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Obra de Gilberto Freyre NORDESTE MAIS CULTO

nassenzalasdaBahiade1835haviamaisgentesabendolerdoque
nascasas-grandes
A quem interessa a persistncia do mito de que todo africano que veio
escravizado para o Brasil era "selvagem"?

NEGROS FORJANDO FERRO EM MADAGASCAR EM 1853. GRAVURA DE WILLIAM ELLIS


Adaptado de Cynara Menezes
20 de novembro de 2017
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Um dos mitos mais persistentes sobre a escravido a de que os negros que


foram trazidos fora para o Brasil vieram exclusivamente para trabalhar
na lavoura e na cozinha das casas-grandes e executar todo o servio pesado
que os sinhs e sinhs se recusavam a fazer. Claro, interessa s elites
brancas disseminar que os negros se tornaram escravos, ainda na frica,
porque no tinham condies intelectuais de resistir, que eram selvagens.
A histria, porm, outra.
Muitos dos negros escravizados, ao contrrio de seus donos, eram
alfabetizados. J possuam um ofcio especializado em sua nao de origem
e foram trazidos para c com essa funo. Quem faz o alerta sobre a
generalizao Gilberto Freyre, no clssico Casa Grande & Senzala
(1933). Nada mais anticientfico que falar-se da inferioridade do negro
africano em relao ao amerndio sem discriminar-se antes que amerndio;
sem distinguir-se que negro. Se o tapuio; se o banto; se o hotentote. Nada
mais absurdo do que negar-se ao negro sudans, por exemplo, importado
em nmero considervel para o Brasil, cultura superior do indgena mais
adiantado, escreve Freyre.
O autor pernambucano, citando Roquette-Pinto, conta que os bandeirantes
se depararam no sculo 18 com quilombos onde os negros haviam ensinado
a lngua portuguesa aos cafuzos que l viviam e a fabricar tecidos, criar
galinhas e plantar o algodo. Todos os cabors (mestio de negro e ndio)
de maior idade sabiam alguma doutrina crist que aprenderam com os
negros. Todos falavam portugus com a mesma inteligncia dos pretos, de
quem aprenderam'.
Freyre questiona as teses pseudocientficas em voga no Brasil e no mundo
naquele momento sobre as caractersticas fsicas e climticas e sua
influncia sobre as raas, e se concentra em fatos histricos para fugir ao
erro de se generalizar o africano como uma s figura de pea da Guin
ou preto da Costa.
A verdade que importaram-se para o Brasil, da rea mais penetrada pelo
Islamismo, negros maometanos de cultura superior no s dos indgenas
como da grande maioria dos colonos brancos portugueses e filhos de
portugueses quase sem instruo nenhuma, analfabetos uns, semi-
analfabetos na maior parte. Gente que quando tinha de escrever uma carta
ou de fazer uma conta era pela mo do padre-mestre ou pela cabea do
caixeiro. Quase que s sabiam lanar no papel o jamego; e este mesmo em
letra troncha. Letra de menino aprendendo a escrever.
Importaram-se para o Brasil negros maometanos de cultura superior no s dos in
dgenas como da grande maioria dos colonos brancos, portugueses e filhos de por
tugueses quase sem instruo, analfabetos uns, semi-analfabetos na maior parte

Ele cita o abade tienne Ignace Brazil, em seu trabalho de 1909 sobre a
revolta dos Mals na Bahia, para quem este levante, em 1835, foi motivado
tambm pela opresso de uma cultura adiantada, a dos negros, por outra,
menos nobre, a dos brancos. O chefe da polcia da provncia da Bahia,
Francisco Gonalves Martins, impressionado com tantos escritos feitos por
escravos, salientou em seu relatrio que quase todos os envolvidos sabiam
ler e escrever em caracteres desconhecidos que se assemelham ao rabe.
que nas senzalas da Bahia de 1835 havia talvez maior nmero de gente
sabendo ler e escrever do que no alto das casas-grandes, acrescenta Freyre.
No exagero. Segundo o censo de 1872, 79,44% da populao livre da
Bahia era analfabeta.

Revolta dos Mals em 1835 (Manuscrito em rabe)


Antnio, escravo Hau, pescador, disse que sabia escrever em rabe, mas
s escrevia oraes segundo o cisma de sua terra. Ou seja, no escrevia
coisas subversivas, polticas, s oraes. Acrescentou que quando pequeno
em sua terra andava na escola. O escravo nag Gaspar, preso com grande
quantidade de escritos rabes, amuletos, um tessub (o rosrio mal) etc.,
disse ter sido ele autor dos escritos, e que aprendera o rabe em sua terra.
Ele leu trechos do que havia escrito, embora alegasse no saber traduzir
para o portugus. Observamos em todas essas declaraes as lembranas
de uma educao muulmana na frica, s vezes lembranas de quando
eram ainda crianas, disse o historiador Joo Jos Reis, da UFBA, sobre
participantes da revolta.
Um dos pontos que Gilberto Freyre questiona o fato de os historiadores
do sculo 19, influenciados por Spix e Martius, limitarem a procedncia de
escravos ao grupo banto, quando veio para c, afirma, o melhor da cultura
negra da frica, inclusive elementos da elite. Estas teorias equivocadas
reforaram a concepo que ainda perdura, difundida pela direita, da
selvageria dos negros escravizados. Foi o eugenista Nina Rodrigues,
segundo o autor pernambucano, quem revelou a vinda de um nmero
similar de sudaneses. As lnguas dos negros, portanto, eram variadas: alm
do banto, falava-se gege, hau, nag e iorub.
Um dos pontos que Freyre questiona o fato de os historiadores do sculo 19
limitarem a procedncia de escravos ao grupo banto, quando veio para c, afirma, o
melhor da cultura negra da frica, inclusive elementos da elite

Fisicamente tambm se diferenciavam. Havia os pretos de raa branca ou


Fulas, gente de cor cbrea avermelhada e cabelos ondeados quase lisos,
fruto da mistura entre sangue hamtico e rabe. Os haus eram igualmente
mestios de hamitas e talvez de berberes. Os Mandingo, que vieram em
vrias levas, tinham sangue rabe e tuaregue. A cor variava de um pardo
escuro, chocolate, at o negro retinto da Guin. Alguns eram altssimos
e outros mais baixos e encorpados. Os narizes tambm diferiam, mais
largos ou mais estreitos, assim como os cabelos, mais encarapinhados ou
encaracolados e at lisos.
Os escravos de cultura negra mais adiantada foram um elemento ativo,
criador, e quase que se pode acrescentar nobre na colonizao do Brasil;
degradados apenas pela sua condio de escravos, escreve Gilberto Freyre.
Longe de terem sido apenas animais de trao e operrios de enxada, a
servio da agricultura, desempenharam uma funo civilizadora. E no s
em relao a tcnicas agrrias, diz o historiador: a minerao de ferro no
Brasil foi aprendida dos africanos. Seu o mrito da primeira indstria de
preparo direto de ferro, nas forjas rudimentares de Minas Gerais, fruto
natural da cincia prtica infusa nesses metalrgicos natos que so os
africanos, diz Joo Pandi Calgeras em Formao Histrica do Brasil
(1930), citado por Freyre.
Os primeiros fornos de minerao de ferro em Minas Gerais eram
africanos. Os negros sabiam, tinham a tradio milenar de explorao de
ouro, tanto do ouro de bateia dos rios quanto da escavao de minas e
corredores subterrneos. Boa parte da ourivesaria brasileira tem razes
africanas, confirmou o historiador Alberto da Costa e Silva em 2015 em
entrevista BBC. De maneira geral, quando se estuda a histria do Brasil,
o negro aparece como mo de obra cativa, com certas excees de grandes
figuras, mulatos ou negros que pontuam a nossa histria. O negro no
aparece como o que ele realmente foi, um criador, um povoador do Brasil,
um introdutor de tcnicas importantes de produo agrcola e de minerao
do ouro.
Longe de terem sido apenas animais de trao e operrios de enxada, a servio da a
gricultura, os negros desempenharam uma funo civilizadora

Muitas tcnicas, seno a maior parte delas, usadas e indispensveis nas


vrias etapas do processo mineratrio extrao, remoo e
beneficiamento foram trazidas pelos escravos africanos, como bateia,
canoas e carumb. Cumpre lembrar que o processo de fundio do minrio
aurfero e de ferro, com utilizao de fornalhas e foles, j era conhecido e
usual no continente africano, como na frica Central, hoje Zimbbue, antes
de 1500. Nas palavras de Davidson Basil este fato revela a capacidade
inventiva dos africanos, pois o princpio bsico destas fornalhas no diferia
do dos fornos modernos', dizem as historiadoras Tania Maria Souza e
Liana Reis sobre as tcnicas de minerao dos sculos 18 e 19.
O etnlogo alemo Max Schmidt observou no Mato Grosso que muitas
das prticas ligadas criao do gado eram de origem africana. Tambm os
instrumentos de ferreiro. Teriam sido transmitidas aos mestios de ndios
com brancos pelos escravos negros. Os quilombolas tiveram a ao
civilizadora de retransmitir a lngua que aprenderam dos portugueses e as
prticas agrcolas que trouxeram de sua terra natal, quase sempre elevando
a cultura das populaes indgenas.
Espanhis trabalhando na forja real no sculo 16 com a ajuda de um negro
No veio da frica, portanto, apenas gente para trabalhar na cozinha, em
canaviais e cafezais, como aparece nas novelas de poca. Vieram-lhe da
frica donas-de-casa para seus colonos sem mulher branca; tcnicos para
as minas; artfices em ferro; negros entendidos na criao de gado e na
indstria pastoril; comerciantes de panos e sabo; mestres, sacerdotes e
tiradores de reza maometanos, assegura Gilberto Freyre.
O etnlogo alemo Max Schmidt observou no Mato Grosso que muitas das prticas
ligadas criao do gado eram de origem africana

O escritor pernambucano divide os negros que vieram para c em nove


grupos distintos:

1. hotentote, caracterizada pela criao de gado, pelo uso de bois no


transporte de fardos, pela utilizao de suas peles no vesturio, pelo
largo consumo de sua carne etc.
2. boximane, pobre, nmade, sem animal nenhum a servio do homem
a no ser o cachorro, sem organizao agrria ou pastoril, mas
grandes pintores;
3. a rea de gado da frica oriental (banto), com agricultura, indstria
pastoril, trabalhos em ferro e madeira;
4. rea do Congo (tambm de lngua banto), economia agrcola, caa e
pesca, domesticao da cabra, do porco, da galinha e do cachorro,
mercados onde se renem para a venda de produtos agrcolas e de
ferro, artistas ocupando um lugar de honra na comunidade;
5. Horn Oriental, com atividade pastoril, utilizao de diversos animais
(vaca, carneiro, cabra, camelo), organizao influenciada pelo
islamismo;
6. Sudo oriental, rea ainda mais influenciada pela religio
maometana, lngua rabe, abundncia de animais a servio do
homem, vesturio de panos semelhantes aos berberes;
7. Sudo Ocidental, regio de grandes monarquias ou reinos, sociedades
secretas influenciadoras da vida poltica, agricultura, criao de gado
e comrcio, notveis trabalhos artsticos em pedra, ferro, terracota e
tecelagem;
8. rea do deserto (berbere);
9. rea egpcia.

A influncia do islamismo veio para o Brasil junto com os escravos,


florescendo no escuro das senzalas, diz Freyre, citando o abade tienne.
Vieram mestres e pregadores para ensinar a ler o Alcoro em rabe, e
funcionaram aqui escolas e casas de orao maometanas. O ambiente que
precedeu a revolta dos Mals em 1835 foi de intenso ardor religioso entre
os escravos. ()Escravos lidos no Alcoro pregavam a religio do profeta,
opondo-se de Cristo, seguida pelos senhores brancos no alto das casas-
grandes. Faziam propaganda contra a missa catlica dizendo que era o
mesmo que adorar pau; e aos rosrios cristos, com a cruz de Nosso Senhor,
opunham os seus, de 50 centmetros de comprimento, noventa e nove
contas de madeira, terminando com uma bola em vez da cruz.
Negra separando fibras de algodo no Senegal no sculo 18. Gravura de Ren
Claude Geoffroy de Villeneuve

O fato de terem vindo para c muitas vezes nus tampouco significa que
andassem sem roupa em suas naes de origem e sim que foram despidos
de suas vestes ao serem escravizados. Tanto que os trajes de influncia
rabe persistiram at hoje: de onde vm os turbantes e os panos da costa
usados pelas baianas de acaraj? Suas figas, pulseiras, braceletes, colares?
Os Mals, por exemplo, embora os negros andassem de peito nu na
Salvador da poca, saram para sua revolta vestidos com tnicas
tipicamente muulmanas.
Se muitos negros vinham para o Brasil sabendo ler e escrever, a
desigualdade educacional que ainda existe foi legada a seus descendentes
pelas leis discriminatrias do imprio. A Constituio de 1824, por no
considerar os escravos cidados, lhes negava o acesso instruo
pblica. Em 1854, o Regulamento da Instruo Primria e Secundria no
Municpio da Corte s permitia o acesso s escolas populao livre e
vacinada, no portadora de molstias contagiosas. Para manter os negros
sob o jugo dos brancos, os escravos eram expressamente proibidos de
estudar nas escolas pblicas.
So estas distines feitas j em cativeiro e no por uma origem
intelectualmente inferior que explicam a desvantagem histrica dos
negros em relao aos brancos. E esta desvantagem que a poltica de cotas
adotada durante os governos Lula e Dilma veio com a inteno de corrigir.
Um povo sem instruo um povo fcil de manipular. Ser um resqucio
do escravagismo o dio de nossa elite s cotas?

A escola ensina que os ndios no serviam para a escravido, pois no aceitavam a condio de
escravos.

Ou seja, ento os negros aceitavam pacificamente, certo? Alguns anos depois, a escola, ensinava
que era o lucro trazido pelo trfico negreiro que obrigava o uso de mo-de-obra escrava africana,
e que a escravido indgena s foi frequente nas partes mais pobres do Brasil.

Incrvel como no parecia absurda a tese de que os negros se sujeitavam escravido com
naturalidade. Preconceitos so ensinados e a gente nem percebe.

O elemento branco, aliado Igreja Catlica, tinham interesse em faze-lo e claro que tentaram e
conseguiram insultar o elemento negro, diminuindo o valor desse ltimo, menosprezando-o, para
sufocar a cultura do elemento africano, sua religiosidade, sua msica.