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Tipos de estudio y mtodos de

investigacin
Isabel Vsquez Hidalgo

Otros
18.12.2005
21 minutos de lectura

investigacin cientfica

Tipos de estudio
Segn el nivel de conocimiento cientfico (observacin, descripcin, explicacin) al que
espera llegar el investigador, se debe formular el tipo de estudio, es decir de acuerdo al
tipo de informacin que espera obtener, as como el nivel de anlisis que deber
realizar. Tambin se tendrn en cuenta los objetivos y las hiptesis planteadas con
anterioridad.

Los estudios se clasifican en:

1) Estudios exploratorios o formulativos

El primer nivel de conocimiento cientfico sobre un problema de investigacin se logra a


travs de estudios de tipo exploratorio; tienen por objetivo, la formulacin de un
problema para posibilitar una investigacin ms precisa o el desarrollo de una
hiptesis. Permite al investigador formular hiptesis de primero y segundo grados.

Para definir este nivel, debe responder a algunas preguntas:

El estudio que propone tiene pocos antecedentes en cuanto a su modelo terico


o a su aplicacin prctica?
Nunca se han realizado otros estudios sobre el tema?
Busca hacer una recopilacin de tipo terico por la ausencia de un modelo
especfico referido a su problema de investigacin? Considera que su trabajo
podra servir de base para la realizacin de nuevas investigaciones?

El investigador debe tener claridad acerca del nivel de conocimiento cientfico


desarrollado previamente por otros trabajos e investigadores, as como la informacin
no escrita que posean las personas que por su relato puedan ayudar a reunir y
sintetizar sus experiencias. Ha de especificarse las razones por las que el estudio
propuesto es exploratorio o formulativo. Ejem.: las monografas e investigaciones
bibliogrficas que buscan construir un marco terico de referencia.
Cuando el investigador construye un marco de referencia terico y prctico puede
decirse que este primer nivel de conocimiento es exploratorio, el cual
puede complementarse con el descriptivo, segn lo que quiera o no el investigador.[1]

Tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tema desconocido, novedoso o


escasamente estudiado. Son el punto de partida para estudios posteriores de mayor
profundidad.[2]

2) Estudios descriptivos

Sirven para analizar cmo es y cmo se manifiesta un fenmeno y sus componentes.


Permiten detallar el fenmeno estudiado bsicamente a travs de la medicin de uno o
ms de sus atributos. Por ejemplo la investigacin en Ciencias Sociales se ocupa de la
descripcin de las caractersticas que identifican los diferentes elementos y
componentes, y su interrelacin.

El conocimiento ser de mayor profundidad que el exploratorio, el propsito de este es


la delimitacin de los hechos que conforman el problema de investigacin, como:

1. Establecer las caractersticas demogrficas de las unidades investigadas


(nmero de poblacin, distribucin por edades, nivel de educacin, etc.).
2. Identificar formas de conducta, actitudes de las personas que se encuentran en
el universo de investigacin (comportamientos sociales, preferencias, etc.)
3. Establecer comportamientos concretos.
4. Descubrir y comprobar la posible asociacin de las variables de investigacin.

Identifica caractersticas del universo de investigacin, seala formas de conducta y


actitudes del universo investigado, establece comportamientos concretos y descubre y
comprueba la asociacin entre variables de investigacin. De acuerdo con los objetivos
planteados, el investigador seala el tipo de descripcin que se propone realizar. Acude
a tcnicas especficas en la recoleccin de informacin, como la observacin, las
entrevistas y los cuestionarios. La mayora de las veces se utiliza el muestreo para la
recoleccin de informacin, la cual es sometida a un proceso de codificacin,
tabulacin y anlisis estadstico.

Puede concluir con hiptesis de tercer grado formuladas a partir de las conclusiones a
que pueda llegarse por la informacin obtenida.

Estos estudios describen la frecuencia y las caractersticas ms importantes de un


problema. Para hacer estudios descriptivos hay que tener en cuenta dos elementos
fundamentales: Muestra, e Instrumento.[3]

Debe responder algunas interrogantes:

Se propone identificar elementos y caractersticas del problema de


investigacin?
Busca hacer una caracterizacin de hechos o situaciones por los cuales se
identifica su problema de investigacin?
El problema que Ud. plantea y los hechos que comprende abarcan formas
comportamientos sociales, actitudes, creencias, formas de pensar y actuar de un
grupo?
Espera que los resultados de su investigacin sean base para la formulacin de
nuevas hiptesis a partir de las cuales se inicia un conocimiento explicativo?

3) Estudios explicativos

Buscan encontrar las razones o causas que ocasionan ciertos fenmenos. Su objetivo
ltimo es explicar por qu ocurre un fenmeno y en que condiciones se da ste.[4]

Estn orientados a la comprobacin de hiptesis causales de tercer grado; esto es,


identificacin y anlisis de las causales (variables independientes) y sus resultados, los
que se expresan en hechos verificables (variables dependientes).

Los estudios de este tipo implican esfuerzos del investigador y una gran capacidad de
anlisis, sntesis e interpretacin. Asimismo, debe sealar las razones por las cuales el
estudio puede considerarse explicativo. Su realizacin supone el nimo de contribuir al
desarrollo del conocimiento cientfico.

Para definir este tipo de estudio, tenga en cuenta las siguientes interrogantes:

Los resultados de su investigacin se orientan a la comprobacin de hiptesis


de tercer grado?
Las hiptesis que ha planteado estn construidas con variables que a su vez
contienen otras variables?
Las hiptesis que ha planteado establecen la manera como una determinada
caracterstica u ocurrencia es determinada por otra?
Los resultados de su trabajo pueden constituirse en un aporte al modelo terico
de la explicacin de hechos y fenmenos que puedan generalizarse a partir de su
problema de investigacin?

4)Estudios correlacionales

El investigador pretende visualizar cmo se relacionan o vinculan diversos fenmenos


entre s, o si por el contrario no existe relacin entre ellos. Lo principal de estos
estudios es saber cmo se puede comportar una variable conociendo el
comportamiento de otra variable relacionada (evalan el grado de relacin entre dos
variables).

5)Estudios experimentales

En ellos el investigador desea comprobar los efectos de una intervencin especfica, en


este caso el investigador tiene un papel activo, pues lleva a cabo una intervencin.
En los estudios experimentales el investigador manipula las condiciones de la
investigacin.

En salud se realiza este tipo de estudio, para evaluar la eficacia de diferentes terapias,
de actividades preventivas o para la evaluacin de actividades de planificacin y
programacin sanitarias. En los estudios de seguimiento los individuos son
identificados en base a su exposicin, en cambio en los estudios experimentales es el
investigador el que decide la exposicin.

6)Estudios no experimentales

En ellos el investigador observa los fenmenos tal y como ocurren naturalmente, sin
intervenir en su desarrollo.

7)Estudios analticos (Estudio de casos y controles)

Este tipo de estudio identifica a personas con una enfermedad (u otra variable de
inters) que estudiemos y los compara con un grupo control apropiado que no tenga la
enfermedad. La relacin entre uno o varios factores relacionados con la enfermedad se
examina comparando la frecuencia de exposicin a ste u otros factores entre los
casos y los controles.

Sesgos: la precisin y validez de un estudio

Independientemente del tema y los objetivos de un estudio, que pueden ser de mayor o
menor inters para el lector o para la comunidad cientfica, lo que siempre se debe
perseguir es que el estudio sea preciso y vlido.[5]

Todo estudio debe ser entendido como un ejercicio de medida en cada uno de los
apartados de planificacin, ejecucin e interpretacin. Es por tanto necesario formular
unos objetivos de forma clara y cuantitativa para dejar muy bien sentado desde el
principio que es lo que se quiere medir. Si este primer paso es deficiente o poco claro
la calidad de un estudio se tambalea. Los elementos que amenazan estas mediciones
son: El Error Aleatorio y el Error Sistemtico.

Tipos de investigacin
Existen muy diversos tratados sobre las tipologas de la investigacin. Las
controversias para aceptar las diferentes tipologas sugieren situaciones confusas en
estilos, formas, enfoques y modalidades. En rigor, y desde un punto de vista semntico,
los tipos son sistemas definidos para obtener el conocimiento. Se presenta una sntesis
de los tipos mostrados por diferentes autores sobre el tema. [6]

Segn la fuente de informacin:


Investigacin documental.
Investigacin de campo.
Segn la extensin del estudio:
Investigacin censal.
Investigacin de caso. (Encuesta).

Segn las variables:

Experimental.
Casi experimental.
Simple y compleja.

Segn el nivel de medicin y anlisis de la informacin:

Investigacin cuantitativa.
Investigacin cualitativa.
Investigacin cuali-cuantitativa.
Investigacin descriptiva.
Investigacin explicativa.
Investigacin inferencial.
Investigacin predictiva.

Segn las tcnicas de obtencin de datos:

Investigacin de alta y baja estructuracin.


Investigacin participante.
Investigacin participativa.
Investigacin proyectiva.
Investigacin de alta o baja interferencia.

Segn su ubicacin temporal:

Investigacin histrica.
Investigacin longitudinal o transversal.
Investigacin dinmica o esttica.

Segn el objeto de estudio:

Investigacin pura.
Investigacin aplicada.
Mtodos de investigacin
Mtodo de Investigacin es el procedimiento riguroso, formulado de una manera lgica,
que el investigador debe seguir en la adquisicin del conocimiento. El mtodo lo
constituye el conjunto de procesos que el hombre debe emprender en la investigacin y
demostracin de la verdad.[7]

El mtodo se refiere a los procedimientos que se puede seguir con el propsito de


llegar a demostrar la hiptesis, cumplir con los objetivos o dar una respuesta concreta
al problema que identific, se empieza por definir el punto de partida, qu se va
observar en primera instancia. Si parte de situaciones concretas y espera encontrar
informacin de las mismas para analizarlas con un marco terico general, va a referirse
a la induccin. Si parte de situaciones generales explicadas por un marco terico
general y va a aplicarlas en una realidad concreta (su objeto de investigacin), va
emplear la deduccin. Lo importante es que tenga claro de donde sale el conocimiento
y a donde espera llegar. El mtodo que espera seguir en la investigacin, debe hacerlo
siempre referido al problema planteado.

El mtodo cientfico

Es el procedimiento o conjunto de procedimientos que se utilizan para obtener


conocimientos cientficos, el modelo de trabajo o pauta general que orienta la
investigacin.
El mtodo para la obtencin del conocimiento denominado cientfico es un
procedimiento riguroso, de orden lgico, cuyo propsito es demostrar el valor de verdad
de ciertos enunciados. El vocablo mtodo, proviene de las races: meth, que significa
meta, y odos, que significa va. Por tanto, el mtodo es la va para llegar a la meta.