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Universidade de Braslia

Instituto de Psicologia
Departamento de Psicologia Clnica
Programa de Ps-Graduao em Psicologia Clnica e Cultura

Frederick Perls, inquietaes e travessias: da


Psicanlise Gestalt-terapia

por
Fdua Helou

Dissertao apresentada ao Instituto de Psicologia da


Universidade de Braslia
Programa de Ps-Graduao em
Psicologia Clnica e Cultura como requisito parcial
para a obteno do ttulo de Mestre em Psicologia
Clnica e Cultura
Orientadora: Dra. Terezinha de Camargo Viana
Braslia, DF, 2013

Este trabalho foi realizado no Instituto de Psicologia da Universidade de Braslia Programa de Ps-
Graduao em Psicologia Clnica e Cultura sob a orientao da Prof Dra. Terezinha de Camargo
Viana.

Dissertao aprovada pela seguinte Comisso Examinadora


Prof Dra. Terezinha de Camargo Viana UnB - Presidente
Prof Dra. Mnica B. Alvim UFRJ Membro externo
Prof Dra. Mrcia Teresa Portela de Carvalho UnB Membro efetivo
Prof Dra. Daniela S. Chatelard UnB Suplente

BRASLIA DF BRASIL
2013
Dedicatria
Agradeo a Deus por este projeto que colocou no meu corao e do qual Ele se agradou. Sua
misericrdia e bondade me acompanharam em todo trajeto de forma amorosa e surpreendente.
Dedico este trabalho ao meu pai, Halim, que me deu asas para voar e me incentivou a sempre ir
mais alto, e minha me, Huda, que sempre me garantiu um lugar para onde voltar. A ausncia
deles me obrigou a buscar em mim novos sentidos, o que me trouxe at aqui. minha famlia, Alberto
e Lcia, ngela e Rubem, Leninha, Ndia e Paulo, Omar e Anna Flvia, Srgio e meus queridos
sobrinhos e sobrinhas, que so meu espao de refgio, conforto e alegria.

Agradecimentos
Professora Terezinha de Camargo Viana, minha orientadora, que, ao me escolher, me permitiu viver
uma experincia de beleza e intensidade, e, ao me proporcionar um espao de abertura e
diversidade, me ofereceu um desafio e me deu a confiana necessria para que eu desse
importantes passos para a aquisio de novos conhecimentos e habilidades.
Ao Walter Ribeiro, com quem cresci no conhecimento e na prtica da Gestalt-terapia.
Pacientemente, como um bom semeador, cuidou para que eu tivesse as condies imprescindveis
para compreender os caminhos dessa abordagem.
s Professoras Mrcia Portela de Carvalho e Eliana Rigotto Lazzarini, que me convenceram que eu
tinha aptido para este percurso e, antes de mim, vislumbraram que eu me realizaria nele.
Aos Professores do Programa de Ps-Graduao em Psicologia Clnica e Cultura, que com
dedicao e interesse, compartilharam seus conhecimentos abrindo novos horizontes com
generosidade e competncia.
s minhas colegas do grupo de orientao, pelas discusses sempre produtivas em um espao de
compreenso de diferentes expresses. Em especial, Lvia Mesquita de Sousa e Ana Cndida
Cantarelli, que, para alm dos encontros de superviso, se tornaram companheiras de jornada,
dividindo angstias, dvidas e partilhando de forma generosa e bem-humorada conhecimento e
saber.

Enila Chagas, Laura F. Arantes e Vnia Vianna que, pelo paciente trabalho de ouvir minhas
angstias e receios, me ajudaram a transform-los em ideias e, com o dedicado trabalho de rever
meus projetos, acompanharam minha produo de uma forma disponvel e interessada.
Irm Neusa e sua equipe, que me deram condies espirituais para resgatar em mim a confiana
e o amor necessrios para retomar esta rea de crescimento intelectual, e nela crescer.
companhia inestimvel das irms de corao ngela, Cristina, Eny, Geralda, Keila, Ndia e Telma.
Aos meus queridos amigos e amigas, que acreditaram que eu seria capaz de encarar o desafio do
Mestrado, e sempre estiveram ao meu lado torcendo por mim, especialmente Elayne M. Daemon,
Maria Cristina Cortes, Maria Cristina Fontes, Maria Cristina Reis e Wellington Guedes.
A Estvo e Rubem Amorese que me socorreram inmeras vezes em todos os desafios de reviso,
digitao e edio deste texto.
Andrea Ribas de Azevedo, pela cuidadosa reviso deste trabalho.

H um tempo em que preciso abandonar as roupas usadas, que j tm a forma do nosso corpo, e
esquecer os nossos caminhos, que nos levam sempre aos mesmos lugares. o tempo da travessia: e,
se no ousarmos faz-la, teremos ficado, para sempre, margem de ns mesmos.
Fernando Pessoa

Resumo
Esta dissertao uma pesquisa terica de investigao de conceitos e ideias de Frederick Perls, de
forma a contribuir para os estudos em Gestalt-terapia. Para manter o esprito da abordagem e para
um estudo coerente com sua matriz, precisamos recorrer a estudos histricos e epistemolgicos
contextualizados, de forma a no se perder de vista a linha mestra e renovar o entendimento de seus
conceitos filosficos e cientficos.

A Gestalt-terapia nasceu com o movimento da contracultura americana e, dessa forma, se difundiu


longe dos centros acadmicos. Recentemente comearam a surgir estudos acadmicos com a
preocupao de sistematizar sua teoria. nessa linha de pesquisa que esta dissertao se insere, ao
empreender um estudo panormico da produo terica de Frederick Perls (Berlim, 1983 Chicago,
1970), fundador da abordagem gestltica e um de seus principais divulgadores. A vida de Perls foi
muito rica em experincias culturais, em um fervilhante ambiente de vanguarda das artes, da filosofia
e da cincia europeia do incio do sculo XX, e posteriormente, aps pouco mais de uma dcada
no exlio na frica do Sul, nos agitados anos cinquenta e sessenta, nos centros dos movimentos de
vanguarda americanos, principalmente Nova Iorque e Califrnia. Mas, apesar de lanar as bases da
abordagem por meio de seus livros, seminrios e workshops e ser responsvel por suas principais
concepes, a obra de Perls considerada fragmentria, apesar de sua inegvel originalidade e
fora.

Analisamos seus livros, iniciando com sua primeira obra, Ego, Fome e Agresso (1942/2002), at seu
livro pstumo, A abordagem gestltica (1973/2012a). O estudo contemplou o contexto cultural e o
sistema terico ao qual cada uma das obras est vinculada, em trs perodos, representando
propostas distintas: 1942, 1951 e 1969. Esta forma de anlise aqui priorizada, que levou em conta o
factor temporal, cultural e terico, permitiu-nos destacar a pertinncia de cada livro, seu tema, e
objecto de estudo. Procuramos, nesse panorama, apontar a transio e as rupturas das propostas
de Perls em cada um desses perodos e, de forma mais detalhada, examinamos a influncia da
Psicanlise sobre o pensamento de Perls. A partir desses estudos, pudemos propor a ideia de um fio
condutor permeando sua trajetria terica, como tambm tornou-se possvel analisar
comparativamente o que suas obras estabeleceram como teoria e proposta clnica.

Esperamos com isso ter construdo um exame compreensivo da trajetria terica de Perls, a partir do
estudo dos seus livros, de forma a recuperar o esprito de sua busca e produo.

Palavras-chaves: Frederick Perls, Perls, epistemologia e histria da Gestalt-terapia, Gestalt-terapia e


Psicanlise, obras de Frederick Perls.

ndice
Introduo ............................................................................................................................................................................ 4
Apresentao ................................................................................................................................................................. 4
Justificativa....................................................................................................................................................................... 5
Objectivo geral e especfico ........................................................................................................................................ 6
Metodologia .................................................................................................................................................................... 7
Desenvolvimento do tema ........................................................................................................................................... 8
Estrutura do trabalho ...................................................................................................................................................... 9
De peles-vermelhas a caras-plidas: desafios epistemolgicos na histria da Gestalt-terapia ......................... 9
Panorama actual dos estudos epistemolgicos ...................................................................................................... 9
Crise anunciada ............................................................................................................................................................ 10
O retomar terico: buscando razes ......................................................................................................................... 11
Sinais de inquietao: proposta de reviso da Psicanlise...................................................................................... 14
Perls e a Psicanlise ...................................................................................................................................................... 14
Psicanlise e Gestalt..................................................................................................................................................... 15
Ego, hunger and aggression: a revision of Freuds theory and method (1942) ................................................ 16
1) Das edies ........................................................................................................................................................... 17
2) Do contexto psicanaltico da poca ............................................................................................................... 18
3) Do contexto do surgimento da obra ............................................................................................................... 20
4) Do propsito do livro ........................................................................................................................................... 21
5) Da estrutura e dos temas do livro ..................................................................................................................... 21
6) Dos conceitos psicanalticos revistos na obra ................................................................................................ 24
7) Dos Pares de Opostos (antitticos) ao Pensamento Diferencial ................................................................ 24
3 Novo paradigma: proposta de criao da Gestalt-terapia .............................................................................. 34
3.2. Estrutura da obra ................................................................................................................................................... 35
3.3. Objetivo da obra ................................................................................................................................................... 36
3.4. Atualidade .............................................................................................................................................................. 39
4 Da milagreira de Lourdes proposta de ampliao da Gestalt-terapia.................................................... 39
4.1 Perls tardio98 ........................................................................................................................................................ 39
4.2. Gestalt therapy verbatim (1969): reflexes sobre Esalen ............................................................................... 40
4.3. In and out the garbage pail (1969): Perls testamentrio ............................................................................... 43
4.4. Perls de Cowichan: novos sonhos ...................................................................................................................... 43
4.5. The gestalt approach & eye witness to therapy (1973): um sonho interrompido ..................................... 44
5 Consideraes Finais .................................................................................................................................................. 46
5. 1. O caminho da inquietao ............................................................................................................................... 46
5.2. Reinterpretando as razes ..................................................................................................................................... 47
5.3. Consideraes: um panorama fragmentado ................................................................................................. 48
5.4. A busca terica de Perls ...................................................................................................................................... 49
5.5. Algumas consideraes conceituais................................................................................................................. 51
5.6. O conjunto da obra: uma proposta de articulao ...................................................................................... 52
5.7. Alm do conflito: novos desafios clnicos ......................................................................................................... 53

Introduo

"Para sobreviver, devemos aplicar o que aprendemos da experincia; mas, para crescer, temos de
superar constantemente o que aprendemos no passado".
Laura Perls1

Apresentao
A criao do texto que se segue uma resposta s vrias provocaes que nos ltimos tempos
exigiram um repensar, para dar voz ao desassossego que nos habitou. Para que a inquietao
tomasse uma forma acadmica, procuramos um caminho que nos permitisse abordar questes que
vm surgindo durante estas dcadas de estudo e prtica da Gestalt-terapia e que permanecem
sem resposta ou com respostas parciais. Assim, vamos examinar alguns aspectos da trajectria da
produo terica de uma figura instigante e polmica na Gestalt-terapia, Frederick Perls,
considerado seu fundador ou um de seus fundadores, e um dos seus principais divulgadores. Durante
a nossa formao, criamos em relao a ele a imagem de uma pessoa muito inteligente, intuitiva e
criadora. Porm, os estudos mostravam que Perls havia deixado como legado terico uma produo
fragmentria e inacabada, e, por isso, geradora de muitos mal-entendidos, apesar de sua inegvel
originalidade e fora.

Mas por que investigar Frederick Perls? Ainda haveria necessidade de se empreender uma tarefa
dessa natureza? Ser que este estudo ainda encontra ressonncia nas necessidades tericas e
clnicas da Gestalt-terapia? A necessidade de actualizar um discurso terico que faa jus
actualidade da prtica clnica nos permite responder afirmativamente necessidade de estudos de
natureza histrica e epistemolgica. preciso que se retorne teoria para que o conhecimento
construdo na prtica clnica possa ser assimilado e incorporado teoria. Uma abordagem se
mantm viva porque aberta s revises e actualizaes, desde que feitas de forma coerente e

1 Laura (Lore) Posner Perls (Pforzheim, 1905 - Pforzheim, 1990). Cofundadora da Gestalt-terapia e cofundadora
do Instituto de Gestalt de Nova Iorque. Casou-se com F. Perls em 1930. Obteve seu doutoramento em Psicologia
em 1932, em Psicologia da Gestalt em Frankfurt. De 1928 a 1933 fez formao psicanaltica em Frankfurt, Berlim
e Amsterdo, atuando como psicanalista de 1934 a 1947 em Johannesburgo e, na prtica clnica, em Nova
Iorque de 1947 a 1973. Formou profissionais nos EUA, Canad e Europa, at sua morte em 1990 (L. Perls, 1992).
consistente com o sistema ao qual pertencem. E nesse compasso que a Gestalt-terapia tem
marcado seu lugar, mantendo-se aberta e buscando a produo de conhecimentos naquilo que se
reconhece incompleta, abrindo, dessa forma, novos horizontes.

Sabemos o quanto a clnica instiga, e at mesmo exige, actualizao terica, estabelecendo uma
relao entre teoria e prtica muito peculiar e activa - um movimento de mtuas interferncias - em
que o conhecimento surge de ambas. Tanto o estudo terico precisar encontrar ressonncia na
prtica, quanto a prpria prtica clnica criar conhecimento que, por sua vez, precisar ser
assimilado pela teoria de forma consistente. No campo da psicologia clnica, o conhecimento
advm principalmente do setting clnico, exigindo por isso uma adequao da compreenso das
teorias que a sustentam, assim como uma actualizao dos seus pressupostos. Para manter o esprito
da abordagem e para um estudo coerente com sua matriz, precisamos recorrer a estudos histricos
contextualizados, de forma a no se perder de vista a linha mestra e renovar o entendimento de seus
conceitos filosficos e cientficos.

Justificativa
A polmica figura de Frederick Perls provocou, especialmente aps a sua morte, e a partir de meados
dos anos 70 e a dcada de 80, a concentrao de muitas crticas ao seu legado. A principal delas
dizia respeito ao modelo de Gestalt-terapia transmitido por Perls em seminrios de demonstraes.
Segundo os crticos, a divulgao da Gestalt-terapia no modelo dessas apresentaes, centradas
na prtica e na personalidade de Perls, causaram um empobrecimento da produo terica e uma
sobrevalorizao da prtica.

Para demonstrar a desproporo entre teoria e prtica que se seguiu morte de Perls, Miller e From
(1994) comparam essa falta de integrao que se via na Gestalt-terapia com a diviso existente na
cultura norte-americana, reflectida em sua literatura. Os autores recorreram descrio do crtico
literrio Philip Rahv, que qualificou a produo literria da Costa Leste de cara-plida e da Costa
Oeste americana de pele-vermelha, dicotomia caracterstica da cultura americana entre
conscientizao e experincia, entre energia e sensibilidade, entre aco e teorizao. Segundo
Miller e From (1994), essa dicotomia na Gestalt-terapia aparecia na nfase dada aos trabalhos de
cunho corporal, intuitivos, nos workshops e treinos rpidos da costa oeste, comparados com o estilo
intelectual e terico das escolas ligadas ao Instituto de Nova Iorque, na costa leste 2. Importante
ressaltar que, segundo Miller e From (1994), embora o desenvolvimento da Gestalt-terapia tenha
apresentado essa dicotomia, os fundadores da Gestalt-terapia, Fritz Perls e Paul Goodman, no se
encaixavam nesse esteretipo dicotomizado. Miller e From (1994) enfatizam o amplo background
cultural de ambos com uma extensa e profunda formao terica, filosfica e artstica.

Com esse movimento crtico citado acima, muito se perdeu daquilo que Perls produziu com intuio
e criatividade e pouca teoria explcita. Se levarmos em conta a considerao que Miller e From (1994)
fazem a respeito do background de Perls, poderamos supor que Perls sabia o que fazia e por que
fazia, e que essa dicotomia exigiria um repensar mais cuidadoso.

Na crtica pertinente ao fazer, de uma prtica desvinculada da teoria, no natural movimento


pendular, a Gestalt-terapia caminhou em direco contrria nas ltimas dcadas. Alerta nesse
sentido foi dado por Walter Ribeiro 3, em duas palestras 4, nas quais pontuou que a Gestalt-terapia
havia se tornado muito cara-plida, na aluso comparao de Miller e From (1994), referindo-se
necessidade de recuperar a inteno e originalidade do pensamento de Perls que se tinha perdido

2Suassuna e Holanda (2009) acreditam que a abordagem no sofreu essa dicotomia no Brasil: no obstante
posies internas diferentes, no seguiram o modelo cara-plida e pele-vermelha dos Estados Unidos (p. 11).

3Walter Ribeiro um dos fundadores da abordagem no Brasil, e precursor da Gestalt-terapia na regio centro-
oeste. Fundador do Centro de Estudos de Gestalt-terapia de Braslia (CEGEST) e formador de vrias geraes de
gestalt-terapeutas no Brasil (Suassuna & Holanda, 2009).

4Comunicao pessoal no II Encontro Candango de Gestalt-terapia, realizado em Braslia em 2006, organizado


pelo CEGEST Centro de Estudos de Gestalt-terapia de Braslia e pelo IGTB Instituto de Gestalt-terapia de Braslia,
e na II Jornada Brasiliense de Gestalt-terapia, realizada pelo IGTB em 2012.
nas crticas contundentes e adequadas ao movimento pele-vermelha da Gestalt-terapia. W.
Ribeiro enfatizou a importncia de se rever a obra de Frederick Perls, apontando a originalidade do
seu pensamento e a actualidade da sua produo em relao aos desafios contemporneos.

Entendemos, a partir dessas consideraes, que a comunidade gestltica poderia, j de posse do


resgate de suas origens filosficas e cientficas, reintroduzir de forma criteriosa o que fora preciso
excluir, por falta de fundamentao, nas dcadas anteriores.

Objectivo geral e especfico


Nessa linha de pesquisa, examinaremos os livros publicados por Perls, procurando traar a direco
que o seu pensamento tomou em cada uma das suas produes. A direco da construo do
pensamento terico de Perls ser considerada por meio do exame dos posicionamentos tericos que
encontramos em cada uma das obras. Enfocaremos principalmente os deslocamentos tericos
evidenciados pela escolha de novos focos e abandono de perspectivas anteriores. Vamos procurar
destacar a repercusso das experincias culturais e pessoais de Perls observando-se projectos
tericos que foram sendo construdos, revistos, abandonados e reconstrudos por ele.

Os ttulos originais das obras de Frederick Perls 5 so os seguintes, em ordem cronolgica 6,

considerando a data e local da primeira publicao:

(1942). Ego, hunger and aggression: a revision of Freuds theory and method. Publicado pela editora
sul-africana Knox Publishing Company em Durban, na frica do Sul.

(1951). Gestalt therapy: excitement and growth in the human personality. Em co-autoria com Paul
Goodman e Ralph Hefferline. Publicado pela Julian Press, Nova Iorque, EUA.

(1969) Gestalt therapy verbatim. Publicado pela Real People Press 7, Califrnia, EUA.

(1969). In and out the garbage pail. Publicado pela Real People Press, Califrnia, EUA.

(1973). The gestalt approach & eye witness to therapy. Publicado pela Science and Behavior Book 8,
Palo Alto, Califrnia, EUA. (Obra pstuma).

Dessa forma, a partir da sua primeira obra, publicada em 1942, procuraremos investigar se h um fio
condutor que permeie a sua produo; qual a transio e as rupturas que cada obra prope; qual
a relao terica entre as obras de Perls e sua trajectria, isto , o que a obra traz de sua histria e
para onde ela aponta, e o que aquela obra procurou estabelecer como proposta clnica.

Com esta pesquisa panormica, esperamos ser possvel levantar as lacunas, omisses e apropriaes
que Perls fez em relao s teorias nas quais se fundamentou, para propor suas revises e inovaes,
conforme aparecem em seus livros. Sendo um dos nossos objectivos ampliar os horizontes tericos,
examinaremos de forma mais detalhada a passagem da Psicanlise para a Gestalt-terapia, a

5 Nessa cronologia, omitimos dois livros de autoria de Perls, porque ambos so colectneas de artigos
organizados e publicados em livro aps a sua morte: Gestalt is, (Isto Gestalt), de Frederick Perls et al.,
organizado por John O. Stevens e publicado em 1975; e From Planned Psychotherapy to Gestalt Therapy, de
Frederick Perls, organizado pelo The Gestalt Journal e publicado em 2012. Reconhecendo a sua importncia no
entendimento do pensamento de Perls, eventualmente far-lhe-emos referncia.

6Essas obras foram publicadas no Brasil em uma ordem cronolgica diferente, seguindo a trajectria do
desenvolvimento da abordagem no pas.

7 Fundada em 1967, de propriedade de Steve Andreas, conhecido em Gestalt-terapia como John O. Stevens,
filho de Barry Stevens. A editora publicou livros de Carl Rogers e F. Perls, e era especializada em obras da
chamada Terceira Fora. A partir de 1979, a Real People Press se especializou em livros de PNL, Programao
Neuro-lingustica. Sites: http://steveandreas.com/ e http://www.realpeoplepress.com

8Science and Behavior Books, editora de Arthur Ceppos. L. Perls (1992) considera que Ceppos foi fundamental
para a Gestalt-terapia porque se arriscou a publicar essa obra em Nova Iorque quando ainda eram
desconhecidos.
transio terica mais significativa da vida de Perls, porm, muito pouco estudada. O que
procuraremos no fim desse estudo verificar a hiptese que autores salientaram nos comentrios
biogrficos de Perls, a saber que uma de suas influncias marcantes foi a Psicanlise. Miller e From
(1994), entre outros, destacam que Perls, Hefferline e Goodman (1951/1997), ao elaborarem o Gestalt
Therapy, no deitaram fora a psicanlise, mas a combinaram com uma nova viso. Por isso,
examinaremos a questo: como a Psicanlise foi marcante na construo terica de Perls? De que
aspectos tericos da Psicanlise ele se apropriou? Como essa apropriao aparece em suas obras
e como foram desenvolvidas? Este ser apenas um estudo introdutrio para um levantamento
preliminar que esperamos possa apontar para futuras reas de pesquisa.

Com isso, esperamos que essa dissertao se insira no movimento de busca de actualizao dos
parmetros de entendimento da Gestalt-terapia na actualidade, buscando ampliar seus horizontes
tericos de forma a contribuir para que a abordagem possa alcanar uma amplitude maior da sua
prtica contextualizada nas questes contemporneas. Para isso, o estudo recuar s suas origens,
examinando a trajectria terica de Perls e recuperando o esprito de sua busca e produo.

Metodologia
Este trabalho uma pesquisa terica de investigao de teorias, conceitos e ideias de Frederick Perls,
de forma a aprimorar os fundamentos tericos da Gestalt-terapia. Ao se abordar uma disciplina do
ponto de vista terico, pode-se tomar alguns caminhos (Mezan, 2002). A nossa escolha foi de
entrecruzar a anlise histrica do contexto cientfico e cultural do perodo em que cada obra surge
com a histria interna da teoria, incluindo seus diversos desenvolvimentos e rupturas. Esperamos que
a pesquisa nessas duas vertentes permita entender os pressupostos e o tema de cada obra, e com
isso conferir como so representativas de uma determinada etapa: quase sempre verificaremos que
o gesto da fundao implica uma ruptura com o que se pensava at ento sobre aquelas questes,
as quais passam a se configurar de outra maneira (Mezan, 2002, p. 443).

Do ponto de vista dos procedimentos tcnicos, fundamentamo-nos na reviso bibliogrfica das obras
de Perls, assim como, na colecta, descrio e anlise das produes tericas que abordam o tema
estudado. Esperamos com isso construir um exame compreensivo da trajectria terica de Perls,
iniciando com sua primeira obra, Ego, Fome e Agresso (1942/2002), at sua obra pstuma, A
abordagem gestltica (1973/2012a). Esta forma de anlise panormica priorizada por ns, que leva
em conta o factor temporal, cultural e terico, permite-nos destacar a pertinncia de cada obra,
seu tema, e objecto de estudo. Considerando-se as datas de publicao dos livros, podemos
perceber como cada obra vinculada ao perodo cultural em que surge. Assim, temos a primeira
obra nos anos 40, com Perls vivendo na frica do Sul, no distanciamento da Europa e do movimento
psicanaltico, momento em que repensa a Psicanlise e prope a ela inovaes a partir do
pensamento de Smuts, da Semntica e de Goldstein; nos anos 50, nos Estados Unidos, na agitao
cultural e cosmopolita de Nova Iorque, com o incio da revoluo cultural que o pas viveu nas duas
dcadas seguintes, Perls prope uma nova forma teraputica com enfoque fenomenolgico,
rompendo com a Psicanlise; e, finalmente, na dcada de 60, no centro do movimento da
contracultura na Califrnia, quando Perls distancia-se do pensamento de 1951 e incorpora as
inovaes tcnicas que surgem no movimento da psicologia conhecido como terceira fora. Essa
dcada culmina em 1969, ano marcado pela mudana de Perls para Cowichan em busca de novos
sonhos, representando sua desiluso com os movimentos libertrios dos anos sessenta e o
desapontamento com as instituies.

Embora eventualmente faamos referncia s caractersticas pessoais de Perls, optamos por deixar
em segundo plano a sua personalidade, pois queremos que em primeiro plano surja o seu
pensamento terico, em que aspectos relevantes tericos possam emergir de forma mais clara e
menos caricaturada. As histrias sobre Perls e suas idiossincrasias so conhecidas e, entre as mais
repetidas por ele mesmo, num tpico humor judeu, encontramos coisas como o profeta e o
vagabundo (alcunha que Laura Perls lhe deu e da qual ele gostava muito), o velho sujo, o eterno
sedutor, o homem de muitas mos, o irascvel, impulsivo, etc. O nosso recorte no ir privilegiar esses
aspectos pessoais, e sim os relacionados com a construo do seu pensamento.
Desenvolvimento do tema
Perls no foi um escritor profcuo. Porm, ao se examinar suas obras em conjunto, elas nos do uma
perspectiva interessante. As poucas obras que escreveu parecem ter o objectivo de marcar uma
definio de rumo, com a reafirmao de uma filosofia/crena que o norteou tanto na teoria quanto
na prtica. Tomando suas obras como um todo, de forma panormica, e, examinando o rumo
terico que elas propem, poderamos pensar que cada uma delas implica uma ruptura com o que
Perls adoptava como teoria at ento e uma redefinio de seus projectos, de forma a tornar sua
trajectria coerente com o que parecia ser o centro de sua motivao. Poderamos dizer que todas
so obras de transio, porque fica evidente que cada uma delas marca o pensamento de Perls em
um perodo - 1942, 1951 e 1969 - em que ele prope ou reafirma seu pensamento ou ruptura em
relao a aspectos da obra anterior. Pareceu-nos que Perls escreveu quando havia algo do qual
queria se distanciar em favor de um novo pensamento, uma correco, uma nova intuio, ou um
novo rumo. O que se evidencia nesse panorama a falta de obras que desenvolvam e aperfeioem
as propostas contidas em cada um dos livros, o que, como veremos adiante, resulta na
fragmentao da sua produo.

Nessa busca, Perls surpreende pelas ousadas mudanas de curso, introduo de novos pensamentos
e prticas, desapego ao conhecimento j adquirido, e um grande interesse por determinados temas
e prticas. Essa trajectria fez de Perls um construtor de novas ideologias, ao mesmo tempo em que
seu estilo de vida, suas ideias o fizeram propagador dessas mesmas ideologias. Procuraremos
destacar como o pensamento de cada obra representou um passo de Perls na direco dos seus
sonhos. Inicialmente se pensa sempre em Perls relacionado Gestalt-terapia, obviamente por ter sido
o seu criador e o seu principal propagador. Apesar do tratamento desdenhoso que Perls deu a si
prprio na etapa da sua vida como psicanalista, e prpria psicanlise, se pensarmos do ponto de
vista de dedicao, envolvimento, interesse e dos anos dedicados Psicanlise, teremos que
retomar um Perls da psicanlise, e, entre esses perodos, uma transio de mais ou menos uma
dcada. Nessa perspectiva, a vida profissional de Perls pode ser esquematizada cronologicamente:
Perls neurologista, de 1921 a 1948/1956 (aproximadamente).
Perls psicanalista, de 1925 a 1948/1950 (aproximadamente).
Perls em transio, de 1942 a 1950.
Perls da Gestalt-terapia, de 1951 a 1970.

Dessa forma, poderamos pensar a trajectria terica de Perls segundo sua pertinncia a esses dois
grandes sistemas aos quais foi vinculado, a Psicanlise e a Gestalt-terapia e, entre elas, um perodo
de transio em que Perls elabora sua passagem de um sistema para o outro. Mas, considerando o
objectivo deste trabalho, analisaremos suas obras na perspectiva dos trs anos em que elas foram
publicadas, 1942, 1951 e 1969. Essa sistematizao, que prioriza uma distino conceptual
contextualizada culturalmente, mostra distintamente trs perodos, marcados por diferentes
propostas tericas.

A primeira proposta surge em 1942, marcada por sua primeira obra, Ego, Hunger and Aggression
(1942/1992), que a elaborao das diferenas dele em relao psicanlise freudiana ou clssica,
a que prioriza as questes edpicas e do recalcamento.

A segunda proposta, em 1951, representada pela criao da Gestalt-terapia, marcada por sua
segunda obra, em co-autoria, Gestalt Therapy (1951/1994), considerada por muitos autores como a
obra definitiva da Gestalt-terapia e representante da ruptura de Perls com a Psicanlise.

Desvinculado do Instituto de Gestalt-terapia de Nova Iorque, que permaneceu sob liderana de


Laura Perls, Fritz Perls continuou a rever e incorporar novos conhecimentos e prticas, por meio de
seu priplo pelos Estados Unidos e da sua estada em Esalen. Perls se distanciou do grupo de Gestalt-
terapia da costa leste, numa diviso que se prolongar pelas dcadas seguintes. Desse modo, a
produo terica de Perls na Gestalt-terapia, alm de 1951, teve outra data significativa, o ano de
1969, cujas obras marcaram o fim de sua trajectria. Como nesse ano h as reedies dos livros das
etapas anteriores e de trs novos livros, fomos levadas a considerar o ano de 1969 como
representante de uma terceira proposta.
Estrutura do trabalho
Considerando os trs perodos mencionados acima, desenvolveremos o tema da dissertao na
seguinte forma:

No captulo 1, apresentaremos De peles-vermelhas a caras-plidas: desafios epistemolgicos na


histria da Gestalt-terapia, em que faremos uma reviso da produo actual da abordagem no que
diz respeito pesquisa de cunho epistemolgico e da histria da Gestalt-terapia no que diz respeito
ao estudo dos seus fundamentos.

Para que o pensamento terico de Perls possa surgir de forma mais evidente e para que assim
possamos traar os rumos de sua trajectria terica de forma consistente, nos prximos captulos, 2,
3, e 4, as obras de Perls sero apresentadas na ordem cronolgica dos perodos a que esto
vinculadas, representadas pelas propostas tericas de cada uma delas, nos anos de 1942, 1951 e,
em 1969, pelo conjunto das obras publicadas.

No captulo 2, apresentaremos a primeira proposta de 1942, Sinais de inquietao: proposta de


reviso da Psicanlise, expressa em Ego, Hunger and Aggression (1942/1992) e em outros dois artigos
escritos por Perls no perodo de sua transio da Psicanlise para a Gestalt-terapia. Procuraremos
enfocar tanto os aspectos do pensamento freudiano que foram revisados quanto aqueles que
permaneceram como alicerces no pensamento de Perls.

No captulo 3, apresentaremos a segunda proposta de 1951, Novo paradigma: proposta de criao


da Gestalt-terapia, por meio da ruptura paradigmtica com a Psicanlise com a publicao do livro
Gestalt Therapy (1951/1994) representando a criao de uma nova abordagem a Gestalt-terapia.

No captulo 4, apresentaremos o conjunto das obras publicadas em 1969, Da milagreira de Lourdes


proposta de ampliao da Gestalt-terapia, em que Perls parece retomar de forma assistemtica
alguns pensamentos anteriores, como tambm parece inserir concepes, numa ampliao de
proposta para a Gestalt-terapia.

A discusso do conjunto da obra de Perls ser objecto do captulo 5.

Consideraes Finais apresenta uma anlise dessa trajectria e os desdobramentos que ela
desencadeou no desenvolvimento da Gestalt-terapia

No anexo, Cronologia comentada: um rio chamado tempo, apresentaremos de forma condensada


os eventos significativos na vida de Perls, a partir da pesquisa histrica, cultural e biogrfica que
realizamos para fundamentar os captulos anteriores.

Esperamos que essa mltipla narrativa contribua para esclarecer um pouco mais o tecer da
construo da trajectria terica de Perls, por meio dos princpios que nortearam as suas obras e que
lhe permitiram o desenvolvimento de um pensamento terico que resultou na abordagem gestltica.

De peles-vermelhas a caras-plidas: desafios epistemolgicos na histria da


Gestalt-terapia

Panorama actual dos estudos epistemolgicos


No Brasil, W. Ribeiro (1987a, 1987b, 1989, 1998), por meio de sua participao nos congressos da
abordagem, vem insistindo sobre a necessidade de a Gestalt-terapia esclarecer onde e como est
enraizada filosfica e cientificamente, como tambm enfatiza a necessidade de se investigar a
coerncia/incoerncia entre o que se acredita, se pensa, se sente e o que se faz. Esse autor (1987a)
chama a ateno para a necessidade de nos situarmos num contexto maior de pensamento
cientfico/filosfico, se tivermos pretenso de no s fazermos as coisas, mas saber o que estamos
fazendo e com que inteno; e, principalmente, se aquilo que estamos fazendo se harmoniza com
nossas crenas sobre o ser humano e o mundo em que vivemos (p. 2).

Sob esse prisma, Figueiredo (1996) tem uma interessante produo sobre as questes epistemolgicas
e conceptuais na construo do conhecimento em Psicologia, principalmente na rea clnica. Sua
leitura amplia as possibilidades de dilogo da psicologia frente s questes actuais, o que tambm
interessa Gestalt-terapia e so objecto deste estudo 9. Da sua pesquisa podemos aproveitar as
consideraes de cunho epistemolgico sobre o desafio da diversidade da produo actual em
clnica. O autor argumenta que as consideraes sobre o reconhecimento e anlise de cada matriz
subjacente s construes tericas e metodolgicas de cada, escola abre um espao para uma
crtica racional diante das alternativas e dos impasses que, naturalmente, cada abordagem enfrenta
no desafio de seu desenvolvimento ao longo do tempo. Nesse sentido, prope que cada escola
esclarea as diferentes concepes bsicas na perspectiva ontolgica, antropolgica,
metodolgica e epistemolgica que cada rea de saber psicolgico adopta em funo de
determinada matriz do pensamento psicolgico, no campo que representam: o que se precisa
reconhecer que cada uma destas formas exige uma determinada maneira de ser elucidada, ou
seja, um conhecimento rigoroso, mas pertinente, ao tipo de relao social que ela reflecte e legitima
(2010, p. 217).

Coerente com essa linha de pensamento e com a preocupao de uma reflexo acerca das
possibilidades de adequao epistmica aos pressupostos bsicos e viso de mundo gestltica,
Holanda (2005) analisa a necessidade de se fazer uma epistemologia da Gestalt-terapia, ressaltando
algumas lacunas existentes em sua teoria e prtica, o que resulta em dissonncias e associaes
fortuitas. O autor reitera sua defesa de uma arqueologia da Gestalt-terapia, como forma de suprir
essas lacunas, por meio da produo de conhecimento histrico, filosfico, conceitual e
pragmtico da abordagem (p. 40). Em muito a existncia dessas lacunas pode ser atribuda a uma
tradio anti-acadmica muito comum na histria da Gestalt-terapia. Em parte, isso se deve pela
forma do desenvolvimento da Gestalt-terapia, na qual era mais comum pensar-se a prtica do que
a teoria gestltica. O material de divulgao da Gestalt-terapia sempre foram vdeos, transcries
de workshops ou seja, pouca teoria. Outra condio a fomentar um anti-academicismo deve-se
influncia do estilo de Perls, pois seu jeito, fala, modos e slogans tornaram-se mais sua marca do que
sua teoria propriamente dita. Segundo pesquisa de Holanda (2005), no meio acadmico, nos ltimos
vinte anos, paulatinamente a Gestalt foi ganhando contornos, desde a forma de dissertaes de
mestrado e teses de doutoramento, at se fazer figura em contedos programticos ou mesmo de
estgios supervisionados dos cursos de graduao em psicologia (p. 16). Holanda (2005) pontua
que nessa produo tem havido nos ltimos anos um crescimento qualitativo e quantitativo. O autor
pondera que, apesar desse incremento, uma crtica significativamente representativa que a Gestalt
brasileira sofre recai sobre sua parca produo cientfica (p.16). Segundo levantamento desse autor
(Holanda, 2008), os trabalhos acadmicos produzidos entre 1982 e 2008 reflectem a preocupao
da comunidade gestltica com o direccionamento da produo, principalmente para questes
epistemolgicas, com estudos sobre a fundamentao terica ou filosfica da Gestalt, enfatizando
aspectos que vo desde a construo histrica dessa abordagem, at a apropriao de discusses
em torno de suas bases filosficas (pp. 99-100).

Observa-se que os estudos acadmicos em Gestalt-terapia, na perspectiva epistemolgica, na sua


maioria, buscam clareza conceptual e aprofundamento da discusso em torno do paradigma da
proposta gestltica.

Crise anunciada
A fama de Perls, passada de gerao em gerao de gestalt terapeutas, recheada de
comentrios sobre sua personalidade, suas tiradas jocosas sobre teorias e cientistas, seus comentrios
sarcsticos sobre si mesmo e sobre seus relacionamentos pessoais e profissionais. Tornaram-se ao
longo do tempo uma marca registrada de Perls e sempre so lembradas quando se apresenta Perls.
Esta uma imagem muito marcante que temos dele: a ironia de Perls com o gnero humano,
especialmente consigo prprio, com a psicologia e com a cincia de modo geral. Vemos tambm
que, quase sempre, essas histrias sobre ele se sobrepem ao estudo da sua criao.

9 Nessa linha de pesquisa conferir Figueiredo, 1996, 2002, 2003a, 2003b, 2009, 2010.
Por outro lado, Perls tinha um inegvel carisma, e foi considerado um guru na sua poca 10. Isso fez
com o que o seu modo de ser, seu estilo e seus slogans fossem copiados e imitados. A preocupao
com essa situao, em que a teoria parece ter sido submergida em favor do uso indiscriminado de
tcnicas de forma imitativa e inconsequente, parece ter angustiado Perls no final de sua vida.
Segundo Spitzer (1973), em 1969, j em Lake Cowichan, Fritz estava a trabalhar no livro A abordagem
gestltica e comunicou-lhe que pretendia elaborar o segundo livro 11, justamente para que se
retomasse a fundamentao da sua prtica por meio de um estudo terico mais profundo. Perls via
que o que tinha produzido sua fama durante o perodo de Esalen, 1964 a 1968, eram suas tcnicas,
seu modo de actuar, a aparncia de curas milagrosas, as fortes catarses emocionais em seus
workshops. Sobre a motivao para escrever essas duas obras, Spitzer (1973) diz: Fritz tornou-se cada
vez mais preocupado, porque muitos terapeutas estavam a copiar as suas tcnicas, com uma
compreenso muito limitada da sua teoria global (p. 9). Esses dois livros teriam como objectivo sanar
essa falta de fundamentao terica e combater o uso indiscriminado de tcnicas, conforme estava
a ocorrer no meio gestltico, segundo avaliao preocupada do prprio Perls.

Barry Stevens (1978), que esteve com Perls nos ltimos meses de sua vida em Cowichan e
testemunhou a sua preocupao em relao ao treino que ele estava l a dar, relata: Fritz estava
preocupado por a maioria dos formandos no terem assimilado a Gestalt. Eles usavam as tcnicas,
sem compreender. Podem acontecer coisas boas ao se fazer isso, mas no se trata de Gestalt. Pode
virar anti-Gestalt (p. 336). A prpria Stevens (1978) tambm demonstrou seu desagrado e
preocupao com o que viu nos grupos que aconteciam ali: Eu tambm estava incomodada com
aquilo que chamava de Gestalt estragada, que parecia se afastar mais e mais da Gestalt (p. 336).
Outra demonstrao dessa preocupao premonitria de Perls est registrada em sua obra de 1969,
Gestalt-terapia explicada (1969/1976), quando o autor alerta sobre o perigo da superficialidade que
ele via acontecer no mbito das prticas das abordagens da psicologia humanista, no qual ele
inseria a Gestalt-terapia: Estamos entrando numa fase nova e perigosa. Estamos entrando na fase
das terapias estimulantes: ligando-nos em cura instantnea, em conscincia sensorial instantnea.
Estamos a entrar na fase dos homens charlates e de pouca confiana, que pensam que se vocs
obtiverem alguma quebra de resistncia estaro curados, sem considerar qualquer necessidade de
crescimento, sem considerar o potencial real, sem considerar o gnio inato em todos vocs. (Perls,
1969/ 1976, p. 13)

Infelizmente as previses de Perls mais uma vez se confirmaram. E a Gestalt-terapia, principalmente


aps a morte de Perls, enveredou pelo atalho que se apresentava: o uso indiscriminado de tcnicas,
workshops milagrosos, prtica experiencial desvinculada de um projecto terico.

O retomar terico: buscando razes


Foi preciso um movimento vigoroso, nos anos 70 e 80, para o reconhecimento da crise e o enfrentar
dos seus pontos crticos, frente ao que Miller (1996) chamou de esvaziamento da Gestalt-terapia.
Miller e From (1994) dizem: O que passou a ser conhecido como Gestalt-terapia era uma verso
despojada de seu contexto terico e prontamente empobrecida sob a forma de slogans para a
vida (p. 19). Nesse momento, surge no cenrio internacional a figura de Laura (Lore) Perls que, com
Isadore From, Michael Vincent Miller e outros, liderou um repensar da Gestalt-terapia e principalmente
o resgate das suas origens tericas e filosficas europeias (L. Perls et al., 1981; Wysong & Rosenfeld,
1988; Smith, 1997; J. Ribeiro, 1985; W. Ribeiro, 1998).

Com esse retomar, a influncia da origem terica e filosfica europeia da Gestalt-terapia passou a
ser analisada por autores influentes, cujos estudos contriburam para o renascimento da abordagem.
Vrios artigos no final dos anos 70 e nos anos 80 reflectem esse movimento de repensar a crise que a
Gestalt-terapia passava. L. Perls (1977), num artigo com o sugestivo ttulo de Entendidos e Mal
Entendidos em Gestalt-terapia, menciona a fala de Mefistfeles, o diabo o pai do atalho, para
exemplificar o caminho perigoso que os gestalt terapeutas, na ausncia de Perls, haviam tomado,
de copiar as tcnicas de Perls sem o entendimento terico do que estavam fazendo. Reconheceu-
se que no mago desse problema havia o esquecimento da fundamentao da Gestalt-terapia,

10 Ver comentrios de Shepard, 1978; Gaines, 1989; L. Perls, 1976, 1977, 1992; Miller e From, 1994.

11 Que no chegou a elaborar (Conferir no captulo 4).


essencialmente europeia. E os congressos e publicaes passaram a reflectir o empenho nesse
resgate. Os autores identificaram tambm a influncia marcante do contexto europeu em que Fritz
e Laura Perls nasceram e se formaram como pessoas e profissionais 12.

No campo terico, reconheceu-se a importncia na concepo da abordagem da Teoria da Forma


ou Teoria da Gestalt de Wertheimar, Khler e Koffka, Teoria de Campo de Kurt Lewin, Teoria
Organsmica de Kurt Goldstein, a Psicanlise de Freud e de Reich, a Semntica de Korzybsky, e no
campo filosfico o Holismo de Jan Smuts, o Existencialismo de Buber e Tillich, e, especialmente, a
Fenomenologia de Husserl. Esse reconhecimento incentivou o estudo dessas teorias procurando o seu
relacionamento com a Gestalt-terapia, construindo uma retoma terica e filosfica da abordagem,
e uma progressiva actualizao de seus principais conceitos.

A reedio de vrias obras clssicas de Gestalt-terapia, que se encontravam esgotadas, foi de


capital importncia para a continuao dos movimentos de reestruturao da abordagem. A
editora americana The Gestalt Journal Press resgatou obras seminais em Gestalt-terapia, com
introdues actualizadoras e crticas escritas por pensadores contemporneos que, alm de
apresentarem a obra, tambm contriburam actualizando o conhecimento que elas traziam. Entre os
principais livros resgatados, podemos citar: em 1992, Ego, Hunger and Agression (1942/1992), seguido,
em 1994, do Gestalt Therapy: excitement and growth in the human personality (1951/1994). Alm da
publicao de Living at the Boundary (L. Perls, 1992), coletnia de artigos de Laura Perls e Here Now
and Next (Stoehr, 1994), sobre Paul Goodman 13.

O estudo dos conceitos inovadores da Gestalt-terapia foi feito de forma pioneira por Polster e Polster
(2001); e da Gestalt-terapia como arte, em 1977, por Zinker (2007) 14. Outros estudos se seguiram na
busca de actualizar os conceitos fundamentais da abordagem, relacionando-os aos avanos
cientficos e tecnolgicos, como tambm buscando reconhecer a influncia dos movimentos
culturais e polticos dos anos 50 15.

A partir da dcada de noventa, os estudos seguiram na direco do resgate das razes


fenomenolgicas e cientficas da abordagem. O estudo da fenomenologia de Husserl, actualizado
pela ptica de Merleau-Ponty, permitiu um resgate da noo de gestalt nas suas razes histricas e
filosficas. Esta actualizao trouxe novos entendimentos por meio da perspectiva fenomenolgica
temporal e espacial para os conceitos de campo, aqui-agora, intencionalidade, awareness, o como
no lugar do porqu, e a actualizao do pensamento diferencial de Friedlaender por meio da noo
de ambiguidade Merleau-pontyana, e sade e neurose 16. O resgate do pensamento existencialista
permitiu desenvolver a perspectiva relacional, principalmente atravs de Buber 17. Do ponto de vista
cientfico/filosfico, houve uma preocupao em recuperar a relao da Gestalt-terapia com a
teoria organsmica do Goldstein e a teoria holstica do Smuts, assim como elaborar a actualizao
dos conceitos holstico e gestltico 18, e a noo de campo a partir da Teoria de Campo de Kurt
Lewin 19.

12So dessa linha de estudo os artigos: L. Perls, 1976; L. Perls et al., 1981; Yontef, 1981; Petzold, 1984; From, 1984; J.
Ribeiro, 1985; W. Ribeiro, 1987b, 1989; Juliano, 1991, 1992; entre outros.

13 O importante papel de Paul Goodman na criao da teoria da abordagem poder ser conferido no captulo
3.
14 Nessa linha, Ciornai (1995, 2004) tem, nas ltimas dcadas, desenvolvido o estudo terico e prtico da arte
terapia na Gestalt-terapia, e criatividade foi um tema abordado por Zinker (2001, 2007) e Miller (2011).

15 L. Perls, 1976, 1977, 1992; From, 1984; W. Ribeiro, 1987a, 1989, 1998; Miller, 1989; Miller e From, 1994; Juliano,1991;
J. Ribeiro, 1985, 2006, 2011; Frazo, 2013; Frazo e Fukumitsu, 2013; Mller-Granzotto e Mller-Granzotto, 2007a,
2007b, 2012a, 2012b; Yontef, 1982.

16 Mller-Granzotto e Mller-Granzotto, 2007a, 2007b, 2012a, 2012b; Miller, 2011; Rehfeld, 2013

17 Hycner, 1995; Hycner e Jacobs, 1997; W. Ribeiro, 1998; Cardoso, 2013.

18 Lima, 2005a, 2005b, 2008, 2013.

19 Robine, 2006; Rodrigues, 2013.


Influncias reconhecidamente importantes ainda esto por resgatar e actualizar. O desenvolvimento
da Gestalt-terapia tem estudado a concepo do awareness, sem ainda encontrar consenso em
sua definio 20. Recentemente, o mtodo fenomenolgico em pesquisa gestltica tem sido
estudado 21, mas sua relao com a teoria e prtica da Gestalt-terapia ainda objecto de
controvrsia.

A teoria reichiana, pela qual Perls se fundamentou para introduzir o trabalho corporal, recebeu muito
pouca ateno nos ltimos anos. Acreditamos que no centro da crtica Gestalt-terapia ps Esalen,
o tema do corpo, incluindo o trabalho corporal, exerccios e tcnicas divulgados pelos criticados
seminrios de demonstraes, foram sendo paulatinamente desconsiderados no trabalho gestltico.
Como exemplo, o Dicionrio de Gestalt-terapia (DAcri et al., 2007) no trouxe o verbete corpo na
sua primeira edio 22. Este tema foi resgatado por Alvim (2007a), na sua concepo histrica e
filosfica dentro da Gestalt-terapia, e seu entendimento foi actualizado pela fenomenologia de
Merleau-Ponty, abrindo um renovado campo de pesquisa e produo com importantes
desdobramentos na prtica gestltica 23.

O estudo da semntica tambm tem recebido pouca ateno, apesar de ser um dos fundamentos
da reviso conceptual em Ego, Fome e Agresso (Perls, 1942/2002); sem nos esquecermos de que os
vdeos e gravaes do trabalho de Perls em Esalen foram uma das bases de criao da
Programao Neurolingustica. Um dilogo com sistemas que tm a semntica como fundamento,
como a Psicanlise de Lacan e a Neurolingustica, poderiam ter muito a contribuir.

A Psicanlise, fundamental na formao de Frederick Perls, ainda precisa ser retomada e examinada,
pois foi negligenciada. As pesquisas iniciais nesta dissertao apontaram para a necessidade de
aprofundar a passagem de Perls da Psicanlise para a Gestalt-terapia, para o incio desta reviso.
Como Perls escreveu muito sobre como a Gestalt-terapia se diferenciava da Psicanlise, os estudos
se centraram nesse aspecto - em que a Gestalt-terapia se distinguiu da Psicanlise. Porm, pela
dificuldade do tema incluir um estudo histrico, ou estudo arqueolgico nas palavras de Holanda
(2005), e que envolve um campo do saber com ampla e complexa produo, h pouca pesquisa
sobre a influncia da Psicanlise no pensamento do Perls. H o reconhecimento dessa pertinncia,
mas o seu detalhe ainda est por fazer. Assim, para fundamentar o estudo do panorama das
produes tericas de Perls, precisaremos examinar mais profundamente, ainda que de forma
preliminar, a psicanlise revisitada por Perls, por meio das produes tericas do perodo de transio
entre as duas abordagens que fizeram parte da vida de Perls, a Psicanlise, como solo inicial, e a
Gestalt-terapia, como sua criao.

Schulthess (2010), presidente da Associao Europeia de Gestalt-terapia 24, alerta que ainda h muito
a estudar sobre as influncias europeias dos anos 20 no pensamento de Laura e Perls, o que inclui o
perodo da formao psicanaltica de ambos. Schulthess (2010) enfatiza a importncia de novos
estudos sobre as mais primordiais influncias vividas pelos primeiros gestalt terapeutas:

Muitos profissionais pensam que a Gestalt-terapia se originou nos Estados Unidos com a publicao
do Gestalt-terapia (Perls, Hefferline, Goodman, 1951) - ou possivelmente com a publicao de Ego,
Fome e Agresso (Perls, 1947), escrito na frica do Sul e desenvolvido por Laura e Fritz Perls, a partir
da psicanlise, e neste sentido, pavimentou o caminho para a nova abordagem teraputica de

20Conferir as diferentes concepes de awareness nos autores Polster e Polster, 2001; Mller-Granzotto e Mller-
Granzotto, 2007a; Yontef, 1998; J. Ribeiro, 2006, 2011; Cysneiros, 2010.

21 Holanda, 2006; Fukumitsu, 2013

22Na edio revista e ampliada (DAcri et al., 2012) h um verbete especfico para corpo e corporeidade,
atualizando esses conceitos conforme aparecem em Perls (1942 e 1951) pela ptica de Merleau-Ponty (pp.60-
64).

23Alvim, 2007a, 2007b, 2011a, 2011b; Alvim et al., 2012.


24Nesse sentido, a Associao Europeia de Gestalt-terapia (EAGT) e a Associao Alem de Gestalt-terapia
(Deutsche Vereiningung fr Gestalttherapie e.V.- DVG) tm dado suporte financeiro para pesquisas na rea,
alm de iniciar uma srie de publicaes em ingls desses estudos.(www.ehp.biz)
Perls. Mas Fritz Perls tinha antes passado 40 anos de sua vida na Alemanha e sido educado em Berlim,
a cidade de seu nascimento. Apoiando-nos no nosso conhecimento das influncias do campo,
podemos facilmente imaginar o forte impacto que o ambiente cultural daquela era deva ter tido
nele (e em Laura Perls) como tambm sobre a posterior concepo da Gestalt-terapia (p. 13). Esse
alerta fez muito sentido, porque, para esta dissertao, foi preciso empreender uma extensa pesquisa
histrica para que, por meio da dimenso cultural e existencial dos factos da vida de Perls,
pudssemos ter uma renovao da compreenso da sua biografia. Surpreendeu-nos o perfil que
emergiu. Dessa forma, ao trazer luz a faceta terica de Perls, culturalmente enraizada, a sua
produo terica ganhou um contorno e uma possvel inteno de continuidade inesperada. Essa
pesquisa histrico-biogrfica no foi o foco desta dissertao, por isso ficar como pano de fundo.

nessa perspectiva que esta dissertao se insere, ao fazer uma reviso contextualizada do percurso
da produo terica de Perls, procurando refazer seus passos tericos na construo da nova
abordagem que ele criou. Apontaremos as principais relaes com o pensamento de sua poca, a
insero de novas ideias, as lacunas e omisses tericas, esperando com esse trabalho dar mais um
passo no movimento do resgate das teorias que fundamentaram a criao da Gestalt-terapia.

Sinais de inquietao: proposta de reviso da Psicanlise


Freud, suas teorias, sua influncia, so importantes demais para mim.
Frederick Perls

Perls e a Psicanlise
Em relao ao pensamento de Perls como psicanalista, precisamos esclarecer que no h fontes de
pesquisa que nos indiquem sobre o que Perls sabia ou entendia da Psicanlise quando ainda era
psicanalista, isto , no temos livros ou artigos desse perodo de autoria do prprio Perls. Como
comenta Arajo (2002): Nesse mbito, Perls foi impreciso (p.16). Tambm no temos outras
publicaes psicanalticas que citem ou se refiram a Perls. Sabemos apenas dasua apresentao em
1936, da palestra Resistncias Orais, no XIV Congresso Internacional de Psicanlise em Marianbad,
cujos textos no so acessveis.

Sobre a relao de Perls com a obra de Freud, temos o que ele nos informou na sua autobiografia,
em 1969, que no lera a obra de Freud por inteiro, sem explicitar quais obras no lera: ainda me
falta ler a maior parte dos trabalhos de Freud (Perls, 1969/1979, p. 25). Esse comentrio soa estranho
e no sabemos se verdadeiro ou se uma ironia, embora em relao s modificaes introduzidas
na Psicanlise, da segunda tpica freudiana, em 1920, Perls parea impreciso. Outro aspecto a
considerar que temos com bastante frequncia citaes crticas de Perls Freud em 1942 (Perls,
1942/2002), e aps a ruptura de Perls com a Psicanlise, j na prtica da Gestalt-terapia. Ousaramos
dizer que, pela frequncia com que referncias a Freud aparecem nas obras de Perls (1951/1997,
1969/1979, 1969/2002, 1973/2012a, 1993), nos pareceu que Perls, nas suas obras, est em dilogo com
Freud, embora dispersamente, isto , Freud o interlocutor de Perls. Isso parece ter chamado a
ateno dos seus pares porque, na sua autobiografia, Perls comenta que foi instado por amigos a
deixar Freud em paz, o que nos faz supor que Freud tambm era um tema constante nas conversas
de Perls com os amigos. Ele responde que no conseguiria fazer isso devido importncia de Freud
em sua vida (Perls, 1969/1979).

H um facto sobre a relao de Perls com Freud que chama a ateno. Na sua autobiografia,
terminada em Julho de 1969, Perls dedica as ltimas pginas do livro a duas conversas imaginrias
com Freud, num tom de dilogo, de troca de ideias, marcando diferenas, apontando afinidades.
Podemos supor pelo dilogo que Perls no precisasse mais discordar ou concordar com Freud a priori.
Numa fala do personagem Perls dirigida ao personagem Freud, Perls aponta afinidades entre as
teorias, assim como as diferenas, mostrando o que alguns conceitos tm em comum:

Mais uma vez tenho que trazer Freud para uma comparao.
Ele disse no final da vida: Nenhuma anlise pode estar acabada.
E eu digo antes do final da minha vida 25: No h fim para a integrao.

25 Ironia da vida: Perls tambm est no final da sua vida quando faz essa comparao.
Ele diria: sempre se pode analisar e descobrir material novo.
Eu digo: sempre h algo novo que pode ser assimilado e integrado. H sempre uma possibilidade de
crescimento.
Freud: A integrao cuida de si prpria. Se voc libertar as represses, elas se tornam acessveis.
Fritz: Elas podem se tornar acessveis, contanto que no sejam simplesmente registradas e arquivadas
como insights interessantes - com muita frequncia tenho visto material reprimido e libertado sem ser
elaborado, como voc correctamente exigia, mas sim alienado e projectado. Tenho visto isso com
muita frequncia em Reich e outros defensores-da-couraa.
Freud: No sou responsvel por eles.
Fritz: De certa forma . Voc promoveu a teoria da descarga emocional. Voc foi inconsistente,
quando no seu magnfico trabalho sobre o pesar voc mostrou que o pesar, o processo do luto um
processo eminentemente significativo do sentido de promoo da sobrevivncia, e no s uma
descarga
(Perls, 1969/1979, pp. 316-317).

Um segundo dilogo imaginrio com Freud chama a ateno, pois com ele Perls praticamente
encerra o livro, aps apontar algumas direces para o futuro. Sero as ltimas palavras de Perls,
escritas em Julho de 1969; da a sua importncia:

Fritz: Estou contente que tenhamos encontrado uma base operacional em comum. Certamente
admiro a tenacidade que voc demonstrou para salvar o sexo do seu status de pecado na cultura
Ocidental. Voc tambm criou a possibilidade de preencher outras lacunas: as muitas descobertas
que realizou durante a sua vida, descobertas que se tornaram ferramentas indispensveis para a
nossa pesquisa. Temos mesmo que reformular a sua abordagem do sculo XIX, com suas ferramentas
intelectuais limitadas, para adapt-la ao sculo XX. Voc concordaria comigo que h muitas lacunas
a preencher (1969/1979, p. 333-334).

interessante notar que a maioria das crticas de Perls dirigida psicanlise ortodoxa, expresso
usada por Perls ao se referir psicanlise na maioria das crticas, - o que deixa uma questo:
poderamos supor que as crticas de Perls so dirigidas a uma corrente psicanalista considerada
ortodoxa na poca, e que haveria outra psicanlise a quem aquelas crticas no estariam dirigidas?

Um possvel esclarecimento pode ser dado por Celes (2012), pois o autor examina as diferenas entre
grupos psicanalticos na histria da construo da psicanlise. O autor analisa que o movimento
psicanaltico, no foi uniforme desde o incio e nem assim permaneceu, apesar dos esforos de
Freud e de certo grupo, encabeado por Ernest Jones, para proteg-la de desvios de fundamento
(p. 209). Celes esclarece que as mudanas eram em relao psicanlise freudiana, chamada de
psicanlise padro, clssica ou tpica. Podemos assim supor que o que Perls chama de psicanlise
ortodoxa se refira psicanlise freudiana, padro ou clssica, e que poderamos situar Perls em um
desses grupos que se desviou dos fundamentos clssicos freudianos.

Nesse sentido, Laura Perls comenta numa entrevista (Wysong & Rosenfeld, 1988), que na poca da
elaborao do livro Ego, Fome e Agresso (1942/2002) ela e Perls ainda eram psicanalistas, mas numa
perspectiva diferente da tradicional: Na verdade, no comeo, quando Ego, fome e agresso foi
escrito, ns ainda nos intitulvamos psicanalistas, mas revisionistas (p. 6). Bocian (2010) considera que
Perls pertenceu a um pequeno grupo psicanaltico que o autor chama de psicanalistas freudianos
com uma orientao poltica de esquerda, e que ele coloca tecnicamente como analistas de
carter de Berlim, sob influncia de Otto Gross. Segundo Bocian, nesse grupo havia um esforo para
desenvolver uma psicanlise ativa, orientada para as emoes e para uma crtica social.

Psicanlise e Gestalt
H um reconhecimento de que a Gestalt-terapia originria da Psicanlise, principalmente pela
estreita e longa relao de Frederick Perls com uma formao e prtica psicanaltica. Vrios autores
pontuam essa estreita relao e enfatizam que o pensamento de Perls no pode ser entendido, a
no ser a partir de suas razes na Psicanlise. Consideram tambm que esta temtica no est bem
esclarecida, sendo geradora de mal-entendidos e apropriaes tericas indevidas, no curso de
desenvolvimento da Gestalt-terapia, o que teve como consequncia muitos desentendimentos
desnecessrios e o enfraquecimento da abordagem (Petzold, 1984; Tellegen, 1994; Loffredo, 1994;
Kogan, 1995; Kogan & Himelstein, 1995; Appelbaum,1995).

Inicialmente, Perls, em Ego, Hunger and Agression (1942), prope uma reviso Psicanlise. Depois,
passou a dirigir crticas contundentes ao pensamento freudiano. Com isso, ao longo tempo, foi como
se a Gestalt-terapia tivesse surgido desvinculada daquele pensamento do qual Perls partiu e ao qual
se ops, como se dele no trouxesse nenhuma contribuio. Apesar do resgate das bases cientficas
e filosficas europeias a partir de meados de 70, a relao da Gestalt-terapia com a Psicanlise
permaneceu pouco detalhada, o que representa uma lacuna no entendimento epistemolgico da
Gestalt-terapia.

Tendo considerado as obras de Perls como marcas de suas transies, iremos examinar mais
detidamente a passagem de Perls da Psicanlise para a Gestalt-terapia, utilizando como instrumento,
principalmente, seu livro de 1942. Sem esse exame no seria possvel alcanar um dos objetivos da
dissertao, a saber, o panorama terico das obras de Perls. Essa importante transio representou
o incio de uma mudana de paradigmas tericos e prticos, Apesar disso, permanece um estudo
epistemolgico com poucas publicaes a seu respeito.

Ego, hunger and aggression: a revision of Freuds theory and method (1942)
Perls declarou na sua biografia (1969/1979) que a sua ruptura emocional com a Psicanlise
aconteceu em 1936, aps o XIV Congresso Internacional de Psicanlise, momento em ele se permitiu
uma reavaliao da Psicanlise. A partir da, Perls (1969/1979) relata que um distanciamento em
relao psicanlise clssica (chamada por Perls de ortodoxa) comeou a acontecer, culminando
com a ruptura sacramentada pela publicao da obra Gestalt-terapia (1951/1997). Tambm na
avaliao de L. Perls (1992), a separao da Psicanlise, tanto para ela quanto para Perls, comeou
gradualmente na frica do Sul, e se concretizou quase que imediatamente com os encontros com
Paul Goodman, em Nova Iorque.

Relativamente s publicaes de Perls, temos um perodo de transio que se inicia em 1942 e se


encerra em 1951. Como marca desse perodo, Perls elege seu livro Ego, Hunger and Agression (1942)
26. E nele que buscaremos os conceitos que revelam a mudana de trajetria e apontam na

direo da construo da nova abordagem. Escolhemos tambm dois artigos publicados por Perls,
anteriores a 1951, para identificarmos os seus passos tericos em direo ruptura com a Psicanlise,
por meio da adoo gradual de novos parmetros.

Perls, em 1969, analisando retrospectivamente a sua trajetria, disse que a obra Ego, Fome e
Agresso representa a transio da psicanlise ortodoxa para a abordagem gestltica (Perls,
1969b/2002, p. 35). Portanto, a importncia dessa obra est em conter o material terico para o
prximo passo de Perls, i.., a ruptura com a Psicanlise e a criao de uma nova abordagem
chamada Gestalt-terapia. Nesse sentido, ao delinearmos essa transio, contextualizando suas razes,
pretendemos contribuir epistemologicamente para os estudos em Gestalt-terapia.

Tellegen (1984) lembra que a leitura de Freud por parte de Perls data de uma poca em que o criador
da psicanlise estava reformulando seu pensamento. Portanto, este trabalho no poderia ter a
inteno de comparar o pensamento de Freud e Perls, ambos pensamentos em construo, ou de
comparar a Psicanlise e a Gestalt-terapia, que obviamente j caminharam muito aps as obras
analisadas aqui. Tampouco seria apropriado avaliar o valor heurstico das apropriaes que Perls fez
da teoria freudiana, nem se as crticas de Perls ao pensamento freudiano eram pertinentes. O valor
que procuramos ter num estudo de natureza arqueolgica de recuperar as razes da construo
do pensamento de Perls relacionadas ao seu percurso na Psicanlise, esperando que o que se
descortinar a partir da possa apontar para trabalhos futuros de reexame da teoria gestltica. A nossa
inteno inicial, ao olhar para o passado, foi ampliar os horizontes. Por outro lado, podemos sim,
examinar se as apropriaes das vrias teorias de influncia, incluindo a Psicanlise, formaram um
conjunto terico coerente e, a partir do conjunto da obra, apontar possveis lacunas, ampliaes
conceptuais e reformulaes estruturais.

26 No Brasil, publicado em 2002, com o ttulo Ego, Fome e agresso: uma reviso da teoria e do mtodo de Freud,
(trad. Georges D. J. Bloco Boris), SP: Summus. Passaremos a nos referir a esta obra como Ego, Fome e Agresso
(1942/2002).
A anlise da transio que esta obra traz em seu bojo caminha em duas direes: identificar qual
o novo material embrionrio que posteriormente ser elaborado como Gestalt-terapia e identificar a
sua vinculao teoria psicanaltica, pois, como j foi dito, da psicanlise que Perls parte e era
onde pretendia permanecer de uma forma revisitada.

1) Das edies

importante salientar que existem diversas edies para a obra Ego, Fome e Agresso (1942/2002).
Elas so significativas por nos mostrarem a relao existente entre o contedo terico elaborado pelo
autor e a sua prpria trajetria de vida.

Esse primeiro livro escrito por Perls, ainda como psicanalista, foi lanado em 1942, em Durban, na
frica do Sul, pela editora sul-africana Knox Publishing Company, com o subttulo uma reviso da
teoria e do mtodo de Freud. Novas edies foram lanadas, em 1945 (frica do Sul), 1947 (Londres),
1966 e 1969 (Estados Unidos). Consonante com seu subttulo - reviso da teoria e do mtodo de Freud
- a obra, dentro dos parmetros da teoria psicanaltica da poca, propunha um deslocamento
terico que significaria tambm um importante deslocamento dos parmetros da prtica analtica.
Fritz e Laura Perls consideravam-se, nessa poca, como psicanalistas alinhados com o movimento
revisionista dentro da Psicanlise.

A obra uma ampliao da palestra Resistncias Orais, apresentada por Perls no emblemtico XIV
Congresso Internacional de Psicanlise de 1936 27, e escrita por Perls no seu retorno frica do Sul.
Conforme Perls nos informa na sua autobiografia, foi uma escrita apressada, sem reviso. Segundo o
editor e gestalt-terapeuta Wysong 28, o livro foi recebido com excelentes crticas da imprensa sul-
africana (1992, p. 30) e, por isso, uma segunda edio foi lanada em 1945, acrescida de um
prefcio e dedicatria a Max Wertheimer, ainda pela Knox Publishing Company.

Em 1947, foi publicado pela editora inglesa George Allen and Unwin Ltd., sem alteraes da edio
de 1945. Pela data de lanamento, podemos supor que esta foi a obra com a qual Perls se
apresentou como psicanalista revisionista na sua chegada a Nova Iorque. Mller-Granzotto e Mller-
Granzotto (2007a) acreditam que essa publicao facilitou a insero de Perls nos crculos
intelectuais de Nova Iorque (p.173). Segundo anlise de Arajo (2002), Perls escolheu publicar em
Londres porque, naquele momento ps-guerra, a cidade seria um frum privilegiado para o
pensamento psicanaltico, contando com a presena de analistas de renome que vieram a constituir
o slido movimento da Escola Britnica de Psicanlise 29. Foi nesse ambiente efervescente, em que
as ideias de Freud no constituam uma hegemonia, que Perls esperava divulgar seu posicionamento
em relao psicanlise (p. 12-13).

Mller-Granzotto e Mller-Granzotto (2007a) acreditam que o revisionismo kleiniano da obra de Freud


em Londres estabelecia um ambiente propcio para a obra de Perls (p.173). Porm, o livro Ego,
Fome e Agresso no encontrou acolhimento no meio psicanaltico londrino. Podemos supor,
lembrando o comentrio de From (1984), que o livro de Perls no tinha preciso conceptual naquilo
que Perls pretendia revisar da Psicanlise, o que seria indispensvel para uma discusso de tal porte
no meio da Sociedade Britnica de Psicanlise - SBP. Alm disso, a proposta de incluso de conceitos

27 Segundo Roudinesco e Plon (1998), no XIV Congresso Internacional da IPA houve violentos conflitos entre os
vienenses (partidrios de Anna Freud) e os membros da BPS (que defendiam as teses de Melanie Klein) (p. 814).
Tambm Lacan teve sua palestra sobre o estdio do espelho interrompida por E. Jones logo no incio de sua
exposio (p. 447).

Joe Wysong, gestalt-terapeuta e editor do The Gestalt Journal Press, principal editora de Gestalt-terapia, tem
28

empreendido um trabalho de resgate das obras seminais da abordagem.

29 A Gr-Bretanha desempenhou um papel central na Europa para a difuso do freudismo. A British


Psychoanalytical Society, BPS, adquiriu uma grande autonomia, e por meio de Melanie Klein formou em torno
de si uma nova corrente - alm do grupo em torno de Anna Freud, que defendia a psicanlise freudiana, e de
Winnicott com um terceiro grupo independente. Cada uma das trs correntes reivindicava uma leitura da obra
freudiana e cada uma um modo diferente de formar psicanalistas (Roudinesco & Plon, 1998, pp. 304-305).
sobre holismo e evoluo de Jan Smuts (1926/1996) e das apropriaes clnicas da teoria e
experincias de Goldstein (1939/1995) precisariam tambm de maiores elaboraes 30. Talvez isso
explique por que o livro no teve repercusso na exigente e polmica SBP.

Em 1966, foi publicada uma nova edio americana do livro pela Orbit Graphic Arts (So Francisco,
EUA), com pouca saida. Essa uma publicao que nos surpreende, porque nessa data Perls estava
em Esalen, e a Gestalt-terapia tomava fama. Em 1969, h a publicao de mais uma edio desse
livro nos EUA, pela Random House, o que nos faz entender o que Perls reafirmou, j no final de sua
vida, a sua afinidade com seu pensamento de 1942. Ele vai mais longe porque, nessa edio, o
subttulo anterior foi substitudo por Os primrdios da Gestalt-terapia (Perls, 1969a) 31, o que
confirmava que este livro continha as bases do pensamento que deu origem Gestalt-terapia. Em
1992, a editora americana The Gestalt Journal Press publicou na ntegra o livro que se encontrava
esgotado, de uma forma que a editora considerou definitiva. No Brasil, a traduo da obra
apareceu s em 2002, quarenta anos depois do lanamento da edio original e dez anos a partir
da edio do The Gestalt Journal Press.

2) Do contexto psicanaltico da poca

A posio que Perls assume nessa obra precisa ser entendida dentro do contexto psicanaltico da
sua poca. Em vrias passagens citadas neste trabalho, vimos que Perls, a partir de sua chegada aos
Estados Unidos, identificou-se e foi identificado com um grupo de pessoas de posio neofreudiana
liderado por Karen Horney, Erich Fromm e Harry Stack Sullivan, entre outros. Eles representavam
inicialmente uma dissidncia psicanaltica 32, em nome de uma concepo fortemente impregnada
de socio antropologia (Green, 2008, p. 24). Assim como o grupo 33, Perls endereava frequentemente
as suas crticas psicanlise ortodoxa, que, como presumimos, estava se referindo ao que hoje na
histria da psicanlise, nomeado por Celes (2012) como psicanlise freudiana, clssica ou padro.
Precisamos esclarecer a diferena existente entre esses novos grupos de psicanlise que se
desenvolveram em solo americano e a psicanlise freudiana para entendermos o contexto onde se
coloca esta obra.

Celes (2012) faz um esclarecimento que traz luz sobre esse assunto. O autor pontua que as
divergncias que no foram expurgadas do movimento psicanaltico introduziram mudanas mais
ou menos radicais em relao psicanlise freudiana 34, chamada padro, clssica ou tpica (p.
209). Essas mudanas implicaram um alinhamento terico em dois eixos: intrapsquico ou

30 Lembramos que tanto Perls quanto Laura, em diferentes ocasies, se referiram presente obra como um
pensamento provisrio que, escrito apressadamente, necessitaria de elaboraes posteriores para corrigir as
falhas, insuficincias e conceitos confusos. Perls (1942/2002), no prefcio do livro, edio de 1945, diz: Este livro
possui muitas falhas e insuficincias. Tenho pleno conhecimento disto (p.37); ou na sua cronologia de vida volta
a afirmar: 1941 - O livro est terminado. Revisar e editar ou deix-lo como est? No. Deixe estar. Ele tem muitos
defeitos, meu ingls frequentemente rstico e os exemplos mal escolhidos - mas isto sou Eu (Perls, 1993).

31Traduo livre. Nesta edio, na capa se l: A Gestalt-terapia do despertar sensorial atravs do encontro
pessoal espontneo, da fantasia e da contemplao. Na contracapa se l: Este livro desafia a teoria freudiana
e a psicanlise a favor de um mtodo teraputico mais amplo que enfatiza uma abordagem prtica e de
contacto humano na psiquiatria (traduo livre). Outras alteraes: a retirada do prefcio da edio de 1945,
a retirada dos agradecimentos a Laura Perls, e de uma pgina intitulada Prescrio. A dedicatria a Max
Wertheimar permanece (Perls, 1942/1969a).

32 Inicialmente foram identificados como grupos dissidentes revisionistas, mas, posteriormente, algumas cises
vieram a acontecer, lideradas por membros desse grupo. Roudinesco e Plon (1998) citam cinco cises na histria
da psicanlise nos EUA, no perodo do ps-guerra aos anos cinquenta, sendo Karen Horney considerada a
responsvel pela primeira ciso no seio da NYPS em 1941; e Sullivan, como a influncia determinante da terceira
ciso (p. 199).

33Encontramos no Gestalt-terapia (1951/1997) temas estreitamente ligados a este grupo, como antropologia da
neurose, processos adaptativos, influncia do meio, conflito entre indivduo e sociedade.

34 Conforme j destacamos, os grupos neofreudianos eram considerados revisionistas, isto , no romperam


inicialmente com a psicanlise, mas discordavam de conceitos considerados fundamentais.
interpsquico (intersubjetivo) (p. 210). No eixo das posies intrapsquicas encontramos identificao
com o fundamento freudiano, o da psicanlise padro, e, assim, os fundamentos das perspectivas
psicanalticas intrapsquicas podem ser resumidos na adopo prioritria de dois conceitos: pulso e
inconsciente (p. 210). No segundo eixo, as perspectivas psicanalticas com ateno ao interpsquico
ou intersubjetivas tm como caracterstica comum privilegiar a compreenso da constituio do
psiquismo e de suas dificuldades nas relaes com o mundo externo, nos conflitos de interesses
entre o sujeito e o objecto, ou o deficit entre as necessidades e respostas s necessidades
proporcionadas pelos objectos. O externo pode ser tomado como o ambiente como tal (Winnicott)
ou como os objectos de que o sujeito depende em seu perodo inicial (desamparado e dependente)
de vida. Duas noes guiam a psicanlise que, a partir da, se desenvolveu e tambm se dispersou:
relaes de objecto e inconsciente partilhado (sugerimos, como expresso provisria).

Podemos ver que, em Ego, Fome e Agresso (1942/2002), Perls inicia esse alinhamento aos grupos
psicanalticos do segundo eixo, o que ir se acentuar na sua chegada a Nova Iorque. Perls se afasta
dos dois conceitos psicanalticos citados por Celes (2012), pulso e inconsciente, e no os contempla
na sua obra. Pelo contrrio, a sua proposta de reviso desloca o foco para o trabalho do ego em
relao realidade e o estudo da fora agressiva (ou instinto agressivo) no trabalho de
intermediao do ego com a realidade e consigo mesmo.

Por isso Maria Bonaparte 35 estava parcialmente certa quando, ao ler o manuscrito de Ego, Fome e
Agresso, declarou que Perls estava, com aquele livro, rompendo com a Psicanlise (Perls, 1969/1979,
p. 108). Acreditamos que no era inteno de Perls romper com a Psicanlise naquele momento;
apenas comeava a alinhar-se com um movimento de reviso que acontecia no meio psicanaltico,
numa posio que podemos entender como eixo interpsquico ou intersubjetivo, mas ainda dentro
dos parmetros psicanalticos.

Apresenta-se aqui um tema de pesquisa epistemolgica interessante, mas que pela abrangncia
dos conceitos envolvidos no ser possvel ser feita neste trabalho. Estudos posteriores sero
necessrios para um entendimento mais amplo da mudana desse eixo, usando a diferenciao de
Celes (2012) de forma a aprofundar o entendimento do que foi, para Perls, a passagem do foco
teraputico no trabalho do Inconsciente para o trabalho com foco nas funes do Ego (1942), e
posteriormente para o trabalho de contacto do self (1951).

A reviso da teoria do Ego e o estudo de suas funes no foi uma iniciativa isolada de Perls no meio
psicanaltico na dcada de 40. Green (2008), ao analisar o panorama da psicanlise ps-Freud,
pontua que, nos EUA, o conceito de Ego segundo Freud foi considerado insuficiente, provocando a
necessidade de o rever. Surgiu outra noo de Ego por meio dos estudos de Heinz Hartmann 36,
considerado representante da segunda gerao psicanaltica e, segundo Green, macivamente
seguido. Este autor lembra que Hartmann defendia a existncia de uma autonomia do Ego que no
dependia do Id. Em resumo, o Ego autnomo era cognoscvel 37 de antemo (...) tratava-se na
verdade de promover uma psicologia psicanaltica do Ego: uma Ego-psicologia (Green, 2008, p. 24).
A Psicologia do Ego ir privilegiar o ego, o self ou o indivduo em detrimento do isso, do inconsciente
e do sujeito. Embora com mesmo foco no estudo do Ego, Perls ir desenvolver sua teorizao noutra
direco, diferenciando-se das vrias correntes ps-freudianas que se dedicaram a rever a teoria do

35Maria Bonaparte (1869-1957) consagrou a vida Psicanlise, sendo muito estimada por Freud. Foi uma das
fundadoras da Sociedade Psicanaltica de Paris (SPP), onde exerceu muita influncia (Roudinesco & Plon, 1998).

36 Tambm em fuga do nazismo, Hartmann, psicanalista judeu-austraco, emigrou para os Estados Unidos em
1941, com o aval de Freud, que o considerava um de seus melhores alunos, o que lhe deu uma posio de
liderana dentro do movimento psicanaltico americano. Apesar de inicialmente ser o principal representante
de uma ortodoxia freudiana ao lado de Anna Freud, Hartmann desenvolveu a Psicologia do Ego (Roudinesco &
Plon, 1998).

37O ego cognoscvel em contraposio ao Id incognoscvel, que s poderia ser conhecido por inferncia. Nas
palavras de Freud: Aquilo que deve ser chamado de consciente no precisamos discutir, est fora de qualquer
dvida. O mais antigo e melhor significado da palavra inconsciente o descritivo; chamamos de inconsciente
um processo psquico cuja existncia temos de supor, porque o inferimos, digamos, de seus efeitos, mas do qual
nada sabemos (Freud, 1933/2010, p. 151).
Ego, do Self, e suas funes.

No movimento de contraposio psicanlise, a Gestalt-terapia, na sua histria no pde manter


um intercmbio com esses diversos movimentos psicanalticos naqueles campos do saber que tinham
evidentes afinidades.

3) Do contexto do surgimento da obra

A experincia vivida por Perls no seu retorno Europa, para o XIV Congresso Internacional de
Psicanlise em 1936, s portas da II Grande Guerra, e a pouca receptividade sua apresentao no
Congresso foram factores muito decisivos para que ele revisse a sua compreenso da psicanlise.
Na sua autobiografia, ele diz que por essa razo, o ano de 1936 o marcou profundamente: um ano
de grandes expectativas e grandes desapontamentos (Perls, 1969/1979, p. 60).

Tellegen (1984) acrescenta que essa viagem foi geradora de ressentimentos. Perls se decepcionou
no reencontro com dois cones da sua formao psicanaltica: Freud e Reich. Para Tellegen, os
eventos frustrantes considerados motivadores para a escrita desse livro foram a decepo de Fritz
Perls com o Congresso de Psicanlise em 1936, no qual a sua tese sobre Resistncias Orais foi repelida;
e do ponto de vista pessoal, a decepo do encontro com Reich, nesse mesmo congresso, que mal
o reconheceu, e um mal sucedido encontro com Freud, do ponto de vista de Perls 38.

Shepard (1978), Tellegen (1984), Ginger e Ginger (1995), Arajo (2002) e Ginger (2011) consideram a
elaborao dessa obra como uma etapa fundamental na transformao do pensamento e da
prtica clnica de Perls. Para L. Perls (1977) o mais importante a destacar nessa obra de 1942 a
reviso dos conceitos psicanalticos e a criao de alguns conceitos fundamentais, mas que seriam
mais bem definidos na obra posterior de 1951, Gestalt Therapy: Excitement and Growth in the Human
Personality, na qual apareceriam mais bem elaborados, formando uma teoria organizada e
consistente. L. Perls (1977) e Isadore From (1984) enfatizam que o valor da obra est na reviso do
conceito de introjeco e na incluso da mastigao como fundamental no desenvolvimento
infantil. L. Perls (1988) informa que a palestra de Perls em 1936, Resistncias Orais, originou-se na sua
pesquisa sobre o desmame e a introduo da alimentao infantil que ela havia feito ainda em
Berlim quando nasceu sua filha Renate 39. A autora observou que os mtodos de desmame ou eram
muito precoces ou muito tardios e que a introduo da alimentao infantil desconsiderava a
importncia da mastigao. Essas observaes a levaram a desenvolver a ideia de que o incio da
mastigao marcava a introduo da criana na aprendizagem do processo de assimilao em
oposio ao processo de introjeco prevalente na fase da amamentao da criana. L. Perls
afirmou: mastigar exige tempo e pacincia e awareness do que est sendo mastigado () o
processo de comer um processo de conscincia (1988, p. 5). Para From, o tema da mastigao
tambm a inovao que Perls traz nessa obra, ao relacionar o incio da mastigao na vida da
criana como contraponto introjeco da obra freudiana.

Uma considerao interessante que Mller-Granzotto e Mller-Granzotto (2007b) fazem que nas
obras seguintes Perls no faz referncia a Smuts e Friedlaender, o que torna difcil estabelecer a
relao de partes de Ego, Fome e Agresso (1942/2002) com os pensamentos posteriores de Perls.
Desse modo, os autores sugerem que a compreenso da obra dever ser feita a partir do que se
apresenta nela mesma, de forma a acrescentar ao que nas obras a seguir, no est assim to

38 Surpreende-nos notar que Perls (1969/1979), na sua avaliao autobiogrfica, no considerou o pssimo
estado de sade de Freud que se tinha submetido a inmeras cirurgias e a situao crtica de Reich que, exilado
na Dinamarca, sofrera uma dupla expulso, da IPA e do Partido Comunista, e enfrentava uma dura perseguio
no meio psicanaltico.

39J no final de sua vida, L. Perls (1992) revelou que a obra foi um trabalho em conjunto do casal: O trabalho
era feito numa comunicao contnua entre ns, e eu no consigo me lembrar quem pensou primeiro. (...) Na
frica do Sul, inicialmente, ramos s Fritz e eu, quando eu colaborei com tudo sobre Ego, Fome e Agresso (...)
ns discutamos suas ideias nos finais de semana em casa (L. Perls, 1992, pp. 11-12). Alm disso, Laura afirma que
dois captulos do livro so integralmente de sua autoria, O complexo de fantoche (captulo 6 de Metabolismo
Mental) e O significado da insnia (captulo 13 da Terapia de Concentrao). Perls nunca se pronunciou a
respeito e no reconheceu a contribuio de Laura no tema da obra, na elaborao dos captulos, nem sua
autoria nos referidos captulos.
explicitado (2007b, p. 46). Na nossa pesquisa, foi fundamental procurar estudar a obra a partir da
psicanlise da poca, mas a sua compreenso s foi possvel ao inseri-la no conjunto das obras de
Perls. Nesse sentido, tivemos que voltar a ela aps analisarmos as outras obras e aprofundarmos nosso
entendimento do contexto cultural e cientfico em que estavam inseridas.

4) Do propsito do livro

Perls tinha uma meta ambiciosa, pois pretendia com essa reviso construir uma teoria integrada que
cubra todo fenmeno fsico e psquico. Segundo o autor, isso poderia ser alcanado por sntese e
cooperao entre todas as escolas existentes (Perls, 1942/2002, p. 38). Assim, partindo de uma
releitura da Psicanlise, Perls incorporou elementos de outras escolas para ampliar e redefinir
aspectos que julgava deficientes na Psicanlise. O caminho para alcanar tal meta foi por meio de
duas perspectivas. A primeira, da reviso da teoria e mtodo psicanaltico naquilo que, segundo o
autor, se tornara convices rgidas e estticas. A segunda, da introduo de novas concepes
sobre a personalidade humana, utilizando-se das teorias com que Perls estivera em contacto
principalmente em Frankfurt.

Perls pretendeu reforar a estrutura do sistema psicanaltico percorrendo os seguintes passos: a)


substituir um conceito psicolgico por um conceito organsmico; b) substituir a psicologia da
associao pela psicologia da gestalt; c) aplicar o pensamento diferencial, baseado na Indiferena
Criativa de S. Friedlaender (Perls, 1942/2002, p. 44).

Esses passos tericos foram desenvolvidos ao longo das trs partes do livro, Holismo e Psicanlise;
Metabolismo Mental; e Terapia de Concentrao. Perls faz uma releitura da psicanlise clssica,
utilizando uma ptica semntica (Korzybski) e holstica (Smuts) e incorporando noes da psicologia
da Gestalt, Goldstein e do pensamento diferencial de Salomon Friedlaender. Em 1969, reafirma sua
posio em relao a esse livro e, em especial, ao tema da Indiferena Criativa: Para mim, a
orientao da indiferena criativa lcida. No tenho nada a acrescentar ao primeiro captulo de
Ego, Hunger and Aggression (1969/1979, p. 96).

5) Da estrutura e dos temas do livro

A primeira parte, Holismo e Psicanlise, contm uma crtica geral psicanlise, em que Perls
(1942/2002) reconhece o valor de Freud na elaborao do primeiro sistema de uma psicologia
genuinamente estrutural. Perls acredita que com sua obra possa reforar a estrutura do sistema
psicanaltico naquilo em que acredita ser sua deficincia mais bvia (p. 44). Desse modo, o
desenvolvimento da crtica Psicanlise vai seguir duas direces, temas e conceitos que estavam
desconsiderados na Psicanlise clssica e o que estava superenfatizado.

Na avaliao de Perls, a psicanlise acentua a importncia do inconsciente e do instinto sexual, do


passado e da causalidade, das associaes, da transferncia e das represses, mas subestima ou
negligencia as funes do ego, instinto de fome, do presente e da intencionalidade, da
concentrao, as reaces espontneas e a retroflexo (Perls, 1942/2002, p. 40).

Perls procura nessa obra desenvolver a teoria das funes dos instintos de autopreservao
individuais, representados pela satisfao das necessidades alimentares e pela autodefesa
(1942/2002, p. 72-73). Para Perls, o instinto de fome e de defesa eram instintos de autopreservao do
indivduo hierarquicamente prioritrios em relao ao instinto sexual, classificado por Perls como
instinto de autopreservao da espcie. Perls, nesse quesito, segue, quase integralmente, a teoria
freudiana referente s pulses de autoconservao 40. Segundo Laplanche e Pontalis (2001), as
pulses de auto conservao referem-se a uma expresso pela qual Freud designa o conjunto das
necessidades ligadas s funes corporais essenciais conservao da vida do indivduo; a fome

40Na teoria freudiana, inicialmente, as pulses de autoconservao permanecem opostas s pulses sexuais.
Depois de 1920, introduzido um novo dualismo, o das pulses de morte e das pulses de vida, sendo a
conservao do indivduo um caso particular das pulses de vida. Mantm-se a oposio entre pulso de
autoconservao e pulso de conservao da espcie, ainda situadas no interior da pulso de vida (Laplanche
e Pontalis, 2001).
constitui o seu prottipo (p. 404). E, acrescentam que Freud nunca se dedicou a apresentar uma
exposio de conjunto sobre as diversas espcies de pulses de auto conservao (...). Todavia,
parece admitir a existncia de numerosas pulses de auto conservao, to numerosas quanto as
grandes funes orgnicas (pp. 405-406). Estas explicaes nos permitem concluir que os instintos
de auto conservao da fome e defesa, estudado por Perls, tm como referncia as pulses de auto
conservao, conforme a teoria freudiana.

O estudo dos instintos de fome e defesa revela uma intuio terica muito interessante. Perls tem
como objectivo recuperar a capacidade criativa de crescimento, o que, para ele, s possvel se
polaridades fundamentais forem integradas, segundo o pensamento diferencial. Perls (1942/2002)
considerou que estes instintos, fundamentalmente polares ao crescimento, precisavam ser
trabalhados na sua integrao, pois se encontravam dicotomizados neuroticamente. por meio
desta ptica que Perls desenvolver seu estudo, e por isso a adopo do pensamento diferencial de
Friedlaender sob a ptica da semntica de Korzybski foi essencial e reafirmada por Perls em 1969
(Perls, 1969b, 1969c). Mediante a noo de ponto-zero possvel teorizar sobre o resgate do trnsito
entre polos dicotomizados, isto , recuperando-se o ponto-zero (ponto de indiferena criativa) de
qualquer dualidade recupera-se o potencial de movimento em qualquer das direces. O processo
figura-fundo permite pensar a dinmica desse trnsito, assim como a auto-regulao organsmica
d a direco da espontaneidade criativa do organismo, seja na sua resistncia, seja no seu
movimento.

A segunda parte, Metabolismo Mental, traz as inovaes de Perls psicanlise, o que o autor
considera sua contribuio teoria psicanaltica, a saber, a sua elaborao da biologia da fome e
da alimentao como um modelo de vida psquica, enfatizando os mecanismos de agresso e
assimilao. Perls faz um correlato da assimilao alimentar com a assimilao mental. Segundo Boris
(2002), Perls esboa uma teoria da personalidade a partir da psicanlise, da psicologia da gestalt,
da perspectiva holstica de Smuts, e de outras influncias (p. 24). interessante notar que Perls faz
um deslocamento do psquico para o organsmico, em consonncia com seu propsito de substituir
um conceito psicolgico por um organsmico, e o incorpora dinmica do aparelho psquico da
psicanlise, esperando, com isso, ampliar a concepo da estrutura psquica psicanaltica. Nessa
articulao, Perls esboou uma teoria da personalidade de base holstica, o que ser tema na obra
Gestalt-terapia (1951/1997), sob o conceito personalidade humana.

Perls (1942/2002) agarrou na noo organsmica de personalidade de Smuts e adaptou-a, pois est
interessado numa concepo organsmica especfica e no numa concepo holstica universal ou
teleolgica como a de Smuts. Mller-Granzotto e Mller-Granzotto (2007a) ressalvam que Perls no
assumiu integralmente o holismo de Smuts abandonando as suas inferncias metafsicas e evitando
assim um gestaltismo estruturalista. Lima (2013) pontuou que apesar da importncia da contribuio
do pensamento holstico e organsmico gestalt-terapia, muito pouco foi desenvolvido e escrito
sobre o tema, tanto por Perls, quanto pelos autores posteriores (pp.154-155). Para esta autora,
fundamental aprofundar e actualizar o conhecimento das obras de Smuts e Goldstein luz das
contribuies mais recentes das teorias sistmicas e ecolgicas (pp. 154-155).

As ideias do pensamento diferencial sero articuladas com as noes de formao de campo da


Teoria de Campo de Kurt Lewin, tendo como base o funcionamento auto-regulado do organismo na
concepo da Teoria Organsmica de Goldstein, mediante o processo perceptivo de figura-fundo
da Psicologia da Gestalt. Esse entrelaamento d a Perls a possibilidade de pensar o homem
relacionado com o meio, na formao de um campo onde iro actuar essas foras. Com a noo
de campo, Perls consegue traduzir a interaco homem/meio.

O estudo do Ego e suas funes, sob a ptica de uma personalidade holstica (Jan Smuts), tendo em
vista o princpio da auto-regulao organsmica (Goldstein), estabelecem os outros temas que so
considerados nesta obra, a saber o presente, a intencionalidade, reaces espontneas e
retroflexo 41.

Na terceira parte, Perls prope um novo mtodo, a Terapia de Concentrao, que Perls julgou mais

41 Essas questes, revisitadas, sero centrais na teoria do Gestalt-terapia (1951/1997), sob o enfoque
fenomenolgico desenvolvido por Goodman e Perls.
apropriado para lidar com as questes do Ego e os distrbios de suas funes, em substituio ao
mtodo de associao livre, relacionado com ao trabalho do Inconsciente. Para ele (1942/2002), a
evitao caracterstica principal das neuroses do Ego, por isso recorreu terapia de concentrao
para seu tratamento. Perls j traz nessa obra a noo de que todo contacto, seja ele hostil ou
amigvel, ampliar nossas esferas, integrar nossa personalidade e, por assimilao, contribuir para
nossas capacidades, desde que no esteja repleto de perigo insupervel e haja uma possibilidade
de domin-lo. Desse modo, procurou desenvolver uma aco teraputica de restaurao do
contacto, mediante o trabalho com as evitaes, pois considera que a evitao um factor geral
provavelmente encontrado em todo mecanismo neurtico. Reconhece que a evitao biolgica
de perigos essencial na autopreservao do indivduo, e tambm contra o que ameaa
enfraquecer o todo ou partes da personalidade. Mas, salienta que a desvantagem da evitao
a deteriorao da funo holstica. Segundo Perls, pela evitao, nossas esferas de aco e
nossa inteligncia se desintegram. O mtodo, conforme as premissas holsticas e gestlticas, deveria
promover a integrao de partes da personalidade em conflito, geradoras da evitao, mais do que
a dissoluo do prprio conflito. Sobre o conflito 42 ele diz:

O conflito mais importante que pode levar a uma personalidade integrada ou a uma neurtica, o
conflito entre as necessidades sociais e as biolgicas do homem (...) com muita frequncia o auto-
controle exigido socialmente pode ser alcanado apenas custa da desvitalizao e do
enfraquecimento das funes de grandes partes da personalidade humana - custa da criao de
neurose colectiva e individual (1942/2002, pp. 105-106).

Perls vai desenvolver uma proposta psicoterapeutica que recupere essas partes desvitalizadas devido
evitao e resultantes do conflito entre as necessidades sociais e biolgicas. A agresso uma das
energias mais visadas pelo controle externo social e moral. Portanto, muito vulnervel ao controle
interno por meio da represso. Dessa forma, Perls contempla o estudo da energia agressiva (agresso
como funo ou energia) ao servio das funes de autopreservao de alimentao e defesa.
Para essa proposta, ampliou a regra bsica da Psicanlise, incluindo solicitar ao paciente que se
espera que ele comunique tudo o que sente em seu corpo (...) tudo o que ele experiencia mental,
emocional e fisicamente. Em consonncia com sua experincia reichiana, Perls incluiu a ateno
ao corpo na narrativa do paciente, como fonte de conhecimento sobre as suas evitaes, e a
conscincia dessas evitaes. A proposta teraputica desloca-se para o presente, para o corpo
actual, e para a conscientizao das experincias do paciente nas esferas da totalidade da
personalidade, a saber, pensamento, sentimento e aco. Essa proposta, inspirada no conceito de
formao de carcter de Reich, segundo o qual, o carcter uma alterao crnica do eu: numa
reaco defensiva contra os perigos exteriores e interiores, essa cronicidade resulta na formao de
couraas musculares rgidas, pouco permeveis, e, portanto, inibidoras da mobilidade psquica
total e responsveis pela diminuio das relaes com o mundo exterior (Reich, 1933/1975, p. 159).

Quanto ao mtodo, Perls diz que a terapia de concentrao foi iniciada por W. Reich e que ele, Perls,
estava a tentar desenvolv-la sistematicamente (Perls, 1942/2002, p. 130). O mtodo a que chamou
Terapia de Concentrao consistia numa srie de exerccios desenvolvidos com o objectivo de
aumentar o awareness do momento presente da fronteira organismo/ambiente (Stoehr, 1994). Por
isso, o foco o trabalho do ego e de suas funes como fenmeno de fronteira, conforme redefinido
por Perls. As tcnicas abrangem as patologias ou distrbios no variado campo das formas de o
homem se relacionar com o meio, com exerccios de recuperao de awareness em relao
alimentao, visualizao, percepo corporal, distrbios somticos, distrbios do sono, neurastenia,
retroflexes, gagueira, entre outros.

Perls no parece negar a vida psquica, mas coloca-a ao lado das outras expresses da
personalidade como uma totalidade que, no conjunto, passa a ser seu foco: a mente, a alma e o
corpo. Cabe Gestalt-terapia actualizar seu entendimento das partes que compem esse todo

42 A concepo de Reich e de Perls sobre o conflito entre os instintos e o mundo exterior se apoiam no
pensamento expresso por Freud (1930/1996) no clssico Mal-estar na civilizao. Porm, seguindo Reich
(1933/1975, p. 303), Perls ir enfatizar o fortalecimento do indivduo na luta contra as demandas sociais e culturais
que exigem a supresso ou controle dos instintos, assim como no entendimento de quais as foras polticas,
econmicas e sociais actuam nesse controle.
chamado personalidade humana e integrar o que estiver faltando.

6) Dos conceitos psicanalticos revistos na obra

Essa obra fundamenta-se nos conceitos psicanalticos de ego, necessidade, corpo, percepo e
conscincia, tais como articulados por Freud. Embora Perls conserve alguns aspectos da forma
estrutural desses conceitos, prope reformulaes conceptuais que resultem numa nova dinmica
das suas funes. A reviso de Perls abrange fundamentalmente o aspecto processual do aparelho
psquico. Para que possamos perspectivar o seu pensamento, precisamos recuperar essas noes de
Freud. Enfatizamos que no nos cabe nesta dissertao avaliar o pensamento de Freud nem avaliar
se Perls se apropriou dos conceitos de forma correcta. Apenas nos interessa recuperar a origem das
elaboraes de Perls em 1942, o objectivo que o guiou na escolha dos temas e as suas concepes.
Tambm foge possibilidade e ao propsito deste trabalho realizar uma comparao entre esses
conceitos, na obra freudiana e em Perls. Apenas destacamos que Perls se apropriou da forma
conceptual de Freud na questo das funes de Ego, corpo, percepo e conscincia, pela
importncia que essas noes tero no desenvolvimento da Gestalt-terapia.

Perls incorporou quase que integralmente a teorizao que Freud faz da noo do Eu como corpo,
o Eu sobretudo corporal, no apenas uma entidade superficial, mas ele mesmo a projeco de
uma superfcie (Freud, 1923/2011, p. 24). Como tambm agregou a noo do Eu considerado como
rgo sensorial do aparelho psquico, sobre o que Freud diz: O Eu deriva, em ltima instncia, das
sensaes corporais, principalmente daquelas oriundas da superfcie do corpo (Freud, 1923/ 2011,
p.60). Perls ir partir desta ideia da teoria freudiana, de que o Ego como corpo, o rgo de
contacto do organismo consigo mesmo e com o mundo, e o que vai se destacar para Perls a
funo do Ego como rgo receptivo s sensaes externas e internas e, por isso, um rgo de
funcionamento das funes perceptivas: O Eu, como corpo, media psiquicamente o sujeito e o seu
mundo interno e externo, sendo, portanto, a superfcie onde se inscrevem as sensaes corporais,
aquelas sensaes provenientes do interior e do exterior. O eu se acha sob a influncia particular da
percepo, e que possvel dizer, grosso modo, que as percepes tm, para o Eu, a mesma
importncia que os instintos para o Id (Freud, 1923/2011, p. 16). Temos, portanto, o Ego corporal como
superfcie psquica receptora das sensaes corporais que, mediante a conscincia, prov o
trabalho psquico: desde o incio, conscincia so todas as percepes que vm de fora
(percepes sensoriais) e de dentro, s quais chamamos de sensaes e sentimentos (Freud,
1923/2011, p. 17). Por isso, para o trabalho com as funes do Ego, Perls trouxe o corpo e a
conscincia de suas percepes sensoriais. Freud (1923/2011) descreve assim essa ligao:
Eu/conscincia: Formamos a ideia de uma organizao coerente dos processos psquicos na
pessoa, e a denominamos o Eu da pessoa. A este Eu liga-se a conscincia (p. 14).

Essas so razes do estudo relacionado com as teorias da percepo que vo posteriormente passar
a guiar o desenvolvimento da Gestalt-terapia, e se tornar o fundamento da teoria do self, com as
noes de fronteira, contacto, fronteira de contacto, percepo e conscincia.

7) Dos Pares de Opostos (antitticos) ao Pensamento Diferencial

O pensamento em opostos era familiar a Perls baseado na maioria dos mitos e das filosofias, na
explicao do surgimento do universo e na noo de dialctica hegeliana, mas incomodava-o o
aspecto metafsico includo. Perls diz: o pensamento em oposto a quinta-essncia da dialctica
(...) uma qualidade essencial de nossa mentalidade e da vida em si mesmo (p. 48). Ele encontrou
essa ideia representada no pensamento freudiano pelas expresses pares antitticos, pares de
opostos e polaridades. Com essas expresses, Freud referiu-se ideia de um dualismo fundamental
da vida psquica, designando as grandes oposies bsicas. Essa ideia se desdobrar tanto no
mbito da metapsicologia freudiana com os conceitos de pulso de vida e pulso de morte quanto
no da psicopatologia (sadismo-masoquismo, por exemplo), alm da clivagem fundamental entre
inconsciente e consciente. Laplanche e Pontalis (2001) esclarecem que a noo de par de opostos
inscreve-se naquilo que foi uma constante exigncia para o pensamento de Freud: um dualismo
fundamental que permitisse, em ltima anlise, traduzir o conflito (p. 337). Para Freud, a questo da
origem da vida permaneceria cosmolgica, a da finalidade e propsito da vida seria respondida de
forma dualista. Jorge (2002) observa que as dualidades que encontramos em Freud pem em jogo
categorias que se opem dialecticamente e cujos termos implicados nessa oposio no existem
fora da relao de oposio: na dualidade, os elementos que a formam s existem na e pela
relao estabelecida (p. 104). Exactamente como Perls (1942/2002), que declarou que o seu
interesse era pelos sistemas formados por dois opostos indissociveis e que opostos dentro do mesmo
contexto esto mais estreitamente relacionados entre si do que em relao a qualquer outra
concepo, isto , apresentam uma grande afinidade entre si (p. 48). Como vemos, Perls se referia
ao mesmo dualismo dos pares antitticos teorizados em Freud.

O pensamento em dualidades uma das mais fundamentais apropriaes que Perls incorpora do
pensamento freudiano. Em Ego, Fome e Agresso (1942/2002), Perls identificou na Psicanlise alguns
exemplos desse pensamento em opostos, criticando alguns pares de opostos que considerou
arbitrariamente concebidos como dualidades. nessa perspectiva que Perls vai propor o trabalho
com as polaridades, com base no estudo das consequncias da dicotomizao das dualidades
como gnese dos conflitos. Mas Perls deu um foco diferente do psicanaltico ao rejeitar o par de
opostos fundamental na primeira tpica do pensamento freudiano, consciente e inconsciente, e os
pares da segunda tpica, pulso de vida e pulso de morte.

Na segunda tpica freudiana, a pulso de vida passar a agrupar as funes de autoconservao


e as funes libidinais. Porm, Perls, na sua teoria, apenas se referiu s funes de autoconservao.
E por ver problemas conceptuais na noo de libido, Perls substituiu-a pela noo de crescimento;
formou assim, outro par de opostos entre as funes de autopreservao e crescimento, o que
aparecer mais claramente na obra do Gestalt-terapia (1951/1997).

Perls ir fazer uma releitura do tema adoptando o Pensamento Diferencial de Friedlaender, com a
conceptualizao terica necessria para pensar temas que lhe sero caros durante toda a vida: a
dualidade dos processos vitais e o estudo do resgate da expresso vital do espontneo e do criativo
na personalidade, por meio da recuperao das dualidades desses sistemas. Perls, em 1969, na
reapresentao da obra diz que a perspectiva do livro est baseada em polaridades e em
focalizao, o primeiro captulo, embora de leitura difcil, importante (...) e a ele nada tenho a
acrescentar (1969b/2002, p.36). Ao adoptar a ideia de Friedlaender do pensamento diferencial, Perls
pode considerar a dinmica do dualismo dos sistemas vitais isto , como funcionam os sistemas que
se expressam em foras polares. Assim, do estrutural para o dinmico (processual), Perls faz um dos
deslocamentos que iro abarcar outros aspectos da teoria da personalidade de forma mais ampla
no Gestalt-terapia (1951/1997). Para Perls (1942/2002), Friedlaender descreveu um modo simples de
orientao primria, em que afirma que qualquer coisa se diferencia em oposto. Se somos
capturados por uma dessas foras opostas, estamos desequilibrados. Se ficamos no nada do centro
zero, estamos equilibrados e temos perspectiva 43. o ponto da indiferena criativa.

O conceito de pensamento diferencial prov ferramentas para se pensar teoricamente as situaes


de conflito, nos quais a pessoa fica presa em uma das polaridades, com evidente empobrecimento
da vida afectiva. Alm de focar o trabalho clnico no presente, com isso Perls introduziu o tema de
fluxo vital e suas interrupes que, ampliado, ser central na obra seguinte, considerando-se o
conceito de fluxo continuum de awareness. Segundo Perls, utilizando-se a aplicao do pensamento
diferencial, as situaes de conflito podem emergir de uma forma criativa na prpria situao clnica
(no presente); assim, torna-se possvel a anlise das situaes de interrupo dos processos de fluxo
de awareness, devido ao enrijecimento de um dos polos das dualidades.

8) Do trabalho psquico ao metabolismo mental

Podemos apontar uma semelhana entre a noo de trabalho psquico encontrado na teoria
psicanaltica padro e o metabolismo mental. Para essa comparao, podemos entender o trabalho
psquico como o conjunto das operaes psquicas necessrias em situao de conflito em relao
aos contedos inconscientes, ou seja, ao trabalho de transformao do material intrapsquico.

43O pensamento de Friedlaender explicitado por Perls o de que: todo evento est relacionado a um ponto-
zero, a partir do qual ocorre uma diferenciao em opostos. Esses opostos apresentam, em seu contexto
especfico, uma grande afinidade entre si. Permanecendo atentos no centro, podemos adquirir uma habilidade
criativa para ver ambos os lados de uma ocorrncia e completar uma metade incompleta. Evitando uma
perspectiva unilateral, obtemos uma compreenso muito mais profunda da estrutura e da funo do
organismo (Perls, 1942/2002, pp.45-46). Itlicos do autor.
Para Perls, haver um trabalho organsmico, cujos contedos sero as percepes e sensaes
internas e as provenientes da realidade. Desse modo, o trabalho que interessa a Perls, com o suporte
da teoria de Goldstein e Smuts, ser descrito como trabalho de metabolismo mental, com a
assimilao intelectual, mental e social, por parte da personalidade, do material externo e interno,
de forma a lidar com o conflito que surge de elemento estranho, diferente ou hostil (Perls, 1942/2002).
Esta a noo de Metabolismo Mental, uma ampliao do conceito de trabalho psquico na
teoria freudiana e no uma oposio a ele. Parte da tambm a noo das foras agressivas como
predominantes e prioritrias no processo de metabolismo mental. Vemos que, para Perls,
metabolismo mental inclui assimilao e rejeio, isto , o material novo que mediante aco do
ego pelas foras agressivas pode se tornar parte do self e do seu crescimento, ou ser rejeitado. Essa
proposta no invalida o conceito de introjeco, mas acrescenta-lhe o aspecto saudvel de
assimilao e rejeio. Comea a se delinear, a partir da, a noo de auto-regulao organsmica
baseada nos processos de assimilao e rejeio, base da prxima obra de 1951.

9) Da Sexualidade Agresso

Nessa obra, Perls toma uma posio contrria a alguns fundamentos bsicos da psicanlise da
poca, e se posiciona em consonncia com o grupo de Karen Horney, priorizando as questes do
ambiente como geradoras do conflito neurtico, e com Reich que se apoiava em uma concepo
da sexualidade biolgica mais prxima da sexologia.

Por outro lado, recuperar a origem terica da escolha de Perls pela primazia do instinto de fome e
defesa importante, porque evidencia que no houve uma rejeio em relao ao instinto sexual,
mas sim o estabelecimento de uma hierarquia que ir determinar o foco de seu trabalho terico e
clnico. Com esse deslocamento, Perls determina que o conflito que ter primazia em sua reviso
estar entre aqueles decorrentes do instinto biolgico da fome e defesa, mediante a funo
(energia) organsmica da agresso que actua em ambos. Devemos notar que Perls no nega o
instinto sexual, apenas o coloca sob a hierarquia de valores da conservao, passando-o para
segundo plano. Vale uma ressalva, em afinidade com o pensamento de Reich, o instinto sexual a
que Perls se refere aqui o biolgico, e ele enfatiza essa diferena: para a anlise de outros instintos,
principalmente do instinto de fome (...) somente ser possvel limitando o instinto sexual sua prpria
esfera, isto , ao sexo e nada alm de sexo (1942/2002, pp. 133-134). Perls compara os instintos de
autoconservao, o da fome e defesa, como preservao do indivduo por um lado, e o sexual,
como preservao da espcie por outro. Nesse mbito, a hierarquia de valores de Perls fica bem
colocada: a preservao do indivduo prevalecendo preservao da espcie.

Isto significa que quando Perls diz que Freud supervalorizou o instinto sexual em detrimento do instinto
de fome e agresso acreditamos que ele esteja se referindo ao momento cultural que o mundo
estava vivendo. Recm-sado de uma guerra sangrenta, o mundo vivia outra guerra fratricida, o que
levaria ao fim de uma era cultural europeia. Perls estava correcto ao avaliar que, para as questes
clnicas de uma gerao entre guerras, as questes de sobrevivncia do indivduo eram cruciais, e
hierarquicamente mais importantes que o instinto sexual, do ponto de vista biolgico. Porm, quanto
aos outros aspectos considerados, Perls est em concordncia com a teoria freudiana da primeira
tpica ao enfatizar a dualidade entre a questo biolgica da fome e a sexual. A dualidade entre as
pulses de autoconservao e as pulses sexuais j fora posta por Freud em 1910. Segundo
Laplanche e Pontalis (2001):
Em 1910, Freud enuncia a oposio que permanecer essencial na sua primeira teoria das
pulses. De muito especial importncia [...] a inegvel oposio que existe entre as pulses
que servem a sexualidade, a obteno do prazer sexual, e as outras que tm por meta a
autoconservao do indivduo, as pulses do ego (p. 405).

Nessa primeira tpica, as pulses do ego so assimiladas s pulses de autoconservao e


contrapostas s pulses sexuais. Os autores acrescentam que Freud apoiou-se na oposio entre as
pulses que tendem para a conservao do indivduo e as que servem os fins da espcie. Dessa
forma, nessas questes, o que nos parecia uma oposio de Perls a Freud, era apenas uma
incorporao terica.

Na transposio da teoria de Ego, Fome e Agresso (1942/2002) para o Gestalt-terapia (1951/1997),


sem meno sua teoria de origem, criou-se um impasse conceitual para a futura abordagem: diz
respeito diferenciao entre o instintivo e pulsional, desconsiderado teoricamente por Perls. Freud
ir trabalhar a questo da sexualidade como pulsional, cujo objecto no predeterminado
biologicamente, as modalidades de satisfao so variveis e a pulso no est unificada desde o
incio, mas comea fragmentada o que a faz vulnervel primordialmente ao recalque (Laplanche
& Pontalis, 2001). Perls analisou as questes do ponto de vista instintivo, biologicamente determinado,
o que deixou a Gestalt-terapia sem uma conceituao para trabalhar teoricamente as questes
alm do mbito biolgico predeterminado. Sem o desenvolvimento de uma conceptualizao
correspondente, a teoria da Gestalt-terapia ficou conceptualmente dessexualizada para tratar as
questes no-biolgicas.

Por outro lado, Perls introduziu em Ego, Fome e Agresso (1942/2002) a noo de necessidade,
apropriando-se dessa noo conforme a teoria freudiana clssica, pois necessidade um conceito
muito usado por Freud ao se referir s pulses de autoconservao, exactamente como Perls et al.
(1951/1997) transpem para o Gestalt-terapia (1951/1997).

medida que a teorizao sobre a clnica gestltica evoluiu, obviamente este conceito se revelou
insuficiente. Ao tentar substituir a noo de pulso por julgar hipottica e supersexualizada por um
conceito mais simples e orgnico, portanto fenomnico, como necessidade, cremos que Perls
ampliou o problema, com a reduo dos conceitos das foras que actuam no homem. bvio que
no somos movidos apenas por necessidades, mesmo que vitais, e, assim, o conceito necessidade
no abarca as complexas motivaes do ser humano. Talvez, na sua crtica nfase ao sexual em
Freud, Perls tenha deixado a reviso da teoria sem ferramenta conceitual para o tratamento de
questes ligadas a algo mais que o orgnico, tal como o desejo. Pela trajectria de Perls, sabemos
que o sexual teve sempre o seu lugar sua pretenso no era neg-lo, mas recoloc-lo no patamar
de outras foras. Porm, ao restringir o mbito da sua anlise, sua teoria no prov um conceito que
permita incluir o sexual, entendido no seu sentido idiossincrtico e cultural isto , o sexual entendido
alm de uma fora biolgica instintiva. Ressaltamos que Perls no fez essa reduo na sua prtica,
e, pelo seu background filosfico e cientfico no acreditamos que assim ele considerasse, o que
pode ser observado nas descries dos seus casos clnicos.

Pelas consideraes acima, vemos que Perls fez comparaes apressadas sobre a teoria da
sexualidade na sua reviso teoria freudiana clssica. Seus argumentos tericos foram confusos em
relao teoria da primeira tpica, e omissos em relao segunda. O que, infelizmente, foi
incorporado Gestalt-terapia. Alm disso, outros conceitos tericos referentes sexualidade no
enfoque freudiano sofreram persistentes crticas de Perls, em especial a noo de libido. Cremos que
vale a pena identificar nesta obra a posio de Perls em relao a esta noo, que continuar ser
objecto de crticas ao longo das outras obras. Perls diz:
Finalmente, cheguei a um ponto em que a teoria da libido apesar de ser uma ajuda valiosa
na obteno de conhecimento sobre as caractersticas patolgicas do tipo oral, anal,
narcisista e melanclico se tornou mais uma desvantagem do que um auxlio. Ento, decidi
examinar o organismo sem uma viso libidinal (...) (Perls, 1942/2002, p. 132).

Vemos que para Perls, embora apresente alguns inconvenientes, a noo de libido ainda
importante como ferramenta terica para o tratamento de alguns temas. Perls, no decorrer de suas
obras, eliminou esse conceito, e o tornou um dos pontos crticos da psicanlise freudiana que discute
em seus livros de 1969. Do ponto de vista epistemolgico, pode ser interessante um estudo que trace
a conceituao dessa noo ao longo das obras de Perls at a sua rejeio por completo, como
tambm pesquisar quais alternativas tericas foram desenvolvidas na Gestalt-terapia para o
tratamento das questes que eram relacionadas a ela.

Por isso, outra questo a investigar como os temas ligados sexualidade, sua constituio, seus
conflitos, questes de gnero, entre outros, encontraram seu espao no desenvolvimento terico e
prtico da Gestalt-terapia, pois, posteriormente, esses aspectos que no foram enfocados
teoricamente por Perls acabaram sendo relegados ou negados na histria da Gestalt-terapia, como
se dela no fossem parte, com prejuzo do entendimento terico da personalidade como totalidade.
10) Do conceito organsmico

A introduo do conceito organismo se traduz na tentativa de ampliar uma abordagem que inclua
o corporal e o mental dentro de um campo e principalmente as aces do organismo no seu meio
na busca por manter seu equilbrio, nomeadas auto-regulaes organsmicas. Perls, coerente com
sua formao de analista corporal reichiano, parte da hiptese goldsteiniana de que o organismo
se esfora pela manuteno de um equilbrio que continuamente alterado pelas suas
necessidades, e recuperado por sua satisfao ou eliminao (Perls, 1942/2002, p. 39). Conforme o
pensamento de Goldstein revisitado, segundo Perls, um desequilbrio na relao entre o indivduo e
a sociedade resultar na neurose, caracterizada por diversas formas de evitao, principalmente a
evitao do contacto (p. 39). Essas hipteses sero as premissas da obra de 1951, desenvolvidas
com base no conceito fundamental de auto-regulao organsmica do ponto de vista psicolgico
e neurose como distrbio de crescimento, em decorrncia da evitao dos conflitos.

Perls postulava, a partir da integrao das teorias mencionadas, estudar os aspectos do homem
auto-regulado, melhor dizendo, um homem gestor de si mesmo e, portanto, gestor de suas escolhas.
Perls (1942/2002) diz que a criao de novas totalidades, centrais no crescimento, no realizada
por fuso, mas por esforos mais ou menos violentos (p. 105). Desse modo, Perls postula que era
necessria a aco do ego consonante com as leis de conflito e integrao, de forma a criar novas
totalidades, por isso, sua reviso do conceito de Ego, no estudo do crescimento da personalidade,
como veremos adiante.

Para Perls (1942/2002), o conflito mais importante que pode levar a uma personalidade integrada
ou a uma neurtica o conflito entre as necessidades sociais e as biolgicas do homem (p. 105).
Com a noo de auto-regulao organsmica, Perls procurou um conceito que ultrapassasse o
racional e no reduzisse o homem aco do inconsciente era uma busca de um homem mais
integrado consigo mesmo e com o mundo, e o deslocamento do objecto de estudo para um campo
onde actuassem outras foras as organsmicas. No parecia que naquele momento Perls estivesse
negando a noo de inconsciente, mas deslocando o foco para a anlise de uma rea relacionada
interaco homem/meio, por meio de um conceito que inclusse o corporal/biolgico. Alm disso,
Perls entendeu o inconsciente de uma maneira peculiar, que ser explicitada na obra de 1951. Perls
et al. (1951/1997) disseram:
Na verdade, a nossa ideia do inconsciente, como sendo aquilo que expulso e inutilizado,
errada. O que no reconhecemos como sendo ns mesmos exteriorizado de qualquer
modo. (...) O que no vivido aqui, como conscincia, vivido l, como tenso muscular,
emoes incompreensveis, percepo dos outros e assim por diante. Nada desaparece, mas
deslocado e desarranjado (1951/1997, p. 101).

Foi a teoria da Psicologia da Gestalt que lhe deu a formulao para abordar esses contedos
deslocados. Perls, em Ego, Fome e Agresso (1942/2002), comeou a articular essa ideia quando
disse: a gestalt oculta to forte que deve se manifestar no primeiro plano, em geral na
configurao de um sintoma ou outra expresso disfarada (p. 269). Dessa forma, Perls identificou
nas evitaes, expressas no corpo ou na linguagem, a evidncia desses sintomas, dessas expresses
disfaradas. Ele afirmou: consideramos a evitao como a caracterstica principal da neurose
(Perls, 1942/2002, p. 268). Assim, em Ego, Fome e Agresso (1942/2002), as evitaes se tornaram o
foco clnico, de forma a se trabalhar o conflito neurtico.

11) Do ego insubstancial

Embora com conceitos diferentes da Psicologia do Ego de Hartmann, Perls seguiu uma trajectria
terica muito afim com os movimentos psicanalticos ps-freudiano, em relao s ideias da
autonomia relativa do eu, de sua capacidade adaptativa para assegurar o equilbrio necessrio ao
desenvolvimento humano, e a posterior diferenciao entre o eu (ego) e o si mesmo (self).

Porm, Perls reformulou a noo de ego em relao psicanlise freudiana e ps-freudiana para
que pudesse integr-la nova proposta organsmica. Nesse sentido, percebemos a influncia da
teoria desenvolvida por Karen Horney (1950/1966) e Reich (1933/1975), na nfase das foras
ambientais adversas na gnese da neurose, e o trabalho do ego ao lidar com estas foras. Para
Horney, o ego no encarado como um rgo que apenas obedece aos impulsos instintivos, ou os
reprime (p.13). Horney (1950/1966) definia que as neuroses so, pois, uma peculiar espcie de luta
pela vida em circunstncias difceis. A sua essncia realmente peculiar consiste em perturbaes nas
relaes do indivduo consigo prprio e com os outros, e nos conflitos que nascem da (p. 14). Vemos,
que em consonncia com esse pensamento, Perls quer se referir aos aspectos da personalidade que
actuam no meio, por isso, ele precisar falar das funes estruturais e processuais da personalidade
em interaco com a realidade, nomeado por ele como funo de Ego.

Partindo do Ego freudiano, ir considerar o Ego como insubstancial, correspondendo a uma funo
do organismo no meio, como no exemplo de que a respirao tem relao com uma funo dos
pulmes na troca de gases do organismo, mas no uma parte dele. Em Perls, o ego insubstancial
no a instncia psquica do ego da psicanlise, e com isso Perls vai se afastar da noo de
aparelho psquico, principalmente de ego do ponto de vista tpico, mas sua noo de ego
insubstancial prxima da descrio do ego do ponto de vista dinmico, na sua funo mediadora.

Desse modo, diferente dos partidrios americanos da psicologia do ego ps-freudianos, Perls prope
a noo de que o ego uma funo o prprio fenmeno de fronteira, a awareness do self
afastando-se da concepo de ego como uma faculdade imanente e reguladora, como na
Psicologia do Ego de Hartmann. Precisou reformular a noo de ego freudiano porque da forma
como conceituado no poderia atender s novas conceituaes de ego fundamentadas no
processo de auto-regulao organsmica de Goldstein, em especial, sua actividade espontnea e
criadora. A capacidade de auto-regulao organsmica, por se referir aco do organismo no
meio com o fim de manter o equilbrio, expressaria o processo de construo de uma identidade e,
nesse sentido, ela seria, antes a formao de um ego do que uma parte dele (Mller-Granzotto &
Mller-Granzotto 2007b, p. 55). Esses conceitos assim relacionados trouxeram a novidade de se
reconhecer na capacidade auto-reguladora uma espontaneidade criativa ou, conforme
esclarecem os autores, uma inteno organsmica ou awareness, denominada de ego
insubstancial (...) O que faz do ego menos um habitante do organismo e mais uma funo da
experincia, uma funo do campo organismo/meio (2007b, p. 56).

Esse enfoque de ego insubstancial como funo da auto-regulao organsmica desloca tambm
a noo de neurose, conforme entendia a psicanlise, pois o importante no ser a aco de
censura estabelecida pelo ego, mas o foco estar no comprometimento da funo de ego, isto ,
a impossibilidade ou as dificuldades para as aces de orientao do ego no meio, nomeadas por
Perls, como aces de unificao ou destruio. Ele quer resgatar o potencial criativo da
personalidade humana que, na sua teoria, significar resgatar a indiferena criativa (Friedlaender),
isto , resgatar a possibilidade do homem de estar em um estado potencialmente criativo em que as
foras espontneas possam agir, de uma forma integrada, alm do consciente e do inconsciente,
em suas aces saudveis de unificao ou destruio, assimilao ou rejeio. Assim, a nova
tcnica de inspirao gestltica ser um trabalho de resgate da funo criadora do ego que tivera
suas funes comprometidas70 pelo conflito.

Resultado dessa proposta terica de ego insubstancial foi a possibilidade de integrao das
polaridades por meio de uma metodologia que envolvesse a conscientizao das sensaes e
percepes corporais, o que Perls traduzir na proposta da terapia de concentrao. Com essas
conceituaes, Perls pretendia superar o que ele considerava dicotmico na primeira e na segunda
tpica freudiana. O conceito de ego insubstancial no aparece explcito como tal nas outras obras
de Perls, mas o tema ir ser reformulado por meio da teoria das funes do ego e a teoria do self,
conforme aparece de forma central no Gestalt-terapia (1951/1997).

12) Do todo e suas partes e a noo de gestalt

Outro conceito fundamental aproveitado por Perls a noo de que o conceito de todo no pode
ser entendido como um princpio geral ou como uma tendncia, mas como um tipo de estrutura, um
esquema ou um enquadre que, entretanto, s pode ser completado com circunstncias concretas
da experincia presente. Um todo a sntese de uma estrutura de partes (Smuts, 1926/1996, p. 118).
Por isso, a realidade forma uma unidade orgnica entre o todo e suas partes, numa relao dinmica
entre as partes, e qualquer distrbio em uma dessas partes pode afectar o todo, o que geraria um
esforo cooperativo entre todas as partes, de modo a reajustar as suas funes, visando restabelecer
o equilbrio do organismo, preservando o todo. Vemos que esse foi um dos pilares para a teoria clnica
dos sintomas, baseado na teoria do ajustamento organsmico. Ele aparece nessa obra de Perls, mas,
como as outras noes, s ter melhor elaborao no livro de 1951.

A questo temporal includa nessa concepo tem sido bem estudada na Gestalt-terapia. Mas, na
busca do entendimento do processual, a Gestalt-terapia relegou a abordagem estrutural que, em
Goldstein, na Psicologia da Gestalt e no Holism and Evolution (Smuts, 1926/1996), funcionam
dinamicamente: forma e estrutura funcionando na totalidade de forma cooperativa em e entre as
partes. A Gestalt-terapia, na busca pelo todo, tem negligenciado o estudo das partes, que por sua
vez tm forma e estrutura. Alm disso, o todo estrutural e dinmico e, na Gestalt-terapia, recebeu
uma reformulao tanto de tendncia (uma espcie de lei de funcionamento), como de aspecto
processual desse funcionamento um campo para futuras pesquisas, de forma a superar essa
dicotomia que se criou nos estudos tericos da abordagem.

Temos uma hiptese do que foi gerado na Gestalt-terapia, na busca de se distanciar da Psicanlise:
no entendimento de que Psicanlise estuda as estruturas psquicas, esse no poderia ser objecto de
estudo da Gestalt-terapia na crtica generalizada Psicanlise, criou-se uma ruptura terica
dicotomizante. Alerta nesse sentido foi dado por Carvalho (2004), a respeito da necessidade da
incluso da simultaneidade processual e estruturante na constituio do self, de forma a dar
Gestalt-terapia condies tericas de elaborao das funes diferenciadas do self no mbito de
uma estrutura processual e de um processo estruturante articulado, no modo de ser e estar, singular
do indivduo no mundo. Essas consideraes poderiam superar principalmente a dualidade corpo-
mente, com o conceito da personalidade como uma totalidade: Personalidade a totalidade
suprema e final (Smuts, 1926/1996, p. 261)72. Para Smuts (1926/1996), a Personalidade inclui ambos,
Mente e Corpo, numa relao estrutural, mantendo cada uma delas sua prpria configurao e
especificidade.

Aqui tambm se localiza o germe da direco inter-relacional na futura Gestalt-terapia: na


dualidade da funo mental que a personalidade se desenvolver (evoluir). A funo da
personalidade de conectar o homem a si e ao mundo se dar no somente pela mente consciente,
mas, evolutivamente, ser necessria a inter-relao corpo-mente para que esta funo se
desenvolva plenamente. Essa inter-relao ter como uma de suas caractersticas a co-
dependncia. Segundo Lima (2008), em Smuts, a personalidade humana surge a partir da
interaco mtua entre mente e corpo como a mais elevada estrutura na evoluo holstica, sendo
a mente consciente o seu constituinte mais importante, sem a qual no h a formao desse todo
(p. 4). Este ser um dos pilares do pensamento da Gestalt-terapia, desenvolvido aps essa obra.

Os experimentos da Psicologia da Gestalt que resultaram na elaborao dos princpios da


percepo deram a Perls a noo de que o processo de formao figura-fundo um processo com
caractersticas estticas e criativas. Perls adoptar essas caractersticas como princpios de um
funcionamento saudvel, aplicando-as personalidade, isto , uma personalidade saudvel
funcionar de forma criativa, espontnea e esttica. Perls ampara-se nos conceitos tericos e
filosficos para desenvolver a noo de crescimento mediante o desenvolvimento de uma
personalidade, pelo processo de awareness. Com isso, Perls procura superar o que considera um
ponto de vista histrico-arqueolgico da psicanlise. Perls no ir se interessar por arqueologia da
mente, mas pelo processo de crescimento pessoal adoptando a as premissas da estrutura de
personalidade com funes processuais estticas e dinmicas, gerando crescimento (evoluo)
pela autoconscincia (awareness) estrutura e forma inerentes ao ser humano, por meio do
processo dinmico e espontneo, numa organizao autnoma. Esto plantadas dessa forma as
sementes do prximo passo de Perls.

13) A integrao dos conceitos

Os conceitos introduzidos nessa obra: campo, ponto-zero, espontaneidade, autonomia/maturidade


e auto-regulao iro permitir a criao de uma teoria que explique o funcionamento da auto-
regulao organsmica (tema que ser ampliado e base conceitual da obra em 1951) numa estrutura
da personalidade, pensados a partir da aco da funo do ego a parte estrutural e funcional da
personalidade que age na realidade, mediante suas funes de orientao, a saber, assimilao ou
destruio.
Assim, Perls consegue descrever o processo de auto-regulao organsmica e explic-lo
conceitualmente utilizando as noes de formao de um campo pleno de interesses e um potencial
criativo: a indiferena criativa o fundamento dinmico do processo de auto-regulao que
caracteriza o campo organismo-meio (Mller-Granzotto & Mller-Granzotto, 2007b). Esse conceito
de auto-regulao organsmica tem por base um ciclo natural de mudana contnua, e o projecto
de homem que subjaz a esse conceito um homem aberto s mudanas que ocorrem e no de
construir mudanas previamente determinadas de um estado para outro (Lima, 2005, p. 44). Isso vai
dar a Perls ferramentas para pensar um homem em movimento e permitir deslocar a aco
teraputica dos conflitos pulsionais.

Comeam aqui as bases para o que vir a ser conhecido em Gestalt-terapia, como a teoria
paradoxal da mudana, de Arnold Beisser (1980), que prope que: a mudana no ocorre atravs
de uma tentativa coerciva por parte do indivduo ou de uma outra pessoa para mud-lo, mas
acontece se dedicarmos tempo e esforo a ser o que somos a estarmos plenamente investidos em
nossas posies correntes (p.110).

Vemos aqui a reintroduo de alguns temas imbricados do expressionismo e romantismo alemo:


individualidade, espontaneidade, criatividade, escolhas, liberdade, maturidade. a tentativa de
Perls de aproximar o trabalho analtico dos conceitos filosficos e artsticos com que convivera na
Europa at 1934. Entremeado ao longo dessa obra, tero destaques na obra seguinte,
transformando-se em objecto de estudo e meta da psicoterapia a partir de 1951. Perls recuperou,
assim, temas que lhe eram caros (e sua gerao), e que no considerava suficientemente
elaborados pelas cincias humanas: liberdade, escolhas, dualidade da vida, criatividade,
espontaneidade, processo, esttica. Perls vislumbrou a possibilidade de levar para a clnica sua
experincia intelectual terica e acadmica, alm de suas experincias culturais europeias vividas
no mundo artstico e filosfico de vanguarda.

Assim, o livro valioso porque contm de forma embrionria o que ser desenvolvido mais tarde,
com a cooperao imprescindvel de Paul Goodman, na obra de 1951. Porm, escrito
apressadamente, Ego, Fome e Agresso carente de elaboraes, traz imprecises e interpretaes
datadas em um tempo. Aponta, porm, para uma amplitude, que pretendeu dar ao trabalho clnico.
Principalmente, deu a Perls a esperana de uma reformulao que resgatasse valores fundamentais
de vida.

Aqui vemos que Perls consegue articular conceitos de Smuts, Goldstein e Friedlaender e retomar os
ideais da gerao expressionista sob influncia da filosofia de Nietzsche, e Gustav Landauer, numa
aplicao clnica. Na formulao desses conceitos, Perls encontrou um modo de expressar os
conceitos fundamentais de sua gerao: o homem como um guerreiro na busca de um esprito livre
mediante processo de retomar a posse de si mesmo; da espontaneidade criativa; e com crtica e
abandono da hipocrisia dos valores burgueses.

Perls quis elaborar uma teoria e prtica de forma a resgatar o potencial criativo da personalidade
humana, que, na sua teoria, significaria resgatar a indiferena criativa, isto , resgatar a
possibilidade do homem de estar em um estado potencialmente criativo em que as foras
espontneas de cada um pudessem agir de uma forma integrada. Por isso, a nova tcnica, de
inspirao gestltica, era um trabalho de resgate da funo criadora do ego. E eis que se lanam
as bases para o futuro surgimento da Gestalt-terapia, que ainda precisar do olhar fenomenolgico
de Paul Goodman para se firmar como uma prtica psicoteraputica (ou analtica) exercida em
nome prprio. (Mller-Granzotto & Mller-Granzotto, 2007b, p.56). Perls diz:
A nova tcnica desenvolvida neste livro teoricamente simples, sua meta recuperar a
sensao de ns mesmos (...) no um procedimento intelectual, embora no possamos
ignorar totalmente o intelecto. (...) nosso objectivo despertar o organismo para uma vida
mais completa (Perls, 1942/ 2002, p. 263).

Nesse perodo que definimos como a transio da Psicanlise para a Gestalt-terapia, Perls continuou
a rever a teoria e a prtica da psicanlise e passou a incorporar outros conhecimentos, mas ainda
sem definir uma posio completa de ruptura, de forma mais intensa a partir da sua chegada a Nova
Iorque.
Os artigos Planned Psychoterapy (1947/2012c) e Theory and Technique of Personality Integration
(1948/2012d), publicados entre Ego, Fome e Agresso (1942/2012) e o Gestalt-terapia (1951/1997),
podem nos dar ideia da evoluo do pensamento de Perls em direo Gestalt-terapia.
Entre 1947 ou 194873, Perls se apresentou no Alanson White Institute e proferiu uma palestra intitulada
Planned Psychoterapy74. Nessa apresentao, Perls fez uma relao da teoria da Psicanlise com os
conceitos da Psicologia da Gestalt, e comentrios favorveis ao que ele chama de psicanlise
neofreudiana, defendida pelos membros daquele instituto, considerando-a muito prxima do seu
pensamento. Perls disse que o encontro com os membros daquele grupo o fez sentir como h muito
tempo no acontecia:
74 Apesar de Perls no se filiar ao grupo, a relao entre eles permaneceu importante. Segundo
depoimento de Laura Perls, o Instituto ofereceu trabalho a Perls como terapeuta didata, porm,
exigiram que ele reconhecesse, nos Estados Unidos, seu diploma de mdico. Fritz j tinha mais de 50
anos, e no aceitou. Continuaram lhe indicando pacientes, assim como ao futuro Instituto de Gestalt
de Nova Iorque (citado em Gaines, 1989, p. 43; F. Perls, 1969/1979, p. 305). Parece que esse
impedimento legal de exercer a medicina foi a razo de Perls encerrar, nos Estados Unidos, sua
carreira como neurologista.
() um milagre aconteceu comigo. Meses atrs eu me encontrei com alguns membros deste grupo,
e fiquei profundamente comovido como poucas vezes acontecera na minha vida. Depois de tudo,
havia pessoas neste planeta que viam o mundo como eu o via, que falavam uma linguagem similar
minha. Foi como um sonho, muito bom para ser verdade. Eu me senti um marinheiro que sabe que
est no rumo certo, mas se torna temeroso de que nunca mais iria ver terra firme, e, de repende,
inesperadamente, l estava ela (Perls, 1947/2012c, p. 39)75.
75 Traduo livre.
76 Bocian (2010) remonta relao de alguns psicanalistas com a Psicologia da Gestalt como a raiz
dessa proximidade de pensamento entre as duas correntes. Segundo o autor, como a psicanlise
freudiana tinha poucos estudos sobre a teoria da percepo e conscincia, e sobre a influncia do
meio, muitos psicanalistas procuraram estabelecer uma ponte entre a psicanlise e os achados da
Psicologia da Gestalt e Teoria de Campo. O autor menciona trabalhos nessa direo de Alfred Adler,
Imre Hermann, pupilo de Ferenczi, George Ger, Siegrified Bernfeld.
Essas afinidades iniciais existentes entre o pensamento de Perls e os grupos psicanalticos revisionistas
parecem ser a raiz de afinidades que ainda hoje podemos encontrar com diversos pensamentos
psicanalticos. Hycner & Jacobs (1997) parecem ir nessa direo ao considerar que existem
semelhanas marcantes e ideias interrelacionadas entre a teoria psicanaltica da intersubjetividade
(Atwood e Stolorow) e a Gestalt-terapia. Bocian (2010) correlaciona as afinidades entre a Gestalt-
terapia e os grupos psicanalticos da intersubjetividade no tocante ao aspecto dialgico, apontando
razes comuns na hermenutica, existencialismo e fenomenologia: Por isso, vrias coincidncias na
teoria e na prtica podem ser identificadas entre a Gestalt-terapia e a abordagem dos psicanalistas
de orientao intersubjetiva-contextualista, em torno de Stolorow, Atwood, Orange, Brandchaft,
etc. (p. 169)76.
Planned Psychoterapy uma terapia de integrao
Na sua palestra Planned Psychotherapy, Perls (1947/2012c) prope uma terapia de integrao,
entendendo que integrao ser o conceito-base de sua proposta, o reconhecimento de que as
contradies dividiram o homem em dualidades que necessitariam ser integradas. Vemos aqui a
continuao da influncia do pensamento do Holismo, Lewin, Goldstein e Psicologia da Gestalt:

Ns sofremos mais do que em qualquer outra poca de dvidas e contradies, do dualismo entre
mente e corpo, esprito e matria, tesmo e materialismo, e, at mesmo, corpo e psique, (...) como se
essas coisas existissem. Ns ainda no aprendemos a encarar tais dualismos como dualidades, ao
invs de contradies (Perls, 1947/2012c, p. 16)77.
77 Traduo livre.
78 Traduo livre.
79 Estas questes iro ser abordadas no Gestalt-terapia (1951/1997).
Sobre suas consideraes sobre a neurose, nesse artigo, Perls introduziu a noo de diviso de
personalidade, e comea a falar da necessidade do trabalho de integrao, que vir a tomar uma
forma na prxima obra de 1951, como veremos adiante:
Podemos entender que o neurtico (nos quais eu me incluo) uma pessoa com diviso e dissociao
de personalidade e uma cura efetiva ser pela reintegrao da personalidade e de suas relaes
interpessoais. (...) A neurose uma tentativa no-biolgica de resolver problemas sociais do homem.
(1947/2012c, p.36)78.
De forma evidente, Perls faz sua relao com o pensamento de Karen Horney, no entendimento de
que a neurose uma dificuldade de adaptao em situaes adversas crnicas79.
Perls estabeleceu uma relao entre seu pensamento e a Psicologia da Gestalt, mas no se referiu
ainda a uma Gestalt-terapia. Ele incorporou as noes de formao de gestalt, processo figura-
fundo, holismo, identificao e alienao, funcionamento do organismo como um todo.
Perls (1947/2012c) ainda mencionou as dificuldades para se alcanar integrao, para si mesmo e
para os outros, devido s dificuldades lingusticas (discrepncia entre a fala e o pensamento), numa
relao com o pensamento da Semntica Geral de Korzybski; dificuldades filosficas (diferena entre
os diferentes conceitos de integrao); e sociolgicas (como interromper um crculo vicioso imposto
culturalmente).
Perls (1947/2012c) assumiu algumas convices que iro se tornar premissas de seus trabalhos
posteriores, tais como o conceito de se considerar que o organismo funciona como um todo e
portanto num mtodo da totalidade; numa teoria que assume que as funes humanas bsicas
so a orientao e a manipulao e, portanto, que qualquer interferncia nesse ciclo biolgico
instintivo ir manter as dissociaes especficas, diminuindo a awareness ou perturbando o livre uso
de sistema motor. Como vemos, Perls amplia as ideias expressas em Ego, Fome e Agresso
(1942/2002), no que se refere s funes humanas bsicas das funes de autopreservao s
funes organsmicas, ainda do ponto de vista biolgico-instintivo. As noes de funes de
orientao e manipulao sero desenvolvidas amplamente no Gestalt-terapia (1951/1997),
inclusive sero centrais na proposta psicoterpica.
Aos exerccios de conscientizao (derivados dos exerccios de awareness propostos em Ego, Fome
e Agresso), Perls acrescentou os exerccios de integrao, procurando ir alm da conscientizao
de como se est no aqui-e-agora. Perls viu necessidade da integrao destas descobertas feitas
pelos exerccios de conscientizao (awareness) personalidade como um todo. Assim, Perls
(1947/2012c) coloca:
Eu dou exerccios de integrao aos meus pacientes de acordo com a natureza e severidade de
suas dissociaes. Eu sei muito bem que eles no podem fazer estes exerccios de uma maneira
eficiente. medida que prosseguimos, ns analisamos as dificuldades ou resistncias, passo a passo
(p. 25)80.
80 Traduo livre, itlico do autor.
81 Publicado originalmente no American Journal of Psychotherapy (1948), foi o primeiro artigo de Perls
publicado num peridico profissional nos Estados Unidos.
Theory and Technique of Personality Integration
Este artigo81 de Perls (1948/2012d) mostra a evoluo de alguns conceitos, que foram agregados de
forma assistemtica. Theory and Technique of Personality Integration traz mais algumas informaes
sobre a passagem terica gradual de Perls da Psicanlise em direo Gestalt-terapia Perls volta a
fazer referncia Psicologia da Gestalt e aos terapeutas corporais Wilhelm Reich, F.M. Alexander e
Elsa Gindler. Tambm o tema da integrao da palestra Planned Psychotherapy (1947/2012c) volta
a ser central, pois Perls prope nesse artigo a busca por ferramentas adequadas que promovam a
reintegrao dos aspectos dualsticos referentes personalidade humana e continua a proposta
anterior de elaborar uma abordagem baseada na recuperao e integrao das dicotomias, assim
descrita por Perls (1948/2012d):
A dicotomia da personalidade humana82 pode ser abordada por trs ngulos: do ponto de vista da
estrutura dualstica da personalidade, do comportamento dualstico, e da linguagem dualstica. O
homem pode recuperar seu valor de sobrevivncia se estes dualismos puderem ser reintegrados (p.
43)83.
82 O tema da reintegrao das dicotomias da personalidade humana ir acompanhar toda a
trajetria terica de Perls, e aparece plenamente no Gestalt-terapia (1951/1997) como meta
psicoterpica.
83 Traduo livre.
84 Traduo livre.
Perls pretendia trabalhar os conflitos que emergem dos exerccios de aumento de awareness,
resgatando uma polaridade que considera fundamental, identificao-alienao, de forma a
recuperar sua integridade criativa:
Os conflitos tm somente um padro: a identificao-alienao. Isto significa que o paciente se
identifica com muitas das suas ideias, emoes e aes, mas ele diz violentamente No! a outras.
Integrao exige identificao com todas as funes vitais. Cada tentativa de integrao corre o
risco de trazer ao primeiro plano algum tipo de resistncia, e esta resistncia que me interessa e
no o contedo do inconsciente. Cada ponto de re-sistncia (re-sistance) que se transforma em
auxlio da personalidade (personality assistance) um ganho duplo porque deixa livre o preso e o
prisioneiro (Perls, 1948/2012d, p. 53)84.
Assim, mais do que em Ego, Fome e Agresso (1942/2002), Perls comea a se referir a algo mais geral
e menos especfico do que Ego Insubstancial a personalidade humana. Com esta mudana, Perls
comea a fazer a passagem de uma teoria do psquico, como na teoria freudiana, para uma teoria
da personalidade, como ir aparecer no Gestalt-terapia (1951/1997). Ao mesmo tempo, demonstra
sua preocupao em um trabalho teraputico que devolva ao homem seu valor de sobrevivncia,
uma vez que a reintegrao das partes divididas permitiria que o homem voltasse a recuperar a
capacidade de crescer85. Perls se pergunta: Como podemos conseguir a transio de uma
personalidade dividida para uma personalidade unificada, de uma linguagem dualstica para uma
linguagem unitria, de uma filosofia antittica para uma filosofia verdadeiramente compreensiva?
(Perls, 1948/2012d, p. 46)86. Questes que sero abordadas na prxima obra de 1951.
85 A preocupao com o resgate do trnsito entre as polaridades como forma de crescimento
comea a aparecer neste artigo, e vir a aparecer plenamente no Gestalt-terapia (1951/1997).
86 Traduo livre. 67

3 Novo paradigma: proposta de criao da Gestalt-terapia

Sobre as suas pretenses com a Gestalt-terapia, Perls no era modesto. Em uma de suas ltimas
publicaes, reconhece que estava se tornando uma figura pblica e diz que ele havia se tornado
o possvel criador de um novo mtodo de tratamento e expoente de uma filosofia vivel que
poderia fazer algo pela humanidade (1969/1979, p. 13).
O movimento de reviso de Perls relatado no captulo anterior prosseguiu culminando com sua
ruptura com a psicanlise, consolidada em 1951 com a segunda obra de Perls escrita conjuntamente
com Paul Goodman e R. Hefferline: Gestalt Therapy: Excitement and Growth in the Human Personality
(Perls et al., 1951/1994)87. Poderemos, a partir da, falar de um Perls da Gestalt-terapia, escolhendo
esta obra como representante desse perodo e como fundante da Gestalt-terapia.
87 Publicado no Brasil com o ttulo Gestalt-terapia (1997), traduo de F. R Ribeiro e reviso tcnica
de W. Ribeiro. Infelizmente o subttulo no acompanhou a edio brasileira.Traduo livre do ttulo
completo da obra conforme aparece na edio em ingls (1951/1994): Gestalt-terapia: excitamento
e crescimento na personalidade humana. Iremos nos referir obra como Gestalt-terapia (1951/1997).
88 O nome de Goodman foi uma indicao de Laura Perls, que havia lido um artigo dele a respeito
de Reich, na revista Politics, de Dwight McDonald, quando o casal ainda vivia frica do Sul.
3.1. Histrico do livro
Perls, recm-chegado aos Estados Unidos, procura Paul Goodman 88 para transformar em livro o
manuscrito com cerca de 100 pginas que ele havia escrito na frica do Sul. Inicialmente, Goodman
s seria o editor de Perls, colocando o manuscrito em forma de publicao, como um ghostwriting,
tendo em vista a dificuldade de Perls em escrever, principalmente em ingls. Stoehr acrescenta que,
alm disso, Perls se aborrecia com tarefas que exigissem perseverana e disciplina (1994, p. 81). No
Prefcio, Perls, Hefferline e Goodman informam que o material do manuscrito foi desenvolvido e
elaborado por Paul Goodman e a aplicao prtica foi desenvolvida 3 Novo paradigma: proposta de
criao da Gestalt-terapia
68

por Ralph Hefferline89, professor universitrio de psicologia experimental. Eles se referem estrutura
do livro, apresentado em dois volumes, um terico e outro com aplicaes prticas. No
desenvolvimento do livro, a participao de Goodman e Hefferline se revelou fundamental para a
elaborao das propostas do livro, tornando-os coautores. Desse modo, no Prefcio, os autores
informam que o livro o resultado do empenho cooperativo dos trs autores (Perls et al., 1951/1997,
p. 3).
89 Ralph Franklin Hefferline foi professor de psicologia e pesquisador de anlise comportamental
skinneriana, na Columbia University; consta que foi cliente de Perls por volta de 1946 (Stoehr, 1994, p.
84). Apesar da coautoria no livro de lanamento da Gestalt-terapia, L. Perls (1992) diz que Ralph
Hefferline no integrou o staff do Instituto de Nova Iorque, pois naquele tempo uma associao
muito prxima conosco provavelmente atrapalharia sua carreira acadmica. Segundo L. Perls
(1992), Hefferline deu algumas palestras como convidado, e sempre permaneceu em contato com
o Instituto, indicando pacientes e estudantes (p. 27).
90 Surpreendeu-nos a iniciativa de Perls de reeditar o livro em 1969, pois Perls parecia rejeitar o livro
publicamente. Pessoas prximas a ele, como Jim Simkin, um dos seus mais fiis colaboradores,
desaconselhava enfaticamente seu estudo: tentei em vrias ocasies ler o volume dois [vol. I,
terico] do Gestalt Therapy mas sem xito. (...). Uma boa parte desse material tem, para mim, no
mximo, uma relao tangencial com a Gestalt-terapia. (...) No o recomendo absolutamente aos
estudantes que tentam aprender Gestalt-terapia e compartilho com eles minhas prprias
dificuldades com este volume (Citado em Ginger & Ginger, 1995, p. 126).
Das edies:
A primeira edio desse clssico, Gestalt Therapy: Excitement and Growth in the Human Personality,
foi realizada pela Julian Press, em 1951. Pouco depois, a Dell Publishing publicou uma reproduo da
edio original. Em 1971, houve outra edio pela Bantam Press. O livro permaneceu esgotado por
mais de uma dcada; em parte, devido ao desinteresse da comunidade gestltica por uma obra
terica considerada de difcil compreenso, e em parte pelo descrdito que o prprio Perls passou
a demonstrar pela obra90. Na esteira do movimento de resgate da teoria da Gestalt-terapia e suas
origens tericas e filosficas, o The Gestalt Journal Press publicou uma nova edio em 1994. Miller e
From (1994) justificam a reedio do livro como uma ressurreio, o que d uma ideia da
importncia dessa iniciativa: Talvez a razo mais importante para a ressurreio deste livro e a
insistncia para que seja amplamente lido que poder ajudar a prover muito do que preciso para
reabilitar os fundamentos profundamente perturbados da psicoterapia (p. 26).

Nesta edio de 1994, os dois volumes que compem a obra apareceram na ordem do manuscrito
original, isto , o Volume I, o terico, e o Volume II, a parte prtica. Na edio de lanamento do
livro, essa ordem havia sido invertida a fim de posicionarem os exerccios anteriores teoria, uma
forma de acompanhar a moda em voga dos livros de autoajuda e de faa voc mesmo. A edio
de 1994 tambm teve o cuidado de incluir a introduo que Perls escreveu em 1969, para a edio
de 1971 da Bantam Book. Especialmente para essa edio de 1994, h uma nova introduo escrita
com a colaborao de Michael Vincent Miller e Isadore From, cujo texto se tornou clssico nos
estudos da obra.

3.2. Estrutura da obra


A publicao do livro em dois volumes91, com trs autores de distintas orientaes, resultou, segundo
Miller e From (1994), em uma obra de difcil leitura: foi uma mistura esquisita, consistindo em dois
volumes dissemelhantes publicados num nico tomo, um formato que deu ao livro uma
personalidade dividida. Essa idiossincrasia no foi acidental, j que havia verdadeiros conflitos
subjacentes duplicidade peculiar do livro (p. 17). O fato que cada um dos autores ir tomar
caminhos diferentes a partir dessa obra.
91 A edio brasileira de 1997 s traz a parte terica, o volume I da edio americana de 1994.
O Volume I dedicado ao trabalho terico e, segundo Miller e From (1994), escrito numa prosa
descompromissadamente difcil, expunha uma viso altamente original da natureza humana.
Reinterpretava tambm a origem dos distrbios neurticos a partir de uma perspectiva nova que
levava em maior considerao o papel de foras sociais e ambientais (p. 18). Segundo Mller-
Granzotto e Mller-Granzotto (2007a), graas parceria entre Perls e Goodman, o pensamento sobre
a psicoterapia foi inovado ao elaborar a caracterizao do organismo como uma forma de
subjetividade dentro de um referencial temporal.

Os autores so unnimes ao considerar o papel de Paul Goodman92 fundamental na elaborao da


teoria apresentada nessa obra. Segundo L.Perls (1992), Miller e From (1994) e Stoehr (1994), foi Paul
Goodman quem elaborou e desenvolveu as ideias de Perls, dando-lhes a forma apresentada no livro.
Mller-Granzotto e Mller-Granzotto (2007a) destacam que Goodman foi responsvel pelo uso da
terminologia fenomenolgica, de forma a resguardar a matriz terica da noo de campo
empregada pelos psiclogos da Gestalt e a fundament-la em uma egologia transcendental, cuja
nota caracterstica era justamente a temporalidade (p. l74). Segundo os autores, a fenomenologia
passa a inspirar a reflexo terica a ser implementada, com uma linguagem fenomenolgica
eminentemente processual, pois Goodman percebeu nas ideias de Perls mais do que uma forma
holstico-gestltica de ler a psicanlise. Ele percebeu, sobretudo, uma forma fenomenolgica93 de
se compreender o holismo e a psicologia da Gestalt (p. 173). A inovao do uso de uma forma
fenomenolgica de descrio dos processos do vivido provocou um desafio na compreenso do
sentido dos conceitos desenvolvidos a partir dela.
92 Os autores acrescentam que Paul Goodman foi um dos mais importantes crticos sociais e
pensadores criativos da psicologia que os Estados Unidos j teve, alm de poeta, novelista e
romancista.
93 Itlico nosso.
94 Hefferline diz sobre sua participao na obra: A parte que eu escrevi do Gestalt Therapy foi uma
espcie de manual para ser aplicado por voc mesmo, com o subttulo Mobilizao do self
(orientao e manipulao do self) (Hefferline apud Knapp, 2005). Traduo livre.
95 Knapp (2005), professor de psicologia na Universidade de Nevada, inicialmente estudioso da
terapia comportamental skinneriana, ao se interessar pela Gestalt-terapia se surpreendeu com as
afinidades que encontrou entre o pensamento de Skinner e a Gestalt-terapia, o que o levou a rever
a obra de Hefferline.
O Volume II o produto da colaborao entre Perls e Ralph Hefferline 94. Escrito e desenvolvido por
Hefferline95, o material foi experimentado por estudantes de graduao de psicologia de trs
universidades, durante quatro meses, seguindo o protocolo do projeto experimental de Hefferline.
Parte desses relatrios acompanha a descrio dos exerccios (Miller & From, 1994). Segundo Stoehr
(1994), os exerccios foram aplicados por Elliot Shapiro em seus alunos de Psicologia Anormal do
Brooklyn College, e por Ralph Hefferline com os estudantes de psicologia da Columbia University. A
partir dos resultados, Perls passava a Hefferline novas e mais 3 Novo paradigma: proposta de criao da
Gestalt-terapia
71

compreensivas sries de exerccios. Com esta participao, Hefferline foi considerado copesquisador
junto com Perls e, coautor da obra.
O Volume II, sob o ttulo de Mobilizao do self, tem como foco, principalmente, a autodescoberta
para alm do conhecimento racional e, por isso, enfatiza as respostas no-verbais da pessoa em
relao ao mundo. Desde a obra Ego, Fome e Agresso, Perls havia entendido que a sade
organsmica estava relacionada ao fluxo de awareness, e a interrupo desse fluxo caracterizava
uma disfuncionalidade organsmica. Por isso, a tcnica que Perls e Hefferline propem nessa obra
visa o trabalho de reestabelecimento desse fluxo. Dessa forma, o objetivo bsico dos exerccios
possibilitar ao leitor se tornar aware de como a pessoa est funcionando, no aqui e agora. Perls et al.
(1951/1997) enfatizam que o essencial no que o terapeuta aprenda sobre o paciente para ento
lhe dizer; o que essencial que o terapeuta ensine ao paciente como aprender acerca de si
mesmo.
Na teoria, Perls et al. (1951/1997) referem-se a dois sistemas de entrar em contato com o mundo, o
sistema sensorial para orientao e o sistema motor para manipulao. Alm disso, enfatizam
a necessidade de equilbrio entre eles, entre o sentir e o agir. Desse modo, Perls e Hefferline dividiram
os exerccios de Mobilizao do self em duas partes. A primeira, mediante exerccios de orientao
do self, dispe de exerccios de contato com o ambiente e consigo mesmo (awareness). A segunda,
manipulao do self, com exerccios para tornar aware os processos de funcionamento integrado,
de forma a conscientizar e possibilitar a mudana das formas habituais e cristalizadas de se entrar
contato com o ambiente e consigo mesmo.
As ideias-conceitos aqui-e-agora, o como, o estar aware tornaram-se chaves no desenvolvimento
da Gestalt-terapia. Porm, inicialmente, o entendimento desses conceitos foram desenraizados da
perspectiva fenomenolgico-existencial96, no qual
96 Encontramos muita divergncia na forma de se vincular a fenomenologia Gestalt-terapia. Mller-
Granzotto e Mller-Granzotto (2007a) ressalvam que para os propsitos da Gestalt-terapia a
fenomenologia no uma metodologia emprica. Nem mesmo uma postura terica. Trata-se de uma
postura tica, por meio da qual se privilegia a descrio daquilo que se mostra desde si,
precisamente, as Gestalten (p. 171). No h consenso a esse respeito, principalmente, na referncia
da fenomenologia como mtodo.
foram elaborados, o que acarretou o uso deles de forma indiscriminada e superficial. Miller e From
(1994) analisam que, alm do desenraizamento filosfico da teoria, isso aconteceu porque o Volume
II foi elaborado numa forma que poderia ser chamada de psicologia pop, dispondo uma srie de
exerccios de autoajuda, acompanhados de comentrios no estilo de verses popularizadas de Zen
Budismo e O poder do pensamento positivo.

3.3. Objetivo da obra


Na apresentao da obra, os autores anunciam que tinham o propsito de desenvolver uma teoria
e um mtodo que ampliassem os limites e a aplicabilidade da psicoterapia (Perls et al., 1951/1997,
p.31). Ao definir assim o propsito da obra, sugere-se que os autores estaro partindo de uma teoria
e de um mtodo para os quais querem ver ampliados limites e aplicabilidade.
De onde ento partem os autores? Eles mencionam duas influncias fundamentais. A primeira
influncia est relacionada psicologia da gestalt e teoria de campo, com os trabalhos de
Wertheimer, Khler e Lewin. Os autores salientam que a obra uma tentativa de lanar os alicerces
(...) para a aplicao plena do gestaltismo em psicoterapia como a nica teoria que abrange
consistente e adequadamente tanto a psicologia normal como a anormal (Perls et al., 1951/1997,
p. 32). E a segunda influncia foi o trabalho de Goldstein em neuropsiquiatria, cujos autores reputam
como magnfico. Alm dessas duas influncias, os autores informam que levaram em considerao
igualmente: a psicanlise freudiana e parafreudiana, a teoria reichiana da couraa, a semntica e
a filosofia.
Pela relao dessas teorias consideradas de base pelos autores, podemos notar que a obra, embora
de ruptura, guarda muitas razes tericas e filosficas comuns Ego, Fome e Agresso (1942/2002).
Acreditamos que, apesar de alguns estudos, ainda h campo de pesquisa para identificar e analisar
essas influncias, especialmente o que os autores chamam de psicanlise freudiana e parafreudiana,
e a semntica, cujas razes presentes na obra tm sido negligenciadas. No que diz respeito
evoluo dos conceitos ego e self, a obra de Perls apresentar tambm um percurso similar ao
percurso das dissidncias psicanalticas com enfoques diferentes. Nessa obra, Perls et al. (1951/1997)
dedicaro um captulo para discutir diferenas entre as diversas teorias psicanalticas do self,
incluindo a teoria freudiana clssica de Anna Freud, de Federn, e dos tericos
interpessoais,Washington, Fromm e Horney, entre outros (pp. 190-219). Perls et al. (1951/1997) falam
de self, em minscula, referindo-se a uma perspectiva processual do self e ainda mantendo o termo
organismo para se referir pessoa, conceito que foi se tornando insuficiente. O self no livro Gestalt-
terapia (1951/1997) no uma pessoa, mas designa um sistema temporal na forma do qual a
relao organismo/meio e suas vicissitudes deveriam poder ser pensadas como a expresso
concreta de vividos essenciais (p. 163). Desse modo, o self antes um processo temporal do que
uma entidade psicofsica (Mller-Granzotto & Mller-Granzotto, 2007a, p. 171).
Na apresentao da reedio desse livro, em 1969, Perls (1969c/1997) reavalia que os experimentos
de gestalt, passados quase vinte anos, ainda seriam vlidos, mas uma mudana de perspectiva
importante estava em curso. Perls descreve assim essa mudana:
A nfase global, entretanto, mudou da ideia de terapia para um conceito gestltico de crescimento
(desenvolvimento). Agora considero a neurose no uma doena, mas um dos vrios sintomas da
estagnao do crescimento (desenvolvimento). Outros sintomas dessa estagnao so a
necessidade de manipular o mundo e controlar a loucura, distores de carter, a reduo do
potencial humano, a perda da habilidade de responder e, o mais importante de tudo, a produo
de buracos na personalidade (Perls, 1969c/1997, p. 11).
Temos aqui, primeiramente, a introduo de uma ideia nova: conceito gestltico de crescimento
(desenvolvimento) que acreditamos necessitar melhor compreenso, tal a sua importncia nos
propsitos dessa obra, como tambm, para se conseguir colocar a produo de Perls em uma
perspectiva terica coerente. A importncia compreenso97 do que isso significa fundamental
porque os autores julgam que para entender o livro precisa ter uma mentalidade gestaltista. Sendo
assim, esse livro precisa que o leitor tenha uma perspectiva gestltica para entend-lo. Perls et al.
(1951/1997) acrescentam que a perspectiva gestltica a abordagem original, no deturpada e
natural da vida; isto , do pensar, agir e sentir do homem. (Perls et al., 1951/1997, p.32).
97 W. Ribeiro tem insistentemente tratado do tema mentalidade gestltica e seus desdobramentos
em seus cursos, porm ainda no contamos com a transcrio dos seus estudos sobre esse tema.
Os autores no definem o significado expresso pelos conceitos mentalidade gestltica,
crescimento e desenvolvimento, abordagem original no deturpada e natural da vida. Somente
pontuam que o resultado desse crescimento a maturao, esta entendida como um processo
contnuo de transcender o suporte ambiental e desenvolver o autossuporte, o que significa uma
reduo crescente das dependncias (1951/1997, p. 11).
Alm disso, os outros conceitos que Perls apontou em 1969 ainda requerem melhor elaborao
terica. Perls (1969c/1997) indicou como novas reas de interesse para a Gestalt-terapia outros
sintomas de estagnao do crescimento alm da neurose, tais como a necessidade de controlar
o mundo e controlar a loucura, distores de carter, a reduo do potencial humano, a perda da
habilidade de responder e, o mais importante de tudo, a produo de buracos na personalidade
(1969c/1997, p. 11). Novos estudos tm sido publicados com perspectiva no contexto
contemporneo. Desse modo, podemos levantar algumas questes: Como hoje definiramos as
expresses sintomticas de estagnao de crescimento? Essa abertura no campo de atuao da
Gestalt-terapia proposta por Perls em 1969 ainda permanece atual?
Perls et al. (1951/1997) referem-se ao resgate de uma perspectiva gestltica unitria, em referncia
a trs esferas humanas que no organismo saudvel atuam de forma integrada: o pensar, agir e sentir.
Essa unidade, segundo os autores, embora natural, encontra-se perdida culturalmente. Para os
autores, o propsito da teoria e prtica descritas na obra recuperar a inteireza e integridade da
personalidade, superando uma abordagem dualstica que pensa o homem dividido em contrastes,
resultado de uma sociedade cheia de rupturas. O que vemos como uma ampliao do pensamento
do autor em 1942 e 1948. Perls et al. (1951/1997) dizem: para reintegrar-se de novo, ele [o indivduo]
tem de sobrepujar o dualismo de sua pessoa, de seu pensamento e de sua linguagem (Perls et al.,
1951/1997, p. 32). Assim, a nfase da teoria apresentada no Gestalt-terapia recair no estudo das
dicotomias que atingem o homem em uma ou mais de suas trs dimenses, no pensar, no agir e no
sentir, e expressas em nvel do pessoal, do pensamento e da linguagem. Podemos pensar que a
Gestalt ter como seu campo de estudo e atuao essas reas interconectadas. E, como veremos
adiante, Perls ir se interessar pelo desenvolvimento do que se apresenta em qualquer desses campos
de atuao, especialmente a partir dos anos 60, com o florescimento de novas teorias e tcnicas
que visam integrao e o crescimento do ser humano. Vemos que nesse pensamento Perls
antecipa o que vir a ser motivo da revoluo que a contracultura pretendeu promover nos
costumes do sculo XX, e que na Psicologia ficou conhecido como Terceira Fora. Um tema
recorrente em Perls, durante toda sua trajetria, ser recuperar e manter a dialtica da vida, na
superao das dicotomias.
Acreditamos que a preocupao com a recuperao das dualidades dicotomizadas so o fio
condutor, entre as obras de Perls, que guiou seu interesse e curiosidade. Para Perls et al. (1951/1997),
a neurose do homem moderno resultado das dicotomias presentes na sociedade. Os autores
afirmam:
(...) insistimos na tese unitria, (...) estamos levando ao extremo a rejeio de muitas pressuposies,
divises e categorias comumente aceitas, por serem fundamentalmente inadmissveis, pois rompem
em pedaos e aniquilam aquilo que se pretendia estudar (...) este livro concentra-se numa srie de
semelhantes dicotomias neurticas bsicas de teoria e tenta interpret-las (Perls et al., 1951/1997, p.
53-54).
Perls et al. (1951/1997) passam a enumerar as dicotomias para as quais o livro Gestalt-terapia ir
propor formas de integrao, a saber corpo e mente; self e mundo externo; emocional e real; infantil
e maduro; biolgico e cultural; poesia e prosa; espontneo e deliberado; pessoal e social; amor e
agresso; e consciente e inconsciente. Segundo os autores, essas so as principais divises
neurotizantes que precisam ser eliminadas de forma a reintegrar a personalidade humana.
A meta proposta no Gestalt-terapia (1951/1997) a recuperao do crescimento da personalidade
humana, a ser atingida pela integrao das partes excludas pelas dicotomias. No desenvolvimento
desse assunto, os autores usam os termos-conceitos criatividade, crescimento e novidade de forma
intercambivel, em oposio aos termos-conceitos ajustamento, autopreservao e rotina. Da,
podemos inferir que quando Perls et al. (1951/1997) dizem que o tema da psicologia a transio
sempre renovada entre a novidade e a rotina que resulta em assimilao e crescimento (Perls et al.,
1951/1997, p. 45), podemos entender que a proposta recuperar o trnsito entre as dualidades
mencionadas, pois a integrao das partes divididas da personalidade promover o crescimento
tanto por assimilao como por rejeio.
A meta especfica teraputica recuperar a espontaneidade da autorregulao organsmica, de
forma que ela possa na sua atuao prover o homem com a novidade necessria ao crescimento:
A conscincia espontnea da necessidade dominante e sua organizao das funes de contato
a forma psicolgica da autorregulao organsmica (Perls et al., 1951/1997, p. 84). Vemos aqui a
conscincia derivada da psicanlise e do holismo, conforme descrito em Ego, Fome e Agresso
(1942/2002), agora numa descrio fenomenolgica, tornando-se o objeto de estudo da obra de
1951. a conscincia, no seu ser-no-mundo, como processo de conscientizao mediando as
necessidades do organismo em relao ao meio. a descrio dinmica da funo de Ego, ou o
self como processo, por meio do seu processo de contatar, e utilizando-se da teoria de Goldstein,
transformada numa conscincia espontnea, aquela ligada criatividade que prover a
autorregulao organsmica da dinmica necessria ao crescimento.
Para o estudo da integrao do pensar, do sentir e do agir, Perls et al. (1951/1997) recorrem noo
de um ciclo que envolve o sentir, contatar, o excitamento e a formao de gestalten, e a isso
chamam awareness total. Ao longo do desenvolvimento da Gestalt-terapia, os centros de estudos
dedicados ao estudo da abordagem tm privilegiado um ou outro aspecto do trabalho envolvido
para essa integrao. Mas notamos uma dificuldade da compreenso integrada desses estudos,
como se falassem de vrias Gestalt-terapias excludentes, porm, na verdade, parecem estar se
referindo somente a um dos seus campos de estudo, com suas especificidades tericas e prticas.

3.4. Atualidade
A opinio de L. Perls (1977), uma dcada aps a publicao do livro, destaca a importncia dessa
publicao: Este o livro bsico que ainda hoje considero indispensvel para uma plena
compreenso da Gestalt-terapia. A autora destaca os conceitos de transio fundamentais que
representaram uma mudana paradigmtica: ponto de vista existencial-experimental e organsmico;
presentificao imediata no aqui e agora; noo de contato substituindo a transferncia;
conceitualizao do ego como fenmeno limite em si e, portanto, ego como funo de contato,
identificao e alienao.
Com exceo da conceitualizao do ego como fenmeno limite em si, essas noes, destacadas
por Laura Perls, tm merecido estudos ao longo da histria da Gestalt-terapia, mas sem recorrer
sua raiz psicanaltica. A maioria desses estudos tem procurado rever e atualizar a noo de fronteira
com base na compreenso das funes de contato e seus processos de identificao e alienao.
Mas, de modo geral, no o fazem de forma vinculada s consideraes sobre as funes de limite
do Ego ou das funes do Self, conforme proposto por Perls em 1942 e em 1951. Parece-nos que essa
forma de desenvolver o conceito teve como objetivo, inicialmente, desvincular o tema fronteiras
de sua ligao original com as instncias psquicas da teoria psicanaltica e, nos estudos ps-Perls,
desvincul-lo de uma teoria da personalidade conforme proposto na teoria do self do Gestalt-terapia
(1951/1997).

Ao comentar o livro, Tellegen (1984) diz:


O processo mais rico do que o produto, pois a obra de Perls inacabada e fragmentria. Se, de
um lado, isto caracteriza uma obra aberta reformulao, acarreta tambm o risco de fazer da
Gestalt-terapia uma tecnologia psicoterpica que gira no vazio por falta de bases conceituais claras
(p.25).
Apesar da reconhecida dificuldade desse livro, para muitos ainda considerado fundamental para
a Gestalt-terapia, visto no ter surgido nenhuma outra obra to abrangente e complexa como essa.
Miller e From (1994) fizeram uma retrospectiva dos fundamentos inovadores da obra, assim como uma
oportuna atualizao dos seus principais construtos. Assim tambm Mller-Granzotto e Mller-
Granzotto (2007a) analisaram um dos aspectos mais inovadores da obra, a saber: o tratamento
fenomenolgico dado aos temas psicolgicos na descrio dos processos de ajustamento. Os
autores fizeram uma abrangente fundamentao filosfica da obra, analisando a construo da
teoria sob o enfoque fenomenolgico e seus desdobramentos ticos na interveno clnica. Temas
como contato, awareness, ajustamento, aqui-e-agora, self, entre outros, ganharam uma oportuna
releitura fenomenolgica, por meio dos quais se resgatou a forma peculiar de ler e articular a
intencionalidade organsmica e a historicidade da nossa existncia (p. 175).
Estudos como esses recolocaram a teoria do livro Gestalt-terapia (1951/1997) em seu rico contexto
histrico-filosfico, o que lhe conferiu uma dimenso fenomenolgica que permanecia inacessvel
at ento. Acreditamos que a continuao de estudos dessa natureza iro permitir Gestalt-terapia
olhar para a teoria dessa obra de 1951 de uma forma menos dicotmica, mais compreensiva e,
portanto, com maior profundidade e interesse. 79

4 Da milagreira de Lourdes proposta de ampliao da Gestalt-terapia

4.1 Perls tardio98


98 Perls
tardio uma expresso que vem sendo usada por W. Ribeiro. Faz referncia ao Perls em sua
fase final de vida.
Considerando as poucas publicaes de Perls, o ano de 1969 impressiona. As obras de autoria de
Perls nesse perodo so dois livros inditos, Gestalt Therapy Verbatim e In and Out the Garbage Pail; a
reedio de dois livros com introdues atualizadoras, Ego, Hunger and Aggression e o Gestalt
Therapy; e o manuscrito do livro The Gestalt Approach com o projeto do Eye Witness to Therapy.
Do ponto de vista da sua trajetria, 1969 representa o abandono de um perodo de fama, como
nunca Perls havia experimentado. Por que deixar Esalen, se ali ele alcanara prestgio e respeito? Por
que deixar um dos maiores centros de divulgao e ensino do que era considerado a Terceira Fora
dentro do movimento humanista da Psicologia?
Acreditamos que a motivao de Perls para essa drstica mudana foi sua profunda preocupao
com os rumos que a Gestalt-terapia estava tomando, conforme apontamos na Introduo. Essas
preocupaes aparecem explcitas no Gestalt-terapia explicada (1969/1976), Escarafunchando Fritz
(1969/1979) e no Abordagem Gestltica (1973/2012a). Todas elas refletem o esforo de Perls de
realizar uma ampla reviso e sistematizao daquilo que considerava faltar, a fundamentao
terica e o embasamento para a prtica da Gestalt-terapia frente s novas incorporaes que ele
havia introduzido na abordagem.

4.2. Gestalt therapy verbatim (1969): reflexes sobre Esalen


Tendo vivido em Esalen de 1964 a 1968, o livro Gestalt Therapy Verbatim (1969)99 apresenta a
transcrio literal de palestras e sesses realizadas em fins de semana e dirigidas por Fritz Perls, sem
propsitos teraputicos, no Esalen Institute, Big Sur, Califrnia, de 1966 a 1968, no auge de sua
fama100. A Gestalt-terapia foi divulgada nos Estados Unidos e internacionalmente, principalmente a
partir dos vdeos dessas demonstraes, ou mediante profissionais que se sentiram formados nos
seminrios de fins-de-semana101, o que gerou grandes mal-entendidos no curso do seu
desenvolvimento.
99 Primeira obra de Gestalt-terapia publicada no Brasil, em 1976, com o ttulo Gestalt-terapia
explicada, traduo de George Schlesinger e reviso tcnica de Paulo F. Barros.
100 O material foi compilado e editado por John O. Stevens, tambm conhecido como Steve
Andreas, que mais tarde se tornou um conhecido escritor, trainer e desenvolvedor de PNL.
101 Perls faz uma distino importante sobre as suas formas de trabalhar em Esalen: os workshops, com
no mximo 15 pessoas e com o propsito psicoteraputico; e os seminrios, para grandes pblicos,
para divulgao da Gestalt-terapia, com palestras e demonstraes que no tinham propsito
teraputico. Perls diz que os seminrios so uma espcie de situao de amostra, e qualquer
experincia teraputica ou de crescimento ser pura coincidncia (1976, p. 107).
Por serem transcries de palestras, a teoria no apresentada em uma forma sistemtica nesse
livro. Tendo em vista a incluso das diversas experincias de Perls em Esalen com as novidades da
chamada Terceira Fora, um trabalho de sistematizao das ideias e conceitos apresentados nesta
obra recuperaria a inteno terica de Perls e poderia clarear as diferenas entre o pensamento
expresso aqui e o de 1951.
Perls apresenta a Gestalt-terapia como uma abordagem com nfase no processo de crescimento
em contraposio s psicoterapias centradas na doena, conforme ele anunciara na nova
introduo ao Gestalt-terapia, tambm escrita em 1969. Perls diz:
Estamos aqui para promover o processo de crescimento e desenvolver o potencial humano. (...) O
processo de crescimento um processo demorado. Na terapia, no temos apenas que superar o
desempenho de papis. Temos tambm que preencher os buracos da personalidade, para torn-la
novamente inteira e completa. (...) tem que se empenhar (...) e crescer leva tempo (1969/1976, p.
14).

Perls acreditava j ter superado os impasses que encontrara na psicanlise, mas, ao mesmo tempo,
revelou nessa obra muita preocupao com os rumos da Gestalt-terapia. As pessoas que passavam
por Esalen, participantes dos seus famosos seminrios, tornavam-se os divulgadores da abordagem.
O resultado foi bastante preocupante, o que levou Perls a desacreditar dessa forma de treinamento.
Os seus receios do que chamou de uma fase nova e perigosa foram um dos motivos que o fizeram
deixar Esalen e buscar novas alternativas.
A fase nova e perigosa que Perls descreveu era uma mudana cultural de cento e oitenta graus
de um puritanismo e moralismo para o hedonismo, em que tudo tinha que ser diverso e prazer,
resultando na tendncia da clnica psicoterpica, o que ele criticou como terapias estimulantes,
super super, cura instantnea, conscincia sensorial instantnea, na crena da quebra de resistncia
como cura (1969/1976, p.13). De forma incisiva, Perls critica essa cultura da poca que privilegiava
os resultados rpidos, por meio da busca do prazer a qualquer custo, e que parecia ter atingido a
Gestalt-terapia. De forma irnica, a Gestalt-terapia, aps a morte de Perls, seguiu justamente o
caminho que ele denunciou nessa obra, com o uso de tcnicas, de forma indiscriminada, a servio
de curas instantneas. Sobre seu receio quanto s tcnicas, Perls (1969/1976) afirmou:
uma das objees que tenho contra qualquer pessoa que se diga um gestalt-terapeuta quanto ao
uso da tcnica. Uma tcnica um truque. Um truque deve ser usado apenas em casos extremos.
Existem muitas pessoas colecionando truques e mais truques (...) se torna uma perigosa atividade
substitutiva, uma outra falsa terapia que impede o crescimento (p.14)102.
102 Itlico do autor.
Perls (1969/1976) receava pela Gestalt-terapia que estava sendo divulgada nos workshops de Esalen,
pois, segundo ele,
estamos entrando na fase dos homens charlates e de pouca confiana, que pensam que se vocs
obtiverem alguma quebra de resistncia estaro curados, sem considerar qualquer necessidade de
crescimento, sem considerar o potencial real, sem considerar o gnio inato em todos vocs, na
desconsiderao com o crescimento potencial, real, (...) Devo dizer que estou muito preocupado
com o que est acontecendo atualmente. (...) Na Gestalt-terapia trabalhamos por algo mais. (pp.13-
14).
Perls esclarece que o algo mais pelo qual a Gestalt-terapia trabalha a promoo do processo de
crescimento. Ao longo do livro, Perls vai desenvolver a ideia do processo teraputico com o foco de
promover o crescimento Neste mesmo ano, Perls (1969c) tambm introduz o crescimento como a
principal meta teraputica na nova introduo que escreveu para o Gestalt-terapia (1951/1997).
Vai aparecendo na obra de forma assistemtica a definio de sade relacionada a conflitos na
dualidade autorregulao e regulao externa (parte I); maturao como fator de crescimento e
os impasses desse processo (parte II); exame das formas teraputicas de acesso aos impasses e
impedimentos no processo de crescimento: os conceitos do agora e o aqui como descries
fenomenolgicas do ponto-zero, inspirado na teoria de Friedlaender, como possibilidades de acesso
a esses impasses e impedimentos; e o conceito do como, provendo a possibilidade de entendimento
desse processo (parte III). Por esse desenvolvimento terico, Perls chega a uma teoria sobre a neurose
e as formas psicoteraputicas de alcanar e superar o ponto de impasse representado pela evitao
neurtica (parte IV).
De forma inovadora para sua poca, Perls vai focar a terapia na ideia de sade, definida por ele de
forma vaga como um equilbrio apropriado da coordenao de tudo aquilo que somos, e a
neurose como um distrbio de crescimento, como consequncia da evitao (Perls, 1969/1976,
p.20). Esse tema j aparecia na obra Gestalt-terapia (1951/1997), mas aqui apresentada de forma
mais simples e direta. Novamente, como em 1951, a maturao uma ideia-conceito a ser
entendida como resultado do crescimento: Em Gestalt-terapia o objetivo amadurecer, crescer
(Perls, 1969/1976, p. 46). Para ele, a neurose entendida como desordem de crescimento: considero
a neurose um sintoma de maturao incompleto. Isso poderia significar um desvio do ponto de vista
mdico para o educacional, e incluiria uma reorientao das cincias comportamentais
(1969/1976, p. 38).
Perls, no desenvolvimento dessas noes de maturao e crescimento e neurose e desordem do
crescimento, ir se utilizar dos principais conceitos que j tinham se destacado no Gestalt-terapia
(1951/1997), autorregulao organsmica, organismo, carter, como construtos que caracterizam
uma personalidade na sua interao com o meio.
Nessa obra (1969/1976), h destaque para o aspecto da autorregulao organsmica relacionada
espontaneidade e como noo polar a controle autorregulao organsmica passa a ser vinculada
a um controle interior, incorporado a todo o organismo, sendo a concretizao da prpria
natureza, em oposio ao controle exterior, que vem de fora, controle pelos outros, por ordens, pelo
ambiente.
A definio de organismo precria, sendo considerado qualquer ser vivo que possua rgos, que
tenha uma organizao e que se autorregule. As caractersticas principais desse organismo seriam
sua interdependncia do ambiente para troca de materiais essenciais, e o trabalho como um todo.
Essas ideias tambm j apareciam na obra de 1951 e nessa obra Perls procura simplific-las; mas.
para falar de ser humano, o conceito de organismo assim definido evidentemente muito amplo e
limitado. Nessa obra ele diz:
Pessoas e organismos103 podem se comunicar entre si. Desta forma, surge um novo fenmeno, o ns,
que diferente do eu e voc. O ns no existe por si s, mas se constitui a partir do eu e voc e um
limite do intercmbio onde duas pessoas se encontram (Perls, 1969/1976, p. 21).
103 Negritos nosso.
Notamos um problema de conceituao ao qual Perls no se detm para solucionar. Perls
simplesmente agrega dois substantivos pessoa e organismo para se referir a um indivduo (termo
que ele ir adotar no livro Abordagem Gestltica 1973/2012a)104. Entendemos que Perls queria um
conceito que conservasse as caractersticas fenomenolgicas da teoria organsmica de Goldstein j
estudadas na obra anterior (organismo como um todo, funcionamento figura-fundo, etc.), mas
tambm pretendia se referir s caractersticas existenciais ser em relao, ser da palavra, etc. Perls
comea, nessa obra, a teorizar a relao com o outro como acontecimento essencial em um
campo, na relao do indivduo com o meio, o que no aparecia nas obras anteriores com a noo
de contato o que subtendia a presena do outro, mas sem uma referncia direta ao processo do
entre ou ao ns.
104 Nesse livro (1969/1976) Perls comeou a usar o termo indivduo enquanto no Gestalt-terapia
(1951/1997) o termo utilizado era organismo.
A Gestalt-terapia ainda no se definiu a esse respeito, e no h estudos sobre o uso dos diferentes
conceitos, pessoa, indivduo, organismo. Os textos atuais tendem a usar pessoa, embora o uso de
organismo ainda aparea vinculado s questes levantadas por Goldstein.
Perls volta a usar o conceito de ego, embora no se refira ao ego insubstancial de sua primeira obra,
ou ao ego freudiano. Nessa obra, ego aparece relacionado a self, ao conceito de fronteira do ego
e aos fenmenos da fronteira: identificao, alienao e formao de carter. O tema do
relacionamento entre o mundo e o self enfatizado e desenvolvido com base na ideia de contato
e pela noo de metabolismo e suas leis, a saber autorregulao por meio do processo gestltico
de figura-fundo.
Nessa obra, ganha destaque o tema das polaridades e a nfase na dualidade ontolgica entre a
autorregulao e regulao externa. Perls descreve a dinmica dessa dualidade, que ele considera
fundamental na tomada de conscincia completa, e com potencialidade de cura. Perls diz: Todo
controle externo, mesmo o controle externo internalizado voc deve , interfere no
funcionamento sadio do organismo (1969/1976, p. 38). Perls introduz o tema da preferncia para
substituir a noo de necessidade que aparecia na obra de 1951 e vinha se revelando insuficiente
para descrever as escolhas do organismo e pessoa no seu intercmbio com o meio. Perls diz que o
organismo trabalha sempre na base da preferncia (Perls, 1969/1976, p. 39).

Outro conflito bsico tratado nessa obra entre as necessidades do indivduo e as da sociedade,
considerando que na sociedade h exigncias diferentes das exigncias individuais, e essas
exigncias sociais frequentemente ao invs de facilitarem o crescimento autntico interferem no
desenvolvimento natural (falsificam nossa existncia) (Perls, 1969/1976, pp.52-53).
Sobre o propsito da Gestalt-terapia, Perls prope que a terapia tenha como meta descobrir o
potencial esquecido do paciente, com foco nos furos em sua personalidade, nas partes que faltam
e nas que foram alienadas: onde deveria existir alguma coisa, no existe nada. (...) A parte mais
importante que falta o centro. (...) Estes furos que faltam so sempre visveis. Existem sempre na
projeo do paciente no terapeuta (Perls, 1969/1976, p. 60). A Gestalt-terapia ps-Perls tem se
dedicado ao estudo da constituio desses furos, a partir das consideraes das primeiras relaes
da criana. Na obra de Alice Miller (1997)105, suas consideraes sobre o falso self tm fundamentado
parte desses estudos.
105A autora estudou os distrbios oriundos da ausncia de identificao e confirmao parental,
assim como dos maus-tratos emocionais na primeira infncia e suas consequncias na vida adulta.
Os temas dessa autora so muito prximos ao trabalho de Winnicott sobre o falso self, porm,
distanciando-se do referencial psicanaltico.
Perls acredita que tudo o que a pessoa rejeita pode ser recuperado, e os meios para isso so a
compreenso, a representao e o tornar-se as partes rejeitadas, numa relao com o psicodrama.
Essas trs consideraes sero explicadas e demonstradas na segunda parte do livro, atravs das
transcries dos workshops.
A compreenso colocada como atitude primordial do terapeuta uma novidade no pensamento
de Perls (1969/1976):
E o principal escutar. Escutar, compreender e estar aberto so uma nica coisa. (...) O que tentamos
fazer na terapia , passo a passo, reassumir as partes rejeitadas da personalidade, at que a pessoa
se torne suficientemente forte para facilitar seu prprio crescimento, para aprender a entender onde
esto os furos, e quais os sintomas dos furos (p. 62).
Perls coloca o foco de trabalho da Gestalt-terapia na dimenso temporal e espacial do presente,
que ele denomina o aqui e o agora. Essas dimenses precisaram ser resgatadas posteriormente como
construtos fenomenolgicos. Perls diz que atravs de duas bases que a Gestalt-terapia caminha:
aqui e como (Perls, 1969/1976, p. 63), e que a essncia da teoria da Gestalt-terapia est na
compreenso dessas duas palavras. Para Perls, os conceitos de autenticidade, maturidade,
responsabilidade pelos prprios atos e pela prpria vida, capacidade para responder e viver no
agora, ter a criatividade do agora disponvel, tudo uma nica coisa (1969/1976, p. 80).
4.3. In and out the garbage pail (1969): Perls testamentrio
Fritz apresenta o livro Escarafunchando Fritz: dentro e fora da lata de lixo (1969/1979)106 como uma
concluso da sua vida, o seu testemunho e herana. Num poema com que inicia o livro, Perls
enuncia, de forma potica, o que pretende com essa obra:
106 Ttulo com o qual foi publicado no Brasil, em 1979, traduo de George Schlesinger e reviso de
Paulo Barros.
Dentro e fora da lata de lixo ponho a minha criao, cheia de vida, ou podre com bichos, tristeza ou
exaltao. O que tive de alegria e desventura ser reexaminado, (...) [para] que se forme uma gestalt
inteira, na concluso da minha vida (Perls, 1969/1979, p. 11).
Utilizamos esse depoimento de Perls, como fio condutor da dissertao, o que dispensa maiores
exames. A obra escrita num estilo associao livre, com eventos se intercalando seguindo um curso
livre de sua memria e reflexes. rica porque Perls se revela no pessoal e intelectual de forma ampla
e irrestrita, o que a torna uma fonte inestimvel de pesquisa.

4.4. Perls de Cowichan: novos sonhos


Matar o sonho matarmo-nos. mutilar a nossa alma. O sonho o que temos de realmente nosso,
de impenetravelmente e inexpugnavelmente nosso. Fernando Pessoa
O ano de 1969 marcado pela mudana de Perls para a cidade de Lake Cowichan 107. Apesar do
breve perodo que Perls passou nesta cidade, de maio a dezembro de 1969, esse perodo merece ser
analisado no conjunto das obras de 1969, pois representou o incio da realizao de um novo sonho,
assim como o encerramento da sua trajetria. Perls comprou um antigo hotel de pescadores na
cidade de Lake Cowichan108, onde instalou o Instituto de Gestalt do Canad, um misto de
comunidade e centro de treinamento.
107 A cidade Lake Cowichan ainda uma pequena cidade, hoje com cerca de 3.000 habitantes.
Est situada no extremo oeste do Lago Cowichan (Cowichan Lake), sendo cortada pelo Rio
Cowichan (Cowichan River). Est localizada na Ilha de Vancouver, na provncia da Colmbia
Britnica do Canad. Outrora foi uma prspera cidade madeireira; hoje vive do turismo. Informaes
retiradas do site oficial da cidade: http://www.town.lakecowichan.bc.ca/ recuperado em 19 de
janeiro, 2013.
108 Nos textos de Gestalt-terapia encontramos Cowichan e Lake Cowichan, sempre se referindo a
esse instituto.
109 A experincia de Barry Stevens nesses meses em Cowichan est descrita no seu livro No apresse
o Rio (Stevens, 1978).
110Barry descreve a impacincia de Fritz pela publicao de sua autobiografia Escarafunchando Fritz:
Fritz est esperando o Garbage Pail sair. Seus amigos gostaram. Ele est impaciente para saber o
que seus inimigos diro sobre o livro quer dizer sobre ele (Stevens, 1978, p. 310).
Barry Stevens109 conviveu com Perls em Cowichan por alguns meses, no final de 1969, portanto, nos
ltimos meses que Perls passou l. Com sua conhecida sensibilidade, relata que notou uma diferena
entre o Perls da autobiografia (que acabara de ser escrita e editada) e o Perls com quem ela estava
convivendo: Perguntei ao Fritz a respeito de uma continuao da sua autobiografia, sentindo que
Fritz-agora no est muito no Garbage Pail (Stevens, 1978, p. 94)110. Ou mais adiante quando ela
comenta: Fritz agora quase sempre um velho muito caloroso e gentil. Passa mais tempo
conversando com as pessoas do que costumava passar. Tem muito mais pacincia (Stevens, 1978,
p. 242).
Segundo Spitzer (1973), Perls queria desenvolver em Cowichan uma comunidade gestltica, mas no
tinha em mente uma forma exata que ela tomaria. Com o desencanto com as terapias de grupo
(workshops) desenvolvidas em Esalen, Perls queria encontrar novas formas de desenvolvimento
pessoal, e pensou em um local que fosse ao mesmo tempo uma comunidade e um centro formador
de lderes. Perls esperava que emergisse um estilo de vida que pudesse encorajar o aumento da
conscincia, com cada pessoa integrando partes repudiadas de sua personalidade e se
responsabilizando por seus prprios sentimentos. Queria um centro onde os terapeutas pudessem
viver e estudar por vrios meses (Spitzer, 1973, p. 8). Stevens (1978) no acreditava que uma
comunidade gestltica e um centro de treinamento pudessem coexistir. A autora avaliou que a
experincia no foi muito bem sucedida e ponderou que algo no funcionou bem na experincia
inaugural do Instituto de Gestalt do Canad, da qual ela fez parte desde o incio: isso que eu quero
um lugar para praticar, e gente com quem praticar (...). Em agosto, quando chegou tanta gente
nova, isso foi deixado para trs. No comeo de setembro, pensei: A Gestalt ficou to estragada
(Stevens, 1978, p. 334).
Sobre o kibutz gestltico, a experincia comunitria, Perls (1969/1979) disse:
(...) me proponho a conduzir o seguinte experimento. No kibutz a diviso entre participantes e a
equipe deve ser abolida. Todo trabalho tem que ser feito pelas pessoas que vm para o kibutz. Equipe
permanente: 1) o administrador e fomentador, algum que tenha conhecimento de fazendas e
construes, etc. 2) o terapeuta. (...) As pessoas iro para l por trs meses... Cada ms haver uma
troca de dez pessoas chegando e dez indo embora. (p. 331)
Sobre o que pretendia alcanar com a vida comunitria no kibutz, Perls disse: A maior nfase [do
kibutz] recai sobre o desenvolvimento de maturao e esprito comunitrio (Perls, 1969/1979, p. 332).

4.5. The gestalt approach & eye witness to therapy (1973): um sonho interrompido
O livro A abordagem gestltica e testemunha ocular da terapia (1973/2012a)111 foi publicado
originalmente em 1973, pela Science and Behavior Books 112, de Palo Alto, Califrnia. Robert S.
Spitzer113 foi o editor dessa obra pstuma de Perls e so dele as informaes que temos sobre as
intenes de Perls com essa obra.
111 a segunda obra de Perls publicada no Brasil, em 1977, com o ttulo: A abordagem gestltica e
testemunha ocular da terapia, (1973/2012a). Traduo de Jos Sanz e reviso do Prof. Jorge Alberto
Costa e Silva, pela Zahar.
112 Science & Behavior Books era nessa poca uma pequena editora fundada em 1963 por Don
Jackson, MD, para publicar autores que por suas inovaes tinham dificuldades para achar um
editor, nas reas de aconselhamento psicolgico, terapia familiar e comportamento humano. SBB
surgiu para publicar Virginia Satir, na poca ainda desconhecida. Atualmente, Satir ainda a
principal autora da editora.
113 Robert Spitzer, na poca editor-chefe da Science & Behavior Books, se interessou pelo trabalho de
Perls e se tornou seu editor e amigo. Spitzer esteve com Perls nos dois ltimos meses em que Perls
passou em Cowichan, quando ento Perls teria confiado a ele o material do que viria a ser A
abordagem gestltica, se comprometendo a termin-lo na sua volta. (Spitzer, 1973).
Inicialmente, Perls projetou dois livros separados, o primeiro de teoria e o segundo de prtica. Com a
morte inesperada de Perls, antes de o projeto estar concludo, foram publicados como uma s obra,
no mesmo formato do Gestalt-terapia (1951/1997). Spitzer (1973) diz que
a obra constituda de duas partes que podem ser estudadas separadamente. A primeira serve de
introduo e trata da Abordagem Gestltica e de seus fundamentos. A segunda parte, Testemunha
Ocular da Terapia, mostra a aplicao dessa terapia por meio de sesses dinmicas, cujo material
foi transcrito de filmes didticos feitos pelo prprio autor (p. 7).
Perls escreveu a maior parte do material de A abordagem gestltica (1973/2012a) enquanto morava
em Esalen, e continuou sua elaborao quando se mudou para Cowichan, em maio de 1969. Perls
interrompeu a elaborao desse livro para fazer uma viagem internacional no incio de dezembro
de 1969. Ao deixar Cowichan, Perls entregou o esboo do livro a Spitzer pretendendo retom-lo na
sua volta e complet-lo com o projeto do segundo livro Testemunha Ocular da Terapia, no qual,
tomando-se como exemplo casos clnicos, escolhidos dos seus filmes didticos, discutiria a teoria do
primeiro livro. Esse segundo livro teria como objetivo retomar a fundamentao da prtica utilizando-
se um estudo terico mais profundo. Infelizmente, esse projeto nunca foi concludo pelo prprio Fritz,
pois ele no viveria para voltar a Cowichan.
Sobre a motivao de Perls para escrever essas duas obras, Spitzer (1973) diz: Fritz tornou-se cada
vez mais preocupado porque muitos terapeutas estavam copiando suas tcnicas, com uma
compreenso muito limitada da sua teoria global (p.9). A divulgao do trabalho de Perls nos
seminrios em Esalen provocou essa onda de superficialidade no entendimento de sua proposta;
embora trouxesse fama a Perls, o efeito das demonstraes tcnicas, sem cuidado com o ambiente
teraputico, sem propsito teraputico, e sem teoria, no poderia trazer bons frutos. Por isso, Perls
planejou os dois livros, incluindo texto e vdeo, como uma forma de desenvolver o ensino de matrias
que pudessem reunir sua filosofia pessoal e suas prticas psicoterpicas de forma concisa e
estimulante (Spitzer, 1973, p.7).
Spitzer (1973) acrescenta que
Fritz estava cada vez mais cansado dessa milagreira de Lourdes. (...) Fritz no encarava seu trabalho
como enigmtico ou miraculoso. Acreditava que, uma vez entendidos os processos gestlticos, estes
milagres isolados voltariam a seu lugar. Esperava que estes filmes e livros desmistificassem o culto a
Fritz Perls (p. 129).
Perls no realizou essa necessria reconduo. Esse trabalho de reviso da Gestalt-terapia somente
foi iniciado no final dos anos setenta e tomou maior vulto na dcada de oitenta, com o reexame do
uso de tcnicas mgicas, a desmistificao de Perls e a reintegrao das razes filosficas e
cientficas da abordagem.
Ainda segundo Spitzer (1973), era tambm inteno de Perls atualizar teoricamente seus trabalhos
anteriores, Ego, Fome e Agresso (1942/2002) e o Gestalt-terapia (1951/1997), e integrar diversas
contribuies, particularmente das religies orientais, meditao, psicodelismo e trabalhos
corporais (p. 7).
Para o projeto do livro Testemunha Ocular da Terapia (1973/2012a), Spitzer confiou a edio do
material a Richard Bandler114, ento estudante universitrio, para analisar e catalogar vdeos
demonstrativos de sesses de Fritz Perls. Bandler escolheu extratos de filmes que julgou serem
essencialmente autoexplicativos e introdutrios ao trabalho gestltico, a partir do manuscrito de Perls
de A Abordagem Gestltica (1973/2012a).
114 Richard Bandler cocriador, com John Grinder, da Programao Neurolingstica, PNL. o criador
tambm de DHE-Human Design Enginnering. Ainda estudante, Bandler comeou a se interessar pela
obra de Frederick Perls, a partir do convite de Spitzer para editar A abordagem gestltica e
testemunha ocular da terapia (1973/2012a). Bandler e Grinder comearam a fazer um modelo de
padres de linguagem utilizados por Perls, Satir (terapeuta familiar) e Milton H. Erickson
(hipnoterapeuta), a partir do qual publicaram diversos livros que se constituram como a base da PNL.
http://www.richardbandler.com/.
115 A noo de contato, central no Gestalt-terapia (1951/1997), aparece de forma simplificada, em
suas funes polares: contato e fuga. Aqui, outra confuso conceitual, pois contato se refere ao
processo global, como tambm, ao processo especfico de uma das polaridades em oposio
fuga.
O interesse de Perls na superao das divises neurticas da personalidade est presente nesta obra.
Para o autor, o objetivo da psicoterapia reafirmado como o trabalho de superao da crescente
dicotomia entre o pensamento e ao e entre mente e corpo, conforme vimos expressos nas suas
obras anteriores, 1942 e 1951, para outras dualidades dicotomizadas. Para desenvolver esse estudo,
Perls renova os fundamentos do seu pensamento, a saber, a doutrina holstica e a psicologia da
Gestalt, apresentadas na forma de premissas sobre a organizao de totalidades, processo figura-
fundo, processo homeosttico adaptativo da autorregulao organsmica, e nos conceitos de
necessidades, hierarquia de necessidades, contato115, limite de contato, funes da mente, campo
unificado, catxis positivas e negativas do campo. Esses conceitos aparecem de forma condensada
e numa linguagem mais simplificada, do cotidiano, principalmente no captulo em que Perls diz:
Gestalt! Como posso fazer entender que gestalt no s mais um conceito inventado pelo homem?
Como posso dizer que gestalt e no s para a psicologia algo inerente natureza?
(1973/2012a, p.79).
Na presente obra, o conceito de sade faz referncia a um homem bem-integrado e
autossuficiente. Segundo Perls (1973/2012a), sade uma questo de limites, e ele define que um
homem saudvel compreende a relao entre si e a sociedade, como as partes do corpo parecem
compreender, instintivamente, sua relao com o corpo como um todo. um homem que
reconhece os limites de contato entre ele e sua sociedade (p.40). Dessa forma, para Perls
(1973/2012a), a tarefa da psicoterapia facilitar a cada um o desenvolvimento que lhe habilitar a
encontrar objetivos que lhe sejam significativos e trabalhar por eles, de um modo maduro (p. 58).
Por isso, ao longo da obra, Perls (1973/2012a) vai tratar das formas que a psicoterapia possibilitaria ao
homem a atingir autoconhecimento, satisfao e autossustentao.
No entendimento de sade assim proposto, aparece uma perspectiva nova, expressa pelo pergunta:
qual a fora que energiza nossas aes? Perls, por meio desta questo, retoma seu interessa pelas
foras que do sentido vida. Dessa forma, o trabalho especfico com as emoes passa a integrar
o foco teraputico, pois o autor (1973/2012a), nessa obra, considerou as emoes a prpria
linguagem do organismo e por isso so a nossa prpria vida (p. 37).
Nas obras anteriores (1942, 1948, 1951), a neurose era entendida pelas interrupes nos processos de
crescimento (ou contato), nesta obra (1973/2012a) Perls vai descrever a neurose como:
uma pessoa cujo ritmo contato-afastamento est fora de forma: no pode decidir por si mesmo
quando participar e quando fugir (...) perdeu a liberdade de escolha, no pode selecionar meios
apropriados para seus objetivos finais porque no tem a capacidade de ver as opes que lhe esto
abertas (p.38).
Vemos, nessa definio, a concepo de neurose em sua dimenso temporal, a nfase nas vivncias
no presente, e o contato (contato e fuga) como foco teraputico. Perls faz uma descrio bem-
humorada do neurtico: E aqui vem nosso neurtico ligado ao passado com modos obsoletos de
agir, vago quanto ao presente porque o v apenas atravs de culos escuros, torturado em relao
ao futuro porque o presente lhe escapa (p. 57)
Esta concepo leva o autor a descrever a neurose como um distrbio de limite, o que nas obras
anteriores aparecia como distrbios de fronteira, pois so formas cronificadas de ver e agir, prprias
do indivduo. Perls descreve esses distrbios como resultado da incapacidade do indivduo
encontrar e manter o equilbrio adequado entre ele e o resto do mundo (...) sua neurose uma
manobra defensiva para proteg-lo contra a ameaa de ser barrado por um mundo esmagador
(Perls, 1973/2012a, p. 45). O resultado dessa manobra so os distrbios de limites importunos,
crnicos, interferncias dirias no processo de crescimento e autoconhecimento, atravs do qual
encontramos sustento e maturidade (Perls, 1973/2012a, pp.45-46).
A adoo desse novo conceito distrbio de limite justifica-se porque para Perls essas interferncias
ou interrupes resultam no desenvolvimento de contnua confuso entre o si mesmo e o outro (p.
46). Esse tema do entre eu e o outro ganha maior relevncia terica. E para descrever esses
distrbios de limite, Perls resgata da psicanlise os mecanismos de defesa neurticos, que ele
denomina distrbios de limite, a introjeo, projeo, confluncia e retroflexo. O autor, por meio
desses quatro mecanismos, quer estudar os eventos psicolgicos que ocorrem no limite de contato,
considerando os pensamentos, aes e emoes as formas de se vivenciar e encontrar esses fatos
limtrofes (p.31).
um texto mais simples e fluido, no qual Perls se refere ao individuo ou pessoa. O termo
organismo s usado em referncia ao processo da autorregulao. Nesse livro, no fica claro como
Perls iria articular a teoria do self do Gestalt-terapia (1951/1997) e a teoria da neurose apresentada
aqui. Perls tambm se omite quanto s noes como ego ou self, distanciando-se da teoria da
personalidade, com a qual apresentou o Gestalt-terapia (1951/1997). Como vimos em relao a
outros conceitos, a omisso no significaria abandono, mas uma falta de sistematizao e
continuidade. Essa abordagem da neurose apresentada fundamentada numa abordagem de
campo a pessoa no seu ambiente como uma totalidade e a terapia com foco na recuperao da
capacidade pessoal de interagir de forma mais integral e criativa, mediante a conscientizao do
processo individual figura-fundo.

5 Consideraes Finais

Um andarilho: Quem alcanou em alguma medida a liberdade da razo, no pode se sentir mais
que um andarilho sobre a Terra e no um viajante que se dirige a uma meta final; pois esta no
existe. Mas ele observar e ter olhos abertos para tudo quanto realmente sucede no mundo; por
isso no pode atrelar o corao com muita firmeza a nada em particular, nele deve existir algo de
errante, que tenha alegria na mudana e na passagem. F. Nietzsche 116
116 Nietzsche, F. (2000). Humano demasiado humano: um livro para espritos livres. SP: Cia das Letras,
p. 306, Op 638.

5. 1. O caminho da inquietao
Eu quase que nada no sei. Mas desconfio de muita coisa.
Guimares Rosa
No podemos deixar de considerar que nossa crena na fora teraputica da Gestalt-terapia nos
incentivou a empreender esta tarefa, acreditando que um movimento crtico nos possibilitaria
repensar a abordagem ampliando os horizontes tericos, desconstruindo velhas crenas, conceitos
ultrapassados, revelando hbitos tericos enrijecidos e empobrecedores.
Perls, com razo, em 1969, se preocupou com a teoria que estava deixando (1969b, 1969c, 1969/1976,
1969/1979, 1973/2012a). Tellegen (1984) conseguiu traduzir isso ao dizer que o processo de vida
pessoal de Perls foi mais rico que sua obra. No so poucos os autores, nos quais ns nos inclumos,
que recorrem ao processo de criao de Perls para resgatar coerncia terica, rediscutir seu objeto
e clarear o panorama.
O exame da trajetria de vida de Perls nos revela fatos interessantes, se a retomarmos em
perspectiva. Do ponto de vista cultural, as experincias de vanguarda do incio do sculo XX vividas
por Perls nos pareceram fantsticas. Perls, em sua autobiografia, havia mencionado seu intenso
envolvimento com os movimentos culturais, artsticos e polticos de sua poca, mas a histria de
sua gerao que esclarece como aquilo transformou o mundo radicalmente Perls esteve no
centro dos movimentos que foram significativos na desconstruo do mundo do sculo XIX e na
construo do sculo XX. Por meio desta pesquisa foi possvel conhecer a dimenso existencial desse
movimento transformador.
Outro aspecto que nos chamou a ateno o longo e intenso perodo da vida de Perls dedicado
Psicanlise, o que nos surpreendeu. Perls procurou os melhores centros de estudo e discusso da
Psicanlise de sua poca e renomados analistas e supervisores. Dentro de um sistema ainda em
construo, ele no mediu esforos ao ter que refazer muitos passos para finalizar sua formao
psicanaltica, em parte devido ao seu alinhamento com o pensamento poltico de esquerda e sua
afinidade com o pensamento revisionista psicanaltico, alm, claro, da situao da II Guerra e do
exlio. De certa forma, Perls se submeteu aos que detinham o poder, foi paciente, dedicado e
persistente bem diferente da imagem que temos dele na Gestalt-terapia a partir dos vdeos e dos
relatos de seu trabalho nos Estados Unidos.
A histria da Europa e do mundo de sua poca nos forneceu alguns fatores que podem ter
transformado sua inquietude, curiosidade e interesse variado pela vida em impacincia, insatisfao
e em um certo jeito irascvel que Perls passa a ter. Entre esses fatores, destacamos as experincias
das duas guerras mundiais uma vivida na guerra de trincheiras, outra causadora do seu exlio com
trgicas perdas , numa escalada crescente que atingiu amigos, parentes, ptria, lngua e raa.
Essa proporo descrita por Zweig (1970) como a passagem dos quatro cavaleiros do apocalipse
sobre aquela gerao: e destaca que o mundo eurocntrico se desfez, alterando radicalmente o
cenrio mundial. Perls passa a fazer parte da gerao de judeus alemes que se tornaram os
primeiros estrangeiros universais: os judeus adentraram os tempos modernos j escalados para
encarnar a ambiguidade (Bauman, 2011, p. 289). Vemos em Perls as caractersticas de uma gerao
que experimentou o desapego de todas as razes, o viver o hoje to intensamente quanto possvel
com uma ruptura com o ontem, e o estabelecimento de relaes intensas, mas instantneas e
provisrias. Nas palavras de Zweig (1970), sou onde quer que me encontre, um estrangeiro, e, no
melhor dos casos, serei um hspede; at minha ptria prpriamente dita, a eleita do meu corao,
a Europa, at essa eu perdi, a partir do momento em que ela, pela segunda vez, se despedaou
numa guerra fratricida, que equivale ao seu suicdio (p. 13).
Nesse mundo ps-guerra e em guerra, a Psicanlise, que se apresentou a Perls to pujante nos anos
vinte e trinta, j no poderia mais responder ao sofrimento das pessoas, num mundo em
transformao pela crueldade das guerras e do extermnio tnico. As questes relativas
agressividade, destruio e aniquilao saltavam aos olhos. Perls no poderia se conter dentro de
um sistema construdo em referncia ao sculo anterior. quando ele inicia a reviso da Psicanlise.
Mas uma proposta sem interlocutores dentro do sistema, em parte porque feita com imperfeies,
apressada, e com erros tericos de interpretao. No seu mundo na Alemanha, tudo isso seria
aperfeioado nas calorosas e frequentes discusses nos cafs, mas, no mundo ps-guerra, Perls teria
que apresentar um produto mais bem acabado para que pudesse ser considerado.
O mundo continua a mudar, e Perls, nos Estados Unidos, pode viver outras experincias culturais e
pessoais marcantes, mas sem o enraizamento das experincias europeias. Perls foi acrescentando
novidades de um mundo em ebulio, sem a preocupao de transformar esse rico material
experienciado em um sistema terico coerente. A assimilao foi pessoal, visto seu rico background
e, portanto, intransfervel. E isso repercutiu diretamente na herana que ele deixou na Gestalt-terapia.

5.2. Reinterpretando as razes


Todos os conceitos tm certido de nascimento, nasceram em contextos precisos,
tm a marca e os limites de seu tempo, e foram criados para atender a expectativas
ou necessidades humanas. Bezerra Jr117
117 Bezerra Jr., B. (1994) Descentramento e sujeito verses da revoluo coperniciana de Freud. Em:
Costa, J. F. (Org.), Redescries da psicanlise ensaios pragmticos. Rio de Janeiro: Relume-
Dumar.
O resgate das razes filosficas e cientficas europeias e americanas, empreendido por estudiosos da
abordagem a partir dos anos 80, enriqueceram a Gestalt-terapia ao reintroduzir a perspectiva
holstico-semntica formulao do pensamento de Perls, trazendo de volta a sua releitura atravs
da tica de Smuts, Goldstein, Lewin e Psicologia da Gestalt. O que a Gestalt-terapia no fez foi esse
resgate a partir da Psicanlise, conforme feito originalmente por Perls. Cremos que a ironia e o
descrdito de Perls em relao Psicanlise clssica e a Freud em particular obscureceram a riqueza
e a intensidade da sua formao psicanaltica e, portanto, dificultaram uma avaliao pertinente
dessa influncia no desenvolvimento da Gestalt-terapia. O que encontramos nessas crticas, e que
para ns havia passado despercebido, que Perls foi claro e enftico naquilo que discordava da
psicanlise, mas omisso em apontar aquilo que havia assimilado e incorporado.
Vrios autores gestlticos vm insistindo na necessidade de reviso da influncia da psicanlise na
construo e no s na desconstruo do pensamento de Perls. Ainda de forma incipiente, este
trabalho colabora nesse processo. Aproveitamos para apontar que o pensamento em relao a
Reich ainda est subaproveitado. Frente s crticas de Perls teoria da couraa muscular e,
posteriormente, a crtica ao pele-vermelhismo gestltico, muito do pensamento sobre a resistncia
corporal sob a tica reichiana ficou negligenciado. Alm disso, a atualizao do estudo da
semntica tem passado despercebido, e os estudos da neurocincia, da programao
neurolingustica e de Lacan esto a para nos lembrar de sua relevncia.
Posteriormente, vimos na Gestalt-terapia o resgate da perspectiva fenomenolgica atualizada em
Merleau-Ponty. Desse modo, incorporou-se aos estudos anteriores a dimenso temporal e dinmica
no que diz respeito subjetividade ambgua e temporal dos processos perceptivos e intersubjetivos.
Arte, corpo e criatividade foram conceitualmente reintegrados teoria e prtica gestltica e
tornaram-se temas estudados dentro da abordagem de forma enriquecedora.

5.3. Consideraes: um panorama fragmentado


A histria da vida partida pode ser narrada apenas em fragmentos. Rilke
Procuramos apresentar um panorama da produo de Perls em livros, de forma que pudssemos
pontuar as afinidades e discordncias entre as obras, assim como a evoluo dos principais
conceitos revisados e inovados por ele.
Aquilo que vinha sendo apontado pelos estudiosos de Gestalt-terapia como fragmentrio em sua
produo pode ser visto no pouco dilogo conceitual que as obras apresentam entre si, provocando
uma descontinuidade na definio dos principais conceitos utilizados. Perls, em cada obra, no
retoma as ideias da obra anterior de forma a atualiz-las dentro de um novo contexto. Os conceitos,
s vezes idnticos, de uma obra para outra so utilizados revisados ou aparentemente em outro
sentido, sem uma considerao explcita com sua utilizao anterior. Novos conceitos, embora
paream representar uma elaborao de ideias anteriores, no apresentam sua continuidade ou
diferenciao em relao ideia que parece ser a originria daquele novo pensamento.
Perls, de uma obra para outra, deixa de se referir aos fundamentos que foram referenciais
anteriormente, como, por exemplo, Friedlaender e Smuts, que, embora ocasionalmente lembrados,
no tm suas ideias seminais atualizadas e, sem justificativa, deixam de ser citados. Tambm
conceitos, que em um livro so fundamentais, so omitidos posteriormente, como, por exemplo, em
Ego, Fome e Agresso (1942/2002) os conceitos funo e energia so descritos funcionalmente.
Funo recebe um conceito que abarca tanto um evento quanto sua fora propulsora, sua
dinmica; e energia refere-se a um aspecto de uma funo. Perls diz: Neste livro, quando utilizo a
palavra energia quero dizer um aspecto de uma funo. A energia imanente ao evento
(1942/2002, p. 54)118. Perls no se atm prpria diferenciao entre energia e funo e, no decorrer
do captulo, as utiliza como se fossem sinnimas, referindo-se a funo ou energia, em uma
confuso conceitual entre a parte e o todo. Nas obras seguintes, Perls continuar se referindo a
diversas funes e energia, parecendo inspirado nesse primeiro estudo, mas no explicita quais
alteraes essa conceituao recebeu como, por exemplo, a noo de catxis que, descrita no
livro de 1942/2002, vai reaparecer na obra de 1973/2012a de forma condensada.
118 Itlicos do autor.
Essa impresso fragmentria dificulta muito o entendimento do pensamento de Perls em perspectiva,
dando a impresso ao leitor de saltos e vcuos conceituais; por exemplo, o conceito de awareness,
considerado fundamental na abordagem, introduzido na primeira obra de Perls a partir de uma
releitura de Smuts. No decorrer das obras de Perls e, posteriormente, no desenvolvimento da Gestalt-
terapia, o conceito de awareness no foi objeto de um tratamento terico coerente, e cada autor
passou a us-lo numa concepo pessoal, o que evidentemente gerou controvrsias desnecessrias.
O que parece agravar um pouco o problema com essa descontinuidade conceitual que no
Gestalt-terapia (1951/1997) procurou-se por meio da linguagem fenomenolgica, privilegiar o
processual, o como, e, desse modo, Perls et al. (1951/1997) se valem de descries parciais,
momentneas e provisrias, em que cada conceito apresentado em uma de suas facetas,
conforme a dinmica do contexto do qual se fala. Desse modo, temos mais expresses descritivas
do que definies conceituais, o que dificulta muito os estudos do significado dos principais conceitos
empregados, tais como ego, ego insubstancial, self, pessoa, indivduo, organismo, necessidades,
funes de ego, funes de fronteira, distrbios de limite, etc. Ser preciso um trabalho cuidadoso
de genealogia conceitual se quisermos recuperar o desenvolvimento da concepo de Perls sobre
cada um deles. De qualquer forma, o pesquisador, quando se referir a um deles, ter que definir qual
o referencial terico que est sendo utilizado.

Em suas obras escritas em 1969, Perls no se refere Teoria do Ego, conforme proposto em Ego, Fome
e Agresso (1942/2002), ou Teoria do Self, conforme o Gestalt-terapia (1951/1997). Isso deixou em
aberto a questo se a omisso se devia ao abandono das ideias ali desenvolvidos ou se Perls estava
examinando as questes por outro prisma. Porm, o fato de ter publicado novas edies dessas obras
anteriores, com introdues em que reafirmou sua atualidade, deu-nos a impresso de que a
segunda opo se encaixa melhor no perfil terico de Perls. Quando Perls (1951/1997) examinou o
aspecto processual (ou funcional) da personalidade, ele no fez referncia ao aspecto estrutural
analisado anteriormente (1942/2002). Porm, se considerarmos ambas como referentes
personalidade, talvez possamos consider-las parte de um conjunto.
O exame das obras cronologicamente no nos pareceu conclusivas do pensamento do autor. O
pensamento de Perls precisa ser entendido, primeiramente, no contexto em que foi elaborado, para,
posteriormente, ser inserido dentro de um conjunto. O exame das obras de 1969, inditas e
reeditadas, mostra um conjunto, mas sem continuidade terica entre elas, pois, em cada etapa, Perls
apresentou um aspecto do que queria falar, caracterizando uma ausncia de rigor conceitual no
conjunto e, por isso sem organicidade. Parece-nos que Perls deixou muitas ideias interessantes como
pedras ainda no seu estado bruto, sendo necessrio para sua sistematizao um trabalho de
lapidao.

5.4. A busca terica de Perls


A person isn't who they are during the last conversation you had with them
- they're who they've been throughout your whole relationship. Rilke

Em seu ltimo manuscrito, A abordagem gestltica (1973/2012a), Perls afirmou que escrevia aquele
livro a partir da crena de que o homem pode viver uma vida mais plena e rica. (...) Foi escrito a
partir da convico de que o homem no comeou ainda a descobrir o potencial de vida e energia
que nele repousa (1973/2012a, p.13). Essa preocupao aparece em todos os seus livros, nos quais
Perls sempre demonstrou sua preocupao com o resgate das foras vitais inerentes que
proporcionam ao ser humano seu interesse pela vida. Assim, podemos inferir que Perls procurou, em
suas obras, construir uma teoria e prtica psicoteraputicas que refletissem sua busca por uma vida
plena e rica, inserida num contexto de liberdade e autodeterminao, conforme os ideais de sua
gerao.
Podemos pensar que essa busca inicialmente o levou Psicanlise, pois esta representou uma
grande quebra de paradigma nas cincias de seu tempo porque ela trouxe, de forma pioneira, o
conhecimento de que h no homem muito mais do que o racional, que partes desconhecidas da
conscincia regem a maior parte das nossas emoes, sentimentos e pensamentos, e, portanto,
nossas aes. A possibilidade de investigao dessas foras foi um dos motivos do grande interesse
e dedicao de Perls Psicanlise e correspondia aos ideais artsticos e filosficos de sua gerao
expressionista. Para Perls, a descoberta de Freud fez todo o sentido, mas foi pouco para ele, pois a
Psicanlise clssica desconsiderava em sua prtica dois valores, o engajamento poltico e o estudo
das foras do ambiente em conflito com o desenvolvimento pessoal. Desse modo, fica justificado seu
posicionamento com o movimento revisionista freudiano, e com a esquerda freudiana.
Assim, Perls passou a criticar, na psicanlise clssica, a limitao da expresso de sentimentos e
emoes, em outras formas alm da narrativa. A Psicanlise freudiana clssica no lidava
diretamente com o corpo, era o corpo narrado, no o corpo vivido. Alm disso, a teoria freudiana
continuava a centrar-se em um tema, a sexualidade, enquanto que o mundo passava a pulsar em
outro tom de forma gritante. Para Perls, o interesse voltou-se para a vivncia do momento presente,
as sensaes e sentimentos, a busca do intuitivo e espontneo, o poder da atividade criativa, o
contato direto com o conflito entre natureza e realidade, em que o mais importante pudesse ser a
experincia interior de cada um. Mais do que isso, o mtodo freudiano clssico tirava do paciente a
autonomia de busca e investigao, delegando a outro a leitura de si mesmo. Alm disso, o
alinhamento poltico conservador da psicanlise contrastava com os mais caros ideais de Perls, a
respeito das liberdades humanas e promoo de uma sociedade mais igualitria. Valores
imprescindveis para sua gerao no encontravam eco na clnica psicanaltica a busca por um
entusiasmo autntico e vital pela vida , o que construiria o caminho para uma vida vivida em
plenitude e, por isso, validaria o sentido de uma existncia.
A chegada aos Estados Unidos provoca mais urgncia em Perls na sua busca por respostas s
questes existenciais, principalmente quelas ligadas determinao pelo homem, do seu destino.
O encontro com Paul Goodman, o contato com a contracultura americana, a reconsiderao das
propostas existencialistas e da fenomenologia provocam o rompimento definitivo com a psicanlise
e a insatisfao com os grupos neofreudianos, apesar da evidente afinidade. O resultado a
elaborao, em 1951, de uma nova proposta, voltada diretamente para a questo do crescimento
da personalidade humana, aliada s questes do excitamento, o que entendemos como aquilo
que pode prover ao homem uma vida rica e plena de sentido.
Porm, a teoria de 1951 ainda no se revelou suficiente, pois Perls buscava a sntese de uma
abordagem que inclusse as trs esferas pelas quais o homem se coloca no mundo, o pensamento,
o sentimento e os afetos. A proposta de uma personalidade inteira e integrada, proposta no
Gestalt-terapia (1951/1997), ainda carecia de ferramentas tericas e prticas para alcanar a
amplitude que Perls sonhava para trabalhar na integrao daquelas esferas. Perls pareceu encontrar
essas novas ferramentas nos vrios movimentos com os quais manteve contato, principalmente em
Esalen, que, como sabemos, tornou-se um polo de convergncia das inovaes da psicologia
humanista dos anos sessenta. Na sua obra pstuma (1973/2012a), Perls retoma a questo da
liberdade de escolhas, das possibilidades de agir no mundo de forma mais ampla e, com isso, o
enriquecimento das experincias na vida diria.
Podemos, de forma provisria, destacar que uma das propostas centrais de Perls refere-se a uma
teoria de personalidade, um tema constante nas obras examinadas. Perls busca insistentemente
formas de integrao de aspectos da personalidade, mediante a superao dos conflitos
dicotomizantes, que levam o indivduo a uma viver desconectado de si mesmo e dos outros e,
portanto, sem possibilidades de excitamento e crescimento.
Ao longo de suas obras, Perls trata dessa questo em suas vrias formas, e em cada uma de suas
propostas teoriza sobre a (re)construo de aspectos da personalidade, descrevendo seus
processos, tanto de desenvolvimento quanto de bloqueios, na relao do indivduo com seu mundo.
O referencial holstico-gestltico, baseado no conceito de personalidade, deu a Perls a possibilidade
terica de incluir as trs esferas da interao do homem no mundo, nomeadas por ele: pensamento,
sentimento e ao. A personalidade holstica e gestltica, abordada em qualquer uma das suas trs
esferas, permitiu a Perls teorizar alm do psquico e, com isso, incluir os sistemas que funcionam de
modo dualstico, o psquico e o somtico, mente e corpo, consciente e inconsciente.
Na teoria, essas dimenses foram articuladas por Perls em dois sistemas de entrar em contato com o
mundo, o sistema sensorial para orientao , e o sistema motor para manipulao. Perls enfatizou
e buscou as formas de equilbrio entre esses sistemas, entre o sentir (orientao) e o agir
(manipulao). Em cada uma das obras, Perls estudar as diversas funes organsmicas reguladoras
tanto do sistema sensrio-motor quanto do sistema perceptivo, as quais contemplam as esferas dos
sentimentos, pensamento e ao.
Dessa forma, inicialmente Perls buscou a integrao da personalidade, trabalhando aqueles
aspectos dicotomizados resultantes dos conflitos que se estabelecem entre o indivduo e a
sociedade. Para Perls, esses conflitos afetam as possibilidades de crescimento de um indivduo e, por
isso, so objeto de sua teoria e prtica. Teoricamente, Perls concebe esses conflitos na dimenso dos
processos adaptativos, considerados por ele, ontologicamente, como primordiais.
A personalidade em Ego, Fome e Agresso (1942/2002) foi analisada pelo aspecto das represses
que atingem a funo da energia agressiva dos instintos de fome e defesa. Esses instintos foram
considerados primordiais e antecedentes na formao da personalidade, pois, por meio da funo
da agresso como forma de direcionamento da energia do instinto da fome e defesa inicia-se a
construo de aspectos da personalidade no que ela tem de subjetivo e peculiar. No segundo livro,
Gestalt-terapia (1951/1997), a noo de personalidade mais ampla, pois ela analisada pela
funo de prover excitamento e crescimento pessoa onde a funo organsmica do self
responsvel pela autorregulao organsmica. Embora as trs esferas da personalidade sejam
contempladas nessa obra, Perls vai experimentar em outras abordagens as diversas formas de se
trabalhar qualquer uma dessas dimenses, o pensamento, o sentimento, a ao, principalmente as
prticas que incluam a integrao conscincia-corpo, razo e emoo e pensamento-sentimento.
Perls incorporou as novas tcnicas no trabalho prtico de forma a conseguir propor uma ampliao
terica, o que infelizmente no aconteceu. Perls deixa o esboo de uma teoria da neurose
(1973/2012a) como forma de entendimento dos entraves na integrao que um indivduo enfrenta.
Ele deixa aos leitores todas as obras sem a interlocuo conceitual necessria, mas com a pretenso
de oferecer uma sntese do que as escolas tinham a propor no entendimento de uma personalidade
saudvel.
Por outro lado, Perls considerou que na sua prtica ele conseguiu a interlocuo coerente entre as
vrias teorias que ele produziu, e acreditava que sua prtica era embasada, teoricamente, nessas
teorias de forma integrada. Em 1969, na obra Gestalt-terapia Explicada (1969/1976), Perls disse que
conseguiu integrao como profissional, embora no tenha tido o mesmo xito no pessoal:
Eu no sou Deus, eu sou um catalisador. (...). Esta a minha existncia como terapeuta, no papel do
terapeuta. Ainda no consegui fazer isto com outras partes da minha vida. ... A verdade que eu
estou to feliz com os meios de integrao que a minha prpria integrao incompleta. (Perls,
1969/1976, p. 107)
Em 1969, em Cowichan, Perls pretendia, por meio da observao da sua prpria atuao nas
gravaes dos workshops, resgatar a teoria na qual se apoiava. Ele sabia que no era milagre o que
fazia, que havia consistncia terica sustentando aquele trabalho, mas infelizmente parece-nos que
essa teoria estava somente na dimenso do intuitivo. Perls no soube transpor sua prtica para uma
teoria consistente e coerente, de forma que a sua proposta pudesse ser estudada e desenvolvida
nas geraes seguintes. As vrias possibilidades de prtica clnica esto apontadas ao longo de
todas as obras, seja tratando-se da reintegrao das funes mente-corpo, seja a integrao
visando a fronteira sensao-emoo ou a dualidade razo-emoo. Livremente e intuitivamente,
Perls utilizou-se das teorias e tcnicas com as quais tinha familiaridade como, por exemplo, as teorias
e tcnicas corporais tanto a abordagem comportamental como aquelas de origem reichiana no
trabalho de integrao corpo-conscincia. Se o conflito estava estabelecido na esfera dos papis e
autoimagem, Perls recorria s tcnicas do Psicodrama; se o propsito teraputico envolvia
pensamento-palavra, Perls se utilizou da teoria da semntica e da psicanlise; para os distrbios de
limite de contato do indivduo, Perls se utilizou da teoria psicanaltica dos mecanismos neurticos, e
assim por diante. Perls recorreu ao seu arsenal terico que, de forma intuitiva, ele sistematizou na
prtica.
J no final de sua vida, Perls manifestou seu interesse e preocupao com as questes primeiras da
construo da individualidade, embora essas questes j tivessem sido apontadas nos seus livros
anteriores. Parece-nos que em relao s obras de Perls esse trabalho de reintegrao ficou para as
geraes futuras, que tm enfrentado esse desafio.

5.5. Algumas consideraes conceituais


Os erros tericos fundamentais so invariavelmente
caracterolgicos. (Perls et al., 1951/1997, p. 56)
Tendo em vista a necessidade de manter a coerncia na perspectiva terica das obras de Perls,
precisamos reconsiderar alguns conceitos relevantes.
Organismo total
Parece que a Gestalt-terapia esqueceu-se de uma das lies sobre a totalidade, na busca de uma
forma de trabalhar que inclusse o homem como um todo, ou o homem em sua totalidade. Ficou
esquecido que o homem s se mostra por facetas e que s ser abordado por uma pequena fresta
nessas facetas. Perls j se referia a isso ao falar do trabalho de recondicionamento fsico de Ida Rolf;
ele mesmo se questionou se isso seria aceitar a dicotomia fsico/mental. Sua resposta clara:
No, no isso. O organismo um todo. Assim como voc pode abstrair a funo bioqumica,
comportamental, experiencial, etc., e escolher uma esfera especfica de interesse, da mesma
maneira voc pode abordar o organismo total sob diferentes aspectos, contanto que perceba que
qualquer modificao, em qualquer esfera, produz modificaes em qualquer outro aspecto
correspondente. (1969/1979, p. 198).
A Gestalt-terapia ainda precisa nomear as diversas esferas com que trabalha na clnica e
desenvolver uma conceituao e metodologia correspondente a cada uma delas, se quiser incluir
as vrias possibilidades de trabalho clnico apontados por Perls.
A caminho da mudana - a agresso
Quando Freud comeou suas investigaes, tnhamos uma sociedade patriarcal, solidamente
estabelecida com padres morais rgidos, incidindo principalmente no controle da sexualidade, em
especial das mulheres. Perls da gerao seguinte, que passou por duas guerras inimaginveis, judeu
alemo que viu sua raa e sua ptria serem destrudas numa escala impensvel. Ambos vivem
culturas e tempos muito diferentes, e seus olhares sero dirigidos para os temas envolvendo o
sofrimento psquico de sua poca um estudar a sexualidade, sua complexa organizao, seus
tabus, as vicissitudes de seus caminhos e o outro estudar a agresso como fora natural e como
fora patolgica a servio da vida ou a servio da aniquilao. Ambos tentavam decifrar o que o
mundo lhes apresentava de enigmtico nas foras que atuavam de forma desconcertante no ser
humano. Os temas, sexualidade e agresso, revelam diferentes aspectos do eterno conflito entre
indivduo e sociedade. Porm, parafraseando Bauman (1998)119, em Freud o indivduo abria mo do
seu quinho de felicidade por um
119 Nas palavras de Bauman (1998): (...) a antiga norma [de Freud, em Mal-estar na civilizao]
mantm-se hoje to verdadeira quanto o era ento. S que os ganhos e as perdas mudaram de
lugar: os homens e as mulheres ps-modernos trocaram um quinho de suas possibilidades de
segurana por um quinho de felicidade (p. 10). Itlicos do autor.
pouco de segurana, em Perls, o indivduo abria mo da segurana por seu quinho de excitamento.
Frente aos desafios da contemporaneidade, acreditamos que a releitura desses temas, agresso,
fome e defesa, ser pertinente para reintroduzir a questo do corpo, sob perspectivas mais amplas
da que o corpo terico da Gestalt-terapia permite fazer atualmente de forma coerente. Vemos que,
com muita propriedade, Perls conseguiu perceber a relao entre alimentao e defesa
observando-se o que elas partilham no corpo a energia agressiva a servio de ambas de forma
inalienvel. Temas referentes ao corpo e alimentao e violncia so urgentes na clnica
contempornea. A contemporaneidade na clnica aponta esse entrecruzamento, distrbios da
alimentao e da violncia, no corpo prprio e de outrem, representados no corpo e pelo corpo.

5.6. O conjunto da obra: uma proposta de articulao


Apesar da mencionada descontinuidade terica entre as obras, apresentaremos algumas possveis
linhas de integrao entre elas, considerando que, ao longo de suas obras, Perls manteve, como fio
condutor, a noo de neurose como o sintoma de um conflito entre o indivduo e a sociedade,
conforme anunciado por Freud em Mal-Estar na Civilizao (1930[1929]/1996), e revisado por Reich
em Anlise do Carter (1933/1975). E as teorizaes que Perls props ao longo das suas obras
apontam para uma procura de superao da dicotomia que atinge o indivduo nos sistemas que
funcionam de forma dualstica, de forma a recuperar a inteireza e integridade na personalidade
humana. A integrao se torna o tema permanente com foco na recuperao da dialtica da vida
Inicialmente, Perls se prope a abordar esse conflito mediante o resgate das dualidades
dicotomizadas neuroticamente. A especificidade do conflito que Perls identifica em 1942 recai sobre
a represso das foras agressivas que deveriam estar a servio dos instintos de autopreservao da
fome e da defesa. Desse modo, Perls considerou que, na neurose, a energia agressiva se encontrava
distorcida de seu carter funcional biolgico, e o autor identificou a evitao como o sintoma bsico
desse conflito. Para Perls, o trabalho clnico precisava reintegrar essas funes organsmicas.
Na obra de 1951, o tema da dicotomizao neurtica das funes organsmicas de autopreservao
se amplia para outras dualidades fundamentais, j numa linguagem fenomenolgica, o que lhe
permitir descrever o funcionamento organsmico e suas defesas. Conforme j vimos, Perls et al.
(1951/1997) nomearam uma srie de dualidades identificadas como dicotomizadas na cultura
daquela poca120. A proposta dos autores que elas tambm deveriam ser objeto de reintegrao
pelo trabalho clnico. Foi dessa perspectiva que os autores elaboraram a "teoria do self e sua ao
criativa (Perls et al., 1951/1997, p. 54).
120 Conferir em Perls et al. (1951/1997, pp. 54-56) a relao das dualidades dicotomizadas
neuroticamente e cuja proposta de reintegrao constitui o plano do livro
Isso nos leva a considerar que a clnica gestltica dever estar sempre atenta s formas como cada
cultura lida com a ambiguidade presente nos paradoxos de suas dualidades inalienveis. Entre as
indicaes de temas para pesquisa, de forma a atualizar as questes contemporneas na Gestalt-
terapia, poderemos nos perguntar: Quais dualidades que hoje precisariam ser recuperadas? Quais
os impasses que chegam hoje clnica gestltica? O que escapa a ela, isto , o que podemos
observar no meio ambiente nossa volta, e que no encontra ressonncia na prtica clnica
gestltica?
No seu ltimo livro, apenas esboado, A abordagem gestltica (1973/2012a), Perls apresenta uma
Teoria da Neurose, como ainda no havia feito, relacionando o trabalho teraputico identificao
das diversas camadas neurticas, at alcanar o impasse, que paralisa ou dificulta o modo de ser
daquele indivduo no mundo. Talvez essa concepo fosse receber de Perls um maior
aprofundamento terico, que inclusse outras conceituaes que no apareceram nas obras inditas
de 1969. Essa aparente descontinuidade levanta algumas questes, tais como: De que contexto
terico Perls est falando aqui? Perls refere-se a uma teoria da neurose na perspectiva de uma teoria
da personalidade? Sendo assim, estaria Perls referindo-se a uma neurose relacionada estrutura da
personalidade? Isso poderia dizer que, Perls, em 1969, volta a se preocupar com questes estruturais,
como na obra Ego, Fome e Agresso de 1942. Ser que o interesse em novos temas anunciados por
ele, tal como os buracos da personalidade, exigira dele o resgate da perspectiva estrutural em um
trabalho que at ento focava o funcional? Ser que Perls, em 1969, iniciava teoricamente um
resgate conceitual do trnsito entre o estrutural e o processual, como fizera em 1951 com a
autopreservao? Para discutirmos essa possibilidade terica, precisamos antes considerar as
publicaes de 1969 e o que elas apontam de novidade. Entendemos que Perls apontou nessas
obras um trabalho clnico para outras modalidades de sofrimento psquico, alm daqueles em
decorrncia dos conflitos dicotomizantes (ou neurticos).

5.7. Alm do conflito: novos desafios clnicos


O que nos chama ateno o fato de o conjunto da obra de Perls ser publicado em 1969. O que
isso poderia dizer? Naquele mesmo ano, Perls (1969c/1997; 1969/1976) declara, por mais de uma vez,
outros interesses alm da compreenso da neurose. A neurose, segundo ele, seria um dos sintomas
da estagnao do crescimento. Perls relacionou como outros sintomas da estagnao do
crescimento a esquizofrenia, os buracos da personalidade, a manipulao do mundo, distores de
carter e a loucura (Perls, 1969c/1997). Ser que os novos temas que Perls se prope a pesquisar
exigiam aquelas teorias que o prprio Perls havia relegado e desconsiderado das obras anteriores,
Ego, Fome e Agresso (1942/2002) e Gestalt-terapia (1951/1997), e que no ano de 1969 volta a
publicar?
Parece-nos que sim, pois nelas identificamos ferramentas tericas para se pensar esses novos temas,
em novos tempos. Se pudssemos dar a elas uma articulao orgnica, suas obras poderiam se
constituir como partes de um conjunto em que cada uma delas nos daria condies de examinar
determinados aspectos da personalidade.
Em 1942, o tema para Perls era a energia agressiva que, mediante mecanismo de defesa de
evitao, encontrava um caminho neurtico de sua realizao. O conflito neurtico resultante da
evitao dividia a personalidade, e a energia agressiva reprimida desviava-se de sua funo original,
mas conservava seu poder destruidor representado pela violncia. A proposta teraputica era a
tomada de conscincia das diversas formas dessa evitao, e Perls construiu para esse trabalho a
proposta da Terapia de Concentrao. Mas a clnica revelou a Perls que isso no era suficiente; nem
a quebra de resistncia via teoria reichiana, nem a conscientizao via trabalho de awareness
resultava em uma personalidade mais integrada. A integrao no acontecia a partir da
conscientizao do que e de como estava sendo evitado. Perls ento desenvolveu a Planned
Psychoterapy com a proposta de Terapia de Integrao, em que os conflitos resultantes das
dicotomias eram tornados conscientes, aware, para ento serem integrados personalidade. Mas
parecia faltar uma forma teraputica de transformar em movimento aquela integrao.
O encontro com Goodman e as experincias culturais e artsticas norte-americanas acrescentaram
ao pensamento de Perls a possibilidade de retomar teoricamente o esprito de busca das
experincias filosficas e culturais europeias. Perls procurava uma forma de inserir na teoria e prtica
psicoterpica os temas que na sua juventude europeia foram relacionados ao lan vital, tais como
a intuio, o no-racional, o espontneo, a criatividade, autorrealizao, busca de si mesmo,
desestruturao dos papis sociais, autenticidade, etc.
A leitura fenomenolgica de 1951 (Perls et al., 1951/1997) permitiu a ele repensar a noo de Ego,
com uma nova proposta o self como processo na fronteira organismo/ambiente, autor da insero
e excluso no contato do organismo com as novidades do seu meio e, portanto, autor do
crescimento, e portador daquelas caractersticas almejadas por uma personalidade integrada e
autntica. Assim, o pensamento de Perls (1951/1997) se amplia em 1951 para descrever as vicissitudes
do processo de contatar (as suas interrupes e dificuldades) e tambm de entender o processo de
crescimento da personalidade em um funcionamento saudvel, promotor excitamento e
crescimento da personalidade humana121. Esta a grande novidade que Perls et al. (1951/1997)
apresentam por meio do processo saudvel de desenvolvimento pessoal. Esse processo descrito
na teoria do self (Perls et al., 1951/1997). A proposta teraputica correspondente a Mobilizao do
Self, com a descrio do trabalho do self de orientao e manipulao122. Essa proposta inclui o
resgate na personalidade das partes dicotomizadas pelos vrios processos de defesa (no s a
evitao), e o consequente distrbio no processo do self de contatar a si mesmo e o meio ambiente,
de uma forma ampliada da teoria em Ego, Fome e Agresso (1942/2002). Perls et al. (1951/1997)
ainda esto falando de conflito na personalidade, e o trabalho teraputico ainda visa
conscientizao das dualidades dicotomizadas. O trabalho do self possibilitaria o resgate da funo
organsmica holstica e, como consequncia, a retomada do processo de crescimento.
121 Insistimos na necessidade de se retomar os conceitos envolvidos no subttulo da obra de Perls et al.
(1951/1997): crescimento e excitamento na personalidade humana. Uma definio mais precisa
desses conceitos complementaria o resgate da vinculao da teoria gestltica s teorias de Reich,
Horney, Smuts, Goldstein e Psicologia da Gestalt.
122 No original: Mobilizing the Self, Orienting the Self, Manipulating the Self, em Perls et al. (1951/1994),
Vol 2, pp. 249-468.
O conceito de personalidade
Nessa etapa de 1951, emerge outro tpico interessante a ser mais aprofundado, o conceito de
personalidade. Ao inserir a filosofia de Smuts (1926/1996) sobre holismo e evoluo ao aspecto
estrutural freudiano, Perls comea a esboar uma teoria da personalidade sob essa perspectiva. Em
1942, ele prope uma tcnica teraputica que restaure a totalidade da personalidade por meio da
superao das dicotomias que incidiam sobre as funes agressivas da autorregulao organsmica.
Essas dicotomias cindiam dualidades fundamentais que davam o sentido de totalidade existncia,
representadas pela personalidade. essa a concepo de personalidade holstica. Parece-nos que
a partir da Perls esteve sempre falando de personalidade, e a teraputica proposta em cada uma
das suas obras visavam recuperao dessa totalidade, inteireza e integridade, nas palavras de
Perls et al. (1951/1997). comum se dizer que a Gestalt-terapia no tem uma teoria da
personalidade123, mas, a partir desta pesquisa, cremos que isso um equvoco. Perls, sob a tica de
Smuts, pretende desenvolver uma teoria de uma personalidade holstica (integrada). Com essa
noo, Perls, inicialmente, amplia o psquico e substitui o conceito de psicolgico pelo organsmico,
para que possa abranger as esferas de contato organismo/meio, a totalidade da personalidade, a
saber, corpo, mente e alma. Essa pretenso acompanha os outros trabalhos de Perls, e integrao,
awareness, self, contato so conceitos que descrevem aspectos dos processos organsmicos na
tentativa de contemplar essa totalidade a personalidade124.
123 Recorro aqui tradio oral ainda prevalente no meio gestltico. Essa informao pode ser
conferida nos sites de institutos de Gestalt-terapia.
124O conceito personalidade precisa ser revisto luz da teoria de Smuts e do Gestalt-terapia
(1951/1997). Em Perls et al. (1951/1997), o conceito crescimento refere-se a um dos polos da
dualidade autopreservao x crescimento, e tambm ao crescimento como resultado do processo
global incluindo o trnsito entre ambos os polos da dualidade em questo. Acreditamos que
personalidade recebeu esse mesmo tratamento, sendo considerado tanto o rgo da totalidade,
representando o indivduo como um todo integrado com todas suas esferas de funcionamento
organismo/meio (a personalidade do ttulo da obra), ao mesmo tempo em que um dos aspectos
do self. Esses dois conceitos so usados de maneira muito prxima, mas a sutileza da diferenciao
aponta ampliao dos limites tericos da abordagem.
A questo estrutural
Este estudo nos indicou que Perls no desprezou totalmente as questes estruturais desenvolvidas em
Ego, Fome e Agresso (1942/2002). Parece-nos que elas ficaram relegadas, tendo em vista o interesse
de Perls em estudar os processos de interrupo de crescimento. Mas quando Perls retoma por duas
vezes essa obra, em 1966 e 1969, ele parece insistir na necessidade de resgatar algo daquela teoria
que ficou submergida na obra de 1951. Perls no se descartou do sistema freudiano, nem das
concepes sobre aparelho psquico, nem sobre o funcionamento desse aparelho. Ele procurou
ajustar alguns conceitos de forma a recuperar a dualidade entre estrutura e funo, pois julgava que
a Psicanlise havia se dedicado somente estrutura. Perls prope o resgate do aspecto processual
e, no final de sua vida (1969), parece pretender recuperar ambos, em sua dualidade original.
Posteriormente, com o desenvolvimento da Gestalt-terapia, houve uma ciso a favor do processual,
com a rejeio do conhecimento estrutural proveniente da clnica psicanaltica.
Distrbios de limite do indivduo
Acreditamos, ainda de forma muito preliminar, que Perls, com o conjunto de publicaes de 1969,
procurava uma ampliao do tema do Gestalt-terapia (1951/1997), referente aos processos de
fronteira de contato organismo/meio, que na clnica correspondiam terapia dos conflitos. No seu
manuscrito de 1969, Perls se referiu s questes de distrbios estruturais de limite, uma noo que
aparece de forma incipiente nessa obra pstuma publicada em 1973 (Perls, 1973/2012a).
Parece-nos que h uma diferena de perspectiva quando Perls se refere a distrbios nas fronteiras
de contato entre organismo/meio (1951/1997) e quando ele passa a falar de distrbios de limite do
indivduo (1973/2012a)125. Parece-nos que h aqui um sutil deslocamento terico. Distrbio de limite
o mesmo que distrbio de fronteira? Em 1951, no estudo das fronteiras de contato organismo/meio,
Perls et al. (1951/1997) referiam-se a um entre, entre organismo e meio, entre eu e tu, quando o
processual e o relacional estavam postos126. Mas, quando Perls analisa o limite do indivduo, parece-
nos que est se referindo a aspectos mais idiossincrticos, a uma construo pessoal relacionada a
uma constituio e a uma histria pessoal combinadas. Poderamos dizer que os distrbios de
fronteira de contato entre organismo/meio referem-se aos processos de fronteira, e os distrbios de
limite do indivduo referem-se estrutura constituda da pessoa.
125 Perls em 1973/2011a, retoma os conceitos dos mecanismos de defesa, principalmente introjeo,
projeo e retroflexo, estudados por ele em Ego, Fome e Agresso (1942/2012). L. Perls indica que
so conceitos envolvidos nos distrbios de fronteira: These are mainly the concepts that are
important to me. Introjection and projection, they are really subject to the boundary concept in
Gestalt Therapy (L. Perls, 1988, p.21)
126 Perls et al. (1951/1997) deixaram indicado o aspecto relacional humano na conceituao
organismo/meio. Eles destacaram o meio como fundamental no entendimento do humano, porm,
a teoria ainda no inclua o outro relacional, sendo ainda num sentido unvoco, de um Eu (no
processo self) em direo ao outro. Estudos das ltimas dcadas tm tentado preencher essa lacuna,
recorrendo aos tericos das relaes de objeto, a teoria de Buber, e a autores independentes como
Alice Miller.

Parece-nos que, ao referir-se a distrbios de limite do indivduo, a tica de Perls se desloca para a
problemtica da constituio (ou construo) dos limites psquicos da personalidade do indivduo
que passa a lhe interessar frente aos novos sofrimentos da clnica. Perls identifica distrbios de limite
do indivduo na esquizofrenia, nos buracos na personalidade, na manipulao do mundo e nos
distrbios de carter. Perls disse que para estudar a loucura seria preciso integrar a teoria organsmica
e a teoria psicanaltica: Estou interessado digamos fascinado em solucionar a charada da
esquizofrenia (...). Quanto a isso sigo completamente Kurt Goldstein e Sigmund Freud (1969/1979, p.
327). Entendemos que Perls se referia a uma teoria que considerasse tanto o processual quanto o
estrutural, que precisariam ser considerados em conjunto, para a compreenso daquilo que se
apresentava clnica.
Resgate da dualidade estrutura-processo
Desta forma, esta uma pista que Perls nos deixou em seus livros publicados em 1969, e acreditamos
que esse aspecto conceitual poderia nos dar uma perspectiva interessante para se pensar novas
dinmicas que se apresentam clnica contempornea, resgatando a dinmica estrutura-processo,
dicotomizada na histria da Gestalt-terapia.
Em 1942, Perls estudou aspectos estruturais organsmicos, relacionados aos instintos de
autopreservao. Em 1951, Perls et al., (1951/1997) estudaram aspectos processuais organsmicos,
ampliando a perspectiva dos instintos de autopreservao para os sistemas que funcionam de forma
dualstica. E, nessa discusso, apontamos para a hiptese de que, em 1969, Perls pretendia retomar
a dualidade estrutural-processual. Afirmamos isso apoiando-nos na declarao de Perls de que ele
no diferenciava estrutura e funo127. As elaboraes tericas em Gestalt-terapia parecem ter
enfatizado posteriormente somente a noo de que Gestalt processo. Para Perls, ambas so
idnticas: Estrutura e funo so coisas idnticas: Mude a estrutura e voc mudar a

127 O contexto desta afirmao nos permite comparar funo a processo.


128 Para exemplificar, Perls descreve uma mudana estrutural corporal que aconteceu com ele por
meio do trabalho de Ida Rolf, e acarretou mudanas no seu funcionamento respiratrio e do corao
(Perls, 1969/1979).
129 Alvim (2007a), por meio de uma releitura da Gestalt-terapia pela tica de Merleau-Ponty, aponta
para uma formulao que supera teoricamente a dicotomia entre estrutura e processo, conforme
parece ter acontecido no desenvolvimento da Gestalt-terapia.
funo; mude uma funo, e voc mudar sua estrutura (Perls 1969/1979, p. 225)128 que pode ser
explicado pelos princpios da personalidade holstica e do funcionamento organsmico baseado na
Psicologia da Gestalt, isto , se voc altera uma parte voc altera o todo, e o organismo se reajustar
no todo a qualquer variao em uma das partes, de forma a manter sua homeostase, seu equilbrio;
este o trabalho organsmico129.
A compreenso da importncia das primeiras relaes da criana na constituio da identidade e
consequentemente os distrbios advindos dessa fase primitiva refletindo na vida adulta no seria uma
estudo de distrbios da personalidade? No estamos falando na clnica gestltica, de alguma forma,
de distrbio estrutural na personalidade? Sem a rigidez nem a determinao de outrora em relao
teoria de formao de carter, mas reconceituando a personalidade, conferindo-lhe a
possibilidade terica holstica e evolutiva, como aparece em Smuts, talvez a Gestalt-terapia possa
abrir uma interlocuo com os estudos atuais da psicanlise sobre os distrbios narcsicos e
esquizoides (Green, 1988; Figueiredo, 2003b; Tenrio, 2003); com a psicologia cognitiva e a
neurocincia que, por sinal, j consideram a plasticidade do crebro de forma muita mais ampla do
que poderamos imaginar dcadas atrs. O trabalho de Tenrio (2003) pioneiro ao propor essa
interlocuo. Mller-Granzotto e Mller-Granzotto (2012a, 2012b) desenvolvem outras interlocues
interessantes para abordar as questes contemporneas da clnica neurtica e psictica, a partir da
teoria do self.
Precisamos desenvolver melhor a base conceitual da abordagem para a insero dessas novas
descobertas das cincias na teoria como um todo, para manter tanto as caractersticas da
abordagem como sua coerncia. Estaremos to somente seguindo exemplo de Smuts, Perls,
Goldstein, Lewin. Afinal, integrao no uma tarefa fcil, nem rpida, nem feita de uma s vez.
Envolve reconhecer a necessidade, olhar e examinar o ambiente, selecionar o que assimilar e o que
rejeitar, e integrar. E, como diz Perls, isso leva tempo.
Para sintetizar o percurso terico Vida profissional
de Perls estudado nesta
dissertao, apresentamos a
seguir trs quadros que mostram a
trajetria profissional e terica de
Perls conforme descrito nos
captulos anteriores. O primeiro
quadro apresenta sua trajetria
profissional, como neurologista,
psicanalista e gestalt-terapeuta. O
segundo apresenta a produo
de seus livros nos perodos em que
foram produzidos. E no terceiro
quadro, de forma condensada,
possvel analisar
comparativamente o que suas
obras estabeleceram como teoria
e proposta clnica, em um exame
compreensivo de sua trajetria
terica, de forma a recuperar o
esprito de sua busca e produo.
Perodo
1921 a 1950 (aproximado) Perls neurologista
1925 a 1947 (aproximado) Perls psicanalista
1942 a 1948/1950 Perls em transio
1951 a 1970 Perls da Gestalt-terapia