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Pr.

Ary Queiroz Vieira Jnior 14


A Vida e a Obra do Apstolo Paulo

A Vida e a Obra do Apstolo Paulo

Captulo 4
Os Primeiros Anos de Ministrio

1. Os Primeiros Dias de Ministrio em Damasco


Paulo, curado da cegueira, batizado e cheio do Esprito Santo, no tardou
a comear a cumprir a misso para a qual havia sido vocacionado pelo Cristo
ressurreto. Lucas nos informa que ele permaneceu em Damasco alguns dias, ao
lado dos cristos ali existentes, e no demorou a comear a ensinar nas sinagogas
que Jesus o Filho de Deus (At 9:19-20).

Esta declarao do historiador inspirado coaduna-se com o registro do


prprio Paulo em Glatas, segundo o qual o apstolo aos gentios no aprendeu seu
Evangelho com quaisquer dos demais apstolos. O encontro com o Senhor
provocou enorme impacto na construo dogmtica de Paulo, de modo que ele pode
antev, antes mesmo de maiores reexames escritursticos, que o Senhor o
esprito da lei. Com efeito, ele declarou que quando lido Moiss, o vu est posto
sobre o corao deles [como estava no de Paulo]. Quando, porm, algum deles se
converte ao Senhor, o vu lhe retirado (II Co 3:15,16).

Foi exatamente isso que ocorreu ao nosso homem. Quando ele se


converteu ao Senhor, ele pode ver, com rosto desvendado, a glria do Senhor (II
Co 3:18), de modo que j podia anunciar verdades evanglicas nos primeiros dias
aps a converso, verdades recebidas e aprendidas mediante revelao de Jesus
Cristo (Gl 1:12). F. F. Bruce ressalta que o evangelho, a Paulo, no veio em
plenitude de uma s vez, claro, mas, na viso de Paulo, estava tudo implcito na
revelao da estrada de Damasco. Foi isso que deu uma perspectiva nova a toda a
sua experincia e formao anterior. Sem dvida, Paulo haveria de gastar toda a
sua existncia terrena meditando naquilo que denominou sublimidade do
conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor (Fp 3:8), mas certo que j poderia,
desde logo, anunciar que Jesus o Filho eterno de Deus.

O ministrio incipiente de Paulo chamou a ateno daqueles que j


conheciam sua fama de perseguidor da igreja e da razo de sua ida a Damasco:
Ora, todos os que o ouviam estavam atnitos e diziam: No este o que
exterminava em Jerusalm os que invocavam o nome de Jesus e para aqui veio
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precisamente com o fim de os levar amarrados aos principais sacerdotes? (At 9:21).
digno de nota que a palavra exterminar, que Lucas pe nos lbios dos judeus, s
ocorre aqui e em Gl 1:13,23, onde Paulo descreve sua atividade contra os cristos.

2. Na Arbia
Lucas no inclui o fato que aps esses alguns dias, Paulo dirigiu-se
Arbia. Disto, somos informados pelo seu relato de Glatas: Quando, porm, ao
que me separou antes de eu nascer e me chamou pela sua graa, aprouve revelar
seu Filho em mim, para que eu o pregasse entre os gentios, sem detena, no
consultei carne e sangue, em subi a Jerusalm para os que j eram apstolos antes
de mim, mas parti para as regies da Arbia (...) (Gl 1:15-17, com itlico nosso).
Arbia deve ser entendida como o reino nabateu, sob o governo do rei Aretas (II Co
11:32), cujos limites quase alcanavam os muros de Damasco.

Tem-se perguntado o que Paulo teria feito na Arbia, tendo sido comum a
resposta de que estivesse em contemplao silenciosa, examinando
cuidadosamente o Antigo Testamento, como afirma Hernandes Dias Lopes.
Entretanto, a inteno de Paulo ao escrever aos glatas foi demonstrar que quando
Deus revelou-lhe Seu Filho, vocacionando-o ao ministrio apostlico, ele iniciou sua
misso imediatamente, sem quaisquer consultas aos que foram apstolos antes
dele. De modo que mais fcil compreender sua ida a Arbia como missionrio
apostlico para pregar aos gentios. dizer, como [Gl 1:17] est no contexto da
demonstrao de sua obedincia imediata diante de sua incumbncia missionria,
provvel que pregasse (Adolf Pohl).

tambm provvel que na Arbia seu ministrio tenha-lhe custado


perseguio, pelo que lemos em II Co 11:32: Em Damasco, o governador preposto
do rei Aretas montou guarda na cidade dos damascenos, para me prender.
Governador preposto do rei Aretas era provavelmente representante dos sditos
do rei que residiam em Damasco (F. F. Bruce). Paulo saiu da Arbia, mas no sem
deixar inimigos no reino nabateu, prova que o perodo em que l esteve no foi
somente de estudos e contemplao.

3. De volta a Damasco
possvel que a segunda visita de Paulo a Damasco seja registrada por
Lucas em At 9:22-25. Se assim o for, a sua estada na Arbia localiza-se entre os
versos 21 e 22 de At 9, omitida pelo escritor em sua narrativa.

Paulo quem descreve o perodo na Arbia, como antes anotado,


mencionando tambm seu retorno a Damasco: (...) mas parti para as regies da
Arbia e voltei, outra vez, para Damasco (Gl 1:17, com itlico nosso). Nos Atos dos
Apstolos, Lucas omitiu esses trs anos, assim como em outras partes no
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menciona nada. Da ser fraca a calnia daqueles que procuravam inconsistncia


aqui (Calvino, comentando Gl 1:17).

O tempo desse segundo ministrio de Paulo em Damasco referido por


Lucas como muitos dias, uma provvel correspondncia aos trs anos de Gl 1:18,
decorridos antes da primeira visita de Paulo a Jerusalm como cristo. Assentindo
dessa maneira, temos que Paulo ministrou cerca de trs anos em Damasco, perodo
em que demonstrou que Jesus o Cristo (At 7:22), at que soube de um plano
para tirar-lhe a vida.

Reunindo as informaes de At 9:24,25 e II Co 11:32,33, percebemos que


os judeus de Damasco podem ter estado mancomunados com sditos do rei Aretas
no sentido de exterminar o ex-exterminador. Os muros e as portas de Damasco
eram ininterruptamente vigiados. Paulo se livrou com a ajuda de discpulos, que lhe
fizeram descer muro abaixo em uma cesta, a partir da janela de uma casa edificada
sobre a muralha da cidade. Para Paulo, sair daquela maneira foi uma grande
vergonha: Se tenho de gloriar-me, gloriar-me-ei no que diz respeito minha
fraqueza (II Co 11:30).

Notvel que Paulo tenha sado h poucos anos de Jerusalm a Damasco


revestido da autoridade do Sindrio para, agora, ter que sair da cidade de maneira
to humilhante.

4. Primeira Visita a Jerusalm, como Cristo


Somente aps cerca de trs anos do seu segundo ministrio em
Damasco Paulo foi a Jerusalm, em uma primeira visita como cristo. Decorridos
trs anos, ento, subi a Jerusalm para avistar-me com Cefas e permaneci com ele
quinze dias; e no vi outro dos apstolos, seno Tiago, o irmo do Senhor (Gl
1:18,19).

Embora Paulo no mencione em Glatas, Lucas nos informa que a


primeira reao dos apstolos para com o apstolo dos gentios foi de desconfiana
(At 9:26). Podem ter imaginado que toda a histria de uma suposta converso no
passasse de um estratagema do Sindrio para ter um infiltrado dentre os cristos.

nesse ponto da narrativa lucana que Barnab, o filho da exortao,


aparece como elo necessrio entre Paulo e os apstolos (numa linguagem
generalizada de Lucas), mais especificamente a Pedro, e depois a Tiago (Gl
1:18,19). Barnab era, em verdade, um apelido dado pelos apstolos ao judeu
levita de nome Jos, natural de Chipre (At 4:36), em face de seu carter bondoso e
amigo. Em toda a narrativa apostlica, Barnab viveu altura da sua reputao:
sempre que encontrava uma pessoa ou uma causa que carecia de encorajamento,
ele se empenhava at onde podia (F. F. Bruce).
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Pois bem, foi Barnab que levou Paulo aos apstolos (isto , a Pedro) e
lhes relatou a experincia no caminho de Damasco, como Paulo havia sido
vocacionado e o modo ousado com que pregava em nome de Jesus (At 9:27).

Paulo passou quinze dias na casa de Pedro (Gl 1:18), onde certamente
colheu informaes valiosas da tradio dos que foram apstolos antes dele. Paulo
desejava conhecer o apstolo Pedro e fazer-lhes certas indagaes, como sugere o
verbo grego historesai (trazudido na ARA como avistar-me). Alm de Pedro, Paulo
viu somente Tiago, o irmo do Senhor. nessa viagem que Paulo acrescenta
revelao que Cristo lhe havia dado de Si mesmo a tradio apostlica.

Mas, Paulo foi a Jerusalm tambm com o propsito especfico de dar


testemunho aos antigos companheiros de perseguio ao cristianismo. Juntamente
com Barnab, Paulo falava e discutia com os helenistas, na mesma senda do
mrtir Estvo, at que procuravam tirar-lhe a vida (At 9:28,29). Seu corao
desejava ardentemente pregar na cidade onde maltratou e matou cristos.

Foi nessa ocasio que, em uma de suas visitas ao templo, o Senhor


apareceu a Paulo para lembrar-lhe que ele havia sido vocacionado para pregar aos
gentios (At 22:17-21). O nosso homem estava no lugar errado e precisava
reconhecer isso. Em Jerusalm, seu ministrio no prosperaria.

Do que lemos em At 9:30, Paulo no atendeu a advertncia divina


imediatamente. Foi necessria a interveno dos irmos, que, ao saberem dos
riscos que ele, e talvez toda a igreja, estava correndo, o conduziram ao porto
martimo de Cesaria, donde partiu para Tarso. Ele mesmo escreve: Depois, fui
para as regies da Sria e da Cilcia (Gl 1:21), cuja capital era Tarso. Seja como for,
quando os novos amigos de Paulo viram a vela do seu navio desaparecer alm do
horizonte, provavelmente soltaram um suspiro de alvio e retornaram a Jerusalm
com um senso de tranquilidade. Paulo, nos seus dias de perseguidor, tinha sido um
espinho na carne deles, mas iriam aprender que o Paulo cristo tambm podia ser
uma presena perturbadora, e confuses provavelmente aconteceriam, a cada visita
sua a Jerusalm. Para o presente, porm, nas palavras de Lucas, a igreja [...] tinha
paz (At 9:31) (F.F. Bruce).

Talvez nada fira tanto o orgulho de um pastor do que sair da igreja e ver
que aps sua sada todos os problemas dela se resolvem (Hernandes Dias Lopes).
Por outro lado, nada fere tanto o amor de um pastor do que ver seus labores se
esvarem numa trgica sucesso. Felizmente, no foi este o caso de Paulo!