolis, Helipolis e Mnfis serviram de base a mltiplas refle
xes complementares e intercmbios de idias, numa especulao
teolgica que durou literalmente milnios. A insistncia intelectual
nos relatos de como o mundo ordenado se destacou daquele, catico,
dos tempos primevos, se devia a que, no contexto do pensamento
mtico, a emergncia "pela primeira vez" do universo organizado no
passado indefinido em que se localiza o mito mantinha sua eficcia
em qualquer contexto temporal em que o caos parecesse ameaar o
Egito, ncleo do universo em questo.
Dentre os mitos de criao que chegaram at ns, a verso
proveniente de Hermpolis, no Mdio Egito, se centra em saber como

Coleo Histria 27 - 27 -
Ciro FJamarion Cardoso

foi possvel, tendo como ponto de partida um caos indiferenciado, o


surgimento de um mundo mltiplo e multiforme como o que os
egpcios conheciam, em que viviam. A resposta dada, na especula
o mtica, mediante a noo de que, nas prprias guas inertes do
caos inicial, existia em forma larvar a diversidade, atravs da poten
cialidade dinmica representada por quatro casais - a Ogdada her-
mopolitana - de deuses primevos, os quais continham em si o germe
da passagem do no-ser ao ser atravs de um devir. Estes casais per
sonificavam as caractersticas que eram os atributos da realidade ca
tica: a escurido, a ausncia de formas, a eternidade imvel e a na
tureza daquilo que escondido ou oculto.
Em Helipolis, o mito da Enada ou nove deuses das ori
gens visa a descrever a etapa seguinte na gerao do cosmo atual: um
demiurgo criador, Atum, associado a Ra como uma de suas transfor
maes na teologia heliopolitana, emergiu por si mesmo das guas
inertes (personificadas como seu ^aiNnw, ou Nun) e, pela procriao
divina, procedeu criao do universo diversificado e organizado. A
criao de si mesmo pelo demiurgo dependeu do uso da percepo,
da magia e da palavra divina. Uma vez tendo engendrado a si mesmo,
Atum - cujo nome significa "Aquele que completo" - masturbou-
se e, com o smen assim emitido, levado boca (que agiu no caso
como vulva), "cuspiu" o deus Shu, personificao do ar, e "espirrou"
ou "expectorou" a deusa Tefnut, que a umidade atmosfrica. Depois
desta primeira diviso do uno, conduzindo a um grupo de trs deu
ses, o casal primordialShu e Tefiiutpor sua vez gerou outro, de natu
reza claramente cosmolgica: o deus Geb, a Terra, e a deusa Nut, o
cu. Ao interpor-se entre Geb e Nut, elevando esta ltima em seus
braos para formar a abbada celeste, Shu deu forma ao universo
como percebido na atualidade pelos homens. E com os quatro filhos
de Geb e Nut- os casais Osris e sis, Set e Neftis -, passa-se do cs
mico ao humano por meio do mito de Osris, seu assassinato pelo
irmo Set, sua sucesso pelo filho Hrus (que o fara vivo encarna),
sua transformao em deus dos mortos, um mito que se repetia cada
vez que um rei morto (agora um Osris) era sucedido pelo monarca
que ftjncionava como seu "filho" (mesmo se no o fosse carnalmen
te) presidindo ao seu fjneral, o que demonstrava sua legitimidade ao

- 28 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

por sua vez subir ao trono como "Hrus vivo" (sendo este um dos
eptetos do fara). Os primeiros deuses, at os filhos de Geb e Nut,
aparecem como hipstases do demiurgo: demonstrou-se que todos
tm caractersticas andrginas, sem por isto deixarem de ser ou mas
culinos ou femininos centralmente. Formam a Enada heliopolitana:
o nmero nove um plural de plurais, j que a triplicao de um
signo ou trs traos postos no final da palavra indicam o plural na
escrita egpcia. Se se incluir Hrus, como s vezes se fazia, chega-se a
dez, nmero tambm simblico de algo completo, pois a base da
numerao gpcia era decimal, e dez era o nmero dos dias da se
mana.

Por fim, em Mnfis a preocupao teolgica se centrou


numa alternativa verso anterior, compatvel com ela no entanto.
Neste caso, a divindade criadora, o demiurgo, o deus local Ptah. A
verso menfita insistia na criao pela palavra: Ptah, em seu papel de
demiurgo, engendrou deuses ao pronunciar o seu nome. Mas a divin
dade menfita era, tambm, patrono dos artfices. Assim, um hino ri
tual de aproximadamente 1100 a.C. sada Ptah como aquele que cri
ou a si mesmo ("tu no tens pai que te haja engendrado quando te
manifestas, tu no tens me que te haja dado luz"), identificando-o
com a colina inicial que emergiu das guas primordiais (Ptah-
Tatenen: Ptah, a "terra que se levanta"), dando origem ao Egito e em
seguida ao resto da criao com a sua boca e com as suas mos, a
comear pelo Sol, seu filho nesta verso. O encmio do deus salienta:
"Aquilo que tua boca engendrou, aquilo que tuas mos criaram, tu
tiraste das guas primordiais. A obra de tuas mos comparvel tua
perfeio".

Coleo Histria 27 - 2Q-


Ciro Flamarion CaTO

Figura 3: Shu, o deus do ar, separa um do outro os


seus filhos Geb (deus da terra) e Nut (deusa
do cu)

Como deus terrestre ou ctnico, ligado fertilidade do solo, Geb represen


tado com a pele negra. Shu - que traz cabea uma pluma, emblema dos
deuses atmosfricos ajudado por personagens que simbolizam os ven
tos. Nas concepes egpcias, se Shu por um lado mantinha cu e terra sepa
rados, por outro lado os unia tambm, ao transmitir terra o alento e a luz.

Referncia: CLARK, R. T. Rundle. Myth and symbol in ancient Egypt. Lon-


don: Thames & Hudson, 1978, p. 49.

-30- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

Com a emergncia do mundo mltiplo, em sua diversidade


de formas e manifestaes, o caos no desapareceu: foi somente ex
pulso para os limites do mundo organizado, que se confunde com o
prprio Egito. De fora, ameaa a criao e a ordem legtima das coi
sas. A responsabilidade central no esforo para evitar que o caos pre
valea pertence ao rei. Ao mesmo tempo homem e deus - mas toma
do divino somente ao entronizar-se, no desde o nascimento o fa
ra a encamao da comunidade egpcia total, que s ele pode re
presentar diante dos deuses. Quando estes estendem s narinas do rei
os smbolos da vida e da estabilidade, quando lhe concedem o alento,
entende-se que isto extensivo, atravs dele, ao povo egpcio inteiro.
S o rei constri e mantm templos, onde unicamente ele repre
sentado como oficiante na iconografia sagrada. Os deuses precisam
de alimento e apoio para que a ordem do mundo subsista, e no mito
da monarquia divina o rei que, atravs do culto, assegura tal apoio.
Nas relaes do fara - ou dos sacerdotes, que no passam
de delegados seus - com as divindades, no culto dirio e quando de
numerosos festivais sagrados, tem lugar uma troca, um do ut des:
alimento, bebida e roupa, produtos humanos, so trocados por vida,
estabilidade, prosperidade, vitria contra os inimigos. Num texto do
sculo XI a.C., o Relatrio de Unamon, ope-se expressamente a fa
culdade de prover bens materiais, caracterstica dos homens, de
conceder "vida e sade", tpica dos deuses (no contexto do docu
mento mencionado, trata-se de Amon-Ra). Mas h tambm um as
pecto mais abstrato ou conceituai na oferenda. Alm de alimentos,
bebidas e tecidos ou roupas, o fara estende ao deus, em seu santu
rio, o olho de Hrus, ferido por Set na luta entre ambos pela herana
de Osris mas depois regenerado pelo deus lunar Thot O que o mito
do olho de Hrus remete s fases da Lua); tambm lhe oferece uma
estatueta da deusa Maat. Isto significa entregar divindade smbolos
da regenerao e da ordem do mundo, para que aquela as devolva
humanidade, por mediao do rei, em quantidade incomparavel
mente maior. O gesto similar, ento, libao de gua feita no que
hoje Assu, na primeira catarata do Nilo, onde segundo os egpcios
se originava a cheia do rio: uma pequena quantidade de gua ofertada

Coleo Histria 27 - 31 -
Ciro Flamarion CarJc

garantiria o desencadear da inundao que dava vida ao pas. Isto h


muito foi percebido e sublinhado. Mas importante assinalar igual
mente o seguinte: o que permitia que atos rituais e mgicos de tal
tipo pudessem funcionar, segundo acreditavam os egpcios, era a vi
so monista de um mundo desprovido de barreiras absolutas entre
suas dimenses divina, humana e natural.
A humanidade veio a existir por um ato do demiurgo cria
dor, aquele que se destacou primeiro do caos, o qual formou seu pr
prio corpo, reuniu os seus membros e ento chorou sobre eles. Em
egpcio, a humanidade - mais precisamente os prprios egpcios -
era reme1jet{ ); e remi,{ ) era o verbo chorar. A se
melhana na estrutura consonantal de ambos os vocbulos, para os
egpcios - que acreditavam que o nome era aquilo que designava -
autorizava uma aproximao ao mesmo tempo semntica e ontolgi-
ca que levasse a imaginar o surgimento da humanidade por meio do
pranto do demiurgo. No se pense, porm, que esta concepo trou
xesse consigo alguma conotao do mundo terrestre como "vale de
lgrimas", do choro e da infelicidade como lote dos homens nesta
vida, ou algo semelhante. O que se queria enfatizar no mito de cria
o dos homens era que, como os deuses, os humanos procedem da
substncia do demiurgo criador: uma constatao positiva, portanto.
Um texto sapiencial originado por volta de 2100 a.C., as Instrues a
Merikara, afirma a respeito dos seres humanos, no tocante sua rela
o com o demiurgo solar: "eles, sados de seu corpo, so as suas
imagens". Uma teodicia em que a um deus absolutamente bom e
justo se opusesse uma humanidade sofredora porque impura em sua
origem, ou porque decada, tendo escolhido desobedecer divindade,
era concepo escassamente presente (e s em alguns perodos) no
pensamento egpcio. Este, pela mesma razo, podia encarar certos
atos como faltas humanas, infraes que eram ordem do mundo
(em termos egpcios, a Maat), mas no, como pecados maneira
crist. O termo egpcio mais comumente traduzido em forma errnea
como "pecado" - bet ( ) - pertence a um campo semnti
co que inclui noes como desobedincia, desafio, insolncia, rebel
dia: sua traduo correta "ato errneo" ou "infrao".

- 32 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

No caso da Mesopotmia, em funo do pensamento mtico


cedo se geraram textos relativamente extensos. No Egito, porm, tal
pensamento funcionava como um tipo especial de linguagem, um
modo de expresso que - por exemplo e sobretudo nos textos de ma
gia funerria - procedia alusivamente, atravs de afirmaes ou ana
logias curtas, nunca se estendendo em verdadeiras narrativas ou ex
posies sistemticas do mito. Eis aqui, por exemplo, como, no En
cantamento nmero 154 dos Textos dos sarcfagos, texto este do
incio do II milnio a.C., se recorre a um mito relativo a uma serpente
catica, primordial, rival de Ra no tocante ao controle da cidade de
Helipolis {personagem que na traduo chamarei de "ofdio" para
marcar o seu carter masculino), com a finalidade de explicar os
costumes de que o sumo sacerdote do templo heliopolitano de Ra
devesse raspar o cabelo e ao mesmo tempo usar um cacho lateral de
cabelos tranados, a razo de ser do ttulo tradicional daquele sumo
sacerdote {o Maior dos Videntes) e alguns fatos relativos ao culto
como se realizava no santurio local do deus solar Ra:

"Aconteceu que Ra disputou com o ofdio imy-


whmJ [talvez esta designao queira dizer "escorregadio"] a
diviso de Helipolis e sua boca foi machucada: assim foi que
a reduo ocorreu no festival mensal Ento disse imy-
whmJ: 'Eu vou pegar meu arpo e herdarei esta cidade' - e
deste modo foi que veio a existir o arpo. Ento disse Ra: 'Eu
vou erigir meus mastros de bandeira contra ele, vou expuls-
lo' -e deste modo veio a existir o festival snwt

"Aconteceu que Ra encontrou aquele que veste


roupa vermelha brilhante [um dos avatares do ofi'dio rival].
Antes que o pudesse golpear, este armou uma armadilha
para ele, isto , (transformou-se em) uma mulher com tran-
as - e deste modo que veio a existir em Helipolis o ho
mem com o cacho de cabelos, Um homem de cabelos raspa
dos era dotado de poder nos dois templos - e deste modo veio
a existir o homem de cabelos raspados at que o Herdeiro
viesse existncia, isto , o Grande que contempla o seu pai
- e deste modo o homem de cabelos raspados tomou-se o

Coleo Histria 27 - 33 -
Ciro FJamaron CarJoso

Maior dos Videntes, na qualidade de um filho que age por seu


pai."

Figura 4: O fara Seti I oferece uma estatueta de Maat a


Atum-Ra (relevo do templo funerrio do fara
em Abydos)

Maat constitua a Verdade/Justia/Ordem/Equbrio, entidade csmica. Sua


apresentao divindade era parte integrante do ritual dirio nos templos
egpcios. Atum-Ra, em reciprocidade, estende s narinas do reio smbolo da
vida que emerge de seu cetro.Ainscrio diz: "Oferecer Maatao pai".

Referencia: DAVID, Rosalie. Aguide to religious ritual atAbydos. Warmins-


ter: Aris & Phillips, 1981, p. 33.

-34- Coleao Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

Nota-se que, para cada elemento a explicar, invoca-se um


fragmento de relato mtico, sem que se chegue a contar uma histria
completa. Na verdade, s em perodos muito tardios se disps de re
latos mticos integrais expostos em textos contnuos. Tambm se
podever que, como era comum, acaba por introduzir-se a figura real:
o "Grande que contempla o seu pai" ou o "filho que age por seu pai"
o fara, filho de Ra na titulatura real, o qual constitui o verdadeiro
sumo sacerdote em Helipolis como alhures no Egito, sendo os de
mais oficiantes meros delegados seus.
O outro aspecto evidente na passagem reproduzida - o
raciocnio por meio de analogias ou homologias - era algo corriquei
ro nos textos religiosos egpcios. Tambm usual neles era o recurso s
comparaes ou paralelos. Eis aqui, como exemplo, uma passagem
de um panegrico real aproximadamente da mesma poca:

" sob a conduo de Ra que se vive. Aquele que


est sua [= do rei] sombra ter muitos bens. Ra aquele
graas a cujos raios se enxerga: (mas) quanto mais do que o
disco solar ele [= o rei] ilumina! Seu ardor queima mais do
que a chama de uma fogueira. Ele consome (lit. ferve, cozi
nha) em seu momento mais do que o fogo. Quanto mais ele
faz reverdecer do que uma grande inundao! Ele enche as
Duas Terras de fora e vida. As narinas se bloqueiam quando
ele fica encolerizado; (quando) se acalma, respira-se o ar. Ele
prove alimento queles que o seguem; ele abastece o que
adere sua via. Aquele que ele favorece ser dono de provi
ses; o seu opositor ser despojado. (...)"

Como se pode ver, o elogio do rei se constri em sua maior


parte por meio de comparaes que tomam a forma de gradaes ou
de antteses. Outro modo de usar tal recurso era o de assimilar o fara
sistematicamente a deuses ou a aspectos especficos de divindades.
Tambm isto nada tem de casual: segundo Gertie Englund, os deuses
serviam ao pensamento egpcio como marcos referenciais, como as
bases mesmas do sistema de conceitos que organizava tal pensa-

Coleo Histria 27 - 35 -
Ciro Plamarion Cardoso

mento. Parafraseando Lvi-Strauss, poderamos dizer que os deuses


egpcios eram bons para pensar!
Segundo texto sapiencial j mencionado, as Instruespara
Merikara, "o iomem pobre no fala segundo Maat": em sua preocu
pao derivada de suas necessidades no satisfeitas, ele se inclina para
aquele que lhe oferea recompensas. Embora no seja o contexto vi
sado pelo autor da passagem em questo, isto pode conduzir-nos,
para terminar, constatao seguinte: as concepes que examina
mos decorrem de uma viso de elite; e de uma elite muito pequena.
Os textos que nos chegaram foram redigidos e destinados nfima
minoria dos que sabiam ler e escrever. At que ponto, ento, a viso
de mundo resumida acima reflete tambm idias comuns ao con
junto da sociedade egpcia? Esta pergunta de difcil resposta, devido
relativa escassez de informaes detalhadas acerca das concepes
populares.
possvel, no entanto, que tal pobreza documental tenha
sido exagerada. No que provavelmente o primeiro livro a abordar
para um perodo dado, com todas as fontes disponveis (escritas e
arqueolgicas), a questo da religio popular, Ashraf Iskander Sadek
chega concluso de que esta e a religio estatal (monrquica e tem-
plria) eram complementares e no opostas: ambos os nveis de pr
ticas'e crenas interagiam e havia considervel superposio. Assim,
baseando-me tambm nas idias de Karen Jolly, resumidas no pri
meiro captulo deste livro, acho mais til conceber o "popular", no
como algo de todo separado dos vos teolgicos articuladores do pen
samento erudito egpcio, mas como uma esfera muito ampla, um
terreno comum ao qual necessariamente pertence na sua poro
maior - ou mais exatamente, do qual parte - o prprio conjunto de
concepes dos eruditos. difcil imaginar, de outro modo, que as
noes acerca de Maat e o mito da monarquia divina pudessem servir
de espinha dorsal ideologia legitimadora da ordem poltico-social do
antigo Egito por cerca de trs milnios.

- 3- Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurais

B) MESOPOTMIA

A atitude mesopotmica bsica diante do mundo parece di


ferir bastante da egpcia. Antes, porm, de salientar as diferenas, di
remos para comear que tambm h muito em comum; a noo da
reunio numa nica realidade do humano, do natural e do divino; o
pensamento mtico que age em tal mundo coerente e de um s bloco
pelo ritual e pela magia que permitem reatualizar no presente o pas
sado mtico primordial; deuses cujas manses so os templos, cujo
acesso restrito e nos quais so servidos como reis ou grandes se
nhores, o que inclui refeies dirias que lhes so oferecidas (duas, no
caso da Mesopotmia). Exatamente porque h muito em comum,
possvel, se se quiser, escrever snteses que partam disto, reunindo
numa viso nica Egito e Mesopotmia, mas tambm muitas outras
civilizaes prximo-orentais no que tange aos aspectos religiosos.
Foi o que fez H. W. F. Saggs em sua sntese CivilizQon before Gree-
ce and Rome, cujo captulo 13 chama-se "Religio antiga" (o prprio
autor salienta o singular empregado no termo religio).
O contraste, entretanto, agudo, em especial no que se re
fere ao estado mais antigo de ambas as religies que as fontes permi
tem conhecer. Vamos apresentar isto mediante certo nmero de ca
ractersticas ou tpicos, antes de tentar explic-lo.
Tomaremos, em primeiro lugar, o conceito sumrio de ME.
Aparece em detalhe numa nica fonte: o mito conhecido como "In-
nana e Enki: a transferncia das artes da civilizao de Eridu para
Uruk". Eridu era segundo a tradio o centro antigo da civilizao
sumria, cujo senhor, Enki, deus sbio e organizador do universo
vinculado gua doce primordial, cuida dos me divinos, necessrios
continuidade da civilizao. Inanna, a senhora de Uruk, deseja
apossar-se desses me e lev-los para sua prpria cidade, que assim se
tomaria centro do mundo civilizado. Banqueteando-se com Enki em
Eridu, ela obtm do deus embriagado de cerveja tais me como pre
sente. Como traduzir o termo me duvidoso. Noah Kramer fala de
"leis divinas", regras, regulamentos atribudos a cada uma das enti
dades csmicas e cada um dos fenmenos culturais para que ajam de

Coleo Histria 27 - 37 -
Ciro Famarhn Cardoso

acordo com os planos estabelecidos pelas divindades criadoras.


Raymond Jestin, embora ache o me incognoscvel maneira do Tao
chins ou do Nirvana budista, nele v um conceito que se liga ao de
determinao, fado ou destino, segundo a natureza intrnseca de cada
ser ou coisa: neste sentido preciso que se trataria de decretos divi
nos, devendo ser salientado que seu aspecto essencial concerne s
relaes entre o mundo dos deuses e o mundo humano, consubstan
ciadas centralmente na monarquia, que para os sumrios "desceu do
cu", e na construo do templo de cada cidade. Em outro texto, um
dicionrio compilado por Jeremy Black e Anthony Green, definem-se
os me (em acadiano parsu, sendo gish-hur, "plano", "desgnio", ex
presso prxima ou equivalente) como os poderes dos deuses que, ao
implementar-se, permitem a vida civilizada. Associados primeiro a
Enki, depois preferencialmente a Anu e Enlil, os me so concebidos
em termos concretos e no, abstratos. Por isto, podem ser "levados",
"usados", possvel "sentar-se sobre" alguns deles. Em tempos de
distrbios sociais ou polticos, os me podem ser "dispersos", "esque
cidos", "empurrados para um canto".
Como foi dito, s no poema relativo a Inanna e Enki h
uma lista compreensiva dos me. Ora, esta lista primeira vista sur
preendente. Alm de que ela no parece obedecer, no texto, a ordem
alguma discemvel que seja coerente, lgica numa forma consistente
- o que pareceria indicar que os me so todos igualmente necessri
os, no-hierarquizados eles so cerca de cem, alguns dos quais in
compreensveis. Entendem-se, com mais ou menos certeza conforme
os casos, 68. Eis aqui a lista, com alguns reagrupamentos, mas,' de
resto, respeitando a ordem em que aparecem no texto mtico:
- a soberania;
- a divindade;
- a coroa eterna e sublime;
- o trono real;
- o cetro sublime;
- as [outrasl insgnias reais;
- o templo sublime;
- o pastoreio;

38 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

- a monarquia;
- o senhorio durvel;
- a dignidade sacerdotal (expressa em quatro me distintos que
parecem personagens);
- a verdade;
- a descida ao mundo dos mortos;
- a subida do mundo dos mortos;
- o eunuco (expresso em trs me)]
- o estandarte militar;
- o dilvio;
- as armas;
- as relaes sexuais;
- a prostituio;
- a lei;
- a calnia;
- a arte;
- a sala de culto;
- a prostituta sagrada;
- determinados instrumentos musicais (que configuram cinco
me)]
- a msica;
- a funo de ancio;
- a qualidade de heri;
- o poder;
- a hostilidade;
- a retido;
- a destruio das cidades;
- a lamentao;
- as alegrias do corao;
- a mentira;
- o pas rebelde;
- a bondade;
- a justia;
- a arte de trabalhar a madeira;

Coleo Histria 27 - 3-
Ciro Flamarion CarJo

- a arte de trabalhar os metais;


- diversas profisses (escriba, ferreiro, curtidor, pedreiro, ces-
teiro);
- a sabedoria;
- a ateno;
- a purificao sagrada;
- o medo;
- o terror sagrado;
- a discrdia;
- a paz;
- o cansao;
- a vitria;
- o conselho;
- o corao perturbado;
- o julgamento;
- a sentena do juiz.

Percebem-se, apesar de tudo, alguns procedimentos de


construo na lista acima. Em primeiro lugar, e principalmente, ela
se constri em grande parte em sindoque: a parte indicativa de um
todo maior, ou seja, exemplos apontam para o conjunto. Assim, no
se listam todas as instituies e profisses, nem todas as habilidades,
nem todos os instrumentos musicais etc. A lista alterna, por outro
lado, um raciocnio mais abstrato com outro, indutivo, desejoso de
dar idias gerais pela multiplicao de casos ou de atributos.
O mais importante, porm, se quisermos comparar a viso
de mundo egpcia com a mais antiga discemvel na Mesopotmia, o
contraste entre: um cosmo egpcio organizado, positivo, ameaado de
fora pelo caos; e um cosmo mesopotmico que mistura indissolu-
velmente o que um egpcio veria, de um lado, como smbolos da or
dem, daquilo que correto e desejvel, do outro, como smbolos do
caos a eliminar ou reduzir. A viso mesopotmica os considera, a to
dos, como condies necessrias vida civilizada, como dispostos
pelos deuses e, portanto, sagrados. Estamos diante de atitudes muito
diferentes para com o mundo e o papel, nele, do homem.

- 40 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

No caso do Egito, mais til deixar a exposio acerca dos


elementos que formam a personalidade e individualidade humanas
para quando se discutir a religio funerria. Quanto Mesopotmia,
porm, tal discusso cabe aqui, como se notar. No mundo no agem
somente deuses: h inmeros gnios e seres sobrenaturais que em
linguagem crist poderiam ser descritos como demnios. As doenas
e outras desgraas so-lhes atribudas, j que eles podem se apoderar
de um indivduo, possu-lo. E verdade que tambm existem deuses
com funes negativas parecidas, como Nergal, senhor dos mortos
que tambm o portador da peste, ou Lamashtu, filha monstruosa de
Anu que causa os abortos e a morte dos recm-nascidos.
Os mesopotmios oravam aos deuses, como forma de pro
teo contra males assim, no sentido de que permitissem agir em seu
favor certos elementos que so como partes externas da personalidade
de cada ser humano: ilu (termo masculino que significa "deus"); Iq-
massu (termo feminino); e seus acompanhantes respectivos do sexo
oposto, ishtaru (deusa) e shedu, que talvez se ligasse mais especial
mente potncia sexual. A. Leo Oppenheim e outros autores enten
deram estas quatro entidades como uma espcie de "elementos ex
ternos" do indivduo e, ao mesmo tempo, fatores de uma psicologia,
ao determinarem a natureza e as caractersticas especficas de cada
ser humano. As quatro designaes mencionadas tm em comum
serem vistas como estando associadas com o que chamamos de
"sorte" (em suas duas acepes), e ainda, ao variado mundo dos g
nios, demnios e mortos. Oppenheim as distingue, no que cada uma
teria de mais especfico, assim: ilu seria como um elemento divino
que cada indivduo possui; ishtaru seria equivalente ao destino ou
fado desse indivduo, determinado pelos deuses e eventualmente mu
dado por eles (mas os mitos mais antigos mostram que os prprios
deuses, mesmo os maiores, podem ser vtimas de um destino fora de
seu controle); lamassu seria a personificao das caractersticas mais
individuais da personalidade; e shedu seria a potncia sexual e, mais
em geral, o impulso vital.
O que mais pode interessar num confronto com o Egito
que esta viso do indivduo humano revela uma contradio essencial
na concepo mesopotmica do mundo e da existncia e atuao do

Coleo Histria 27 41 -
Ciro Flamarion CarJo

ser humano nesse mundo: como qualquer outra religio do Oriente


Prximo, a da Mesopotmia postulava a existncia de uma ordem
tanto csmica quanto social, guiada pelos planos divinos e pela re
compensa ou castigo que teriam os homens segundo agissem bem
ou mal (sendo necessrio notar que "agir mal" inclua infraes ti
cas mas tambm outras, mesmo desapercebidas por quem as come
tesse, contra a pureza ritual e outros elementos religiosos formais);
mas, em contraste com o anterior, existia tambm uma concepo
determinista, forte at hoje em dia na sia Ocidental, segundo a qual
o destino de cada um est previamente fixado: sua sorte, no sentido
geral do termo como no mais usual, independe de agir bem ou mal.
Por mais que, no Egito, tambm existisse a noo de imprevisibilida-
de, raramente levou conotao pessimista e fatalista comum nasia
Ocidental, que quando exagerada conduz noo de futilidade da
ao humana. Pelo contrrio, a literatura mesopotmica mais rica
em textos em que se contrasta a boa ao de certos indivduos com o
fato de que, mesmo assim, a desgraa pode cair sobre eles. Tal litera
tura chega em certos casos a uma atitude que chamaramos de cni
ca: tanto faz agir bem ou mal, j que o destino no controlvel, de
pende dos deuses.
A resposta mesopotmica no plano da teoria religiosa era, a
respeito, que no cabe aos homens questionar a vontade insondvel
dos deuses. H textos que sustentam a noo de que, no fim das
contas, a justia divina se impe; mas esta no esperana unnime.
Note-se que na angstia diante do destino deve residir uma das ra
zes de um desenvolvimento muito maior na Mesopotmia do que no
Egito das tcnicas de adivinhao, como demonstrado por docu
mentos muitssimo mais abundantes que resultaram de prticas divi
natrias.
Numa ordem anloga de raciocnio, agora aplicada ao rei, de
novo temos um marcado contraste. O fara egpcio, ele mesmo um
deus, embora, em vida, inferior em status aos maiores deuses do
Egito, aos quais na morte se equiparava (como, alis, em nvel me
nor, tambm o homem comum que tivesse acesso ao ritual funerrio
e assim se tomasse "um Osris", existindo encantamentos mgicos
que, desde fins do III milnio a.C., permitiam aquela equiparao),

- 42 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

estava diante dos deuses numa situao superior dos soberanos me-
sopotmicos. Destes, mesmo o mais bem-situado a respeito, ou seja,
o rei da Assria, no passava de sumo sacerdote do deus Ashshur.
Os soberanos da Baixa Mesopotmia tinham posio ainda
inferior em tal relao. Os deuses maiores eram, cada um, o verdadei
ro dono de sua cidade respectiva, do centro principal de seu culto no
mundo dos homens. Ou seja, a soberania sobre as cidades era em
primeiro lugar divina. Os reis eram representados com freqncia em
posio de servos dos deuses (por exemplo, carregando materiais de
construo para a ereo ou conserto dos templos, moradas divinas)
e - como acontecia no templo de Marduk com o rei de Babilnia -
tratados diante deles em forma humilhante. Alguns acham que tal
noo de uma soberania divina absoluta a que cabe s obedecer e in
clinar-se se fortaleceu a partir de Sargo de Akkad. Ela sem dvida
limitou as tentativas de divinizao de soberanos mesopotmicos:
mesmo quando ocorreram, no deram origem a uma monarquia di
vina comparvel do Egito; e foram quase sempre efmeras, alm de
limitadas. Ainda assim, o rei mesopotmico o representante natural
de seu povo diante dos deuses, com os quais tem relaes especiais:
as refeies apresentadas aos deuses lhe eram depois enviadas (no
sabemos se s de vez em quando ou numa base regular), por exem
plo, e existiam analogias entre o deus em seu templo e o rei em seu
palcio, perceptveis em diversos detalhes que os textos revelam (por
exemplo, o fato de ambos se ocultarem para comer ou o de serem
saudados pela manh em seu despertar pelas cortes respectivas). Os
reis vitoriosos proclamavam em seus textos comemorativos que seu
brilhante destino era decorrente de uma deciso dos deuses: mas isto,
implicitamente, trazia tarnbm o reconhecimento de que o destino do
monarca, como o de qualquer outro mortal, dependia de decises
unilaterais divinas e portanto podia mudar a qualquer momento, in
dependentemente dos atos do rei.
Uma atividade freqente dos reis mesopotmicos desde o III milnio
a proclamao da justia atravs da compilao de "juzos tpicos",
configurando o que erroneamente os modernos chamam de "cdigos
de leis". Nestes, entretanto, o rei tem sempre o cuidado de afirmar
que o direito assim compilado lhe foi dado pelo deus solar Utu (Sha-

Coleo Histria 27 - 43 -
Ciro Flamarion CarJoso

mash em acdio): o que bem diferente de um fara cuja palavra lei


e que, pela mesma razo, no tem porque realizar compilaes simi
lares,j que se encontra diante dos deuses e dos homens em situao
muito diversa dos monarcas da Mesopotmia.
Passando a outro assunto, um conceito central da religio
mesopotmica em sua forma mais antiga, perceptvel em textos es
critos em sumrio, o de fluxo ou devir. Muitos mitos podem ser
vistos como referindo-se passagem de um estado do mundo a ou
tro, configurando talvez uma viso cclica similar dos indianos ou
de certos povos da Amrica pr-colombiana. No Egito, temos uma
transio da indiferenciao do caos ao mundo mltiplo e organizado
que decorre do plano e da ao de um demiurgo divino: tais atos de
criao podem sem dvida ser repetidos pelo ritual que invoca o
mito. Mas, no caso da Mesopotmia, a impresso a de mltiplas - e
para ns, contraditrias - passagens de um estado do mundo a outro.
O que vemos como contradies perfeitamente explicvel pelo ca
rter no-revelado da religio mesopotmica, nascida da especulao
teolgica a partir de numerosos cultos e concepes locais, alis nun
ca de todo unificados em forma total e definitiva. possvel que a
preocupao central com o devir, a passagem de um estado a outro,
seja responsvel pela importncia maior da Lua na religio da Meso
potmia, em comparao com a egpcia. No Egito, Osris encarna
tambm uma transio, um devir cclico: mas os mesopotmios sem
dvida insistiram muito mais neste aspecto, multiplicaram mais os
mitos a respeito. Vejamos alguns exemplos.

- 44 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Figura 5: Ur-Nammu carrega materiais para a


construo de um templo

Ur-Nammu (terceira dinastia da cidade de Ur) foi o fundador de um imprio


por volta de 2100 a.C.. Esta estatueta era parte de um depsito de fundao,
conjunto de objetos enterrado nos alicerces de um santurio ao constru-lo
ou repar-lo. As numerosas reconstrues de templos efetuadas por Ur-
Nammu em diversas cidades ligaram-se a um programa de legitimao de
seu poder em Ur e outras partes da Mesopotmia.

Referncia: RYSKAMP, Charles et al.. Ancient Mesopotamian art and selec-


ted texts. New York: The Pierpont Morgan Library, 1976, p.
17.

Coleo Histria 27 45-


Ciro Flamarion CarJo

No mito de Dilmun, esta ilha mtica descrita como terra


de pureza, luminosidade e virgindade: l, existe um casal potencial,
Enki e sua possvel esposa, a Terra, mas esto adormecidos. Assim, a
futura Terra-me virgem ainda. Dilmun se caracteriza por imagens
que revelam inrcia: os corvos e gaios no gritam ou cantam, as feras
no atacam, os animais domsticos no se alimentam nem se repro
duzem, o mesmo ocorrendo com os homens. A iniciativa da mudan
a parte da Terra virgem, que acorda e ento desperta Enki, pedindo-
lhe a gua, smbolo da vida e da atividade. Enki, o deus das guas do
ces subterrneas, toma e fecunda a deusa virgem, agora chamada de
Nintu, "a dama que d luz" e, tambm, de "grande esposa" e "dama
da montanha". Com isto, comea um universo ativo, que sai por fim
da inrcia e se toma o mundo que os homens conhecem e vem ao
seu redor.
Um outro mito em que ocorre uma transio similar o
que nos revela um hino em que os deuses animadores do mundo so
agora Enki e Enlil (este, senhor da atmosfera). Numa poca em que
Anu, o deus do cu, criara j um corpo de deuses, oAnunnaki, e pre
sumivelmente fora o criador do universo, descreve-se, em forma pa
recida do mito de Dilmun, um mundo inerte em que nada havia
nascido nem verdejava, um mundo sem canais, em que os animais
no se reproduziam, o mesmo ocorrendo com os deuses e os ho
mens, em que os deuses no conheciam o cereal, em que no existi
am vestimentas; os homens comiam erva, pois ainda no plantavam.
Nesta verso da transio a um mundo ativo, em movimento, foram
as palavras sagradas de Enki e Enlil que tomaram teis o trigo e o
gado, dando origem ao pastoreio e agricultura com o arado puxado
por bois.
Tambm num terceiro mito temos a idia similar de uma
transio. Trata-se daquele que aparece no poema pico intitulado "O
rei cuja luz e esplendor so soberanos". O deus Ninurta, protagonista
do mito, age num mundo em que as foras caticas, desordenadas e
portanto perigosas, esto simbolizadas por uma montanha csmica
informe, Kur. Tal montanha suscita um exrcito de pedras - fora
grosseira e cega-, vencido por Ninurta em combate. Com sua vitria.

- 4 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

a montanha csmica catica e estril se transforma em lugar habit-


vel para os deuses e em seguida para os homens.
Um aspecto especial dessa idia de fluxo, de devir ou transi
o, aparece nos mitos em que um heri (Gilgamesh, Enkidu) ou
uma divindade (Dumzi, Inanna/Ishtar), ultrapassando os limites do
mundo dos vivos, chega ao umbral do mundo dos mortos ou de um
mundo eterno mas imvel ( o caso da ilha onde reside Ziusudra, so
brevivente do dilvio tomado imortal, mas que vive em inrcia, sendo
a ilha em questo visitada por Gilgamesh). A transio em princpio
reversvel. Dumzi , entre outras coisas, a erva da terra que morre e
renasce todos os anos: na atualidade h, entretanto, um quase con
senso a respeito de que ele no sai do mundo inferior, a no ser em
formas tardias do mito fora da Mesopotmia, o que parece contradit
rio com alguns de seus atributos. Inanna consegue deixar o mundo
dos mortos, Gilgamesh regressa a Uruk, o mesmo ocorrendo com
Enkidu (embora por pouco tempo). Seja como for, tais mitos revelam
que essas transies obedecem a certos princpios ou regras. Servem
tambm para mostrar que mesmo heris semidivinos como Gilga
mesh ou deuses como Inanna no escapam ao destino. O que mais
uma vez confirma o que alguns autores chamam de viso de mundo
pessimista dos antigos mesopotmios.
No II milnio a.C., muitas das idias cosmognicas anterio
res foram reunidas, modificadas e reinterpretadas em favor do deus
de Babilnia, Marduk, no poema conhecido por suas primeiras pala
vras, Enuma elish, "quando no alto", ou como a pica da Criao.Tal
poema era recitado como parte do ritual do Festival do Ano Novo na
cidade de Babilnia. Nele, de novo, temos a imagem de etapas suces
sivas do mundo, do caos em que se misturavam as guas doces e sal
gadas (Apsu e Tiamat), passando pela etapa intermediria do casal
Lahmu e Lahamu, pela poca dominada pelos atos criadores de seu
filho Anu etc., at chegar era de Marduk, filho de Ea (Enki). Ao che
gar maturidade, Marduk enfrentou Tiamat, criatura monstruosa e
chefe de monstros, como lder dos deuses mais jovens - smbolo de
mais uma transio de um cosmo primitivo ao cosmo atual -, ma-
tando-a e usando o seu corpo como matria-prima para a formao
do mundo como o conhecemos. Em seguida, abateu Qingu, assecla e

Coleo Histria 27 - 47 -
Ciro Flamaron Car<Jo

instigador de Tiamat, com cujosangue formou os homens, impondo-


lhes trabalhar para os deuses, assim livrados do esforo para sobrevi
ver. V-se, ento, que nesta verso a humanidade decorre de matria-
prima retirada de uma divindade rebelde, culpada. Nadasimilar existe
nas cosmogonias do Egito.
Eis a passagem da pica da Criao que relata, na tabuinha
VI, o surgimento da humanidade por obra de Marduk, aps a execu
o do deus Qingu, cujo sangue foi extrado:

" Ele criou a humanidade de seu sangue,


Imps o trabalho (que era) dos deuses (ao homem) e livrou
dele os deuses.(...)
Aspessoas que ele criou, a forma de vida que respira,
Ele (lhes) imps o trabalho dos deuses, de modo que (estes)
pudessem descansar.
Criao e abolio, perdo e punio -
Estas esto ao seu dispor, assim, que eles [ os homensl
olhem em sua direo."

Num poema provavelmente anterior em seus elementos,


Atrahasis (cuja verso paleobabilnica conhecemos por tabuinhas
cuneiformes datadas de aproximadamente 1700 a.C.), a humanidade
decorre, igualmente, de um deus rebelde sacrificado: sua carne e san
gue e, especifica o poema, "sua inteligncia", misturados a argila,
foram a matria-prima dos primeiros sete casais humanos. De novo,
ento, subentende-se algo de impuro nas origens humanas. Aqui est
o incio da narrativa da criao dos homens no Atrahasis, num ponto
em que o deus Ea toma a palavra:

- 48 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Figura 6: Gilgamesh ultrapassa os limites do mundo


sensvel para ir em busca de Ziusudra ou
Utnapishtim

Gilgamesh, rei de Uruk (por volta de 2600 a.C.?) segundo tradies transmi
tidas por seu ciclo pico e outras-fontes, aps a morte de seu amigo e com
panheiro de aventuras, Enkidu, partiu em busca da vida eterna. Constata-se
ter ultrapassado os limites do mundo terrestre habitual em sua busca devido
ao fato de, nesta impresso de um cilindro-selo do perodo do Imprio de
Akkad (aproximadamente 2340-2180 a.C.), a ilha onde reside o sobrevivente
do dilvio, Ziusudra ou Utnapishtim, estar alm das montanhas guardadas
por gnios porteiros onde o Sol nasce e se pe. Embora parciabnente huma
no, o heri est representado com a tiara omada de cornos tpica das divin
dades mesopotmicas.

Referncia: GRAY, John. Near Bastem mythology. New York: Peter Bedrick,
1985, p. 52.

Coleo Histria 27 .49-


Ciro Flamarion Caroso

"Belet-ili, a deusa do tero, est presente -


Que ela crie um homem mortal,
De modo que ele suporte o jugo
De modo queelesuporte ojugo, (o trabalho de Ellil):
Que o homem carregue a carga dos deuses!"

Adeusa Belet-ili, Mami ou Nintu aceitou o encargo, desde que o


deus Enki lhe conseguisse argila. Este ltimo estabeleceu:
"Nos dias primeiro, stimo e dcimo-quinto do ms
Eu farei uma purificao lavando-me.
Ento um deus dever ser morto.
Os deuses se purificaro por imerso.
Nintu misturar argila
Com sua carne e seu sangue.
Ento um deus e um homem
Se misturaro em argila. (...)
Geshtu-e, um deus que tinha inteligncia,
Eles = os deuses] executaram em sua assemblia.
Nintu misturou argila
Com sua carne e sangue."

Cumprida a sua misso, Mami fala aos deuses:


"Eu executei perfeitamente
O trabalho que me ordenastes.
Vs matastesum deusjuntamente comsua inteligncia.
Eu vos livrei do trabalho pesado,
Eu impus vossa carga ao homem."

O ato mesmo de criao descritoassim:


"Enki, o que v longe, e a sbia Mami
Dirigiram-se sala do destino.
As deusas do tero estavam reunidas.
Ele pisou a argila em sua presena;
Ela recitou repetidamente um encantamento,

. 50 Coleo Histria 21
Deuses, Mmias e Ziggurats

Pois Enki, permanecendo em sua presena, fez com que o reci


tasse.
Quando ela acabou o seu encantamento,
Destacou quatorze pedaos (de argila),
(Dispondo) sete pedaos direita.
Sete esquerda.
Entre eles ela ps um tijolo de barro.
Ela usou umjunco e o abriu (?) para cortar o cordo umbilical,
Chamou as sbias e hbeis
Deusas do tero, sete e sete.
Sete criaram homens,
Sete criaram mulheres,
Pois a deusa do tero () criadora do destino."

Nota-se, nas cosmogonias mesopotmicas, a ausncia de


um demiurgo semelhante a Atum-Ra no mito egpcio de criao (ou,
em outraverso, Ptah), anterior e exterior ao mundo que origina aps
criar sua prpria individualidade. Para os mesopotmios, os deuses, o
mundo visvel e a humanidade saem, no fim das contas, da mesma
matria primitiva, em cujo devir esto implicados. O bem e o mal no
tm origem de fato diferente: o que ajuda a explicar os me com que
comeamos. Por outro lado, homens (e reis) so servos dos deuses, e
no, seus colaboradores numa empresa csmica de reduo do caos:
os mitos de criao deixam claro que foi para trabalhar para os deu
ses, livrando a estes da labuta, que os homens foram suscitados. Mas,
seja como for, o rei ocupa um posto especial como lugar-tenente dos
deuses e representante do seu povo diante deles: sua interveno
necessria, no s para que a sociedade ordenada garanta as oferen
das divinas, como tambm para a marcha regular da natureza, como
mostrado pela unio ritual do rei, representante do deus da cidade,
com uma deusa (representada por uma sacerdotisa), quando do festi
val do Ano Novo.
Thorkild Jacobsen, em diversos escritos, chamou a ateno
para um aspecto da viso de mundo surgida na Mesopotmia no III
milnio a.C. Trata-se da concepo dos deuses como governantes e

Coleo Histria 27 - 51 -
Ciro Flamarion CarJ.o so

da assemblia dos deuses como poder supremo. Assim, tinha-se do


cosmo uma viso estatal e agnica (isto , fundada no conflito), pois
emfuno de guerras e conflitos que, como no caso humano, agem
estas instituies divinas. Obedincia aos deuses num primeiro plano,
aos reis que os representam em seguida: eis a o que, antes de tudo,
se espera dos homens para que a ordem do mundo no fique desre-
gulada. Obedincia; e no, colaborao ativa e tica.
Aexplicao destas profundas diferenas de concepo entre
os ncleos centrais das religies do Egito e da Mesopotmia costuma
cair num determinismo geogrfico e em elementos do que podera
mos chamar de "geografia tnica". Assim, comparam-se caractersti
cas do Egito, protegido de invases por muito tempo pelos desertos,
com um rio cujas cheias so habitualmente regulares e ocorrem no
momento certo do ano, com abundantes matrias-primas vegetais,
minerais etc. em seu territrio ou em outros contguos que cedo do
minou, com as da Mesopotmia: aberta e ao mesmo tempo cercada
por nmades potencialmente invasores das estepes que existiam nos
contornos do deserto, ou povos tambm nmades das montanhas;
comrios cuja cheia ao mesmo tempo promessa e, porsuaviolncia,
ameaa, alm de sermuito menos regular em suaincidncia e muito
menos adequada emsua cronologia do que a do Nilo; sujeita a chuva-
radas que em nada ajudam a agricultura mas lhe so daninhas, e a
ventos que sopram areia esterilizante sobre as terras cultivadas; pobre
em pedra, madeira e minrios. Ou ento, ope-se, vantagem egpcia
do governo porum rei-deus, portador desegurana para os sditos, a
situao mesopotmica em quetal no ocorre.
Uma alternativa - a meu ver mais adequada - seria estudar
o assunto em funo das transformaes sociais em ambas as re
gies, processo primrio desembocando em numerosas cidades-
Estados num caso (com maior urbanizao), o da Mesopotmia, pro
cesso secundrio que conduz a um reino unificado sob cuja gide se
completou a urbanizao, no outro, o do Egito.

- 52 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Captulo III: DEUSES, TEMPLO E CULTO

A) EGITO

1. As divindades egpcias: caracterizao geral

Na lngua egpcia de poca faranica, o termo "deus" era re-


a

presentado pela palavra ne^er: ( ). O signo hieroglfico representa


uma haste com bandeira, estando enfakada a haste em questo (for
ma de resguardar o seu poder). A noo do divino se associava ainda
adois outros hierglifos: odo falco sobre um estandarte (-^) eode
um ser divino de forma humana sentado {); estes dois ltimos sig
nos, entretanto, com muito mais freqncia so determinativos e no
fonticos, indicando a idia de divindade; s em raros casos tinham
leitura fontica como ne^er. Desta ltima palavra derivava um adjeti
vo, "divino", em egpcio ne^ery.
Continuando a anlise do vocabulrio, traduz-se habitual
mente por "sagrado" o termo egpcio djeser, ^, derivado de uma
raiz que era de incio um verbo de movimento que, entre outros sen
tidos, tinha o de "separar, isolar": em egpcio, o termo indica qual
quer coisa que foi separada para conter em seu interior algo divino;
aplica-se, por exemplo, necrpole ou ao templo.
Aos deuses, e ao fara divino, associa-se tambm um termo
que designa uma forma especfica de "poder" ou "potncia", repre
sentado por um cetro especial, t {sekhem). Na verdade, os prprios
deuses podiam ser chamados em si mesmos de sekhem', sua esttua
de culto, igualmente (pois nela habitava o ba divino, seu "elemento
de mobilidade", mais exatamente um dos diversos bau do deus). O

Coleo Histria 27 " "


Ciro Flamarion Cardoso

^oer-sekhem era algo impessoal, extensivo aos deuses de modo ge


nrico.
Para os egpcios, o horizonte - ou, com maior preciso, os
dois horizontes, ocidental e oriental - eram o ponto de encontro en
tre o mundo sensvel terrestre e o mundo dos deuses. O horizonte
ocidental era, ainda, ponto de acesso ao mundo inferior. Por tais ra
zes, os deuses aparecem insistentemente associados noo do ho
rizonte ou dos dois horizontes: em egpcio, akhet, no dual,
akhety.
Alguns dos deuses, inclusive o solar (que durante a noite
ilumina o mundo dos mortos) e em especial os deuses ligados ao
culto funerrio, como Osris, aparecem associados igualmente ao
mundo inferior, ou {duat). O termo de incio se referia ao cu es
trelado, mas j no III milnio comeou a adquirir conotao subter
rnea. A duat duplicava o Egito, contendo o Nilo inferior, canais,
ilhas, campos, rebanhos, domnios...
Por fim, os.deuses se movem na eternidade. Ou, melhor di
zendo, paraos egpcios, em duas eternidades diferentes. Com efeito,
costumeiro traduzir como "eternidade" ou, conforme o contexto,
"eternamente", seja o termo {nehh), seja a palavra ^ {djet). A
primeira eternidade cclica, repetitiva, refere-se reiterao infinita
dos ciclos descontnuos de diversos tipos (fases da lua, estaes, festi
vais divinos, etc.); a outra eternidade indica continuidade na perma
nncia daquilo que existe eternamente. Os egpcios teceram vrias
associaes s duas eternidades: a neheh ligam-se o Sol nascente, a
manh, o comeo e o "princpio de mobilidade" ou ba] a djet vincu-
lam-seo Sol poente, o deus Osris, a tarde, o fim, o corpo.
Tendo examinado a terminologia geral mais usual para refe
rir-se aos deuses e ao que lhes diz respeito, falemos agora dos nomes
individuais das divindades. Em uns poucos casos, o significado do
nome do deus refere-se a sua esfera de atuao ou a manifestaes
especficas de seu poder. Assim, o deus co fimerrio Upuaut
"aquele que abre os caminhos" (entenda-se: para os mortos); Khon-
su, deus lunar, tem um nome que quer dizer "aquele quevai e vem";
Amon, deus do ar invisvel em sua origem, significa "o oculto";

. 54 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Pakhet, uma deusa-leoa, "aquela que dilacera". Outros nomes indi


cam um lugar especfico: Satet a deusa da ilha de Sehel, Nekhbet
"aquela da cidade de Nekhbet", Hrus significa "aquele que est lon
ge" ou "a altura". Nomes havia, ainda, que remetiam a dados ou epi
sdios do mito da divindade em questo: Hathor significa "o castelo
de Hrus", seu marido em algumas verses mticas; Montu de Tebas,
deus guerreiro, "aquele que amarra" (os inimigos). Certas deusas
desprovidas de personalidade clara no passam de duplicatas femini
nas de deuses masculinos: assim, Amonet, Rat ou Temet, derivadas
de Amon, Ra e Atum (este ltimo, em egpcio, tem o nome grafado
como Tem). Outrossim, so muitos os nomes divinos cujo significa
do se ignora: Min, Geb, Anbis, Sobek, Ra, Thot etc. Apesar disto, os
telogos e comentadores egpcios muitas vezes inventaram etimolo
gias falaciosas para tais nomes, baseando-se em eventuais semelhan
as com outras palavras.
Como, nas concepes egpcias, o nome divino trazia con
sigo a realidade imediata do deus, acreditava-se com muita freqn
cia que o nome verdadeiro de cada deus fosse inacessvel aos homens,
desconhecido - e terrvel: um hino a Amon do Reino Novo afirma
que quem pronunciasse o verdadeiro nome do deus cairia morto no
ato. A magia negra muitas vezes se baseava na invocao de nomes
secretos atribudos aos deuses; em especial, a formas compsitas de
deuses que reuniam numa figura nica os atributos de vrias divin
dades. Mesmo o nome divino corrente era poderoso e podia ser invo
cado como elemento de poder, magicamente, por exemplo em ritos
apotropaicos ou de proteo. Cada deus tinha sempre numerosos
nomes, talvez para ocultarentre eles o verdadeiro; ou para significar a
diluio imanente do poder do deus no universo, sua multiplicidade
de foras e atribuies.
Como os homens, os deuses tinham uma personalidade
composta de diferentes elementos. Dispunham de corpo e membros:
Atum-Ra declara, como deus criador, ter criado seus prprios mem
bros, e o mesmo diz Ptah na teologia menfita. Os egpcios associavam
ao elemento ba a faculdade de transio de uma dimenso do univer
so a outra: assim, o ba de um deus que vinha habitar a sua esttua
quando o sacerdote oficiador a abraava pela manh, transferindo-lhe

Coleo Histria 27 - '


Ciro Flamarion Cardoso

Oseu alento; e as manifestaes visveis dos deuses na natureza e no


mundo dos homens eram associadas aos bau de cada um. Certos
animais sagrados eram tambm vistos como o ba de um determinado
deus. Cada deus tinha mais de um ba, ao contrrio dos homens. O
mesmo quanto a outro elemento da personalidade, o ka, igualmente
mltiplo em cada deus: os kau divinos eram manifestaes num nvel
mais abstrato. Assim, por exemplo, na poca ramssida, os telogos
atribuam 14 kau a Ra: sustento, venerabilidade, produo de ali
mentos, verdura, fora vitoriosa, claridade, estabilidade, abundncia,
fidelidade, poder mgico, brilho cintilante, vigor, luminosidade, habi
lidade. A sombra divina era elemento protetor dos fiis; alm deste
sentido, num caso preciso, o de Ra, sua "sombra" era o nome de
templos a cu aberto onde oferendas eram diretamente apresentadas
ao disco solar: sendo Shu, o deus do ar, "aquele que une'*, ele garan
tia o contacto da luz solar com os fiis e as oferendas. O corao, ib,
era, para os egpcios, a sede do intelecto: isto, no tocante aos homens
mas tambm aos deuses. Por fim, em casos especiais o deus podia
aparecer como um akh, termo em princpio reservado aos mortos
renascidos e transfigurados, ao assumir passageiramente forma e
natureza humanas. Assim ocorria na teogamia mtica do Reino Novo,
quando Amon, dizia-se, tomava a forma do fara e copulava com a
rainha para procriar o prncipe herdeiro; mesmo assim, ela reconhe
cia o deus por sua fragrncia especfica.
Nos mitos egpcios, os deuses num passado indefinido ha
bitaram o espao visvel do Egito: homens e deuses conviviam em tal
espao. Numa das verses de tal idia, os atentados humanos contra
Maat fizeram com que o soberano Ra se retirasse para o oceano pri
mordial, seu pai Nun, e ordenasse deusa Hathor (que assumiu for
ma de leoa) o massacre dos homens. A seguir, porm, interrompeu as
matanas e passou a habitar o cu, sendo este ltimo visto como o
corpo humano ou bovino da deusa Nut, no qual navegava diaria
mente em sua barca. Uma vez os homens separados dos deuses, o
mundo terrestre se tomou imperfeito, sem por isto desaparecer ou
ver-se de fato ameaado.
Havia deuses associados mais correntemente ao mundo
subterrneo, o que no impedia que tambm aparecessem como deu-

- 5 ' Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurafs

ses celestes: Osris, por exemplo, era identificado em certos contextos


com a Lua ou com a constelao de Orion (e, como se disse tambm,
o Sol noite descia ao mundo dos mortos e o iluminava). Mesmo no
cu, o deus criador solar ameaado pelo caos, na forma da serpente
Apepi, contra a qual, de p na proa do barco solar, luta o deus Set.
Se os deuses freqentam espaos mltiplos, no relativo ao
tempo existia a idia de no o perceberem com a limitao inerente
percepo humana: podiam, a partir do Reino Novo, prever o futuro
atravs de orculos porque, acreditava-se, a eternidade estava diante
de um deus como o ontem que j passou.
Em certos casos, os egpcios achavam que o tempo cclico
que reproduz o universo alguma vez chegaria ao fim: os deuses ento
desapareceriam, restando apenas o deus primordial. Atum (e com ele
Osris), de novo imerso nas guas primordiais, num prenuncio do
recomear. A ameaa de Apepi barca solar simbolizava o medo de
que chegasse o fim dos tempos, provavelmente intensificado quando
dos eclipses solares. Um dos textos mais explcitos acerca do fim dos
tempos uma passagem do Encantamento nmero 175 do Livro dos
mortos, escrito que data do Reino Novo, em que fala o deus criador
Atum:

"...eu destruirei tudo aquilo que fz; a terra retoma


r s guas Primordiais, inundao que sobe, como no es
tado de coisas original Mas eu permanecerei com Osris,
transformar-me-ei em algo diferente - isto , em uma ser
pente - sem que os homens saibam ou os deuses vejam."

Um dos elementos mais desconcertantes para quem se ini


cia no estudo dos deuses egpcios a extrema inconstncia de suas
aparncias e manifestaes. Dois termos se ligam conceitualmente a
isso: khepeni, transformaes, e iru, formas. Assim, o Sol diurno ti
nha trs transformaes bsicas, que representavam o Sol matutino,
do meio-dia e do crepsculo; deixando de lado o corpo divino feito de
matrias preciosas como o ouro e o lpis-lazli, o deus solarnoturno
era, por sua vez, feito de carne. Os textos funerrios continham en-

Coleo Histria 27 - -
Ciro Plamarion Caro

cantamentos que permitiriam ao morto redivivo, por sua vez, passar


igualmente por mltiplas transformaes, fazendo-se falco divino,
flor de ltus, a inundao do Nilo, etc. As formas, iru, mais concre-
tamente, tm a ver com as imagens de culto dos deuses, feitas pelos
homens e animadas ritualmente; mas os dois termos, kheperu e iru,
no so distinguidos com rigor, sendo s vezes intercambiados em
frases de um mesmo texto. Apesar de todas as transforma
es/formas/manifestaes, o deus mantm sua individualidade; e h
limites s transformaes possveis: por exemplo, Amon-Ra, que che
gou a ser o mais universal dos deuses na teologia do final do Reino
Novo, sob os Ramss, mesmo assim s muito raramente (e nunca na
iconografia) assumia a aparncia da Lua; e jamais a de uma rvore ou
de uma extenso de gua, ao contrrio de outras divindades.
J se acreditou, no tocante aos deuses egpcios, .numa evoluo por
etapas: fetiche totmico/forma animal/forma mista/forma humana;
isto , uma passagem da idia de foras intemporais a uma personali
zao, indo esta ltima aos poucos do mais concreto (a multiplicida
de do mundo animal invocada como smbolo da multiplicidade dos
deuses, seus poderes e suas modalidades de atuao) at a forma
humana, mais geral ao se aplicar a deuses diversos, portanto mais
abstrata. Mas a realidade parece ter sido bem mais complicada. Assim,
sabe-se hoje com certeza que, se a forma animal precedeu sem dvi
da a humana nas representaes divinas, as formas mistas foram
mais recentes que as puramente humanas. preciso entender que os
egpcios no acreditavam ter acesso defato aparncia emsi, empri
ca, dos deuses: as representaes eram formas de aproximao inte
lectual natureza e aos atributos de cada deus, segundo uma gram
tica complexa que hoje pode parecer absurda, mas tinha um grande
rigor, podendo, no entanto, mudar at certo ponto no tempo. Em
outras palavras, a iconografia conceituai, no figurativa no sentido
habitual do termo. A prova disto est em mltiplos detalhes que
mostram tal carter conceituai. Por exemplo, deuses criadores eram,
no contexto dos mitos de criao, qualificados de "pai e me", o que
pode dar idia de bissexualidade: mas na verdade permaneciam,
mesmo ento, ou masculinos inequivocamente (Amon, Atum-Ra,
Aton etc.), ou femininos (a deusa Neith, que como divindade criadora

. 5S - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

era "um homem agindo como mulher, uma mulher agindo como
homem", ou tinha 2/3 masculinos e 1/3 feminino, mas sem jamais
ser representada em alguma forma que no fosse feminina); ou seja,
tais frases se referiam apenas funo no momento desempenhada
no mito, no ao sexo mesmo da personagem.

Figura 7: Algumas das muitas formas do deus solar Ra

Especialmente mdtiforme em suas representaes, Ra ilustra o fato de uma


mesma divindade egpcia poder ser objeto de variada iconografia. Na figura
acima, o deus aparece sucessivamente como: 1) um falco, representando o
Sol renovado que acaba de renascer aps a noite passada no mundo dos
mortos (de um papiro funerrio); 2) um homem com cabea de carneiro,
habitualmente uma forma notuma de Ra; 3) um homem com cabea de
falco: Ra-Harakhte, que tambm a representao mais habitual do deus;
4) um homem: Atum-Ra; 5) um homem cuja cabea foi substituda por um
escaravelho: Khepri, o Sol do amanhecer; 6) um escaravelho que empurra o

Coleo Histria 27 .5-


Ciro FJamaiion Cardoso

disco solar regenerado para que surja acima do horizonte oriental (este dese
nho faz parteda decorao da tumba do fara Ramss VI).

Referncias: FAULKNER, Raymond O. The ancient Egyptian book of the


dead. London: British Museum Publications, 1985, p. 6;
DAVID, Rosalie. A guide to religious ritual at Abydos.
Warminster: Aris & Phillips, 1981, p. 63,^ 65; MEEKS,
Dimitri e FAUVEL, Jean-Jacques, org. gypte. Paris:
Hachette, 1971,p. 79 (srie "Les guides bieus"): SELLERS,
Jane B. The death of gods in ancient Egypt. London:
Penguin Books, 1992, lmina 22.

O que mais chamou a ateno de gregos e romanos, e a dos


modernos, foi a forma hbrida, mesclada de humano e animal, de
muitos deuses egpcios em algumas de suas representaes (posto
que, emgeral, os mesmos deuses tambm podiam aparecer emforma "
s humana, ou s animal, ou ainda em forma de objeto ou fetiche,
como as duas flechas cruzadas da deusa Neith). De novo, tratava-se
de figuraes que queriam indicar funes e atributos, no a aparn
cia supostamente "real" da divindade. Tanto que o mesmo animal
podia associar-se a diversos deuses, e o mesmo deus a mais de um
animal. Isto, porm, seguiacertas regras e limites: o bis remetia uni
camente a Thot; s trs divindades (Anbis, Upuaut e Khentamen-
tiu), todas funerrias, eram caninas ou meio caninas; j o falco e a
leoa, por exemplo, ilustravam, em forma totalmente animal ou como
elementos animais de formas hbridas, uma infinidade de divindades.
O animal mumificado, como tambm o corpo humano mumificado
de certos deuses (como Ptah ou Osris), manifestava o carter larvar
dos deuses primordiais e dos mortos enterrados segundo os ritos do
culto funerrio. s vezes bastava um nico detalhe animal: a deusa
Hathor, representada como rvore, vaca ou mulher, com muita fre
qncia (por exemplo, nos capitis hathricos de colunas) aparecia
como mulher com orelhas de vaca.
Na representao dos deuses, certos indcios so mais
significativos que outros. Os gestos e posturas no costumam ser es
pecficos, participam de convenes gestuais da iconografia que tam-

. ()0- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

bm dizem respeito aos homens; salvo exceo: o deus Min, por


exemplo, se distingue por dirigir para o alto a mo direita segurando
um leque e pelo pnis ereto. O mais caracterstico dos deuses so as
vestes e os paramentos ou acessrios. Assim, ao contrrio dos huma
nos, representados com as roupas de sua prpria poca (cujas modas
mudavam com o tempo), os deuses apareciam quase sempre em ves
timentas dificilmente mutveis, arcaicas. Distinguiam-se ainda por
cetros e coroas que variavam de um ser divino a outro. Os deuses do
ar portavam plumas na coroa, por exemplo. Os cetros, diversos, tam
bm podem identificar o deus, individualizando-o, no caso por exem
plo em que foram destrudas as inscries que acompanhavam a figu
ra. Outros paramentos so de uso mais geral: osmbolo da vida ,
{ankh), ocetro chamado uas (que simboliza a estabilidade) - 1
podem aparecer nas mos de qualquer divindade. As deusas, tardia
mente, traziam todas a coroa de Hathor, ou seja, cornos bovinos em
forma de lira englobando um disco solar. O carter intelectual das
representaes divinas explica sua multiplicidade de formas e atribu
tos (dentro de certos limites), adaptada s circunstncias e aos as
pectos do divino em geral ou daquela divindade em especial que no
momento se quisesse salientar.
As famlias de deuses so muitas vezes puramente funcio
nais e tm a marca da artificialidade. Em muitos casos, a associao
do tipo pai/me/filho, por exemplo, s aparece em certos aspectos do
culto, enquanto em outros os trs deuses permanecem muito distin
tos e sem conexo. Em Tebas, por exemplo, a trade : Amon, deus
oculto do ar, de representao quase sempre humana, Mut, original
mente uma deusa-abutre (depois representada mais usualmente
como mulher com um toucado em forma de abutre), e Khonsu, um
deus lunar que fora da trade nada tem de deus-criana. A trade osi-
riana integra um deus morto, uma deusa celeste alada, um deus fal
co- celeste difi'cil de distinguir do Sol (com o qual, alis, se funde na
representao do Soldo meio-dia, Ra-Harakhte, isto , "Ra-Hrus dos
dois horizontes"). Em Mnfis, temos Ptah, um deus-mmia,
Sekhmet, deusa-leoa que uma das encamaes do olho de Ra e
aquela que traz a peste, e Nefertum, deus primordial ligado a alguns

Coleo Histria 27 - 6l -
Ciro Flamarion Cardo

dos mitos da criao que emerge da flor de ltus. Nas trades, um


deus podia ser representado como criana, sem poristo deixar de ter
tambm forma adulta em outros contextos: assim, Hrus tanto a
criancinha que mama em sua me fsis como o adolescente que luta
com o deus Set pela herana de seu pai Osris, ou ainda um deus de
todo adulto. As trades divinas so uma racionalizao e uma busca
relativamente tardia de relaes, um fenmeno mais ocasional do que
estrutural; no se aplicam, ademais, a todas as divindades.
Alm das famlias ou pseudofamflias, havia outras coletivi
dades divinas. Assim, certos deuses formavam pares de associados ou
de inimigos: neste ltimo caso esto Hrus e Set, que a despeito de
sua rivalidade agiam juntos na entronizao do fara e na unificao,
para ele, do pas duplo que era o Egito. Havia ainda deuses propria
mente duais, como Ruti, um duplo leo, divindade do Delta, depois
reinterpretado como formado por Geb e Tefnut Na sala de julga
mento de Osris, a deusa Maat era dupla: Maaty {provavelmente em
simetria com as irms divinas sis e Neftis, tambm integrantes da
quela sala: e a prpria Neftis d a impresso de ser um mero decalque
de sis). Outras associaes eram tentativas teolgicas de agregar
formas locais prestigiosas do culto a favor de uma dada divindade:
assim, Amon-Ra-Ptah constitua um meio de somar a Amon de Tebas
o prestgio dos antigos centros clticos de Helipolis e de Mnfis. No
caso de Ptah-Sokar-Osris, tratava-se de reunir numa forma comp-
sita, em proveito do dono da tumba onde tal se representasse, trs
divindades da ressurreio. Amagiabuscava o nmero sete: assim, as
sete Hathors prediziam a sorte dos recm-nascidos. Nos mitos de
criao, formaram-se associaes como a Ogdada de Hermpolis,
formada de quatro casais que personificavam o caos primordial, e a
Enada heliopolitana, integrada pelo deus criador e as geraes ime
diatamente seguintes de deuses, num total de nove. O nmero nove
era um plural de plurais: com o tempo, uma "enada" passou a de
signar qualquer agrupamento de deuses, no necessariamente nove.
As hierarquias divinas podiam ser influenciadas pela religio
dinstca, ou seja, pela associao de certas divindades dinastia rei
nante. O prestgio dinstico de Ra acelerou a solarizao do panteon;
e Amon-Ra s se tomou "rei dos deuses" por ser o principal deus di-

-02- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

nstico a partir do II milnio a.C. No caso de Amon-Ra de Tebas, che


gou ao mximo no Egito o processo que os historiadores da religio
chamam de henotesmo, definido como a concentrao da ateno
num nico deus num contexto" de politesmo no-negado, havendo
muitos deuses admitidos na crena e no mito. Em diversos templos
onde mais de uma divindade era cultuada, por outro lado, os sacer
dotes praticavam o kathenotesmo, que a concentrao do interesse
num deus de cada vez, tambm sem negar o politesmo: o deus ado
rado, enquanto dura o ato de adorao, nico para o adorador e
exerce a funo de deidade criadora do universo. Estas so formas de
monolatria, mas no de monotesmo.
O mais prximo ao monotesmo que conheceu o Egito fa
ranico foi a reforma de Akhenaton no sculo XIVa.C., resultando: 1)
em eliminar todos os deuses tradicionais, com exceo do disco solar,
Aton, e do prprio rei, seu filho e sua imagem na Terra; 2) numa
concepo abstrata e desmitificada da religio, baseada na insistncia
no Aton como deus criador e origem de toda a vida, da ordem do
mundo e de tudo de que nele se usufhii, mas sem traduzir tais coisas
num mito ou em vrios; 3) numa iconografia divina pouco variada: o
Sol, com os raios terminados em mos, oferece o smbolo da vida ao
rei e famlia real (atravs deles, humanidade inteira). A tentativa
do rei, imposta por ele durante cerca de duas dcadas, no lhe sobre
viveu. Segundo parece, uma religio no se sustenta sem mitos; em
especial, os egpcios provavelmente se sentiram incomodados por
uma nova verso, muito mais abstrata do que a anterior, da vida aps
a morte.
O homem comum podia, no Egito, ser eventualmente divi-
nizado: por exemplo, o vizir e chefe de obras de Djser, rei da III di
nastia, Imhotep, feito um deus da cura; ou o vizir de Amenhotep III,
tambm chamado Amenhotep, filho de Hapu. Por outro lado, todo
morto enterrado segundo o ritual funerrio tomava-se "um Osris",
sendo assimilado ao deus sem perder por isto a identidade que tivera
em vida.

Colego Hisirta 27 3
Ciro Flamarion Cari'oso

2. O templo, microcosmo e lugar privilegiado da comu


nicao com os deuses
\rimos que o horizonte onde se encontra o mundo divino
com o dos homens, e este com o mundo dos mortos. Por tal razo, as
pirmides eram chamadas de "horizontes", sinal tambm da preemi-
nncia solar quando surgiu tal forma de tumba, especialmente asso
ciada ao conceito de horizonte e tambm vida aps a morte, desde
que se admitiu que, noite, o Sol ilumina o domnio dos mortos. No
templo de Ra em Helipolis adorava-se uma pedra - talvez um me-
teorito - que tinha forma de pirmide (ou foi talhada para ter esta
forma, no sabemos): assim, desde muito cedo a forma piramidal as-
sociava-se ao Sol. O sentido exato da forma piramidal, porm, cons
titui ponto de controvrsia entre os egiptlogos: alguns, porexemplo,
acham que representa uma rampa que daria acesso ao cu; outros,
que forma geomtrica gerada por quatro raios solares divergents
partindo de um ponto (o vrtice da pirmide). Apartir de ento - ou
seja, desde pelo menos meados do III milnio a.C. -, considerou-se
tambm cada templo como "horizonte" do deus principal nele vene
rado: como o Sol ao nascer no horizonte oriental, o templo o lugar
onde um deus adota uma moradia terrestre e aparece aos humanos. A
"casa do deus" insistentemente chamada de horizonte por ser uma
passagem do mundo visvel ao invisvel, aquele povoado pelos deuses
e pelos mortos, de modo anlogo ao horizonte do mundo visvel,
onde cu, terra e mundo subterrneo fazem interseco.
No III milnio a.C., os templos parecem ter continuado sem
grandes mudanas o hbito do Pr-Dinstico de construir para abrigo
dos deuses estruturas pequenas feitas de tijolos, madeira e juncos,
embora a pedra j fosse ento empregada nos templos funerrios dos
faras. No Reino Mdio os templos se sofisticam, usam a pedra, co
brem-se de decoraes: mas conhecemos mal seu aspecto de ento.
J o templo axial posterior (que chega sua forma cannica, que des
de ento no mudou, no Reino Novo) foi bem estudado graas a se
conservarem numerosos exemplares: ns o conhecemos melhor. Os
seus elementos bsicos, que podem repetir-se, so: pilono, ptio
aberto, sala hipstila, sala das oferendas, santurio da barca divina,

. 04 Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

santo dos santos onde reside o deus. O templo de pedra e est no


interior de um terreno delimitado por um muro alto de tijolos, cons
trudo (pelo menos em pocas tardias) em linhas onduladas que su
gerem as guas primordiais. Dentro do domnio divino havia ainda
residncias sacerdotais, um lago sagrado paraablues, oficinas, salas
de depsito, um centro de cpias de manuscritos. Acomplicao m
xima do modelo, ns a achamos no templo de Amon em Kamak, Te-
bas, com seus dez pilonos; bem mais comum a duplicao, pelo
menos, do pilono e do ptio.
Quase sempre se favorecia uma orientao leste-oeste, per
pendicular ao Nilo, embora tambm existissem templos paralelos ao
rio. Em certos casos, como em Abu Simbel (onde o Sol duas vezes
por ano penetrava no fiindo do templo rupestre) e nos templos de
Akhenaton, a preocupao com o curso solar era o elemento central;
em Elefantina, a orientao estava dada por Srius, a estrela cujo nas
cimento helaco era arauto da inundao (que os egpcios acredita
vam originar-se em mticas cavernas sob a primeira catarata do Nilo).
Nos pilonos e nas paredes exteriores dos templos, a decora
o servia a fins apotropaicos: afastar o mal, afugentar foras inimi
gas ou caticas. A imagem mais freqente , a, a do rei massacrando
seus adversrios; sob as dinastias XDC e XX, isto cede lugar a algo me
nos genrico: a vitria sobre inimigos historicamente especficos (hi-
titas, "povos do mar", lbios etc.). A mesma funo protetora pode ser
exercida por cenas de caa. Diante do pilono de entrada estavam es
ttuas reais, mastros com bandeirolas, obeliscos (smbolos solares), a
partir de Hatshepsut em Deirel-Bahari tambm avenidas de esfinges,
que estendem para fora o caminho das procisses e podem conduzir
ao cais da barca divina, usada quando o deus navega no Nilo. Passado
o primeiro pilono, entra-se em extenso ptio aberto que no era usa
do para o culto todos os dias, mas sim, reservado aos grandes festivais
que incluam o pblico em geral. Conforme se avana, o templo se
toma mais escuro e o seu cho se eleva, prenunciando a colina pri
mordial da criao. Na sala hipstila, a luz filtrada. As cenas agora
no tm a ver com proteo ou com os grandes festivais, e sim, com
o culto, tambm com certa imagem do mundo. A barca do deus pas
seia s vezes entre as colunas e serve aos orculos. O rei fundador do

Coleo Histria 27 - 5-
Ciro Flamarion Cardoso

templo que se faz representar cumprindo as diversas modalidades


de aes cultuais, motivo este repetido ao infinito na decorao. As
cenas figuradas no se dispem livremente ou ao acaso: certos auto
res chegam a falar de uma gramtica do templo egpcio ou at de sua
sintaxe e ortografia. Talvez se tenha exagerado um pouco, querendo
explicar cada detalhe ou variao: com freqncia, algumas das varia
es representam somente o desejo dos decoradores de evitar a exces
siva monotonia. Se o muro externo do domnio divino representa as
guas primordiais, o pilono de entrada, com seus obeliscos, simboliza
o Sol nascente. O ptio o meio-dia cheio de luz. A sala hipstila, o
crepsculo, e ao mesmo tempo uma representao de um pntano
primordial: as colunas so todas de motivo vegetal; relevos e pinturas
podiam reforar tal impresso (por exemplo, com representaes de
Hapy, o deus da inundao). Nas partes cobertas, o teto podia ser de
corado de estrelas. Conforme se avana no templo, o cho sobe e o
teto baixa. O santo dos santos, noturno em sua escurido, representa
tambm a colina primordial da criao.

- 66 Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats
Figura 8: Reconstitues do templo de Luxor (Tebas).

B)

Em A temos uma reconstituio do templo de Amon em Luxor. O edifcio


menor esquerda, em primeiro plano, de todo hipottico. Do outro lado do
rio est o domnio dos mortos, Tebas ocidental. Diante do templo nota-se,
direita, uma avenida processional demarcada de ambos os lados por esfinges
com cabea de carneiro (animal associado a Amon). H trs pilonos. O pri
meiro d acesso a um ptio aberto com colunas volta-. O segundo, sala
hipstila (com um teto sustentado por colunas). O terceiro, a um segundo
ptio que antecede o santurio propriamente dito, mais bako do que o resto
do edifcio. Em B est uma reconsttuio da fachada principal do templo.
Uma avenida de esfinges lhe d acesso. Aparece o primeiro pilono, com es
ttuas, mastros e bandeirolas, precedido de obeliscos (smbolos solares).

Coleo Histria 27 -7-


Ciro Flamarion CarJo

Referncias: ERMAN, Adolf. Life in ancient Egypt Trad. de H. M. Tirard


New York Dover, 1971, entre as pginas 280 e 281;
MERTZ, Barbara. Red land, black land. Daily life in ancient
Egypt. NewYork: Peter Bedrick, 1990, p. 267.

Ao serem constantemente reconstrudos os santurios, ti


nha-se entretanto o cuidado de deixar subsistir partes antigas, incor
poradas s novas, propiciando assim forte noo de continuidade ao
culto. Certos elementos descartados, utilizados como enchimento de
pilonos, puderam ser recuperados pelos arquelogos, sobretudo em
Kamak, permitindo a restaurao de elementos desativados por novas
construes, ou mesmo, do templo ao Aton construdo por Akhena-
ton em Kamak e demolido depois.

3. O culto divino

O templo servia de residncia terrestre a um deus principal


e, em capelas secundrias, a outras divindades igualmente. O culto
no Egito era sempre oficial: os templos eram parte do aparelho de
Estado, os sacerdotes eram funcionrios e no passavam de substi
tutos do rei, o nico que construa templos e neles era figurado ofici
ando. O fara representava a humanidade inteira na adorao e nas
oferendas destinadas a manter a ordem do mundo e repelir o caos. A
partir do Reino Mdio, porm, pessoas importantes - sacerdotes de
alta hierarquia, altos funcionrios e comandantes militares - foram
autorizadas a instalar esttuas suas nos templos, participando assim
do culto e das oferendas. Alm do rei, eram intermedirios possveis
em relao aos deuses, acessveis aos homens comuns: os animais
sagrados mantidos nos templos; e os mortos (que j viviam no plano
divino da realidade). Havia, por outro lado, fora dos santurios ofi
ciais, capelas e pequenos oratrios abertos a todos. As pessoas co
muns usavam amuletos na forma das figuras dos deuses. O culto do

- 68 Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

templo, entretanto, era restrito: o santo dos santos e salas anexas,


onde se dava o essencial do culto dirio, eram espao acessvel s ao
rei e aos sacerdotes que estivessem de servio no momento.
Um problema das religies que admitem que uma parcela
do divino pode habitar uma esttua o fato de as imagens dos deuses
serem forosamente confeccionadas por homens. Assim, so necess
rias cerimnias para animar a esttua, tom-la apta a se transformar
em receptculo de um dos bau da divindade. No Egito, a cerimnia
mais importante neste particular era paralela que se realizava, com
a mesma inteno, nas mmias: o rito da abertura da boca com um
instrumento metlico.

Figura 9: Reconstituio (em corte) do templo de


Khonsu em Kamak (sculo XI a.C.) por
Perrot e Chipiez

;;.

o corte permite perceber as partes do edifcio, pertencente ao grande con


junto templrio de Kamak, em Tebas (vendo-se, atrs do templo de Khonsu,
uma parte do enorme santurio de Amon-Ra). Ao pilono de entrada - neste
caso, o nico - sucede um ptio aberto com uma colunata ao redor; em se
guida vem uma sala hipstila com teto, aps a qual se notam a antecmara

Coleo Histria 27 -g.


Ciro Flamarion Cardoso

do santurio, o prprio santo dos santos e salas anexas (capelas, depsitos).


Pode-severificar que o teto vai baixando, em trs etapas aps o pilono, con-
comitantemente elevao (menos pronunciada) do piso. O plano mostra
um templo axial do Reino Novo em sua forma mais simples, sem duplica
es de partes.

Referncia: GMEZ-TABANERA, J. M. Breviario de Historia Antigua. Ma-


drid: Istmo, 1973, p. 200.

O culto dirio consistia no servio da esttua divina como


se fosse um rei ou grande senhor. Despertado ao amanhecer pelo ofi-
ciante, o deus recebia uma refeio e era objeto de atenes diversas
que aumentavam nos grandes festivais, quando podia sair do templo,
perambular pela cidade e navegar no rio. Os sacerdotes de servio em
qualquer atividade que envolvesse o deus deviam purificar-se, antes
de penetrar no templo, lavando-se no lago sagrado. Deviam tambm
raspar os cabelos e todos os plos do corpo, s usar roupas de linho e
sandlias de papiro, abster-se de sexo e de alimentos impuros (peixe,
carne de porco): mas s enquanto durasse seu turno de servio, j
que as equipes sacerdotais se alternavam, cada uma ficando por al
gum tempo de cada vez encarregada do culto. Em ocasies previstas
no calendrio, os deuses podiam visitar-se uns aos outros. E possvel
que, protegido dos olhares em sua barca sagrada levada nos ombros
dos sacerdotes ou de outras pessoas, depois instalada na barca maior
que navegava, o deus mesmo ento continuasse invisvel (mas havia,
para uso privado, imagens menores e muitas vezes menos perfeitas,
talvez confeccionadas nas oficinas dos templos para venda).
No culto dirio, o oficiante - sacerdote de alta hierarquia, sendo pou
cos os que podiam ver o deus face a face uma vez dispostas diante
do santurio fechado, numa mesa de oferendas, as carnes, vegetais,
pes e bebidas da refeio da manh do deus, abre o santo dos santos,
pronunciando frmulas para despertar e ao mesmo tempo tranqili
zar a divindade com declaraes de que quem se aproxima um ami
go e no um inimigo. Aberta a porta, o santo dos santos est em
completa escurido: a vela deixada um dia antes h muito se extin
guiu; e l esto os alimentos da refeio da manh da vspera. O sa-

- 70 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

cerdote troca a vela e acende a nova. Quebra o sinete da porta do ta-


bemculo do deus, tira a esttua e a toca ou abraa, passando-lhe
parte de sua vitalidade: o ba divino {um deles) pode ento entrar na
imagem e receber as oferendas. Devido solarizao da religio, nos
diversos santurios faz-se coincidir a apario do deus com o nascer
do Sol. O oficiante adora o deus mediante oraes formulaicas. Em
seguida, saindo antecmara, seleciona alguns pes e bolos da refei
o matinal e os leva ao altar do santo dos santos, pondo-os direta
mente diante da esttua. Oferece ento incenso e a estatueta da deusa
Maat ao deus. Outro sacerdote, especialista na toalete divina, se for
dia festivo da semana {uma ou duas ocasies), troca a roupa da est
tua e seus paramentos; em dias comuns, basta oferecer ao deus,
mostrando-lhas, amostras de tecidos, e ungir, sua testa com leo
perfumado. Como antes ocorrera com as oferendas do lado de fora,
agora o prprio santo dos santos espargido de gua para purifica
o, cumprida tambm pela apresentao ao deus de gros de natro
(carbonato neutro e bicarbonato de sdio) e de resina. O deus volta a
ser encerrado no tabemculo, cuja porta lacrada, e o sacerdote se
retira, apagando os traos de seus passos na areia que cobre o cho.
At o dia seguinte, o santo dos santos, ento fechado, assim perma
necer. O culto do meio-dia e a refeio da noite se do nas capelas
volta do santo dos santos, em todo caso sem de novo tirar o deus de
seu receptculo.
Disse-se no Captulo II que, na concepo dos egpcios, o
culto aos deuses por parte do rei ou seus substitutos, os sacerdotes,
essencial para manter a ordem do mundo. Isto fica claro em circuns
tncias histricas precisas, como por exemplo ao subir ao trono Tu-
tankhamon e restaurar a religio tradicional aps a reforma amamia-
na. Na Esteia da Restaurao, erigida em nome do monarca em Kar-
nak (aproximadamente 1330 a.C.), descreve-se assim a situao vi
gente quando o novo fara subiu ao trono:

Coleo Histria 27 - 71 -
Ciro Fia Caro

Figura 10: Planta dos recintos de Amon e Mut em


Kamak (Tebas)

i"**? <.

mf in 2gKi2
Q 1-4
.li A .

Ti-- -
rum ar KUUUK.
--

Maior conjunto templrio do antigo Egito, em sua complexidade e grande


extenso Kamak resultou de cerca de dois milnios de construes e re
construes. esquerda est o recinto de Amon-Ra, cujo grande templo ti
nha dez pilonos. Na verdade, como se pode observar, trata-se de santurio
duplo, com a parte da direita quase em ngulo reto em relao parte prin
cipal {esquerda, em posio vertical na figura). No recinto do deus h ainda
o lago sagrado, o templo de Khonsu e numerosos outros santurios e cape
las. Do recinto de Amon, avenidas de esfinges conduzem, de um lado, ao
recinto da deusa Mut ( direita e no alto na figura), cujo templo est envol
vido em parte por um lago sagrado em forma de meia-lua, de outro, ao tem
plo de Luxor (no representado aqui). Ambos os recintos esto cercados de
muralhas. Havia em Kamak um terceiro recinto, no includo na representa
o; o do deus tebano Montu.

Referncia: ERMAN, A. e RANKE, H. La civilisation gyptienne. Trad. De


Charles Mathien. Paris: Payot, 1952, p. 361.

"(...) Quando Sua Majestade apareceu como rei, os


templos dos deuses e das deusas, de Elefantina at os pnta
nos do Delta, estavam tombados como runas. Suas capelas
estavam devastadas, transformadas em lugares onde cresci
am ervas. Seus santurios, era como se nunca tivessem exis-

-72- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

tido: onde haviam sido suas paredes estava agora um cami


nho percorrido pelos ps. O pas estava na angstia, pois os
deuses o haviam abandonado. Se um exrcito fosse enviado
Fencia para ampliar as fronteiras do Egito, no tinha abso
lutamente sucesso. Se se rezasse a um deus para pedir-lhe
algo, ele no vinha - de todo. Se se rezasse a uma deusa
para pedir-lhe algo, ela no vinha - de todo. O corao e o
corpo dos deuses estavam aflitos e prejudicavam o que fora
criado."

Tutankhamon ordenou, ento, que fossem confeccionadas


esttuas de culto, restaurados os santurios e todo o necessrio para b
servio nos templos, nomeados sacerdotes, cantoras e bailarinas, ga
rantindo s divindades, alm do anterior, presentes preciosos e ofe
rendas abundantes. O texto da esteia descreve assim os resultados
obtidos em conseqncia das aes do rei em proveito dos deuses:

"Ento, o corao dos deuses e das deusas que re


sidem neste pas alegrou-se: os senhores dos santurios se
rejubilaram. As margens do Nilo gritavam e exultavam. Uma
felicidade brilhante se espalhou pelo pas inteiro, pois uma
situao ditosa se apresentara. Os deuses da Enada em seu
templo (de Helipolis) estenderam os braos aclamando, en
quanto suas mos eram providas de jubileus para sempre e
pela eternidade. Toda a vida e fora que estavam junto a eles
foram destinadas s narinas do rei, o Hrus nascido de novo,
o filho bem-amado de seu pai Amon-Ra, rei dos deuses, que o
pusera no mundo para assim renascer (...) - flho benfico
para quem o engendrou, cujas construes so mltiplas,
cujas maravilhas so mltiplas, que levantou monumentos
para seu pai Amon segundo a retido de seu corao, rei cu
jos renascimentos so belos, soberano que toma a fundar o
Egito."

Coleo Histria 27 - 73 -
Ciro Flamaron Cardoso

Alm do culto divino, muitas outras atividades se desenvol


viam no complexo templrio: suas cozinhas, oficinas, anexos diver
sos, proviam ao culto e a todo o numeroso pessoal do santurio; sua
"casa da vida" era centro para a cpia de textos: e no s de textos
clticos.
Ignoramos quase tudo acerca de como os homens comuns
se relacionavam com os deuses. Os orculos parecem ser um ele
mento da religio popular que passou oficial, do que temos provas
s no Reino Novo; permaneceram muito importantes depois em am
bientes populares, como se v no povoado dos construtores e decora
dores de tumbas reais, cujo nome atual Deir el-Medina: ali, Ame-
nhotep I divinizado era servido por artesos agindo como sacerdotes,
aps purificao, e sua barca respondia "sim" ou "no" a perguntas
dos fiis, avanando ou recuando. Sabe-se que o peso de Osris na
religio popular superou at perodo bem tardio aquele que tinha no
culto oficial. E hoje em dia se trata de estudar a devoo popular atra
vs, por exemplo, do fato de ter ocorrido a deposio, em certos san
turios e em necrpoles de animais sagrados, de milhares de ex-
votos. No Reino Novo, a propaganda acerca de Amon procurava
mostr-lo como deus que se interessa pelo bem-estar do homem co
mum e o protege: Quirke, porm, acha que a propalada "nova rela
o", mais pessoal, entre fiel e divindade, era na verdade j muito an
tiga e nada tinha de nova. Teriam mudado, simplesmente, as regras
acerca do que podia ou no ser representado nas tumbas de particula
res (de onde provm a iconografia e os textos de adorao, a partir
dos sculos XIII a XI a.C.). Muita pesquisa feita ainda neste domnio.

- 74 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurais

Figura 11: Khaemus, quarto filho de Ramss 11, como


sumo sacerdote (sculo XIll a.C.)

O prncipe Khaemus, que morreu antes do rei seu pai, destacou-se por ter
interesses que hoje chamaramos de arqueolgicos, bem como por sua car
reira sacerdotal. Foi adorado em tempos greco-romanos como divindade da
sabedoria e da magia. Aqui aparece vestido como sumo sacerdote de Mnfis,
ajoelhado atrs de um pequeno tabemculo que contm a imagem de Ptah-
Tatenen, demiurgo criador na tradio menfita.

Referncia: FREED, Rita E.Ramesses thegreat. Memphis (Estados Unidos):


The City of Memphis/ Egyptian Antiquities Organization,
1987, p. 47.

Coleo Histria 27 -75-


Ciro Flamarion Caroso

Os sacerdotes egpcios maiores eram hemu ne^er: literal


mente, servidores do deus. Qualquer pessoa podia, em princpio, de
sempenhar funes sacerdotais, ao ser designada pelo fara, e nada
havia no Egito que se parecesse a um seminrio ou a qualquer escola
teolgica. Alm disto, os sacerdotes podiam, paralelamente, exercer
funes no-sacerdotais {mesmo porque, por muitos sculos, suas
equipes executaram o servio divino por turnos, o que significa que
durante boa parte do ano os membros do clero estavam disponveis
para outras atividades). Havia uma hierarquia e uma diviso de fun
es no interior do corpo dos sacerdotes de cada templo. O sacerdote
de hierarquia mais baixa era um "puro", uab, termo que no tem co
notao moral, e sim, remete purificao pela gua. O sacerdote de
maior hierarquia era o "pai divino", ou "pai do deus", (// nejer). Aci
ma de todos estava em cada templo um sumo sacerdote, assessorado
por um lugar-tenente que se ocupava da administrao econmica e
burocrtica do domnio do deus. Havia, ainda, sacerdotes astrno
mos, chamados de "sacerdotes das horas", encarregados do calend
rio e da determinao do andamento das cerimnias do culto segun
do a marcha do tempo dirio; determinavam tambm dias considera
dos aziagos ou propcios. O "sacerdote-leitor", heri heb, era especial
mente encarregado de ler em papiros os passos do ritual divino. Exis
tia ainda um pessoal no propriamente sacerdotal na sua totalidade:
msicos, cantoras e danarinas do "harm do deus" etc. A partir do
sculo XVI a.C., no templo de Amon havia o cargo de "esposa divina
de Amon", normalmente reservado a mulheres da famlia real, o qual,
no I milnio a.C., passou a ter papel poltico na administrao no s
do santurio, mas tambm de Tebas e sua regio, o qual s foi perdi
do quando da invaso persa de 525 a.C.. Na medida em que Amon se
tomou "rei dos deuses", seu sumo sacerdote de Tebas passou a ser o
chefe do clero de todos os templos do Egito, abaixo somente do fara.
Mas, j desde o Reino Antigo, havia funcionrios que se dedicavam
superintendncia sobre os sacerdotes dos diferentes templos.
Em diversos casos, a documentao permite seguir algumas
carreiras sacerdotais individuais. Um exemplo a lenta ascenso de
Bakenkhonsu, no sculo XIII a.C., nos templos do complexo de Kar-
nak, em Tebas. Foi durante quatro anos servidor do templo de Mut, a

- 7 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurais

esposa de Amon, em seguida um funcionrio dos estbulos durante


11 anos; s ento comearam suas atividades como sacerdote de
Amon: uab por quatro anos, pai divino por 12, terceiro servidor do
deus por 15, outros 12 na qualidade de segundo servidor do deus, at
por fim tomar-se sumo sacerdote de Amon, primeira figura sacerdotal
do Egito naquela poca, fi"ente de enorme e riqussimo complexo de
santurios, pessoas e bens, bem como encarregado de dirigir os tra
balhos de construo no recinto divino de Amon, Mut e Khonsu em
Kamak.

B) MESOPOTMIA

1. As divindades mesopotmicas: caracterizao geral

Existem duas maneiras opostas de encarar o panteon meso-


potmico e as concepes acerca dos deuses na Mesopotmia. Uma
delas, exemplificada por Oppenheim, consiste em salientar a diversi
dade, to grande que as generalizaes deveriam ser evitadas: estar
amos mais diante de religies, no plural, do que de religio. Num
processo milenar de mutao, em qualquer momento que se conside
re, acha tal autor que encontraremos o anlogo de um conglomerado
geolgico de extrema complexidade. Afinal, partindo de uma base em
cultos locais numerosos e diversos, esta religio - ou estas religies -
sofreu (ou sofreram) um impacto da heterogeneidade dos grupos in-
tervenientes, visvel desde que temos documentao: sumrios e ac-
dios, para comear, depois babilnios e assrios, grupos tnicos con
quistadores ou perifricos (amoritas, elamitas, hurritas, cassitas), ao
longo de trs milnios, em cada perodo tambm se fazendo sentir a
influncia das concepes e preferncias dos monarcas, sobretudo
daqueles que dominaram muitas regies. Tudo, ento, conspirava
para a mencionada complexidade irredutvel.
tambm possvel sublinhar, pelo contrrio, os elementos
de unidade. Mesmo se na origem somos confrontados com a presen
a de duas lnguas - sumrio e acdio - e mltiplas cidades-Estados,

Coleo Histria 27 - 77 -
Ciro Famarion Caroso

chama a ateno a fora da unidade tnica da Baixa Mesopotmia -


recordando que o termo etnia, no sentido antropolgico usual, nada
tem a vercoma noo de raa: a etnia decorre da identificao hist
rica com um territrio, com traos de cultura prprios, o que faz com
que um aglomerado numeroso de pessoas se identifique duravel-
mente como grupo e perceba sua diferena diante de outros grupos.
Ora, isto ocorreu muito cedo na Baixa Mesopotmia, independente
mente da diviso poltica e lingstica original. No que agora nos in
teressa, havia um alto grau de sincretismo entre as divindades de ori
gem diversa sucessivamente introduzidas, a arte religiosa mostrava-
se muito conservadora, as novidades eram sempre moldadas no inte
rior de concepes antigas, reconhecidamente mesopotmicas. Em
posio simetricamente oposta de Oppenheim, autores como Jean
Nougayrol impressionaram-se com a notvel unidade de concepes:
a religio mesopotmica, como a egpcia (e ao contrrio de outras
religies do Oriente Prximo, a dos hititas por exemplo), era notvel
pelo grau em que se fechava s divindades estrangeiras (as dos con
quistadores logo assumiam caractersticas "nativas" ou se transfor
mavam em avatares de divindades conhecidas) e por desenvolver-se
intrinsecamente a partir de seus prprios recursos, mediante a abun
dncia de famlias divinas e o reagrupamento de figuras at ento
isoladas. Naverdade, a unidadeobtidafoi maior do que no Egito, e d
a impresso de ter sido conseguida com menos esforo, o que talvez
reflita uma regio onde mercadorias, pessoas, bens e idias circula
vam mais intensamente e em maior quantidade desde tempos muito
antigos. Assim, os deuses da Mesopotmia muito cedo foram admiti
dos como tendo forma humana - o que um trao abstrato e gene-
ralizante, ao contrrio da diversidade animal ou animal-humana do
Egito, mais individualizante e multiplicadora - e, quanto sua repre
sentao e seus atributos, suas personalidades so pouco definidas e
em grande medida intercambiveis. Salvo raras excees, os mesmos
eptetos eram adequados a todos os deuses, o que facilitou entre ou
tras coisas o avano henotesta e assimilador de divindades como
Marduk em sua passagem de deus jovem a deus velho, ou o fato de
que Ishtar acabasse por ser assimilada a quase todas as deusas (sendo
que as deusas originais, com exceo exatamente de Inanna/Ishtar,
_2Q . Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurais

eram ainda menos dotadas de personalidades claramente definidas do


que os deuses, o que deve ter facilitado tal assimilao pela nica
deusa de visvel e complexa personalidade).
Os deuses eram, ento, antropomrficos, masculinos ou
femininos. Parecem ter sido imaginados como tendo tamanho gi
gantesco, poderes muito superiores aos dos homens (embora os deu
ses se hierarquizassem entre si segundo o poder). Nos mitos a seu
respeito, so com fi-eqncia prosaicamente humanos em suas moti
vaes, desejos e fi^quezas, mas isto, como tambm ocorria no Egito
(onde o mito das contendas de Hrus e Set, na forma popular que se
conservou, afigura-se extremamente desrespeitoso em relao aos
deuses que nele intervm - os protagonistas e outros), no parece
influir muito no ncleo religioso representado pelo culto divino nos
templos e as concepes da divindade a ele vinculadas. Os deuses
eram em princpio imortais, embora alguns deuses ou grupos de deu
ses morressem - permanecendo mortos ou no conforme os casos,
mas mesmo os que permanecessem continuando a ser eventual
mente objeto de culto e invocao, o que mostra ser sua morte uma
mudana de dimenso mas no uma aniquilao da sua personalida
de.
Todos os deuses partilhavam certos atributos. Eles emitiam
uma luminosidade especial, chamada melam, tpica de todo o divino:
o rei, por sua associao prxima divindade, mesmo quando no
divinizado pessoalmente, participava em grau menor do melam, o
mesmo ocorrendo quanto certos templos antigos e muito santos.
Tal atributo divino evocava terror no fiel. E curioso notar que, na ver
dade, o deus usava o melam, no sentido em que se diz que algum
usa uma pea de vestimenta, podendo descart-lo tambm ocasio
nalmente. O melam possui, ento, conotao substancial; mas no
tica ou moral: os demnios e gnios tambm podem t-lo como
atributo. Por outro lado, nas descries de deuses que morrem, seu
melam desaparece com a morte. Outro termo sumrio, ni, usado em
correlao com o anterior, servia para designar o terror sagrado evo
cado pelo melam, descrito s vezes como o arrepio da carne, outras
vezes simplesmente como puluhtu ou "medo".

Coleo Histria 27 1-
Ciro Flamarion Caroso

A representao iconogrfica dos deuses mostra-os quase


sempre usando um ornamento de cabea que se parece a uma coroa
ou capacete ornado de chifres semelhantes aos dos touros, cornos
estes cujo nmero varia de um par at sete. Em certos casos, a repre
sentao humana podia ser substituda por objetos no-
antropomrficos que exigiam, por si mesmos, adorao e sacrifcios:
eles podiam tambm acompanhar a figurao humana. Tais objetos
representam fenmenos csmicos, como o disco solar, o crescente
lunar, a estrela de oito pontas de Inanna/Ishtar, armas cerimoniais de
formas prprias (por exemplo, tacapes ornados de uma cabea de le
o), implementos da vida quotidiana (a enxada de Marduk, o estilete
para escrever de Nabu, o arado, a lmpada). Havia tambm animais
associados a certos deuses - mas com inconsistncias e superposi
es - que cumpriam funes parecidas: o co da deusa mdica Gula,
monstros compsitos como o leo-serpente-guia de Marduk e a ca-
bra-peixe de Enki/Ea.
possvel, embora no muito til do ponto de vista expli
cativo, dividir os deuses em grupos. Quanto origem, a maioria, in
cluindo os deuses maiores, parece proveniente de cultos locais. A es
tes se agregavam personificaes de foras naturais: Gibil ou Girru, o
fogo deificado; Ishkurou Adad, a tempestade com seus raios; Nisaba,
deusa que personificava o gro de cereal, a qual curiosamente depois
se tomou uma deusa da escrita e da habilidade dos escribas. Esta di
ferenciao, no entanto, no absoluta: Nisaba, por exemplo, provi
nha do culto local de Lagash, onde era filha de Enlil e irm do princi
pal deus local, Ningirsu. Havia, por outro lado, deusas agrupadas se
gundo funes: deusas-mes, deusas-parteiras, com diferentes nomes
mas com personalidades esfumadas. Certas divindades cmpriam
funes definidas em relao aos grandes deuses: ministros, carrega
dores, porteiros etc. Imaginaram-se deuses personificadores das for
as caticas das origens, os quais careciam de culto prprio. Por fim,
existiam grupos numerosos de deuses annimos, sempre menciona
dos como coletividades: os Anunnaki, os Igigi. Nos textos mais anti
gos, o termo Anunnaki aparece como um coletivo que designa os
deuses em geral, em especial deuses primevos que no tinham nomes
individuais nem personalidades claras. Anu, o deus celeste, o seu

- 80 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

rei. Com o tempo, no entanto, j no segundo milnio a.C., nota-se


uma oposio entre deuses celestes ou Igigi e deuses da terra e do
mundo subterrneo ou Anunnaki, estes ltimos postos a trabalhar
por aqueles, como lemos nos mitos de criao escritos em acdio.
Acreditava-se haver 600 deuses integrantes do Anunnaki e somente
300 do Igigi. Esta oposio surge em paralelo lenta fixao de idias
- de incio muito pouco desenvolvidas - sobre o mundo subterrneo
dos mortos, governado pelo casal formado por Nergal e Ereshkigal, ao
qual o Anunnaki passou a estar especialmente associado. Embora no
Egito tambm existissem coletividades de deuses annimos, como os
bau de Helipolis, sua funo e presena, a no ser em certas frmu
las associadas realeza divina, parecem ter sido bem menores, assim
como o detalhe em que intervinham no corpo mtico.
Com independncia de eventuais classificaes, em cada
poca havia certo nmero de deuses maiores {em perodo tardio, ass
rio, nesta classificao se incluam, em diferentes textos, de sete a 12
deidades). interessante notar que as preferncias individuais dos
reis a respeito - a no ser quando coincidissem com alguma divinda
de das maiores - tiveram muito menos influncia, ou melhor, influ
ncia muito mais passageira, do que no Egito: assim ocorreu no caso
da devoo de Assumazirpal (883-859 a.C.) por Ninurta, tentando
transform-lo no deus maior sem sucesso duradouro, ou quanto
preferncia exclusiva de Nabonido (555-539 a.C.) pelo deus lunar
Nanna ou Sin. No entanto, os deuses de cidades ou povos que se im
puseram duravelmente sem dvida ascenderam a posies impor
tantes no panteon: Marduk de Babilnia e Ashshur dos assrios so
bons exemplos.
Como no Egito, uma forma de lidar com divindades muito
numerosas - mais de trs milhares de nomes divinos foram reunidos
pelos especialistas - era a de organizar os deuses e deusas em famli
as, muitas vezes com tradies localmente discrepantes a respeito. No
entanto, tal processo no somente teve mais impacto do que no caso
egpcio, como foi muito mais longe, ao ponto de imaginar no so
mente grupos de pai-me-filho, como tambm "casas divinas" com
pletas, com parentes mais distantes, ministros, serviais, etc. e mes-

Coleo Histria 27 - 81
Ciro Flamarion Cardo

mo, como j foi mencionado, uma coletividade estatal dos deuses


com sua assemblia. No Egito temos algo parecido na descrio dos
domnios de Ra com seus funcionrios e na corte e tribunal de Osris,
bem como na funo que cumpre o tribunal divino presidido pelo
deus solar na disputa entre Hrus e Set em documento literrio ra-
mssida: mas trata-se de algo cujo impacto real na religio parece ter
sido reduzido, com exceo, quanto a Ra e Osris, do culto funerrio.
Passaremos agora a destacar as divindades maiores, come
ando pelo perodo sumero-acadiano do III milnio a.C.
Uma vez a montanha Kur primordial tendo-se convertido
no mundo quotidiano, familiar, o Gur-sag, tal mundo aparece dirigi
do por um grupo de deuses mais importantes, com' atribuies e ter
ritrios relativamente definidos, embora um tanto variveis no tem
po, cercados por deuses menores. Em especial, podemos falar de duas
trades de deuses maiores, a primeira de hierarquia superior segun
da. Primeira trade: An ou Anu, cujo nome significa "cu" e cujo
signo a estrela, signo este que antecede o nome de todos os deuses;
Enlil; Enki, depois chamado Ea. Segunda trade, de deuses astrais:
Suen, a Lua, depois Nanna ou Sin; Utu, o Sol, em lngua semtica
Shamash; Inanna, o planeta Vnus, em acadiano Ishtar.
Dentro da primeira trade existe, em princpio, uma hierar
quia intema, simbolizada por nmeros: a An corresponde 60, a Enlil,
50 e a Enki, 40. Cada um destes deuses tem a sua "esposa", mas to
das so deusas sem personalidade muito definida. An residia no ter
ceiro cu, o mais alto de todos. Era uma espcie de pai dos deuses.
Sua esposa, de nome duvidoso (s vezes tambm chamada de An, em
Babilnia Antu), em certos casos parece ter sido identificada com a
Terra (Urash, Ki). Averdade que este par divino insuficientemente
personalizado. A personalidade do prprio An extremamente impre
cisa e, embora se lhe atribua muitas vezes a iniciativa da criao em
sua primeira etapa, a impresso de em seguida ter-se tomado um
deus ocioso, superior aos outros em dignidade mas sem atuao
maior em relao ao mundo dos homens. rarssima sua representa
o iconogrfica: em temposcassitas e neobabilnicos, aparece repre
sentado simplesmente por uma tiara com cornos posta sobre um al
tar. A luminosidade do divino parece corresponder a An em grau m-

- 82 Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e, Ziggurats

ximo: talvez a estrela com que se escreve o seu nome o indique como
divindade da abbada noturna, estrelada e remota. Sua cidade no
mundo sumrio era Uruk, onde se associava deusa Inanna no gran
de santurio local, o E-Anna.
Enlil, ou Ellil, tem um nome que remete ao ar: o senhor
da atmosfera. Acreditava-se que residisse no alto da montanha que
liga o mundo dos homens ao mundo celeste; e o prprio Enlil podia,
tambm, ser chamado de "grande montanha". Como no Egito, este
deus do ar - no entanto, muito mais importante do que o Shu egp
cio - une mais do que separa o mundo dos deuses daquele humano,
j que transmite a luz e o alento., Enlil aparecia como deus ativo,
guerreiro e legislador, encarregado de manter a ordem divina e hu
mana: foi, por exemplo, o instigador do dilvio quando os deuses se
mostraram descontentes com a conduta humana. Enlil era o deus de
Nibir ou Nippur, onde ficava o seu E-Kur, "templo da montanha",
local por excelncia da transmisso da realeza sumria. Tambm era
chamado de "rei das terras estrangeiras", sendo especialmente
associado aos montes Zagros: mas tal designao deve ligar-se igual
mente ao fato de ser ele chamado de "mercador". Sua esposa Ninlil
(ou Sud) tem um papel menos apagado e mais ativo na mitologia de
Enlil do que o das outras deusas esposas da trade dominante em re
lao a seus maridos. No entanto, isto no lhe d uma personalidade
clara; e seu nome simplesmente o feminino do de Enlil.
O terceiro deus da primeira trade Enki (em acadiano, Ea),
de incio ligado tanto terra quanto s guas doces subterrneas
{abzu ou apsu)y em seguida exclusivamente gua. Enki associava-se
especialmente magia e aos encantamentos, s artes e ao artesanato,
aparecendo como heri civilizador. A verdade que, deus ativo como
Enlil, as atribuies de ambos no se dividem com muita nitidez:
certas coisas que em alguns contextos so atribudas a um, em outros
aparecem no domnio de ao do outro; ou mesmo, como j vimos
em momento anterior, atribudas a uma ao conjunta de ambos. A
sede primeira de Enki era Eridu, onde seu templo era o E-Abzu ou
"casa do abzu". Como j vimos, ali ele havia concentrado os me ga-
rantidores da vida civilizada, o que se coaduna com o seu papel de

Coleo Histria 27 83
Ciro Flamarion Cardoso

deus organizador. Se Enlil foi o instigador do dilvio, Enki - mais


prximo aos humanos - foi o deus que garantiu que algum sobrevi
vesse catstrofe. Enki tem uma iconografia mais distintiva do que a
da maioria dos deuses, pois de seus braos se desprendem fluxos de
gua onde nadam peixes. Sua esposa era Damgalnuna ou Damkina,
to incolor quanto as outras deusas consortes.
Abaixo da trade primordial, o panteon sumrio conhecia
uma trade astral: Suen ou Nanna, a Lua, cujo nmero era 30 (o dos
dias do ms, cuja origem foi lunar); Utu ou Shamash, o Sol, cuja cifra
era 20; e Inanna ou Ishtar, o planeta Vnus, associada ao nmero 15.
Os trs simbolizam os ciclos do mundo em seus movimentos celes
tes: e a noo de ciclo, j foi visto, era central nas concepes da Me-
sopotmia. Formavam, por outro lado, a manifestao visvel da lu
minosidade do deus celeste Anu, que estendiam terra dos homens.
Mitologicamente, de incio An era o pai das trs divindades em ques
to; mais tarde, porm, Utu e Inanna foram considerados filhos de
Suen.
Suen, Sin ou Nanna, em seu nome mais antigo o "senhor
do conhecimento". Na Mesopotmia era da Lua, no do Sol, o papel
de simbolizar a luta divina contra foras caticas e destruidoras: os
eclipses lunares eram interpretados como o ataque e passageira vit
ria contra Suen de sete demnios. Originariamente, o princpio lunar
primava sobre o solar entre os mesopotmios. Filho de Enlil e Ninlil,
era casado com a apagada deusa Ningal. Seu santurio mais impor
tante era o E-Kishnugal de Ur, mas tambm possua um grande tem
plo fora da Mesopotmia, em Harran, no norte da Sria.
Utu ou Shamash, o Sol, ligava-se s foras que permitem a
vida e a vegetao; conforme as variantes, era filho de Suen, de Anu
ou de Enlil. Sua esposa era Sherida ou Aya. Seus dois templos princi
pais, ambos chamados de "a casa branca" (E-Babar), ficavam em Si-
ppar e em Larsa; posteriormente, foi adorado na Assria num templo
que dividia com Sin. Cada manh, Utu emergia dos portais da mon
tanha do leste (guardados por gnios porteiros) para navegar no cu
e, no crepsculo, voltar de novo ao "interior do cu" pelos portais da
montanha do oeste (tambm guardados por gnios porteiros). Sha
mash era especialmente o guardio da justia, dos pactos e da verda-

. S4 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

de. Talvez por isto, se num mito sumrio tentava violar sua irm g
mea Inanna, posteriormente foi poupado de situaes desabonadoras
na mitologia. Utu aparece em vrios mitos na qualidade de protetor
de heris como Gilgamesh, Enkidu e Etana.
Inanna ou Ishtar destaca-se como a nica deusa dotada de
vibrante personalidade; de certo modo, mesmo a divindade, entre
todas, mais distintiva em suas caractersticas, tais como descritas em
abundante mitologia. No por acaso, seu culto era muito difundido:
adorada em Uruk em associao com An no E-Anna ou "casa celes
te", a deusa tinha formas locais e santurios em Zabala, Agad, Kish
e, na Assria, em Nnive e Arbail (Arbela). Trs aspectos marcam tal
deusa. Um o de divindade do sexo e do amor - mas no da mater
nidade; em forma no de todo clara, associava-se, mesmo, prosti
tuio. Apesardo que afirmam certos autores, nada tinha a ver com o
casamento - o chamado "casamento sagrado" em que intervinham o
rei e uma sacerdotisa que a representava no constitua um matri
mnio, e sim, um rito de fertilidade e no tinha filhos (com a duvi
dosa exceo do deus local da cidade de Umma, Shara). Pelo contr
rio, aparecia associada a numerosos amantes, o mais famoso sendo
Dumzi, deus secundrio da vegetao e dos pastores. O segundo
aspecto o de deusa guerreira: o campo de batalha era descrito em
documentos literrios babilnicos como um lugar de divertimento
para Ishtar. A deusa protege o rei, que ela ama, luta a seu lado nas
guerras. Deusa poltica, estava sempre desejosa de aumentar seu po
der e influncia, como testificam alguns de seus mitos. O terceiro
aspecto o astral: Inanna o planeta Vnus. Sua iconografia to
variada quanto seus atributos: aparece como deusa nua ou seminua e
alada, como guerreira, como mulher cercada de astros, sendo uma
estrela de oito pontas ou um disco estrelado um de seus smbolos
{outro um pilar de conotao vegetal).
Se compararmos o quadro dos deuses maiores da Mesopotmia com
o dos do Egito, notar-se- uma diferena fundamental. De certo
modo, a nitidez, no caso egpcio, est na separao clara do mundo
dos mortos em relao aos demais domnios divinos: Osris tem uma
rea separada de atuao, claramente sua, alm de ser uma divindade

Coleo Histria 27 - 85
Ciro Flamarion Cardo

incomparavelmente mais importante que o Nergal mesopotmico.


Pelo contrrio, no tocante ao resto do universo - mundos celeste e
terrestre - a atribuio de esferas mais ou menos delimitadas de do
mnio aos diferentes deuses, mesmo se com algumas fronteiras mal
definidas, de qualquer modo bem mais detalhada e coerente na Me-
sopotmia; onde, por outro lado, o mundo dos mortos durante muito
tempo foi visto sem nitidez e definio maiores. Isto talvez se expli
que pela mesma razo que levou a que a imensa variedade de gnios,
"demnios" e monstros da religio mesopotmica, entidades que
atuam sobretudo neste mundo, no caso egpcio s tivesse um para
lelo bem mais plido: no mundo inferior, nas regies caticas que
cercam o paraso agrrio osiriano, foi que os egpcios localizaram
uma multido comparavelmente variada e numerosa.
O carter fortemente conservador, em seu ncleo central,
da religio mesopotmica mostrado pelo fato de que, no segundo
milnio a.C. e pocas posteriores, as adaptaes necessrias devido
ascenso da cidade de Babilnia e a outros fatores se fizeram estrita
mente nos quadros estabelecidos. Marduk de Babilnia, por exemplo,
foi visto como filho de Enki e membro de sua corte, embora por outro
lado lhe fosse destinada uma corte prpria de mesmo tipo, com sua
esposa Sarpanitu, seu filho Nabu (originariamente um deus indepen
dente), conselheiros, barbeiros, cervejeiros, porteiros e mesmo ces -
bem como seu templo principal de Babilnia, maneira dos santu
rios sumrios chamado Esagila.

- s - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Figura 12: Shamash levantando-se entre Ishtar e a

Nesta representao de grande complexidade, impresso de um cilindro-selo


do sculo XXIII a.C., vemos o deus solar Shamash (reconhecvel por carregar
um serrote e pelos raios que saem de seus ombros) que se levanta como Sol
matinal entre as montanhas dos limites do mundo. Imediatamente esquer
da da figura de Shamash v-se a deusa Ishtar, da qual emergem juncos e
que traz mo um cacho de tmaras; um arbusto est junto a ela. Mais
esquerda, o deus com arco e flecha poderia ser Ninurta, prximo ao leo de
Ishtar. direita de Shamash esto o deus Ea - de cujo corpo jorra gua onde
nadam pebces associado a uma ave de rapina e a uma cabra, e seu minis
tro, o deus Usmu, de duplo rosto.

Referncia: DESHAYES, Jean. Les dvisatons de VOrient ancien. Paris:


Arthaud, 1969, ilustrao fora do texto n- 94.

Mesmo assim, foi sua ascenso irresistvel - intensificada


ainda mais no perodo cassita - que levou ao mximo do henotesmo
na Mesopotmia: transformado em deus criador, passando de deus
jovem a deus velho, a ele se associaram os outros deuses como se
fossem nomes seus ou partes de seu corpo, em forma anloga ao que
acontecia paralelamente com Amon de Tebas, no Egito. Como sem
pre ocorria nos casos de monolatria nas religies politestas antigas,
porm, tais deuses a ele associados ou assimilados continuavam a ter,

Coleo Histria 27 -87-


Ciro Flamarion CarJo

cada um, seus cultos prprios. Mais ainda do que no Egito, numa
Mesopotmia que conhecera por muitos sculos o regime das cida-
des-Estados independentes, os cultos locais tinham tradio muito
forte e eram, por tal razo, muito resistentes a qualquer diminuio
de suas atribuies. Marduk, em sua assimilao de atribuies divi
nas diversas, chegou a ser visto como deus criador, da magia e da
sabedoria, da gua e da vegetao, do julgamento. Como fizera antes
aos outros deuses, na poca da preeminncia assria alguns de seus
traos foram tomados por Ashshur. A associao de Marduk com a
enxada talvez indique ter sido, em suas longnquas origens do III mi
lnio a.C., um simples deus local da agricultura. At o animal caracte
rstico de Marduk, a serpente-drago Mushhushshu, foi tomada de
outra divindade: no caso, o deus local de Eshnunna, Tishpak, logo
depois da conquistada cidade por Hammurabi de Babilnia.
No caso mesopotmico, a divinizao de seres humanos
aparece ligadasobretudo ao perodo histrico em que se promoveu a
deificao de soberanos: perodo que se estende de Naram-Suen de
Agad, na virada do sculo XXIV para o XXIII a.C., at Samsu-ditana
da Babilnia na primeira metade do sculo XVII a.C.

2. O templo, manso divina

Como no Egito, atos de adorao e rezas podiam ser reali


zados em capelas de bairro, oratrios domsticos, etc. mas, tambm
como no caso egpcio, na Mesopotmia o templo era o centro da vida
religiosa.
Cada templo levava um nome que continha o elemento
"casa" (e em sumrio; bitu em acdio); pois, de novo como no Egito,
nada mais era do que a casa do deus, sua residncia pessoal entre os
homens, ampla e suntuosa como convm a um monarca ou grande
senhor. No santurio, a esttua divina, de p no santo dos santos,
recebia a adorao e o servio dos humanos atravs dos sacerdotes.
Para os sumrios, Eridu era a mais antiga das cidades da
Baixa Mesopotmia. E de fato, os arquelogos l acharam restos de
um santurio de tijolos, repetidamente reconstrudo, j nos nveis

- S8 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

correspondentes ao final doVe incio do IV milnio a.C.. Naverso de


maior antigidade era muito simples e pequeno, com uma superfcie
de no mais de trs metros quadrados. Mas, mesmo nesse templo to
modesto, j aparecem um nicho para a esttua divina e um altar de
oferendas diante daquele. Com o tempo, a planta dos templos tomou-
se mais complexa, sem perder os princpios bsicos e a disposio
axial (embora eventualmente o altar pudesse ser posto ao lado da li
nha axial e no na prpria linha, para facilitar a circulao). Na medi
da em que o tipo de arquitetura de tijolos regional exigia freqentes
reconstrues, o templo deEridu passou a dominar o terreno volta,
ao situar-se sobre uma elevao formada pelos restos de suas verses
anteriores. Pode ter sido esta a origem primeira dos ziggurats ou tor
res templrias. Na forma mesopotmica habitual, o templo tinha uma
parede exterior semelhante a um muro de fortificao com recessos.
Um portal imponente dava entrada ao ptio central, ao fundo do qual
abria-se o edifcio de culto, com uma antecmara e o santo dos san
tos. O desenvolvimento da arquitetura templria multiplicou os c
modos volta da estrutura simples original.
Nofinal do IV milnio a.C. j aparece alguma diversidade no
plano dos santurios, preservando embora o desenho axial e outras
caractersticas originais. Em especial, aparece uma oposio entre
"templos babos" e "templos elevados": estes ltimos, como em Eri
du, se erguem sobre um terrao ou plataforma constitudo por restos
de edifcios anteriores, enquanto os primeiros se situam no nvel da
plancie. Certos assirilogos acham que nos templos baixos que se
dava o essencial do culto atravs do servio da sttua divina: o tem
plo alto - de que a partir da III dinastia de Ur, no final do III milnio
a.C., derivou o ziggurat - seria na verdade uma espcie de escada
unindo cu e terra, o caminho atravs do qual o deus podia descer e
se manifestar, visitando o mundo humano.
Certas representaes antigas parecem sugerir a presena de
santurios mais simples, construdos de madeira e juncos, em zonas
rurais.
Anteriormente s primeiras tentativas de construir imprios
na Baixa Mesopotmia, temos alguns exemplos escavados de templos
tanto altos (por exemplo o de Ubaid, perto de Ur) quanto baixos

Coleo Histria 27 ' ^9 -


Ciro Flamarion CarJo

{achados sobretudo no vale do Diyala, afluente do Tigre). J ento,


pode-se falar em verdadeiros complexos templrios, com muralhas
cercando o terreno sagrado e a presena de edifcios menores em tor
no do templo propriamente dito. Mais de um santo dos santos - ou
seja, mais de um recinto onde eram adoradas esttuas divinas - podia
ser construdo num mesmo complexo, interligados num conjunto
nico, como no santurio mais tardio (perodo Isin-Larsa) da deusa
Ishtar numa forma local, em Eshnunna.
A complexidade j era bem considervel sob a III dinastia de
Ur, no final do III milnio a.C., como se v pelo plano do templo do
deus lunar Suen da capital imperial: ao santurio principal associa-
vam-se o palcio da grande sacerdotisa (habitualmente uma fdha do
rei desde a poca de Sargo de Akkad), um palcio real secundrio,
um edifcio que aparentemente servia de depsito, um mausolu real
- e j um ziggurat totalmente desenvolvido, com anexos. Com o
tempo, o ziggurat pde passar a situar-se completamente em separa
do do templo principal, dentro de seu prprio territrio sagrado e cer
cado de outro complexo de edifcios, como em Babilnia: ali, Marduk
tinha seu templo propriamente dito, sua residncia, o Esagila, e sepa
radamente seu ziggurat com edifcios anexos, o Etemenanki.
O ziggurat {ziqqurratu) era uma torre piramidal, de mais de
um andar, construda junto a um templo ou separadamente, entre
2100 e 550 a.C. na Mesopotmia, primeiro s ao sul, depois tambm
na Assria. Tratava-se de uma massa slida de tijolos, sem espaos
internos - a no ser canalizaes para drenagem da gua pluvial
no alto da qual se construa um pequeno santurio, s vezes mais de
um. No caso de Babilnia, Herdoto informa que o Etemenanki de
Marduk inclua um recinto destinado ao assim chamado "matrimnio
sagrado", rito levado a cabo durante o Festival da Primavera. Chega-
va-se ao alto do ziggurat por meio de escadarias ou rampas; em al
guns casos, atravs de escadas de madeira ocasionalmente encostadas
ao edifcio. Embora imponentes, os ziggurats no so comparveis s
pirmides egpcias: dentre os do II milnio a.C., o maior, situado no
Elam, do sculo XIII a.C., tem cem metros quadrados de base e deve
originalmente ter tido uma altura de conqenta metros; uma

- QO - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Figura 13: Planta do domnio do deus lunar Nanna em


Ur (poca da III dinastia de Ur, fim do 111
milnio a.C.)

A muralha que cerca o recinto de Nanna, Suen ou Sm muito posteriors


demais edificaes representadas, pois data de meados do I milnio a.C.. Ao
alto temos, direita, o templo axial do deus, com o santo dos santos disposto
ao fundo de um grande ptio provido de altares. Atrs do templo, esquerda
na figura, est outro ptio onde se ergue o ziggurat, cercado de outras edifi
caes. Abaixo do santurio de Nanna h um edifcio quadrado queservia de
depsito. Abaixo do recinto do zigguratv-se um edifcio tambm quadrado,
maior, que a residncia da entu, sacerdotisa principal do deus. A direita e
abaixo est um palcio real secundrio. Nos limites do recinto de Nanna,
abako e direita, notam-se sepulcros: mais esquerda as "tumbas reais de
Ur", do Perodo Dinstico Primitivo, direita delas o mausolu construdo
por reis da III dinastia de Ur.

Referncia: LLOYD, Seton. The archaeology of Mesopotamia. London:


Thames & Hudson, 1978, p. 101.

Coleo Histria 27 .l-


Ciro Fia CarJo

peculiaridade deste monumento que a sua escadaria interna e no


externa.
A origem do ziggurat, do ponto de vista arquitetnico, pare
ce ser um desenvolvimento a partir dos "templos altos" de que fala
mos. Sua funo, entretanto, matria de controvrsia. Alguns auto
res (Saggs, por exemplo) acham que a mesma daqueles templos:
funcionar como um portal de acesso do deus ao mundo dos homens.
Que tivesse funo no culto certo: h cilindros-selos que
mostram cenas de adorao associadas ao mesmo tempo a smbolos
divinos e ao ziggurat {ou ao modelo de um, mesmo porque nem
sempre existia nos recintos sagrados). Sabe-se que em tempos tardios
essas torres serviram subsidiariamente como observatrios astron
micos, embora com certeza no fossem construdas com essa inten
o.

Figura 14: Corte do templo de Gimil-Sin em Eshnunna


(final do III milnio a.C.)

Gimil-Sin foi rei deificado da cidade de Ur. Nesta reconstituio de seu tem
plo em Eshnunna (edifcio menor direita), acoplado a um palcio que
contm uma capela, os elementos de conotao religiosa so os seguintes: 1,
santo dos santos do templo; 2, altar situado no ptio A; 7, lugar destinado s

-92- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

abiues (junto a 5, o grande pto do palcio); 8 a 10, ptio, antecmara e


santo dos santos da capela do palcio.

Referncia: LLOYD, Seton. The archaeology of Mesopotamia. London:


Thames & Hudson, 1978, p. 155.

Em minha opinio, o ziggurat vincula-se, como uma esp


cie de montanha artificial numa Baixa Mesopotmia muito plana, s
mltiplas vises mticas mesopotmicas acerca das montanhas. J
vimos que Kur, a montanha primordial, era smbolo do mundo j
sado do caos mas ainda inanimado, inerte, at que o despertasse o
deus criador: assim, sua associao (representada pelo ziggurat) ao
culto de uma dada divindade poderia ser um modo de atribuir a esta
ltima a funo daquela deidade que tirou o cosmo da imobilidade e
permitiu assim a vida "atual" de homens e deuses, bem como o sur
gimento da agricultura, do pastoreio, da civilizao. O termo Kur de
signa tambm os montes Zagros e por extenso os pases estrangei
ros: arqueologicamente, a civilizao sumria tem vnculos pr-
histricos com o Elam, apesar de que as tradies dos prprios sum-
rios falem de uma origem martima, de algum modo associada a Dil-
'mun (Bahrein atual). Por outro lado, o termo Kur tambm se liga
noo de que em certas montanhas ficava o acesso aos mundos de
outra dimenso: o subterrneo dos mortos, o cu percorrido pelo Sol
(que sai de uma montanha provida de portais pela manh e se recolhe
a outra equivalente no crepsculo), o mundo diferente onde h seres
estranhos como os homens-escorpies dos mitos (incluindo o ciclo
de Gilgamesh) ou o monstro Humbaba (ou Huwawa), guardio dos
cedros, e onde se encontram caminhos que conduzem ilha de Ziu-
sudra ou Utnapishtim, um mundo de eternidade inerte. Enlil, ele
mesmo chamado de "grande montanha", vive no alto de uma, como
deus do ar cuja funo transmitir do cu terra a luminosidade que
d a vida (pelo qual, habita um lugar que une ambos os elementos).
Em suma, a "montanha" parece ter tido para os mesopot-
mios uma conotao anloga do "horizonte" para os egpcios: a de
um ponto de passagem ou transio de um mundo a outro. Por ra
zes tambm anlogas: na Baixa Mesopotmia plana, a montanha

Coleo Histria 27 - 3 -
Ciro Fia CarJioso

espao de alteridade, distante, dificilmente acessvel; e o horizonte,


por sua vez, por definio um limite entre cu e terra que se afasta
indefinidamente quando caminhamos em sua direo. No preciso,
note-se, negar a interpretao hoje predominante do ziggurat nesta
concepo: o que estou dizendo que, dadas as conotaes mticas
da montanha, seria natural que o portal pelo qual os deuses faziam
sua transio ao mundo dos homens tomasse a sua forma.

Figura 15: Reconstituio do ziggurat de Nanna em Ur


(final do III milnio a.C.)

11

O ziggurat pioneiro de Ur, ao que parece da poca de Ur-Nammu (por volta


de 2100 a.C.), ainda existe na atualidade como runa importante graas a ter
sido protegido na parte exterior da construo original por tijolos cozidos,
tambm devido restaurao feita sob o Imprio Neobabilnico.

Referncia: WIESNER, Joseph. Oriente antigo. Trad. de Lira Pereira. Lisboa:


Verbo, 1968, p. 64.

-94- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

3. O culto divino

Nos templos, as divindades eram servidas e cultuadas por


sacerdotes e sacerdotisas. A funo sacerdotal aparece, j hierarquiza-
da, desde a primeira escrita mesopotmica decifrvel, no final do IV
milnio a.C. Como no Egito, as funes sacerdotais no eram unica
mente religiosas, j que em ambos os casos o templo era o centro de
um complexo econmico-social de que dependiam muitas pessoas, o
qual exigia uma burocracia numerosa e complexa. Nem sempre se
compreende, porm, a nuance entre as designaes funcionais. Havia
sacerdotes chamados "os ungidos", outros eram "aqueles que entram
no templo": pareceria que algumas partes do santurio eram de aces
so restrito, abertas somente ao sumo sacerdote daquele templo ou a
alguns sacerdotes de maior hierarquia. O prprio rei, na Baixa Meso-
potmia, s penetrava no santo dos santos em ocasies especiais. De
um modo geral, as sacerdotisas serviam deusas e os sacerdotes, deu
ses: mas havia a importante exceo da sacerdotisa virgem, quase
sempre de origem real, chamada entu, que dirigia o culto lunar de
Nanna-Suen em Ur. Sacerdotisas supremas semelhantes existiam,
com menor prestgio, no conjunto da regio, nas cidades de Larsa,
Isin, Sippar, Nippur e Kish. Outras sacerdotisas {naditu, ugbabtu)
viviam recludas em residncias parecidas a conventos, havia as que
se casavam (conforme a categoria a que pertencessem, podendo ou
no procriar) e outras {qadishtu ou kulmashitu) dedicadas ao que
parece prostituio sagrada. Quanto aos sacerdotes, alm da com
plicada hierarquia corrente, havia no culto de deidades femininas
como Inanna de Uruk um en que era anlogo entu de Nanna-Suen
de Ur. Existiam tambm sacerdotes especializados na medicina e na
magia rituais, chamados mashmashshu, sacerdotes adivinhos [baru),
sacerdotes msicos {kalu, naru) - e muitos outros tipos e categorias,
bem mais numerosos e complicados do que no Egito. Em certos
cultos, os sacerdotes deviam aproximar-se da divindade nus. Em ou
tros, deviam raspar a cabea. Todos usavam vestes e paramentos de
cabea especiais.

Coleo Histria 27 - 5-
Ciro Flamarion Cardoso

Figura 16: Ziggurat mostrado num contexto de culto

Nesta impresso de um cilindro-selo do perodo cassita de Babilnia (segun


da metade do II milnio a.C.), v-se um ziggurat de cinco patamares, diante
do qual um fiel segura um animal para sacrifcio. Embora a proporo exage
rada do homem em comparao com a torre possa dever-se a pura conven
o pictrica, na opinio de certos autores, nesta e em figuras semelhantes
posteriores, tratar-se-ia deum modelo aziggurat.

Referncia: DESHAYES, Jean. Les civilisations de VOrient ancien. Paris:


Arthaud, 1969, ilustrao fora do texto n- 107, diante da
pgina 268.

-- Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurais

A prostituio ritual ou sagrada s aparece em autores rela


tivamente tardios - Herdoto, Luciano - com algum detalhe, embora
tambm a Bblia a mencione no tocante aos cananeus da Palestina
(ver, por exemplo, o episdio de Jud e Tamar em Gnesis, 38: 14-
19). A interpretao de Shamat, a meretriz que seduz Enkidu e propi
cia sua passagem da vida selvagem civilizao, como prostituta sa
grada no tem base slida. Inanna/Ishtar parece ter sido uma deidade
protetora das prostitutas: h, mesmo, hinos clticos em que a deusa
chama de prostituta a si mesma; seu templo, em tal contexto, me
taforicamente chamado de tavema. E difcil saber, a partir de poucos
dados, se em perodos antigos isto indicaria a existncia de um corpo
de prostitutas ligadas ao templo em base permanente. Esta a inter
pretao de vrios autores para certas categorias de sacerdotisas, en
tretanto. A noo de prostituio sagrada no tem correspondente no
Egito.
Falemos agora do culto divino nos templos.
Como no Egito, era preciso purificar-se para ter acesso aos
espaos sagrados. A purificao implicava lavar-se; o santurio mes
mo era varrido e espargido de gua antes das cerimnias. Incenso e
outros elementos aromticos eram tambm usados em ritos de puri
ficao. Em certos cultos, a purificao prvia a determinados atos
religiosos exigia um sacrifcio sangrento, semelhante a certos rituais
mgicos contra o mau olhado e, em geral, a ritos de natureza apotro-
paica que sacerdotes efetuavam para particulares.
Na Mesopotamia como no Egito, o ncleo do culto eram o
servio e a adorao da esttua divina (tambm entre os mesopot-
mios submetida, para poder funcionar como receptculo divino, a
uma cerimnia especial: a lavagem e abertura da boca). Os homens
eram definidos como serviais dos deuses: assim, deviam constante
mente aliment-los, vesti-los, presentear-lhes coisas. As oferendas
usuais eram os mesmos alimentos que os homens consumiam, mas
incluindo sempre comidas e libaes de bebidas dos tipos mais finos e
caros. Incenso e madeiras aromticas eram queimados diante das
esttuas das divindades. Como no Egito, havia o ciclo dirio ordinrio
do servio ao deus, incluindo duas refeies, e momentos especiais
quando de festas maiores que o calendrio fixava.

Co}eo Histria 27 - Q7-


Ciro Flamarion CarJoso

Em algumas ocasies, os reis participavam diretamente do


culto. Um documento redigido em sumrio, com traduo para o
acdio, que temos s em verso tardia (sculo VII a.C.), parece ter
preservado parte de um dos ritos em que o rei devia intervir. Aps
oraes nominais aos deuses e deusas, dirigia-se a um deus desco
nhecido ou deusa desconhecida, origem possvel de desgraas para os
humanos. Com efeito, ao no os conhecer, os fiis tambm no po
deriam ter cincia dos seus tabus especficos, tomando fcil transgre
di-los: o fato de no saberem estar cometendo uma transgresso, no
entanto, no evitaria as conseqncias funestas por o fazer. A inter
veno do rei permitiria solucionar uma situao deste tipo: o mo
narca, ento, fala em primeira pessoa, mas em nome de todo o seu
povo. Eis aqui uma parte dessa orao ritual, que em determinada
passagem utiliza o nmero mgico sete (ou; mais exatamente, sete
vezes sete):

"A transgresso que cometi - eu no a conheo;


O pecado que pequei - eu no o sei;
A coisa proibida que comi - eu no a (sei);
O terreno proibido em que pisei - eu no o (sei).
O senhor olhou-me na ira de seu corao;
O deus na ira de seu corao voltou-se contra mim;
A deusa-me est irada comigo e me fez adoecer;
O deus, conhecido ou desconhecido, afligiu-me;
A deusa-me, conhecida ou desconhecida, causou-me an
gstia.
Eu fco buscando ajuda, mas ningum me toma pela mo;
Eu chorei, mas eles no vieram ter comigo;
Eu me lamento, mas ningum me ouve;
Eu estou angustiado, arrasado, no vejo (a luz). (...)
Oshomens so ignorantes e de nada sabem;
Os seres humanos - qualquer um que se mencionar que
sabem eles?
Um homem no sabe se agiu bem ou mal.
Meu senhor, no golpears teu servidor;
Ele foi lanado s guas de um brejo: toma-o pela mo.

- Q8 - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

A transgresso que cometi - transforma-a num bem;


A transgresso que cometi - deixa que o vento a leve!
Minhas numerosas iniqidades - como uma vestimenta,
tira-asde mim.
Meu deus: as transgresses, minhas transgresses, sete vezes
sete, perdoa.
Minha deusa-me: as transgresses, minhas transgresses,
sete vezes sete, perdoa.
Deus conhecido ou desconhecido: as transgresses, minhas
transgresses, sete vezes sete, perdoa.
Deusa me conhecida ou desconhecida: as transgresses,
minhas transgresses, sete vezes sete, perdoa.
Perdoa minhas transgresses e celebrarei teus louvores.
Possa teu corao, como o de uma me que deu luz, voltar
ao seu lugar;
Como o de uma me que deu luzeo de um pai que gerou,
volte ao seu lugar."

A cozinha de um templo processava enorme quantidade de


comida, nem toda ela apresentada aos deuses, proveniente das pro
priedades rurais do prprio santurio e de oferendas do rei: todo o
pessoal sacerdotal e de servio dependente do complexo templrio
participava de distribuies de alimentos e roupas.
Alm das oferendas correntes, havia outras, consideradas
como "presentes": mveis, barcos, vasos, taas, jias, armas (que o
rei dedicava, tomadas do butim de guerra). Cada santurio tinha um
tesouro onde tais presentes eram guardados. Os fiis importantes po
diam, como oferenda votiva, dedicar esttuas suas na posio de ado
rao ou reza, o que permitia que, magicamente e com proveito para
si mesmos, estivessem o tempo todo diante da divindade. Como no
Egito a dedicao de esttuas de indivduos importantes nos templos
foi mais tardia, a idia pode ter vindo da Mesopotmia. Havia tambm
oferendas propiciatrias, votivas, para conseguir do deus certas coisas
(uma cura, por exemplo, ou sucesso num parto, ou numa viagem).

Coleo Histria 27 - Q
Ciro Flamarion CarJo

Com alguma freqncia, os objetos ofertados contm inscries que


permitem concluses sobre as circunstncias da oferenda.
Construir ou restaurar um templo era, para um monarca,
ato meritrio - do ponto de vista religioso, o mais meritrio de todos.
Era preciso, no entanto, garantir que o santurio em questo no fos
se abandonado runa nem desviado de suas funes, e que no se
apagasse, nele, o nome do rei benemrito. Uma das formas de conse-
gui-Io era enterrar, nos chamados depsitos de fundao, tijolos ins
critos contendo maldies contra quem o ousasse fazer. Eis aqui, por
exemplo, uma dessas inscries, devida ao rei Yahdun-Lim de Man
(1825-1810 a.C.), ao reconstruir em sua cidade o templo do deus so
lar Shamash, chamado Egirzalanki:

"Aquele que desviar este templo de suas funes


para propsitos maus e inadequados, no reforar seus ali
cerces, no substituir o que cair, que interromper as oferen
das de alimentos a ele (destinadas), apagar meu nome - ou
der ordem de apag-lo -, inscrever seu prprio nome no
previamente inscrito - ou der ordem de inscrev-lo -, ou
propuser a alguma outra pessoa (que faa tais coisas), em
virtude das maldies (aqui inscritas), seja tal homem um rei,
ou um general, ou um prefeito, ou seja quem for, Enlil,
aquele que pronuncia decises para os deuses, tomar o rei
no desse homem menor do que o de todos os outros reis; Sin,
o irmo mais velho dentre os deuses, seus irmos, dever
maldiz-lo com a Grande Maldio [= a lepra]; Nergal, o
deus armado, quebrar suas armas e no o aceitar (no
mundo inferior dos mortos), uma vez abatido (na guerra).
Ea, o rei dos destinos, tomar o seu um mau destino; a
grande senhora, Aya, a Desposada, apresentar etemamente
seu caso em forma desfavorvel diante de Shamash; Bunene,
o grande ministo de Shamash, dar fim sua vida e elimi
nar todos os seus filhos, de modo que nenhuma descendn
cia ou prognie sua vivajamais sob o deus-Sol."

- 100 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

Como no Egito, embora se saiba haver considerveis dife


renas entre a religio dos reis e a dos templos, por um lado, e a po
pular, por outro, esta ltima mal conhecida por falta de documen
tao suficiente. Os fiis podiam ver o deus da cidade, e outras est
tuas divinas habitualmente guardadas nos templos, em certas procis
ses ligadas a festividades especiais, como em Babilnia o Festival da
Primavera {ou do Ano Novo). Sabe-se que havia pequenas capelas de
bairro, ou em zonas rurais, acessveis ao pblico, ao contrrio dos
grandes santurios, cujo acesso era muito limitado. Alm dos reis -
sobre os quais temos informao acerca de sua preferncia especial
por certas divindades desde o III milnio a.C. -, os particulares, pelo
menos a partir do II milnio a.C., tambm tinham, cada um, o seu
deus, habitualmente no nomeado por ele: fala-se de "meu deus" ou
"minha deusa", sem especificar o nome. Tal divindade escolhida (que
podia ser incorporada pelos pais ao nome do filho) era uma entidade
especialmente protetora do indivduo; e uma pessoa podia dizer a
outra, por exemplo, "Ishtar, a tua deusa". Uma pessoa acometida de
falta de sorte era aquela "abandonada por seu deus", que ela pode ter
ofendido, deliberadamente ou no (cada divindade tinha seus prpri
os tabus). Em certos casos, a crena num deus que tinha relao es
pecial com o indivduo que o escolhia para patrono no se diferencia
va claramente de algo que j mencionamos: o elemento divino que,
acreditava-se, habitava em cada pessoa, formando parte de sua perso
nalidade. Seja como for, a partir do II milnio a.C. tem-se a impresso
de laos emocionais mais fortes entre os fiis e os deuses.

Coleo Histria 27 -101 -


Deuses, Mmias e Ziggurais

Captulo IV: A MORTE, OS MORTOS E A


RELIGIO FUNERRIA

A) EGITO

1. A morte e os mortos

Na mais antiga literatura funerria do Egito (e do mundo)


que se conservou, aquela que chamamos de Textos das pirmides e
data do III milnio a.C., num encantamento em que o rei equipara
do a uma divindade engendrada pelo deus criador Atum antes de
qualquer outro ato de criao, diz-se a respeito que tal teria aconteci
do "antes que existisse o cu, antes que existisse a terra, antes que
existissem os homens, antes que os deuses tivessem nascido, antes
que existisse a morte": a finalidade do encantamento exatamente
indicar que, tendo sido gerado antes da existncia da morte, "o rei
escapa ao seu dia de morte" {Pir., pargrafos 1466-1467). Deve-se
compreender, ento, que para os egpcios - pelo menos para os te
logos da poca - a morte uma parte do universo ordenado que de
rivou dos atos de criao: ao criar os seres vivos, o demiurgo criou
tambm a morte, inexistente no caos primordial.
Passando do geral ao particular, o que a morte de um
dado indivduo? Para entend-lo segundo as concepes egpcias,
necessrio referir-nos previamente personalidade individual e suas
diversas partes.
Um deus-cameiro (sendo o carneiro, como o touro, smbolo
de virilidade e fertilidade), ou de cabea de carneiro, Khnum, repre
sentado em certa iconografia dando forma, num tomo de oleiro, ao
mesmo tempo ao corpo visvel de cada indivduo e a uma duplicata
do mesmo - figurada nua - que o ka. Este ltimo termo, represen
tado em egpcio por um hierglifo que figura dois braos ,ka),i

Coleo Histria 27 - ^03


Ciro Flamarion CarJo

difcil de traduzir, mas seu sentido o de uma fora vital, o "princpio


do sustento", que garante a continuidade do ser. A partir da transio
do Reino Antigo ao Reino Mdio (fim do III milnio a.C.), difundiu-se
a noo de que os homens comuns, como antes se acreditava s no
relativo aos reis e aos deuses, tinham cada um, alm do ka, um ba
(em egpcio ^ ou &%.), ou seja, um "princpio da mobilidade", capaz
de efetuar passagens entre dimenses diferentes do universo. Alm do
corpo, do ka e do ba, a personalidade humana inclua a "sombra", ou
shu(y)t (em egpcio T i): otermo remete ao mesmo tempo noo
de sombra no sentido fsico e de proteo; bem como a uma entida
de ou parte da pessoa capaz de conter e transferir poder; e designa
um elemento do ser que certos textos descrevem como possuindo a
habilidade de mover-se a grande velocidade (sempre na dimenso
terrestre, entretanto). O"nome", em egpcio ren ()), eo"cora
o" visto como sede do intelecto, em egpcio ib ( i ), tambm inte
gram a personalidade individual.
Textos religiosos que classificam todos os seres ativos os de
signam como inseridos na seguinte tipologia: deus, deusa, esprito
akh, morto mut, pessoa viva. A morte, momento traumtico, rompe
os laos entre os diferentes elementos da personalidade, embora estes
continuem existindo, agora separados. O morto enterrado segundo os
ritos da religio fianerria assumia o status de um akh (em egpcio
^): este se constitua pela reunio do ba edo ka aps a morte (bem
como, supe-se, dos demais elementos da personalidade), configu
rando a modalidade na qual o morto transfigurado, redivivo, existiria
eternamente. O corpo ou, eventualmente, uma esttua do morto (no
Reino Antigo, por vezes a representao somente da cabea) deveria
estar presente na tumba como um suporte para oba^o ka, alm de
que, como os vivos, os mortos precisariaii comer e beber: da a ne
cessidade de oferendas funerrias concretas (ou seus substitutos m
gicos) feitas na tumba ou diante de esttuas do morto postas nos
templos. No entanto, se no fosse sepultado segundo o ritual pres
crito, o morto seria simplesmente um morto, em egpcio mut
). A mumificao dos cadveres com o fito de impedir sua pu-

-104 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

trefao e conseqente desaparecimento decorreu da crena em ser


preciso manter o corpo para poder garantir a vida eterna; como as
esttuas divinas dos templos, a mmia e as efgies do morto se
transformavam, de meros objetos inanimados que eram, em recept-
culos para oba eoka mediante o ritual da "abertura da boca", efetu
ado no momento de depositar a mmia na tumba e operado tambm
em esttuas e outras imagens do falecido. Posto que o mito de Osris
o representa como a primeira de todas as mmias, o morto redivivo
primordial, o cadver ivo em que se transformava a mmia aps o
ritual era equiparado ao deus: um morto enterrado segundo o ritual
prescrito tomava-se "um Osris" (sem perder por isto seu nome indi
vidual: fala-se nos textos funerrios do "Osris Fulano", expresso que
na prtica eqivale a "o falecido Fulano").

Figura 17: O ba repousa junto ao sarcfago que contm


a sua mmia

Esta estatueta impressionante pertence gliptoteca de Carlsberg (Copenha-


gue, Dinamarca).

Referncia: FRANKFORT, Henri. Ancient Egypttan religion. New York:


Harper, 1961, lmina 20.

Coko Histria 27 -105-


Ciro Flamarion CarJo

Os egpcios manifestavam, diante da morte, um terror pni


co. Evitavam mencion-la, e aos mortos, como tais. Assim, o verbo
"morrer" podia ser substitudo por outro que significa "atracar"; os
mortos eram com freqncia objeto de aluso metafrica, chamados
de "os vivos", "os fatigados", "os inertes", "os ocidentais" G que as
necrpoles estavam situadas habitualmente na margem ocidental do
Nilo, em terreno desrtico). A morte designada em numerosos do
cumentos como "um ladro" (em especial ao tratar-se do falecimento
de crianas), descrita por vezes em termos extremamente negativos
que, amide, deixam entrever dvidas acerca da eficcia do ritual fu
nerrio: assim, por exemplo, quando em certas passagens se diz que o
morto est ao lado da gua ou da cerveja mas tem sede porque, iner
te, no a pode alcanar. Desde o Primeiro Perodo Intermedirio, na
parte final do III milnio a.C., textos que se conservaram mostram
uma atitude ctica diante da religio funerria corrente: a de que se
deve gozar esta vida, j que a outra incerta (mesmo porque uma
tumba construda com todo o cuidado pode ser destruda e saqueada,
e as oferendas funerrias, interrompidas); cerca de um milnio mais
tarde, tambm surgiu a idia de que a verdadeira imortalidade a do
autor de textos lidos e copiados pela posteridade - ou seja, do escriba
que debcou um nome atravs de seus textos (para um egpcio, o pr
prio fato de seu nome continuar sendo pronunciado serviria como
uma garantia contra a aniquilao do ser, posto que, de certo modo,
o nome aquilo que representa). Vejamos, como exemplo da primeira
atitude mencionada, um trecho do assim chamado "canto do harpis-
ta" inscrito na tumba do fara Intef (sculo XXII ou XXI a.C.) e pre
servado em cpias posteriores:

"Ele feliz, este hom governante!


A morte um destino favorvel.
Uma gerao passa,
Outra permanece,
Desde os tempos dos antepassados.
Os deuses [= os reis] que existiram antes descansam em
' suas tumbas;

- lO - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

Tambm nobres bem-aventurados esto enterrados em


seus sepulcros.
(Porm,) aqueles que construram tumbas,
Seus lugares (de eternidade) desapareceram,
O que feito deles?
Eu ouvi as palavras de Imhotep e Hardedef [sbios famo
sos do passado]
Cujaspalavras so (ainda) pronunciadas em sua integrali-
dade.
O que feito de seus lugares (de eternidade)?
Suas paredes tombaram,
Tais lugares desapareceram,
Como sejamais tivessem existido! (...)

"Segue teu desejo enquanto existires!


Pe mirra em tua cabea.
Veste Unho fino,
Unta-tecom azeites (perfumados) dignos de um deus. (...)
(Pois,) quando chegar para ti aquele dia de luto,
O fatigado [= o morto] no ouve as lamentaes,
Ocarpirno salva homem algum do abismo! (...)"

Como exemplo da segunda atitude, eis aqui um trecho de


texto preservado em papiro da poca ramssida (final do II milnio
a.C.):
(

"Quanto queles escribas sbios, (...)


Seus portais e manses tombaram.
Seus sacerdotes funerrios se (foram);
Aspedras de suas tumbas esto cobertas de terra,
Seus sepulcros esto esquecidos. (...)
O homem decai, seu corpo p,
Toda a sua famlia pereceu;
Mas um livro faz com que seja recordado
Por meio da boca daquele que o recita.
Um livro melhor do que uma casa bem construda,

Coleo Histria 27 - 107 -


Ciro Flamarion Caroso

Do que capelas funerrias no Oeste;


Melhor do que uma slida manso,
Do que uma esteia num templo!"

Entendamo-nos, entretanto: poderamos citar textos muito


mais numerosos ressaltando pelo contrrio, em diferentes pocas, a
importncia de, em vida, construir uma tumba bem equipada como
forma de garantir para si a eternidade. Eis aqui, por exemplo, outro
"canto do harpista", numa esteia do Reino Mdio achada em Abydos:

" 'Quo frme ests em teu lugar de eternidade,


Teu monumento para todo o sempre!
Ele est repleto de oferendas de alimentos.
Contm todas as coisas boas.
Teu ka est contigo,
Ele no te abandona,
Oportador do sinete real, grande mordomo, Nebankh!
Teu o doce alento do vento do norte!'
Isto o que diz o cantor que mantm vivo o seu nome,
O honorvl cantor Tjeniaa, que ele amava,
O qual canta ao seu ka todos os dias."

Em texto do Reino Novo - uma passagem do Encanta


mento nmero 175 do Livro dos mortos -, o prprio deus criador,
Atum, que, interrogado, responde inquietude do morto recm-
enterrado:

Atum, como pode ser que eu tenha viajado para um


deserto que no tem gua, nem ar, e que profundo, es
curo e impossvel de revistar?
Vive nele em contentamento!
"-Mas aqui no se faz amor!
Eu dei o estado de akh em lugar de gua, ar e amor
carnal, contentamento em lugar de po e cerveja - assim
fala Atum No te lamentes, pois no deixarei que sofras
a falta de algo."

- 108 Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

2. Concepes sobre a vida aps a morte

Foram trs as concepes fundamentais a respeito, as quais


se acomodaram e mesmo se fundiram em modalidades e graus diver
sos; por mais que nos paream incompatveis entre si, os egpcios
no viam assim as coisas e portanto no achavam que deviam esco
lher entre elas. So tais concepes: 1) a ressurreio da mmia na
prpria tumba, sua "casa de eternidade"; 2) um destino celeste, este
lar ou solar; 3) a vida no mundo subterrneo de Osris. No III milnio
a.C., as trs concepes aparecem lado a lado, c,omo que competindo
entre si; os textos podem, mesmo, chegar a op-las. E assim que, nos
Textos das pirmides, numa fala atribuda deusa do cu, Nut, diri
gindo-se ao rei, passagem integrante do Encantamento nmero 245,
lemos no pargrafo 251:

"Que possas abrir teu lugar no cu entre as estrelas


celestes, pois tu s a Estrela Solitria [= a estrela da manh],
o companheiro de Hu [= deus que personifica o alimento].
Olha l em baixo Osris, quando governa os mortos, pois to
mas posio longe dele: tu no ests entre eles [i.e. o rei no
est entre os mortos governados por Osris], tu no s um
dentre eles."

Nesta concepo - ou, mais exatamente, nesta passagem,


pois outras opes aparecem tambm, no tocante ao rei, nos Textos
das pirmides -, destino celeste (no caso, estelar) e destino osiriano,
subterrneo, se opem. A tendncia a longo prazo, entretanto, foi no
sentido de conciliar as diferentes concepes, sem chegar nunca a
unific-las totalmente.
A idia de um morto-vivo que renasce na tumba vista como
sua "casa de eternidade" pareceria ser a mais antiga, embora isto no
possa ser provado. O morto, atravs de seu ka que toma como su
porte a mmia ou uma efgie (por exemplo a esttua que, nas tumbas
do III milnio a.C., era colocada num nicho atrs de uma fenda que
dava para a capela onde se faziam as oferendas), animando-a, recebe

Coleo Histria 27 - 1O -
Ciro Flamarion CarJoso

OS alimentos, bebidas e roupas a ele destinados pelos vivos a interva


los regulares; ou mesmo, alternativamente, realiza ele mesmo as ce
rimnias de oferenda em seu prprio beneficio. Sustenta-se, assim,
no interior do prprio sepulcro. Na medida em que, primeiro para os
reis, depois desde fins do III milnio a.C. para os demais defuntos
enterrados segundo os ritos, admitiu-se ao lado do ka ou "princpio
do sustento", na vida futura, tambm o ba ou "princpio do movi
mento", isto acabou por amadurecer em outra concepo, comple
mentar quela: a de que o morto seria capaz de sair da tumba, bus
cando a luz durante o dia, voltando para o sepulcro noite. Da o
desenvolvimento, desde os Textos dos sarcfagos do incio do II mi
lnio a.C., continuando mais tarde (segunda metade do mesmo mil
nio e pocas posteriores) no Livro dos mortos, de encantamentos
mgicos capazes de permitir ao morto assumir diferentes formas
nesta sada luz. Assim, no ttulo de uma variante da XVIII dinastia
do Encantamento nmero 64 (tais nmeros, como tambm no caso
da literatura funerria anterior, foram atribudos por estudiosos mo
dernos) do Livro dos mortos, lemos: "Encantamento para conhecer
os encantamentos para sair (durante o dia) num nico encantamen
to"; e, na rubrica final: "Este (encantamento assegura) sair durante o
dia sem manter um homem separado do mundo inferior ao entrar
ou sair -, assumir qualquer forma que quiser, bem como no (per
mite) que o seu ba volte a morrer". Este ltimo membro de frase
salienta um dos medos maiores dos egpcios: o de uma morte - defi
nitiva - dentro da morte.
Admitida a mobilidade do morto, entretanto, no havia por
que limit-la sada da tumba durante o dia, a ela voltando noite.
Na teologia monrquica inaugurada no III milnio a.C., o rei - desde
o incio visto como encamao viva do deus Hrus, filho e herdeiro
de Osris - a partir da IV dinastia e com continuidade desde a V, tor
nou-se tambm o filho de Ra, o Sol, assimilvel ao pai ou integrante
de sua corte. Ao mesmo tempo, o rei vivo que enterra seu antecessor,
o rei morto (seu pai pelo menos oficialmente, mesmo quando de fato
no o fosse), aparece como Hrus que atende a seu pai Osris. Isto
permite assimilar o rei vivo a um destino solar, portanto celeste
(competindo com outro destino tambm celeste existente em con-

. HO - Coleo Histria 27
Deuses, Mmias e Ziggurats

cepes mais antigas, o estelar, atravs da identificao, seja Estrela


da Manh, seja a uma das estrelas circumpolares, as quais, como
nunca descem abaixo do horizonte, no "morrem"), enquanto o rei
morto toma-se "um Osris", soberano dos mortos. O reino de Osris,
alis, tanto era categorizado, realisticamente, como o conjunto das
necrpoles do Egito, quanto como um lugar separado do mundo vis
vel, um mundo subterrneo imaginrio com caractersticas prprias,
embora fosse, em seu ncleo ordenado central, muito semelhante ao
prprio Egito.
Se o morto transfigurado, feito um ser "brilhante", ou akh,
dispe de seu ba e portanto de sua mobilidade, da faculdade de efetu
ar transies entre as diferentes dimenses - visveis e invisveis - do
cosmo, toma-se perfeitamente possvel imagin-lo em qualquer das
situaes possveis: ora na tumba, seu ba visto como um pssaro de
cabea humana pairando sobre a mmia, ora como estrela circum-
polar no cu, ou ainda como navegante na barca solar no squito de
Ra, por ltimo como habitante do "paraso agrrio" subterrneo go-
vemado por Osris.
Com o tempo, o destino estelar, sem desaparecer, deixou de
ser sublinhado. Quanto ao destino solar e ao osiriano, tenderam a
fundir-se pela imaginao de um deus solar que, durante a noite, tro
ca seu corpo precioso de ouro e lpis-lazli por outro de came e desce
do horizonte ocidental ao mundo dos mortos, que atravessa e ilumi
na ento, ocasio em que pode associar-se ou identificar-se a Osris, o
qual renasce ao impacto da luz. Esta concepo - a fuso passageira
de um elemento mvel, dinmico, com outro inerte, visando rege
nerao de ambos - aparece tambm em outras representaes reli
giosas egpcias.
A peregrinao solar noturna no mundo subterrneo foi
objeto de abundante iconografia e numerosos textos, inscritos em
primeiro lugar em tumbas reais da XVIII dinastia. Era factvel, ento,
imaginar o morto como membro da entourage de Ra, em sua barca,
com ele navegando durante o dia no corpo da deusa Nut, noite no
mundo subterrneo (num Nilo inferior que se confundia com as
guas caticas originais), cumprindo um priplo cclico sem fim em

Coleo Histria 27 - 111 -


Ciro Flamarion Caroso

que foras ameaadoras provenientes do caos, como aserpente Apepi,


deviam ser constantemente enfrentadas e destrudas. E, como Sol e
Osris confluem, tambm podia ver-se o morto transfigurado como
habitante dos domnios de Osris. Note-se que a fuso de concepes,
como era usual na religio egpcia, nunca se completou, foi apenas
parcial.
O territrio governado por Osris era cercado, no universo
subterrneo, por perigos inumerveis, monstros que ameaavam o
morto em seu caminho em busca do deus, mas podiam ser domina
dos ou aplacados pelo conhecimento de seus nomes, o que permitiria
a aplicao da magia que os iria compelir. No reino do deus, nos
Campos dos Juncos enos Campos das Oferendas, tudo prosperidade
e riqueza. Com efeito, trata-se de uma verso ampliada do prprio
Egito. Assim, lemos num dos Textos dos sarcfagos uma passagem
que mostra como a viso do mundo agrrio osiriano (mas, como se
vera, tambm de Ra), um tanto vaga nos Textos das pirmides, preci-
sara-se na passagem do III para o II milnio a.C. (Encantamento
159):

"Eu conheo aquele Campo dos Juncos que perten


ce a Ra, cuja muralha que o cerca de ferro. Aaltura de sua
cevada de quatro cbitos, a sua espiga de um cbito, a
haste de trs cbitos. Asua espelta tem quatro cbitos de al
tura, sua espiga, dois cbitos, sua haste, cinco cbitos. So os
Habitantes do horizonte que as colhem, de nove cbitos de
altura..."

Devemos, pois, imaginar ps de cevada de pouco mais de


dois metros de altura, com espigas de meio metro; ps de espelta ou
emmer (trigo duro) medindo quase quatro metros, com espigas de
um metro; eimponentes ceifadores com quase cinco metros de altu
ra!
Pensando em si mesmo como morto transfigurado no futu
ro, o egpcio queria sem dvida, ao ressuscitar, ser capaz de arar e
colher, o que faria parte da retomada de suas funes vitais. Oideal,

. 112 Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

porm, seria no ter de trabalhar na nova vida, nem na corvia para


os govemantes do paraso osiriano subterrneo, nem nos prprios
lotes que l obtivesse o morto redivivo. O modo de consegui-lo, inau
gurado no incio do II milnio a.C., era compelir magicamente deuses
e outros seres fantsticos a trabalhar para ele (Encantamentos 203,
404, 405, 696 dos Textos dos sarcfagos); e, no tocante especifica
mente s corvias do alm, preparar para depsito na tumba estatue
tas na forma do morto - efgies cujo nome era shabti ou ushabti -
que magicamente se transformariam em rplicas suas, prontas a
substitu-lo nos trabalhos braais ou nos de capataz (Encantamento
472 dos Textos dos sarcfagos', Encantamento 6 do Livro dos mor
tos).
Outro desenvolvimento que merece meno o de certas
idias ticas ligadas ao destino dos mortos. Comeam a aparecer,
tanto quanto saibamos pela documentao que se conservou, em
textos de sarcfagos provenientes de Bersha, uma necrpole de Her-
mpolis, no Mdio Egito, datando de aproximadamente 2000 a.C. -
escritos estes que formam, dentro dos Textos dos sarcfagos, um
conjunto especfico conhecido como "Livro dos dois caminhos". Em
tal contexto, o acesso nova vida depende de passar, seja por um ca
minho de fogo (a Ilha de Fogo), seja por um de gua. Ora, quanto
Ilha de Fogo, diz-se que ali os maus sero consumidos pelas chamas
enquanto os bons recebero gua rerescante. A passagem mais sur
preendente , no entanto, o Encantamento 1130, cujo ttulo "Pala
vras pronunciadas por aquele cujos nomes so secretos, o Senhor de
Tudo", ou seja, o demiurgo criador Atum-Ra:

"Eu fiz uma grande inundao de modo que tanto


o pobre quanto o poderoso fossem fortes. Tal foi o meu feito
quanto a isto. Eu fiz cada homem igual ao seu prximo e
proibi que fizessem o que errado, mas seus coraes deso
bedeceram ao que eu havia dito. Tal foi o meu feito quanto a
isto."U

Coleo Histria 2Z -113


Ciro Fimarion CarJo

Esta postura tica associada a algo semelhante teodicia


crist (oujudaica) em que a uma divindade boa e justa se opeuma
humanidade decada por sua prpria deciso, bem como a assero
da igualdade entre os homens, so elementos que no predominaram
entre as preocupaes dos telogos de outras pocas. Seu apareci
mento no texto mencionado parece vincular-se aos efeitos de condi
es esjjecficas do incio do 11 milnio a.C., entre outros aspectos
ainda marcado por uma queda demogrfica levando, nas palavras de
um texto sapiencial contemporneo, necessidade de "fixar os tra
balhadores", o que por sua vez conduziu a um passageiro reconheci
mento do valor do trabalho humano como criador das riquezas, por
tanto, do valor das pessoas comuns.
Os Textos dos sarcfagos mencionam, outrossim, a ao de
tribunais no mundo dos mortos: mas trata-se de tribunais diante dos
quais os mortos redivivos possam apresentar casos e queixas; e, no,
onde tais mortos sejam julgados pelo que fizeram em vida. No Livro
dos mortos, literatura funerria que comeou a tomar forma sob a
XVIII dinastia, em meados do II milnio a.C., surge, porm, a idia de
um julgamento dos mortos num tribunal presidido por Osris, asses
sorado por 42juizes. O Encantamento nmero 125 dessa compilao
constitui-se na chamada "confisso negativa": diante de cada juiz,
chamando-o pelo nome, o morto declara no ter cometido determi
nada infrao. Isto no momento em que seu corao pesado numa
balana, tendo como contrapeso a pluma da Justia-Verdade-Ordem-
Medida, a deusa Maat A idia era que, se o corao pesasse mais do
que a pluma, um monstro (mescla de crocodilo, leo e hipoptamo)
devoraria o defunto, que sofreria, portanto, uma morte dentro da
morte, desta vez definitiva; caso contrrio, ele teria acesso ao paraso
osiriano, em sua qualidade de "justo de voz" ou "justificado". No en
tanto, o fato mesmo de dispor do texto daquele Encantamento num
rolo de papiro dentro da tumba significaria poder garantir magica-
mente um resultado favorvel para o julgamento. Uma das variantes
do Encantamento 125 traz como ttulo: "O que dizer ao chegar a esta
larga saa, das Duas Verdades, assim separando N. de todas as coisas
proibidas que cometeu, e vendo as faces de todos os deuses" (minha
nfase; N. substitui o nome do morto, que variava de um exemplar a

-114- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

outro do Livro dos mortos, copiado sob encomenda). Isto quer dizer
que a tica no ganhou o primeiro plano das concepes funerrias,
afinal de contas.
Os preceitos ticos envolvidos - ou seja, as transgresses
que o morto afirma no ter praticado - so de diversos tipos. Eis aqui
algumas das aes reprovadas: roubar, ser ganancioso, matar, falsifi
car medidas, apoderar-se das oferendas divinas ou funerrias, mentir,
ser colrico, escutar conversas de outros, falar em excesso, litigar no
tribunal (coisa s admissvel na defesa de propriedade pessoal legti
ma), cometer adultrio ou manter relaes homoerticas, inspirar
terror, provocar tumulto, ser conivente com injustias, dissimular,
falar mal do rei, interferir em forma prejudicial nas instalaes de irri
gao. Alis, h variantes nas listas. Algumas das faltas concernem a
pessoas do grupo dirigente das quais dependessem subordinados -
sendo tais pessoas, alis, as mais provavelmente possuidoras de tum
bas e de exemplares do Livro dos mortos (numa das variantes, o
morto declara no ter aumentado a carga de trabalho anteriormente
estabelecida).

Figura 18: Pesagem do corao diante de Osris

Cena do papiro da dama Henet-tau, proveniente de Deir el-Bahari, Tebas


ocidental. esquerda, a deusa sis, com o hierglifo de seunome (que repre
senta um trono) acima de sua cabea, introduz Henet-tau (que traz cabea
um conede perfume e uma flor de ltus) na saladojulgamento, ondeo deus
Anbis se prepara a pesar o corao da defunta (no outro prato da balana
est uma estatueta da deusa Maat: com maior freqncia figura s a pluma

Coleo Histria 27 .115.


Ciro Flamarion CarJoso

tpica da deusa). A cena se passa diante de Osris, sentado direita num tro
no, tendo sua frente uma mesa de oferendas.O ba da morta representado
como uma pequena figura negra sob a balana. No alto desta h uma ima
gem do deus Thot em forma de babuno. Papiro da XXI dinasa, sculo XI
a.C., do acervodo Metropolitan Museum of Art de NovaIorque.

Referncia: ROMANO, James F. Death, burial, and afterlife in ancient


Egypt. Pittsburgii:The Camegie Museum of Natural History,
1990, p. 9.

No interldio de Amama, isto , durante cerca de duas d


cadas do sculo XIV a.C., quando das reformas passageiras e final
mente frustradas do fara Akhenaton, a religio funerria no deixou
de ser afetada, j que, no auge do movimento, Osris e os demais deu
ses a ela associados (sis, Anbis etc.) desapareceram passageira
mente dos textos referentes outra vida. O Aton ou disco solar, em
conjunto com o prprio rei, ou por mediao dele, que passou a
dominar o mundo dos mortos e a garantir-lhes a vida eterna. As ne-
crpoles, tradicionalmente situadas no oeste, na capital do rei herti
co situavam-se a leste. Eis aqui, como exemplo, o texto inscrito na
shabti de um militar, o ajudante-de-ordens Hat, da cavalaria:

"Uma oferenda que o rei faz ao Aton vivo, que ilu


mina cada terra com a sua beleza, (para que) ele d o alento
'' doce do vento do norte, uma permanncia exaltada [lit um
tempo de vida alto] no belo Ocidente e (libaes de) gua
fresca, vinho e leite sobre o altar de oferendas de sua tumba,
para o ka do ajudante-de-ordens Hat, que vive de novo [lit.
que repete a vida]."

116 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

3. A mmia, a tumba e os ritos funerrios

O tenno mmia o resultado de um engano: corpos traba


lhados com resina den-etida, em fase tardia da civilizao egpcia, ad
quiriam uma cor escura que os rabes julgaram erroneamente ser
decorrente do uso de pixe ou asfalto (em rabe, mummiya).
Os mtodos empregados para preparar o corpo - suporte
necessrio do ka e do ba, como vimos - anteriormente ao funeral
variaram muito ao longo de trs milnios. De incio, na primeira
parte do III milnio a.C., a mumificao propriamente dita no exis
tia: o que se tentava era preservar a forma exterior do cadver, aper-
tando-o em diversas camadas de tiras de pano de linho embebidas em
resina. O resultado, a longo prazo, consistia numa casca de tecido
endurecido contendo ossos soltos. Foi no sculo XXVII a.C., sob a IV
dinastia, que comeou a mumificao propriamente dita, ao ter incio
o processo de retirada dos rgos internos do morto (sempre debcan-
do o corao - essencial por razes das concepes acerca da perso
nalidade - e nas primeiras fases muitasvezes tambm o crebro, em
bora tambm pudesse ser retirado pelo ponto em que a cabea se in
sere no pescoo) atravs de uma pequena inciso no lado esquerdo do
abdome, emseguida furando o diahigma para ter acesso tambm aos
pulmes (um mtodo alternativo consistia em injetar pelo nus um
lquido dissolvente, deixando-o por vrios dias no interior do corpo):
de fato, como fgado, estmago, intestinos e pulmes decompem-se
rapidamente, retir-los ou dissolv-los aumentava muito a possibili
dade de preservao. Foi tambm na mesma poca que se abandonou
o enterro em posio fetal, substituda pela postura estendida. Para
tomar o cadver semelhante aparncia que tivera eni vida, usava-se
no Reino Antigo ench-lo de recheios de palha, serragem e trapos; por
vezes, o rosto era maquiado.
No Reino Mdio (primeira metade do II milnio a.C.) ampli-
ou-se grandemente a quantidade de tiras de pano usadas no envolvi
mento das mmias. E no Reino Novo, a retirada do crebro - agora
pelo nariz, quebrando-se umdos ossos nasais para inserir um gancho
ou pina de espordica que era, tomou-se a regra.

Coleo Histria 27 -117-


Ciro Flamarion Caroso

Seria possvel continuar detalhando as mudanas que o


mtodo de preservao sofreu ao longo do tempo (havendo, ainda,
variantes regionais), mas no o acho necessrio. Em lugar disso, sis
tematizarei os passos mais importantes da mumificao completa: 1)
remoo de muitos dos rgos internos (preservados separadamente;
no Reino Novo, postos em jarros cujas tampas representavam os
quatro filhos de Hrus, deuses protetores); 2) cobertura, com um sal
de sdio, o natro, que ocorre naturalmente nos osis egpcios e tem
propriedades desidratantes e antisspticas, do corpo j esvaziado (e s
vezes, tambm, recheio provisrio deste com pacotes de natro), du
rante cerca de quarenta dias; 3) uma vez terminado o ressecamento
pelo natro, tratamento da pele para devoIver-Ihe mediante certas
substncias alguma elasticidade; 4) preenchimento das cavidades do
corpo, resultantes da remoo de rgos, aps lavagem com vinho de
palmeira (segundo Herdoto), com recheios que variaram segundo a
poca (sendo que, em alguns perodos, as vsceras embrulhadas eram
repostas dentro do cadver); 5) envolvimento do corpo (comeando
com cuidadosa moldagem dos dedos das mos e dos ps, e dos rgos
genitais) com tiras de linho, entre as quais se punham amuletos es
pecificados pela literatura funerria, atividade que consumia cerca de
15 dias; 6) a partir de fins do III milnio a.C., teve incio o hbito de
cobrir a cabea da mmia com uma-mscara que reproduzisse os tra
os que tivera em vida, muitas vezes confeccionada de tecido endure
cido com gesso e posteriormente pintada e dourada, mais tarde, no
caso dos reis, feita de ouro ou prata com incrustaes de lpis-lazli e
outros materiais preciosos. O processo mais completo de embalsa-
mamento durava em princpio 70 dias (cifra ligada ao ciclo da estrela
Srius), mas h casos conhecidos em que tomou mais tempo. Todas
as suas etapas eram acompanhadas da leitura de textos rituais por
sacerdotes. Entre os mumificadores, at a XXI dinastia os de mais alta
hierarquia eram sacerdotes do deus Anbis, na mitologia.funerria
especialmente ligado proteo das mmias e ao processo mesmo do
embalsamamento. No I milnio a.C., decaiu consideravelmente o
status social dos embalsamadores, bem como a estima social de que
gozavam.

- 118 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

Se a religio dos mortos no Egito insistia na preservao do


corpo, era tambm essencial a construo de uma tumba segundo
certas especificaes e o depsito, nela, no somente da mmia como
tambm de copiosa moblia funerria. A forma das tumbas mudou
muito ao longo do tempo, havendo tambm variaes regionais. En
tretanto, a sua estrutura bsica - igual para reis e pessoas comuns -
se manteve mais ou menos a mesma por milnios. Cada tumba se
compunha de: uma inft-a-estrutura, muitas vezes subterrnea, a que
se tinha acesso com fi-eqncia por um poo (ou s vezes por esca
das), sendo tal acesso bloqueado aps o funeral, e cuja parte mais im
portante era a cmara do sarcfago ou caixo (que podia ser duplica
do ou mesmo triplicado, tendo os sarcfagos internos, desde o II mi
lnio a.C., forma semelhante da prpria mmia); uma superestrutu-
ra que podia conter a capela funerria, depsitos e outros cmodos.A
superestrutura era aberta ao pblico para a realizao das cerimnias
rituais em benefcio do morto; a infra-estrutura, no.
No caso das tumbas reais, a forma variou de um edifcio re
lativamente babio de tijolos (mas contendo tambm partes de pedra),
conhecido pelo termo rabe mastaba, decorado com algo que se pa
recia a uma fortificao com recessos, encimando a fossa cheia de
entulho conducente cmara subterrnea onde ficava a mmia,
pirmide em degraus (III dinastia) de pedra, em seguida pirmide
propriamente dita, igualmente de pedra de incio (Reino Antigo),
posteriormente com um ncleo de tijolos reforado por partes inter
nas de pedra e coberto externamente de placas de pedra (Reino M
dio), por fimao hipogeu (tumba cavada na rocha), forma preferida no
Reino Novo e que deu origem ao Vale dos Reis no oeste de Tebas.
Desde o Reino Antigo, em lugar de uma capela no interior da tumba,
os reis passaram a construir um ou dois templos funerrios (na parte
final do Reino Antigo, um templo provido de cais no vale do Nilo e
outro contguo pirmide, unidos por uma calada murada e poste
riormente coberta); na XVIII dinastia, comeou o hbito de separar de
todo o templo funerrio da tumba, j que se pretendia manter secreto
o lugar da entrada do hipogeu. Note-se que tais templos eram ativos
j em vida do fara construtor, como centros do culfo ao rei divino
em associao com outras divindades. Na verdade, com sua morte e

Coleo Histria 27 - IIQ -


Ciro Flamarion Cardoso

funerais, iniciavam um processo mais ou menos longo de decadn


cia, na medida em que os reis vivos tendiam a desviar recursos antes
destinados ao culto funerrio dos monarcas mortos para seus prpri
os santurios, ou para outros fins.
No caso dos particulares, a evoluo foi de um predomnio
da mastaba dotada de uma capela funerria decorada ao do hipogeu,
neste caso dispondo de uma superestrutura visvel que compreendia
a capela e era encimada com freqncia por uma pequena pirmide
de tijolos ou de pedra; mais tarde se voltou a um esquema seme
lhante ao do Reino Antigo, embora agora sem a forma da mastaba, e
sim s vezes imitando um pequeno templo. Em cada poca, conven
es - variveis no tempo - estabeleciam diferenas do que devia ou
podia ser representado ou escrito na decorao das tumbas reais e nas
de particulares (os especialistas chamam essas convenes de regras
de "decoro").
H alguns anos, Cludio Barocas props uma reinterpreta-
o radical da decorao mais usual das tumbas de particulares -
contendo cenas da vida quotidiana (incluindo algumas relativas a
diversos trabalhos e profisses) e cenas de caa e pesca em que o
morto com freqncia aparece associado sua famlia, alm de repre
sentaes de oferendas funerrias. A interpretao corrente era de
tipo mgico: uma tentativa de possibilitar que o morto continuasse,
na nova vida, cercado de um ambiente conhecido, que fora o seu em
vida. Barocas acha, pelo contrrio, que, pelo menos at o final do II
milnio a.C. (poca Ramssida), preciso entender as figuraes
como estando ligadas a um apaziguamento dos defuntos provocado
pelo medo que se tinha deles, o que recordaria certos aspectos das
crenas da Mesopotmia a respeito dos mortos, visando a evitar que,
sobretudo na fase inicial aps o funeral, sassem das tumbas para
perturbar os vivos. Seu estudo, no entanto, no convincente: parte
de um postulado que invoca perodo muito posterior ao que analisa
mais a fundo e que, na forma em que o expe, no correto e sim
uma supersimplificao (o de que as figuraes pictricas egpcias
sempre representavam, quando feitas num edifcio, aquilo que se le
vava a cabo em cada parte do edifcio em questo); e deixa de lado
mltiplos elementos que iriam contra suas opinies, por exemplo,

- 120 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

textos a especificar claramente que representaes dos mortos na


inspeo de trabalhos em espaos rurais e outros se ligam a ativida
des que de fato haviam desempenhado em vida.

Figura 19: Reconstituio das pirmides de Abusir


(V dinastia, sculos XXV-XXIVa.C.)

Vem-se os dois templos funerrios: o do vale, junto ao Nilo, direita; e o da


pirmide. Ligando ambos os santurios est uma longa calada murada e
coberta. Quando do funeral, o templo do vale servia para cerimnias de puri
ficao, aps as quais a calada era usada como via processional at o templo
contguo pirmide, centro propriamente dito do culto funerrio.

Referncia: DAVID, Rosalie. The ancient Egyptians. Religious beliefs and


practices. London: Routledge & Kegan Paul, 1982, p. 71.

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Ciro Flamarion Caroso

Figura 20: Cmara morturia do hipogeu de Thotms lll


(Vale dos Reis, Tebas ocidental, 1425 a.C.)

No hipogeu, saqueado h milnios, est ainda o sarcfago exterior do rei, em


quartzito amarelo com manchas rosadas. Nas paredes da cmara morturia,
estucadas e pintadas de amarelo para imitar um papiro, esto representadas
as cenas do Livro de Amduat ("Livro daquilo que h no mundo inferior").

Referncia: EL-MAHDI, Christine. Mummies, myth and magic in ancient


Egypt. New York: Thames & Hudson, 1989, p. 17.

-122- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

O funeral egpcio era uma cerimnia elaborada. Uma vez


terminado o trabalho dos mumificadores, formava-se um cortejo para
levar a mmia tumba e instal-la em sua "casa de eternidade". A
procisso inclua os familiares, pessoas contratadas para lamentar-se
ritualmente (mulheres mais freqentemente, mas tambm homens),
servidores que carregavam a moblia funerria a ser depositada no
sepulcro, um ou mais sacerdotes funerrios (sacerdote sem, com
uma pele de leopardo sobre a roupa de linho, sacerdote leitor). Como
os vivos muitas vezes viviam do lado leste do vale e os mortos eram
enterrados a oeste, o cortejo devia atravessar o Nilo numa barca fune
rria especialmente decorada. No lado oeste, a mmia era recebida
dos embalsamadores e depositada em seu sarcfago num carro ou
tren puxado por bois. Bailarinos (os muu) esperavam o cortejo junto
tumba, executando ento a sua dana ritual. Osacerdote ew? levava
a cabo a cerimnia complexa cujo ncleo era o ritual de abertura da
boca da mmia, tocada com um instrumento de metal, em meio a
numerosas purificaes (a abertura da boca tambm era realizada em
efgies do morto, capazes de substituir a mmia se esta viesse a fal
tar), ritual que inclua estender boca da mmia a pata dianteira di
reita de um boi recentemente sacrificado. Lia-se a lista das oferendas
destinadas numa baseregular ao defunto na capela funerria. Aps a
instalao da mmia, fechada em seu sarcfago, na infra-estrutura da
tumba, acompanhada da moblia funerria - bloqueando-se ento o
poo ou escada de acesso -, tinha lugar uma refeio ou banquete
funerrio, constando centralmente de carne, aves e vinho; terminada
a comida, pratos e taas eram quebrados e enterrados perto da entra
da da tumba. Todo o material usado no embalsamamento era tam
bm enterrado nas imediaes, por conter fragmentos do cadver.
Outras partes do morto no guardadas nos vasos canpicos eram
inumadas numa espcie de trouxa encimada por uma efgie do rosto
do morto: o tekenu.

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Ciro Flamarion Cardoso

Figura 21: Estrutura das mastabas menfitas da


V dinastia (sculos XXV-XXIV a.C.)

11)

Em I temos, vista de cima, a reconstruo da superestrutura de uma masta-


ba no Metropolitan Museum of Art de Nova Iorque. Em primeiro plano o
ptio aberto da tumba e, esquerda deste, um recinto que d para a fenda do
serdab (sendo este ltimo um nicho fechado no qual se percebea esttua do
morto). A direita do serdab est a capela funerria, tendo ao fundo a faba
porta. Adireita da capela, v-se a parte superiorde dois poos funerrios. 11
um diagrama em corte transversal de uma mastaba daquela poca, mostran
do o poo funerrio que desemboca na cmara do sarcfago. As letras repre-

-124- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

sentam: A, a superestrutura da mastaba, com revestimento extemo de pe


dras assentadas sobre a massade tijolos; B, a partesuperior do poo funer
rio, com recheio de pedras e entulho; C, a parte inferior do mesmo poo,
cortada na rocha; D, a entrada bloqueada da cmara morturia; E, a cmara
do sarcfago (F), sendo G um recesso para depsito dos recipientes conten
do vsceras.

Referncias: POSENER, Georges et ai. Dictionnaire de Ia civilisation gyp-


tienne. Paris: Femand Hazan, 1970, p. 162; JAMES, T. G.
H.. An introduction to ancient Egypt. London: British
Museum Publications, 1979, p. 179.

Figura 22: Hipogeu privado tebano (fm do II milnio


a.C.)

Neste caso, os poos funerrios que do acesso s cmaras subterrneas dos


sarcfagos esto situados no ptio. As capelas funerrias tm em cima pe
quenas pirmides. O corte transversal, direita, permite ver melhor a dispo
sio geral e o fato de tanto a capela quanto a cmara morturia serem abo-
badadas. A tumba aqui representada fica na necrpole do povoado dos cons
trutores dos hipogeus reais do Vale dos Reis, na localidade de Tebas ocidental
que hoje se chama Deir el-Medina.

Coleo Histria 27 -125-


Ciro Flamarion CaToso

Referncia: ROMANO, James F. Death, burial, and afterlife in ancient


Egypt.?\\X&hvx^\ The Camegie Museum of Natural History,
1990, p. 28.

Aps o funeral, oferendas eram feitas segundo um calend


rio preestabelecido na capela da tumba (ou, no caso do rei, no templo
funerrio). Posteriormente, outras solues foram achadas para ga
rantiralimentao e libaes aos mortos: por exemplo, a instalao de
esttuas suas num templo, onde participassem das oferendas dirias.
Nas tumbas do ReinoAntigo, a "esttua do ka" podia acompanhar as
cerimnias de oferenda, j que ficava num nicho (o serdb) fechado,
mas provido de uma fenda altura dos olhos. Uma refeio funerria
era tambm depositada na cmara do sarcfago, alm de que a repre
sentao do morto, em pinturas ou relevos nas paredes da tumba,
diante de uma mesa com comida, proveria, se faltassem as oferendas
concretas, alimentos e bebida magicamente. Outro elemento essenci
al da capela funerria era, desde o ReinoAntigo, a "falsa portg", situa
da a oeste, imitao de uma portafeita de pedra ou madeira diante da
qual se depositavam as oferendas num altar: servia para comunicar a
dimenso dos vivos com a dos mortos.
Os familiares continuavam a freqentar a parte pblica da
tumba aps o funeral. Uma vez por ano, em Tebas, por exemplo, rea
lizava-se a "festa do vale", que inclua uma refeio efetuada na tum
ba pela famlia do defunto. Como os mortos participavam da dimen
so divina - cada mmia era, aps a abertura da boca, "um Osris" -,
achavam os egpcios que podiam interceder pelos vivos: assim, ao
atravessar situaes especialmente difceis, os parentes podiam fazer
peties aos mortos na forma de cartas depositadas na tumba.
Note-se que os rituais funerrios aqui descritos ligam-se a
um tipo especfico de crenas - o qual certamente evoluiu ao longo
dos sculos, mas conservou-se reconhecvel mesmo assim -, de in
cio reservadas ao rei, seus familiares e aqueles cortesos a que quises
se estender seus benefcios no alm. Naquela poca - o III milnio
a.C. -, de incio, na I dinastia, pessoas eram sacrificadas na tumba
real para seguir o soberano ao outro mundo, e depois se tomou usual

-126 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

que OS cortesos fossem enterrados volta da pirmide real: estes h


bitos no passaram aos perodos seguintes da histria egpcia. Este
tipo especial de religio funerria estendeu-se, no final do III milnio
a.C., com a magia que o acompanhava, s pessoas comuns que pu
dessem custear um funeral do tipo que exigia. Como tal funeral no
estava ao alcance da maioria absoluta da populao, bvio que esta
conhecia formas muito mais simples de enterro e oferendas: mas a
verdade que conhecemos mal as cerimnias populares em tomo da
morte, j que deixaram menos traos arqueolgicos e escritos (alm
de em geral atrarem muito menos ateno da parte dos egiptlogos).
No caso dos reis e dos ricos, parece bvio que, alm das finalidades
propriamente funerrias, a pompa dos enterros e a ereo de uma
tumba em material durvel constitussem uma forma de afirmao
social cujos destinatrios fossem os vivos.

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Ciro Flamarion CarJoso

Figura 23: Ritual de abertura da boca da mmia (Reino


Novo tardio, fnal do II milnio a.C.)

Nesta figura da tumba de Nakhtamon (Tebas ocidental), diversas etapas da


cerimnia de abertura da boca esto representadas simultaneamente. A m
mia, com a barba postia dos deuses, tem cabea um cone de perfume e
uma flor de ltus, smbolo do renascer (j que se fecha noite e volta a abrir-
se durante o dia). A viva est prostrada diante do defunto em postura de
lamentao. O filho mais velho, agindo como sacerdote funerrio, est repre
sentado trs vezes, segurando a ferramenta de metal que na cerimnia deve
tocar a boca do morto, vasos de libao (de um dos quais sai um jorro de
gua que atinge a mmia), um recipiente em forma de brao onde se queima
incenso.

Referncia: ADAMS, Barbara. Egyptian mummies. Aylesbury: Shire


Publications, 1984, p. 33.

.128. Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

Figura 24: O harpista e cantor Neferhotep diante de


uma mesa carregada de provises (fim da
XII dinastia, sculo XVIII a.C.)

ui-

frtr:,

Esta estela-falsa porta interessante por vrias razes. Comemora uma pes
soa do povo, tendo sido encomendada por um homem igualmente humilde,
amigo do morto. O seu texto no usual. E o monumento contm a assi
natura do escultor (na ltima linha de hierglifos, abaixo da figura: "O dese
nhista, filho de Renseneb, Senebau"). O texto principal, acima da representa
odo gordo harpista e sua mesade oferendas, diz: "Uma oferenda que o rei
faz a Osris, Senhor de Abydos, e a Hrus, filho de sis, para que eles faam
invocaes de oferendas em po, cerveja, bois, aves, alabastro, tecidos, todas
as coisas boas e puras, para o ka do cantor Neferhotep, justificado, nascido

Coleo Histria 27 -129-


Ciro Famarion CarJio so

da dona de casa Henu. Foi o seu amigo, que ele amava, o carregador de tijo-
lo(s) Nebsumenekh, que fez isto para ele. Ai! Dai-lhe amor!" As oferendas
eram sempre oferecidas em nome do rei, mesmo quando - como aqui o
caso - ele no interviesse de fato. Esta pequena estela-falsa porta, de 53 por
26 centmetros, pertence ao Rijskmuseum van Oudheden de Leiden (Holan
da). O harpista e cantor Neferhotep tambm representado, em outra esteia,
cantando uma cano funerria em honra do intendente de sacerdotesIpi.

Referncia: HORNUNG, Erik. Idea into image. Essays on ancient Egyptian


thought. Princeton: Timken, 1992, p. 111.

B) MESOPOTAMA

1. A morte e os mortos

Morrer era, para um indivduo, "encontrar o seu destino" -


destino este, como j foi visto, fixado pelas divindades e eventual
mente modificado por elas. Os deuses, criadores de tudo o que existe,
retiveram para si mesmos a imortalidade; se bem que, como tambm
foi mencionado, alguns deles morressem ou eventualmente desces
sem ao domnio dos mortos, de cuja natureza participavam pelo me
nos por algum tempo, no era este o aspecto da questo salientado ao
se confrontar quanto ao assunto da morte {mtu) os seres humanos e
divinos. Em algumas das verses dos mitos de criao, os humanos
foram formados de argila. Assim, morrer era definido como uma volta
a essa matria-prima: tomar-se p, barro, associar-se terra.
As concepes a respeito da morte e dos mortos, entre os
mesopotmios, aparecem marcadas por certas simetrias de signo
oposto. Enquanto vivo, o ser humano depende dos deuses celestes. A
superfcie da terra delimita tanto a cpula do cu, acima, quanto o
seu contrrio - uma espcie de anticu - abaixo. Quando estas con
cepes se cristalizaram mais, a simetria foi completada, como men
cionamos, considerando-se a presena de deuses subterrneos -
Anunnaki - em oposio a deuses celestes ou Igigi: estes ltimos so

-130 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

menos numerosos do que aqueles, do mesmo modo que o nmero


dos mortos supera o dos vivos, conforme acreditavam os mesopot-
mios. O homem vivo, em posio vertical em relao terra e situado
acima de sua superfcie, deve inverter tal relao ao morrer: enterra
do, em posio agora horizontal, passa a ser visto como uma espcie
de raiz ou semente histrica de sua linhagem. Sua continuidade nes
sa nova condio era simbolizada pela nfase das concepes meso-
potmicas na parte mais durvel do cadver: o esqueleto. Nada se fa
zia para sustar a decomposio da carne, mas a destruio, remoo
ou disperso dos ossos - castigo imposto s vezes aos rebeldes mor
tos pelos reis assrios - impediria que o defunto pudesse repousar e
cumprir o seu destino subterrneo. Os mortos mais ilustres, em espe
cial os reis, poderiam subsistir de certo modo no mundo dos vivos
por meio de esttuas durveis, s vezes de metal, que seus sucessores
mandavam esculpir, ou das efgies feitas enquanto vivos e que conti
nuassem a estar presentes nos santurios apsseu falecimento.
A morte , ento, uma transio de uma dimenso a outra.
O morto pertence ao mundo subterrneo e precisa ser entregue sua
nova dimenso: a tumba o primeiro passo em tal direo, espcie de
etapa intermediria at que alcance o reino subterrneo de Nergal e
Ereshkigal. Assim, o pior que pode acontecer a um morto no ser
enterrado. O defunto deixado insepulto, bem como aquele que desa
pareceu nas-guas de um rio ou do mar, morreu num incndio ou
teve os seus ossos perturbados ou destrudos, v-se condenado a tor-
nar-se um espectro errante e maligno, GIDIM em sumrio, etemmu
em acdio, um perigo para os vivos e muito especialmente para sua
prpria famlia. Tal perigo tomava diversas formas, como por exemplo
a agresso fsica, a possesso, o fato de poderem os mortos causar
doenas ou loucura nos vivos. Omesmo aconteceria se os familiares
negligenciassem os ritos funerrios, interrompendo-os. O morto de
vidamente enterrado raiz e semente, signo da permanncia histri
ca da linhagem a que pertenceu em vida; o morto insepulto amea
a, insegurana, remoo das razes e da continuidade que liga o pas
sado ao presente e ao futuro. J os etemme apaziguados, de pessoas
enterradas e veneradas pelos sucessores, so invocados coletivamente

Coleo Histria 27 -131-


Ciro Flamarion CarJioso

por seus familiares, por exemplo quando estes pronunciam jura


mentos, cumprindo, portanto, uma funo positiva.
A comparao das idias acerca da morte e dos mortos que
tinham os antigos habitantes da Mesopotmia quelas tpicas dos an
tigos egpcios mostra algumas semelhanas, como se ter notado. No
entanto, as diferenas parecem ter mais peso. Em ambos os casos,
tudo indica uma viso negativa da morte, o medo dela; e nas duas
civilizaes havia o confronto entre mortos enterrados segundo os
ritos, benficos, e mortos que por qualquer razo deixaram de ter o
tratamento funerrio adequado, vistos como ameaa potencial aos
vivos e em especial aos familiares. As oposies do a impresso de
centrar-se em dois pontos: os mesopotmios foram muito mais pes
simistas quanto a de fato poderem garantir para si mesmos ou para
outros uma vida ditosa aps a morte; e, no conjunto, suas concep
es a respeito eram muito menos detalhadas, mais hesitantes e im
precisas do que as do Egito. Oppenheim afirma que os mesopotmios
aceitavam a morte como um fato, sem fazer dela o centro de tantas
atenes quanto os egpcios. Seja isto ou no verdade, parece ser
certo que a religio mesopotmica tinha, bem mais acentuadamente
do que a do Egito, um carter propiciatrio desta vida, das coisas
deste mundo. A morte e os mortos so menos mencionados na do
cumentao da Mesopotmia do que na egpcia, sendo uma exceo
importante, no entanto, as longas disquisies a respeito que inte
gram tanto a verso paleobabilnica quanto a verso assria ou padro
da epopia de Gilgamesh. Se no h talvez uma diferena denatureza
nas concepes, ou pelo menos em vrias delas, a diferena de grau ,
em todo caso, muito notvel. Ao fato de os mesopotmios fazerem
unicamente quanto aos ossos uma exigncia de permanncia e con
tinuidade liga-se uma arquitetura funerria que dista muito da impo
nncia da egpcia - com excees localizadas em pocas bem delimi
tadas, como o caso das chamadas tumbas reais de Ur, do III milnio
a.C. (Perodo Dinstico Primitivo).

- 132 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

2. Concepes acerca da vida aps a morte

Como no caso do Egito, a vida aps a morte era imaginada


por analogia com a vida neste mundo. Uma vez tendo atravessado
um rio de guas escuras e sinistras, o morto se acharia num pas
centrado em sua capital, onde havia um rei - Nergal - com sua corte
e sua famlia. A cidade de Nergal, como as aglomeraes terrestres,
era defendida por muralhas (mais exatamente, por uma muralha
septuplicada) cujos portes de acesso eram guardados. Atribua-se a
tal deus e aos outros deuses subterrneos o desejo de multiplicar os
seus sditos: da que fossem responsabilizados pelas guerras e epide
mias, como tambm pelas mortes sbitas. Em dois poemas sumrios,
os mortos - mais numerosos do que os vivos - so enviados de volta
a este mundo para devorar os humanos. Era mais comum, no en
tanto, a viso do reino de Nergal como um "pas sem volta" {erset l
tr), atribuindo malefcios s a defuntos isolados que, por alguma
razo, se tomassem errantes neste mundo.
O prprio Nergal - que veio a absorver uma deidade guer
reira antes independente, Erra - tinha como centro de seu culto o
templo chamado Emeslam, na cidade de Kut. Era representado
como um deus vestido de uma tnica longa, freqentemente com
uma das pernas nua e frente da outra, o p s vezes pisoteando um
homem. Figura em forte contraste, portanto, com o.benvolo Osris
dos egpcios! Seus atributos eram uma cimitarra e um cetro com
uma ou duas cabeas de leo. Numa representao do perodo de
Isin-Larsa (incio do II milnio a.C.) ou um pouco posterior, aparece
deitado num sarcfago. Rei dos mortos, Nergal era igualmente asso
ciado aos incndios florestais, s febres e epidemias, alm de ter as
similado o papel de deus guerreiro de Erra. Na verso predominante,
teria nascido de Enlil e Ninlil. Num cilindro-selo paleobabilnico, apa
rece instruindo uma espcie de demnio de cabea de leo na puni
o de um infrator no mundo dos vivos: trata-se de representao
metafrica, em iconografia, da origem de alguma doena.
Ereshkigal, cujo nome significa algo eomo "rainha do gran
de (mundo) inferior", em acadiano podia chamar-se Allatu. Filha de

Coleo Histria 27 - 133


Ciro Flamarion Caroso

An OU Anu e irni mais velha de Inanna, tratava-se de uma deusa cuja


associao com Nergal nunca foi completa. No poema relativo des
cida de Inanna ao mundo inferior, fala-se no fiineral de outro marido
de Ereshkigal, Gugalana. Mas h tambm um poema que relata como
veio a casar-se com Nergal. Embora fosse mencionada vivendo no
palcio deste, tambm se localizava sua residncia em Ganzir, o pr
tico do mundo inferior, protegido por sete portes, cada um com seu
porteiro.
Ao contrrio do que ocorria entre os egpcios, a vida aps a
morte era imaginada, no como uma verso ampliada destemundo, e
sim, muito empobrecida e diminuda. "Vivendo na escurido, cobertos
de penas como as aves, alimentando-se de argila, os mortos formam
uma coletividade hierarquizada segundo regras prprias, dentro da
qual no se mantm as distines de origem. A descrio da descida
de Enkidu ao mundo inferior mostra os habitantes deste como ten
dentes a fugir dos vivos, de que tm medo, a no ser que certas pre
caues sejam negligenciadas. Note-se, porm, a ausncia, por muito
tempo, de um imaginrio detalhado e consistente a respeito, havendo
variantes entre as diferentes descries, alis escassas. Com o tempo,
o deus solar Shamash passou a ser visto como aquele que ilumina,
durante a noite, o mundo subterrneo, sendo o senhor tanto dos es
paos superiores quanto dos inferiores. Imaginou-se tambm um jul
gamento dos mortos e que o "deus pessoal" que o indivduo tinha
quando vivo continuaria a proteg-lo na vida do alm. Tudo isto, en
tretanto, no somente com detalhes muito menos abundantes do que
entre os egpcios, como tambm descrito em textos muito menos
numerosos. Mesmo ento, alis, a viso do mundo dos mortos conti
nuava a ser muito negativa. Mais parecida s idias egpcias era a no
o de ser o caminho at os Juizes do outro mundo (identificados
com os deuses do Anunnaki, s vezes com o prprio Shamash) peno
so, povoado de seres daninhos, num territrio de misria e sede, um
deserto sem gua nem plantas, eventualmente uma espcie de brejo.
Escritos do I milnio a.C. estudados por Jean Bottro (poucos, alis),
foram depositados em tumbas para servir de guia ao morto em sua
travessia, analogamente ao Livro dos mortos egpcio, mas configu
rando algo bem menos importante e detalhado, alm de muitssimo

- 134 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

menos difundido socialmente (sem esquecer, alis, que os escritos


mais explcitos provm de zonas perifricas como o Elam).
Bottro salienta que, ao contrrio do que ocorre com o
Egito, cuja religio funerria um dos aspectos mais estudados pelos
egiptlogos, ainda no se levou a cabo uma verdadeira sistematizao
do corpo de fontes relativo a assuntos anlogos na Mesopotmia, o
que um dos indicadores de estarem, no conjunto, insuficiente
mente estudados.
Terminando este tpico, vou reproduzir passagens da epo
pia de Gilgamesh, na verso paleobabilnica e a seguir na chamada
verso padro, bem mais tardia. Tal ciclo pico contm algumas das
reflexes mais interessantes dos mesopotmios a respeito da morte e
dos mortos. Eis aqui, em primeiro lugar, uma passagem da verso
paleobabilnica, da primeira metade do II milnio a.C.. De incio, o
protagonista, Gilgamesh, dirige-se ao deus Shamash:

" ' - Deveria eu dormir por todos os anos? Em lu


gar disto, deixa que meus olhos vejam o Sol, deixa-me en
cher-me de luz! A escurido o vazio; em comparao, no
a luz muito melhor? Ser que um morto ver jamais de novo
os raios do Sol?'"

Ocorre, neste ponto, uma lacuna no texto. Quando este


volta a estar disponvel, Gilgamesh conversa com a tavemeira Siduri,
relatando-lhe seu desespero diante da morte de Enkidu, seu ex-
companheiro de aventuras:

Coleo Histria 27 - 135 -


Ciro Flamaron Caro

Figura 25: O deus Nergal, rei do mundo inferior

Este relevo de terracota proveniente de Kish, da primeira metade do II mil


nio a.C., pertencente ao acervo do Ashmolean Museum de Oxford, na Ingla
terra, representa Nergal, reconhecvel por empunhar dois cetros com cabeas
leoninas.

Referncia: GRAY, }ohn. Near Bastem mythology. New York: Peter Bedrick,
1985, p. 23.

-130- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats
" ' - Ele passou comigo por todas as dificuldades,
Enkidu, que eu amava tanto. Ele sofreu o destino da huma
nidade [= a morte}. Dia e noite eu chorei sobre seu cadver,
n deixando que fosse enterrado - eu quisera que meu ami
go se levantasse ao som de minha voz! - por sete dias e sete
noites, at que um verme caiu de seu nariz. Desde sua morte,
eu no pude achar a vida eterna e fico errando como um
bandido nas zonas ermas. Agora que eu te achei, tavemeira
(lit esposa da cerveja), que eu no encontre a morte que
temo.'
"A tavemeira disse a Gilgamesh:
" ' - Gilgamesh, aonde te diriges, errante? No
achars a vida eterna que buscas. Quando os deuses criaram
a humanidade, destinaram-lhe a morte, mantendo a vida
eterna em suas prprias mos. Assim, Gilgamesh, que teu
ventre esteja cheio; dia e noite goza a vida de todos os modos
possveis. Cada dia, trata de obter prazeres, dana e brinca
dia e noite, usa roupas limpas, mantm tua cabea lavada,
banha-te com gua, ama a criana que te segura a mo, dei
xa que tua mulher goze em teu regao.'"
Da verso-padro, que possumos em cpias do I milnio
a.C. {mas que atribuem o texto copiado segunda metade do II mil
nio a.C.), escolhi a descrio que, na tabuinha VII, faz Enkidu do
mundo dos mortos, contando a Gilgamesh um sonho recente, pre
nuncio de sua morte prxima:
-Ele [= um homem visto no sonho] apoderou-
se de mim, levou-me para baixo, para a casa escura, morada
do deus do mundo inferior [= NergalL casa da qual aque
les que entram no podem sair, pelo caminho que se percorre
Coleo Histria 27 - 137 -
Ciro Flamarion CarJo

mm nico sentido, casa cujos habitantes so desprovidos


de luz, onde a poeira seu alimento e a argila o seu po.
Eles se vestem de plumas como os pssairos e no vem a luz,
residindo na escurido. Em cima da porta e no ferrolho, o p
se depositara. Eu olhei para a casa em que tinha entrado,
onde se acumulavam coroas: eu (contemplei) os donos das
coroas, aqueles que haviam governado a terra desde o come
o dos tempos. Sacerdotes de Anu e Enlil (que em vida) apre
sentavam regularmente carnes cozidas, po assado, gua fria
de odres, (viviam l). Na casa do p em que entrei viviam os
sacerdotes enu e lagaru, isippu e lumhhu, viviam os sa
cerdotes gudaps dos grandes deuses. Viviam Etana,
Shakkan. E vivia Ereshkigal, a Rainha da Terra (inferior).
Belet-sheri, o escriba do mundo inferior, estava ajoelhado di
ante dela. Ela segurava uma tabuinha de argila e lia em voz
alta para si mesma. (Ento) ela levantou a cabea e olhou-
me, dizendo:Quem trouxe este homem?' "

O sentimento que expressa esta passagem recorda o das


danas macabras da BaixaIdade Mdia, em que o imperador, os reis e
o papa se igualam na morte aos homens comuns. Tambm os meso-
potmios viam na morte uma anulao das diferenas de origem e
status: mesmo se o outro mundo tem tambm seus soberanos e sua
hierarquia prpria, os que neste mundo foram reis, sacerdotes e he
ris partilham, l, a mesma sorte que cabe aos mortos menos ilustres.
O destino de ultratumba igual para todos: e trata-se de um destino
bem amargo!

- 138 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

3. Funerais e ritual funerrio

Bem mais do que no Egito, os hbitos relativos a como dis


por dos mortos variaram, na Mesopotmia, regionalmente, alm das
mudanas no tempo.
A maioria dos enterros estudados pelos arquelogos provm
de cemitrios. Nestes, as crianas pequenas eram s vezes enterradas
juntamente com um adulto (homem ou mulher). Bebs podiam ser
inumados sob as casas dos vivos, em potes de cermica - mesmo nas
pocas em que tal hbito no existia para os adultos - ou simples
mente atirados em fossas de lixo. Houve perodos em que cadveres
de adultos foram tambm enterrados sob as casas, incluindo as tum
bas de reis assrios no interior do complexo palacial, no I milnio a.C.
Os reis de Ur, no III milnio a.C., tiveram funerais grandiosos nas
imediaes do templo do principal deus da cidade, Nanna-Suen; no
caso das "tumbas reais de Ur", do Perodo Dinstico Primitivo, tais
funerais incluram sacrifcios humanos (coisa tambm constatada,
como vimos, nas tumbas dos reis egpcios da I dinastia, com o mes
mo sentido de os servidores acompanharem o rei na outra vida).
H uma grande variao na forma das tumbas: poos, c
maras subterrneas, hipogeus escavados na rocha, tumbas com su-
perestrutura de pedra, mausolus. Era freqente que o lugar onde se
colocava o corpo fosse recoberto de esteiras. Em certos casos, usa
ram-se sarcfagos de cermica, madeira, pedra ou metal (em perodos
mais antigos, por vezes simples potes serviram de recipiente para o
morto). O cadver era, em certas regies, de incio enterrado numa
posio flexionada, embora raramente na posio semelhante de
um feto (com os joelhos junto ao quebco). Preferiu-se depois uma
postura estendida, de lado ou de costas. Os enterros orientavam-se
com cuidado, seja segundo os pontos cardeais, seja de acordo com
fatores como o sexo ou a idade do morto; houve grandevariao no
tocante s orientaes preferidas ou a evitar, tanto no tempo quanto
no espao.
Ao contrrio do que ocorria no Egito, os bens enterrados
com os mortos no eram habitualmente muito numerosos, pareciam

Coleo Histria 27 - 13Q


Ciro Pamarhn Cardoso

ter O carter de amostras, mais do que de uma moblia funerria


abundante compreendendo utensilagens diversas e completas. No
entanto, fazem exceo neste ponto as riqussimas tumbas reais de Ur
e, mais tarde, no I milnio a.C., algumas das tumbas assrias de rai
nhas. De um modo geral, peas de cermica eram os bens mais usu
almente enterrados com os cadveres. No III milnio a.C., em certas
regies (Sumria, regio de Nnive), os mortos eram enterrados segu
rando recipientes perto da boca, os quais provavelmente continham
comida. Seja como for, ossos de animais so achados muitas vezes
nos enterros (animais comestveis ou, no caso das tumbas reais de
Ur, asnos ou bois atrelados a carros). Alm de provises de alimentos,
podiam estar presentes as de gua para beber ou para abiues, alm
de cosmticos. s vezes pequenas pedras de diferentes cores eram
dispostas sobre o cadver, o que talvez tivesse uma funo apotropai-
ca. Os mortos eram sepultados vestidos, como se depreende do fato
de se encontrarem peas de metal destinadas a segurar a roupa (os
tecidos dificilmente se conservaram: nos casos em que se acharam,
como na regio de Nnive no III milnio a.C., tratava-se de seda e li-
nho); os cadveres eventualmente eram tambm adornados com ji
as. Cilindros-selos acompanhavam os seus donos em muitos enter
ros. Crianas podiam ter consigo, na tumba, brinquedos seus.
Confrontando os achados arqueolgicos com os textos, des-
cobre-se que os objetos enterrados com os defuntos tinham finalida
des variadas. Por exemplo, sendo a tumba uma etapa intermediria
na insero do morto nos domnios subterrneos, as provises de
gua e comida em certas pocas viam-se como forma de auxili-lo
em suas perambulaes no outro mundo at atingir sua meta, o reino
de Nergal. H escritos do III milnio a.C. que do a entender que os
deuses e gnios do mundo inferior esperavam receber presentes dos
mortos recm-chegados. bvio tambm que, ocasionalmente -
muito mais em certos perodos ou regies do que em outros -, enter
ros de grande riqueza, provavelmente originando procisses solenes
por ocasio dos funerais, com ostentao pblica dos bens que
acompanhavam os mortos, seriam uma forma de consumo consp-
cuo cuja inteno fosse ressaltar em certos casos a importncia da
monarquia, em outros o poder e a riqueza de determinadas famlias,

-140 Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

para consolidar lideranas e influncias no mundo dos vivos. preci


so, entretanto, sempre lembrar que este aspecto da civilizao meso-
potmica nem de longe se compara riqueza e sofisticao que podi
am ter os enterros egpcios.

Figura 26: Plantas de duas das "tumbas reais de Ur"

Mm. H

Um. N

TT-ir
ira.
Cs

Leonard Wooliey descobriu dezesseis riqussimos enterros datando do Pero


do Dinstico Primitivo - provavelmente de meados do III milnio a.C. - nas
runas de Ur. Sua interpretao de serem sepulcros reais foi contestada ou
aceita ao longo dos anos por muitos especialistas. No parece haver dvida
de que pelo menos algumas das pessoas enterradas fossem reis. Das tumbas
cujas plantas esto representadas aqui, a da esquerda (tumba 789) se acha
sob a outra (tumba 800). Em ambos os casos, enterros mltiplos sugerem

Coleo Histria 27 -141-


Ciro Flamaron Cardoso

sacrifcios humanos. Objetos extremamente suntuosos foram recolhidos


nestes sepulcros.

Referncia: LLOYD, Seton. The archaeology of Mesopotamia. London:


Thames & Hudson, 1978, p. 102.

Figura 27: Tumbas sumrias de argila (Larsa, meados


do III milnio a.C.)

Neste caso, os enterros tomam a forma de grandes vasos de argila. Atimba


da esquerda deum adulto; as duas da direita so de crianas.

Referncia: PARROT, Andr. Maldictions et violations de tombes. Paris:


Paul Geuthner, 1939, p. 13.

-142- Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurats

Os vivos deveriam venerar os mortos e abster-se de violar as


tumbas, o que perturbaria o repouso dos que as ocupavam. A famlia,
em especial, tinha obrigaes para com os seus defuntos. Para mino
rar o carter de privao que marcava a vida depois da morte, cabia
aos parentes oferecer sacrifcios de animais e libaes de gua (atra
vs de um tubo de argila inserido sobre a tumba - o que parece mos
trar que, ao lado da idia do reino de Nergal, tambm existia a de al
guma espcie de sobrevivncia na prpria tumba). No ltimo dia de
cada ms, os vivos faziam uma refeio funerria (kispu), atividade
levada a cabo tambm em certas festas. Alm de alimentos que o ritu
al determinava (preparaes variadas contendo farinha de cereais,
leite, manteiga, cerveja, sal, vinho, frutas etc.), por ocasio do kispu
podiam ser feitas aos mortos oferendas incluindo cermica, cestas,
objetos de metal e couro. A libao sobre a tumba, na m, era sem
pre de gua; acreditava-se que, sem ela, os mortos se veriam obriga
dos a beber gua estagnada para aplacar sua sede. Como se pode no
tar, tambm neste ponto a Mesopotmia ficava longe do complexo
sistema egpcio de oferendas. Homens importantes cujas esttuas
houvessem sido, quando estavam ainda vivos, instaladas em templos,
depois de mortos participariam das oferendas feitas aos deuses por
intermdio de suas efgies: neste ponto, como se assinalou, a priori
dade foi mesopotmica.

"Coleo Histria 27 - J43 -


Deuses, Mmias e Ziggurais

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drid/Buenos Aires: Siglo XXI, 1971. Col. "Historia de Ia Filosofia", vol.
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14. PUECH, Henri-Charles (org.). Las religiones antiguas I. Madrid: Siglo


XXI de Espana, 1977. Col. "Historia de Ias religiones", vol. 1.
15. TAVARES, Antnio Augusto. Estudos da Alta Antigidade. Lisboa: Pre
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16. TRAUNECKER, Claude. Os deuses do Egito. Trad. de Emanuel Arajo.
Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1995.

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18. ALLEN, James P. Genesis in Egypt. The phylosophy of ancient Egyptian
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19. BARUCQ, Andr e DAU^, Franois. Hymnes et prires de Vgypte
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20. BOTTRO, Jean e KRAMER, Samuel Noah. Quand les diewc faisaient
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21. DALLEY, Stephanie. Myths from Mesopotamia. Oxford/New York: Oxford
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22. DERCHAIN, Philippe et ai La lune. Mythes et rites. Paris: Seuil, 1962.
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31. BOTTRO, Jean et ai LVrient ancien et nous. L'criture, Ia raison, les
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32. DESHAYES, Jean. Les civilisations de VOrient ancien. Paris: Arthaud,
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33. EL MAHDY, Christine. Mummies, myth and magia in ancient Egypt.


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34. ENGLUND, Gertie (org.). The religion of the ancientEgyptians. Cogniti-
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saliensis, 1989.
35. EPSZTEIN, Lon. Lajustice sociale dans le Proche-Orient et le peuple
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36. FORMAN, Wemer e QUIRKE, Stephen. Hieroglyphs and the afterlife in
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37. GNOLL, Gherardo e VERNANT, Jean-Perre (org.). La mort, les morts
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38. GRAY, John. Near Eastem mythology. New York: Peter Bredrick, 1988.
39. HORNUNG, Erik. Conceptions ofgod in ancient Egypt. The one and the
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Ciro Flamarion Carjo

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41. lONS, Vernica. Egypfan mythology. Rushden: Newnes, 1984.
42. JACOBSEN, Thorkild. The treasures ofdarkness. A history of Mesopota-
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43. KOENIG, Viviane. Dictionmire de Ia mythologie gyptienne. Paris: Ha-
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44. LECLANT, Jean et ai Sagesses du proche-Orient ancien. Paris: Presses
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45. LECLANT, Jean et al. Dictionnaire de Vgypte ancienne. Paris: Albin
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46. LLOYD, Seton. The archaeology ofMesopotamia. From the Stone Age to
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47. MARGUERON, Jean-CIaude. Les Msopotamiens. Paris: Armand Colin,
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48. McCALL, Henrietta. Mesopotamian myths. London/Austin: British Mu-


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52. QUIRKE, Stepheii. Ancient Egyptian religion. London: British Museum
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-143 - Coleo Histeria 7


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57. SHAW, lan e NICHOLSON, Paul. The dictionary of ancient Egypt Lon-
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personal practice. London:Routiedge, 1991.

Coleo Histria 27 " '


Deuses, Mmias e Ziggurats

ANEXO:

DUAS PASSAGENS DE HERDOTO (sculo Va.C.)

A) Descrio dos templos de Marduk em Babilnia

Livro I, Captulo 181: (...) Os dois bairros da cidade tinham


em seu centro, cada um, um recinto fortificado: em um fica o palcio
real cercado de uma muralha alta e forte, no outro, um santurio de
Zeus Belos [ = Marduk] cujas portas so de bronze e que ainda existia
quando de minha visita. Trata-se de um quadrado de dois estdios de
lado [= aprox. 355 metros: Herdoto descreve aqui o ptio do Ete-
menanki, ziguratt de Bel Marduk]; no meio se levanta uma torre ma
cia, longa e larga de um estdio [= 177,60 m; na verdade, 91,55 m],
sobre a qual se ergue outra torre que suporta uma terceira, e assim
por diante, at oito torres [Herdoto parece ter contado o templo do
topo como uma torre ou andar, j que de fato o Etemenanki tinha
sete andares e uma altura de 91 m]. Uma rampa exterior sobe em es
piral at a ltima torre; a meia altura mais ou menos h um patamar
com bancos para que as pessoas possam se sentar e descansar du
rante a subida. A ltima torre contm uma grande capela, na qual se
v um leito ricamente preparado e, perto dele, uma mesa de ouro.
Mas no h esttua; e nenhum mortal a passa a noite, salvo uma
nica pessoa, uma mulher do pas, que o deus escolheu entre todas,
dizem os caldeus que so seus sacerdotes.
Captulo 182: Dizem, ainda- mas eu no acredito - que o
deus vem ao seu templo em pessoa e repousa no leito, como acontece
emTebas do Egito, a se acreditar nos egpcios - pois tambm l uma
mulher dorme no templo do Zeus tebano [= Amon-Ra] estas duas
mulheres, segundo se afirma, no tm relaes com homem algum.
(...)
Captulo 183: O santurio de Babilnia contm uma outra
capela [= o santo dos santos do Esagila], abaixo, onde se v uma

Coleo Histria 27 151 -


Ciro Flamaron CarJc

grande esttua de ouro de Zeus [= Marduk] representado sentado;


uma grande mesa de ouro est colocada ao lado; o pedestal e o trono
do deus so de ouro tambm; o conjunto, segundo os caldeus, pesa
800 talentos [= aprox. 21.000 kg; mas dificilmente se trataria de ouro
macio, e sim, de madeira recoberta de folhas de ouro]. Fora da ca
pela, h um altar de ouro, assim como outro, maior, sobre o qual se
imolam animais adultos: sobre o altar de ouro, s devem ser sacrifi
cados animais ainda no desmamados. Em cima do maior dos alta
res, os caldeus queimam igualmente mil talentos [= aprox. 26.000
kgl de incenso cada ano, na festa do deus [trata-se do Akitu ou Festi
val do Ano Novo, cuja durao era de 11 dias, realizado em maro-
abril]. Na poca de que falo [ou seja: a da conquista da Babilnia por
Ciro, o Grande, da Prsia, em 539 a.C., ocasio em que a esttua de
que vai falar a seguir Herdoto foi respeitada; Xerxes, no entanto, a
retirou em 479 a.C.], via-se ainda neste santurio uma esttua de
ouro macio, da altura de 12 cvados [= aprox. 5,32 m]; eu no a vi,
mas conto o que dizem os caldeus. (...) Tais so os tesouros contidos
no santurio, que encerra igualmente muitas oferendas devidas a
particulares.

B) Descrio dos processos de mumificao no Egito

Livro II, Captulo 85: Eis aqui o seu [= dos egpcios] luto
e as suas cerimnias fnebres: na famlia que perde um homem de
alguma importncia, todas as mulheres da casa cobrem de barro sua
cabea ou mesmo o rosto; a seguir, deixam o cadver em casa e per
correm a cidade correndo, golpeando o prprio peito, com o seio nu,
a roupa enrolada, retida por um cinto; todas as suas familiares se
juntam a elas. Os homens se golpeiam e se lamentam por sua vez, de
maneira semelhante. Feito isto, o corpo levado para que o embal-
samem.

Captulo 86: Existem pessoas especialmente encarregadas


desse trabalho, sendo sua profisso. Quando um cadver -lhes trazi
do, eles mostram a seus clientes modelos de corpos preparados, feitos

-152 - Coleo Histria 27


Deuses, Mmias e Ziggurais

de madeira e pintados com grande mincia e exatido. O modelo


mais cuidado representa, dizem, aquele cujo nome seria sacrilgio
pronunciar em se tratando de semelhante assunto [= Osrisl. Mos
tram em seguida o segundo modelo, menos caro e menos cuidado,
depois o terceiro, o menos caro de todos. Pedem, ento, que os cli
entes escolham o processo de embalsamamento que dever aplicar-se
ao seu morto. A famlia combina o preo e se retira. Os embalsama-
dores, sozinhos em suas oficinas, procedem assim, se se tratar do
processo mais cuidado: antes de mais nada, utilizando um gancho de
ferro, retiram o crebro pelas narinas; uma parte dele extrada as
sim, o resto, mediante a injeo de certas drogas no crnio. Depois,
com uma lmina cortante de pedra da Etipia [= uma faca de obsidi-
anal, fazem uma inciso de um lado do ventre, assim retirando todas
as vsceras, limpam a cavidade abdominal e a purificam com vinho de
palmeira [= de tmaras], em seguida com substncias aromtcas
pulverizadas. O passo seguinte consiste em rechear o ventre com
mirra pura em p, canela e todas as substncias odorferas que co
nhecem, com exceo do incenso, antes de cos-lo. O corpo ento
salgado, cobrindo-o de natro durante setenta dias, tempo que no
deve ser ultrapassado. Passados estes dias, lavam o corpo e o enrolam
inteiro em tiras cortadas num tecido muito fino de linho, embebidas
da goma de que os egpcios se servemem lugar de cola [= trata-se de
goma fabricada coma resina da accial. Os parentes ento recebem o
corpo de volta e o depositam num cofre de madeira feito especial
mente, talhado na forma humana; e ento, conservam cuidadosa
mente tal cofre numa cmara funerria, onde o instalam de p, en
costado a uma parede.
Captulo 87: O anterior o processo mais caro. Para quem
pedir o embalsamamento de custo mdio, no querendo gastar de
mais, eis como se procede: os embalsamadores enchem seringas com
um azeite extrado do cedro e tal lquido injetado no ventre do
morto, sem cort-lo nem retirar as vsceras; tendo injetado o lquido
em questo pelo nus, tratando de impedir que saia [= ou seja, arro-
Ihando o nus], salgam o corpo durante o tempo necessrio. No l
timo dia, deixam sair do ventre o azeite ali introduzido: tal lquido
tem tal fora que dissolve os intestinos e vsceras, trazendo-os consi-

Coleo Histria 27 - 153 -


Ciro Flamarion CarJc

go. Por sua parte, o natro dissolve as carnes, restando do cadver


unicamente a pele e os ossos. Por fim, os embalsamadores devolvem
o corpo, sem consagrar-lhe mais cuidados.
Captulo 88: Eis aqui o terceiro mtodo de embalsama-
mento, para os mais pobres: os intestinos so limpos com o extrato
de uma planta, o corpo salgado durante os setenta dias prescritos,
depois o devolvem e os parentes o levam.
Captulo 89: As mulheres das pessoas importantes no so,
ao morrer, entregues imediatamente para embalsamar, nem as mu
lheres muito belas ou de grande reputao: espera-seo tempo de dois
ou trs dias antes de confi-las aos embalsamadores. Isto, para evitar
que abusem do cadver: pois um deles, segundo se conta, foi surpre
endido enquanto abusava do corpo de uma mulher recm-falecida e
denunciado por um colega.

Referncia: HRODOTE-THUCYDIDE, Oeuvres compltes. Trad. (de


Herdoto) de A. Barguet. Paris: Gallimard, 1964,
respectivamente p. 125-126 e 174-175.

-154 Coleo Histria 27


LIVROS DE HISTRIA ANTIGA NA MESMA COLEO

n" 3 - Fatos e Mitos do Antigo Egito


Margaret Marchiori Bakos

Este livro traz oito conferncias apresentadas


no Brasil e no Exterior sobre como viviam os
antigos Egpcios. Elas tratam de temas
diversos, desde o processo de urbanizao,
as vivncias citadinas, as relaes entre o
homem e o habitat, as vises sobre a mulher,
as "moas da alegria", o consumo do vinho
at novas questes de pesquisa e um olhar
sobre a melhor coleo Egpciada Amrica do Sul:
a do Museu Nacional do Rio de Janeiro.

illBzi

n 19 - Ensaios babilnicos: sociedade,


economia e cultura na Babilnia pr-crist
Emanuel Bouzon
Este livro apresenta cincoensaios sobre a sociedade,
a economia e a cultura da antiga Mesopotmia,
luz da preocupao do autor sobre a necessidade
de suprir a carncia de fontes e de dar subsdios
para o estudo da Histria Antiga Oriental em nosso Pas.

niJORNADA CE ESTUDOS
n 20 - IlIJomada de Estudos do Oriente Antigo: i DO ORIENTDANTGO
lnguas, escritas e imaginrios lixctit Escan-As eiuagimAkich
orgs. Margaret Marchiori Bakos e Ktia Pozzer
Este volume contm os Anais de uma das Jornada
de Estudos em Oriente Antigo da Pontifcia Universidade
Catlica do Rio Grande do Sul, realizada em maio de 1997.
Ele se constitui de doze textos escritos sob as
ticas diferenciadas de especialistas convidados
para aquele encontro, e que desenvolveram
20
uma ou mais das temticas propostas para o mesmo.