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Jrgen Schrder. Einfhrung in die Philosophie des Geistes.

Frankfurt
a.M.: Suhrkamp, pp. 17-27, 2004.

I. QUATRO CLASSES DE FENMENOS MENTAIS E AS CARACTERSTICAS


CENTRAIS DO MENTAL

I. Quatro classes de fenmenos mentais

Para que a pergunta como a mente se encaixa em um mundo material? possa ser
respondida (ou talvez ela no se encaixa no fim das contas?), primeiramente tem que ser
esclarecido o que deve ser entendido por mente. To pouco quanto se pode decidir se
uma pintura de van Gogh combina com uma sala recm-concluda, se no se conhece
nem a pintura especfica nem o estilo de van Gogh, to pouco se pode decidir se a mente
se encaixa em um mundo material sem saber o que deve ser considerado como mente.
Atravs de que a mente se distingue? Antes de uma resposta a essa pergunta, vai
ser til ter uma viso geral dos diversos estados e processos que ns denominamos
mentais.1
As mais elementares ocorrncias mentais ou psquicas2 so as assim chamadas
sensaes [Sinnesempfindungen], ou seja, sensaes que surgem [sich einstellen] com
as excitaes de nossos rgos dos sentidos. Ns temos sensaes de frio, calor, dor
tanto na nossa pele quanto no interior de nosso corpo. Alm disso ns temos diversas
sensaes passivas na superfcie da pele como coceira, ccegas, formigamento etc. na
modalidade sensorial da viso ns temos sensaes de cor, forma e orientao. Ns
ouvimos um conjunto de diversas qualidades de sons como o canto dos grilos ou o som
de um violoncelo. Outras qualidades sensoriais so sensaes de odor, sabor e tato.
Alm disso, ns sentimos a fora com a qual ns pressionamos uma porta, e a fora,
pela qual ns somos pressionados contra o assento do carro quando aceleramos, ou
tambm a fora pela qual ns somos atrados para o centro da terra.
1
Aqui e no que se segue a classificao de um fenmeno como mental no deve significar que o mesmo
fenmeno no tem tambm aspectos materiais ou corporais, ou seja, atravs da caracterizao de um
fenmeno como mental no deve ser j tomada uma deciso prvia a favor do Dualismo. To pouco
quanto atravs da atribuio do predicado um canguru algo implicado acerca da sua idade, do seu
peso ou da sua cor, assim tambm no deve, atravs da atribuio do predicado mental, ser implicado
nada acerca das suas possveis propriedades fsicas.
2
Essas expresses so empregadas a seguir como sinnimas.
Todas essas sensaes so processos mentais. Elas compem a assim chamada
conscincia fenomenal [phnomenale Bewusstsein], aquele tipo de conscincia que se
distingue atravs de diversas qualidades particulares como cores, sons, odores etc. Essa
conscincia fenomenolgica recebe nos ltimos anos uma ateno especial tanto nas
cincias cognitivas quanto na filosofia. A disputa entre dualistas e monistas sobre esse
aspecto da mente foi realizada de modo especialmente intenso.
Um outro grupo de fenmenos mentais, que possivelmente so menos
elementares, so tais estados que ns atribumos a ns mesmos e a outros quando
dizemos que contedo o respectivo estado tem, ou seja, o que no mundo representado
por esse estado. Quando ns pensamos que meio dia, ns estamos em um tal estado.
Mas ns tambm podemos desejar, que agora seja meio dia. Ento (se ns deixamos de
lado a diferena na forma gramatical), ns estamos em um outro estado, que porm tem
o mesmo contedo que o pensamento de que agora meio dia. Tais contedos so
denominados contedos proposicionais, porque eles tm a forma de uma proposio, ou
seja, neles algo enunciado sobre algo (p. ex. que o momento presente meio dia, que
o universo tem um gigantesca extenso, que sopa de batatas algumas vezes saborosa
etc.).3 objetos particulares ou conjuntos de objetos (ou seja, algo que no uma
proposio) no so contedos possveis para esses estados. Normalmente ns no
ouvimos sentenas como Eu penso que os seres humanos ou eu creio que Roberto.
Ns tambm no sabemos o que ns deveramos fazer com essas sentenas. Existem
porm sentenas em relao as quais ns entendemos muito bem o que se quer dizer
com elas, embora elas, a primeira vista, no expressem nenhuma proposio, p. ex. eu
quero o garon, por favor! Mas se ns olhamos mais exatamente ns constatamos que
tambm aqui existe um contedo proposicional, a saber, que o garon deve vir, e no ser
mandado para casa (o que alias seria novamente um contedo proposicional). No se
saberia simplesmente o que desejado se apenas o garon e nada mais alm disso fosse
desejado. Isso ocorre pelo motivo de que ns sempre desejamos uma determinada ao,
um determinado evento ou um determinado estado como conseqncia dessa ao ou
desse evento, porque s tais estados contribuem para os nossos objetivos e

3
Proposies so o contedo de sentenas assertivas. Elas so aquilo que asserido em uma sentena
assertiva. Diferentemente de sentenas concretamente faladas ou escritas, proposies so abstratas. Elas
no so localizadas nem no tempo nem no espao. No caso mais simples uma proposio consiste em
duas partes, um objeto, sobre o qual algo asserido, e aquilo que asserido sobre ele. Proposies podem
ser verdadeiras ou falsas.
necessidades, enquanto as prprias coisas, quando no esto nesses estados, ou so
neutras em relao aos nossos objetivos ou at mesmo so contrrias a eles.
Estados que tm um contedo proposicional so expectativas, pensamentos,
convices, suposies, temores, desejos, esperanas, julgamentos etc. Eles se
diferenciam no apenas quanto ao contedo, mas tambm quanto ao modo como
algum [man] se coloca diante desse contedo, caso esse contedo seja desejado,
temido, esperado etc. Esses estados so denominados atitudes proposicionais. Eles so
a fonte de um segundo grande problema que ocupou a filosofia da mente especialmente
nos anos 80. Como esses estados adquirem os contedos que eles tm? Existem
condies naturais (ou seja condies que no dependem de estados e propriedades
mentais) que fixam que uma determinada atitude proposicional tem este ou aquele
significado, aproximadamente como a temperatura da gua determina se a gua slida,
lquida ou gasosa?
Uma outra classe de fenmenos mentais so sentimentos e estados de nimo.
Neles existe freqentemente uma determinada qualidade de sentimento, como alegria,
tristeza, irritao ou raiva. Alm disso elas tm freqentemente um contedo
proposicional. Algum pode se alegrar porque um amigo vem de visita, se irritar por
no receber um aumento de salrio, se indignar porque algum no cumpriu uma
promessa. Os sentimentos, que tm tanto um contedo proposicional quanto um carter
sensorial qualitativo, so, se algum quiser dizer assim, os mais mentais dos estados
mentais (mesmo se isso no corresponde ao nosso uso cotidiano da linguagem), porque
os sentimentos renem ambas as caractersticas centrais das duas primeiras classes.
Nem todos os sentimentos, porm, tm um aspecto qualitativo. Algumas vezes se diz
eu lamento que... sem sentir qualquer excitao interna em especial. Alguns
sentimentos tambm no tm nenhum contedo proposicional, como o estado de nimo
de tristeza habitual, do qual no se pode dizer, porque se est triste. Mas todo
sentimento tem que ter ou um ou outro, seno ns no saberamos que tipo de
sentimento ele .
Por fim existem ainda as propriedades mentais que dizem respeito ao carter de
uma pessoa, ou seja, a sua inteligncia, a sua suscetibilidade ao medo, sua motivao de
desempenho, sua resistncia diante de influncias ambientais repulsivas, seu humor etc.
Essas propriedades podem ser reduzidas a determinadas atitudes proposicionais, p. ex. a
motivao de desempenho disposio de mostrar uma forte vontade de realizar tarefas.
Ou elas podem ser reduzidas a determinadas sensaes, como no caso da suscetibilidade
ao medo. Diante dessas quatro classes temos dois diferentes critrios para determinar se
algo um processo mental: ou tem um carter fenomenal ou tem um contedo
representacional.4

II. As caractersticas centrais do mental

Alm dessas duas caractersticas, que hoje so vistas5 como critrios definidores
para estados mentais, foram tradicionalmente indicados critrios que se referem ao
prprio saber sobre fenmenos mentais e sua relao com o espao. Um dos critrios,
que se referem ao prprio saber (e que por isso so chamados critrios epistmicos ou
epistemolgicos6), consiste no fato de que nosso saber acerca dos estados mentais
imediato e no mediado por concluses. Se ns ouvimos um tom, ns no temos que
concluir a partir de outros indcios, que ns estamos ouvindo um tom. Diferente disso
ns no podemos saber diretamente se o universo se expande. Para descobrir isso, ns
tiramos concluses a partir do desvio para o vermelho do espectro da luz que chega
terra vinda de estrelas distantes. Esse critrio tem, porm, a limitao de que ns
tambm podemos saber imediatamente se duas diferentes torres, que esto uma do lado
da outra, tm diferentes alturas, se a diferena na altura grande o suficiente. Mas a
grandeza de um objeto certamente no algo mental.
Um outro critrio epistmico diz respeito ao fato de que ns temos um saber dos
nossos prprios estados mentais que ningum mais pode ter. Esse critrio se refere a
estados mentais conscientes, pois um desejo neurtico recalcado e inconsciente no est
a princpio dado para ns de um outro modo que para o psicanalista que o diagnostica.
Ns nos reportamos exatamente como ele ao nosso comportamento para concluir a
existncia de um tal desejo.
Ns temos porm um saber dos nossos estados mentais conscientes que se
diferencia do saber de uma outra pessoa. Supondo que eu sinto uma dor no tornozelo,
ento um outro pode at saber que eu sinto uma dor, no que ele observa meu

4
O contedo representacional o contedo que representado por um pensamento ou por um conceito.
5
Isso nem sempre foi assim. No tempo do assim chamado behaviorismo (aproximadamente entre os anos
de 1920 e 1960), que via as relaes entre estmulos sensoriais e comportamento como essenciais para o
mental, determinados modos dessas relaes foram vistas como suficientes para que um ser possusse
fenmenos mentais (cf. abaixo).
6
Do grego episteme (saber, conhecimento).
comportamento (por exemplo, eu comeo a gemer se movo meu p em um determinada
direo) ou no que eu digo a ele, que eu estou sentindo uma dor. Mas a esse saber falta a
qualidade especfica da dor, pois ele mesmo no vivencia essa dor no tornozelo.7 No
tocante a pensamentos conscientes a coisa um pouco mais complicada. Alguns
pensamentos so conscientes na forma de uma fala interna, ou seja, ns temos algo
como a sensao de tom dessas palavras.8 Outros pensamento so conscientes na forma
de determinadas imagens, e alguns pensamentos no tem absolutamente nenhum
aspecto fenomenal. Apesar disso ns temos conscincia do seu contedo. Se ns temos
um pensamento com aspecto fenomenal, o caso em relao a este aspecto semelhante
ao caso da dor. Ns vivenciamos esse carter fenomenal, as outras pessoas por outro
lado no.9 Esqueamos porm esse carter fenomenal, nesse caso a outra pessoa poderia
ter em princpio o mesmo tipo de pensamento, quando ns dizemos a ela uma sentena
que exprime esse pensamento. A assimetria entre a perspectiva da primeira e da terceira
pessoa pode, porm, ser marcada ainda de um modo diferente do que atravs da
presena ou ausncia de um determinado carter fenomenal. O privilgio de acesso aos
prprios estados mentais significa ento simplesmente que, normalmente, vale aquilo
que eu digo sobre os meus prprios estados mentais. Se eu digo que tenho dor de
dentes, mas o dentista no encontra nenhuma modificao indutora de dor nos meus
dentes, ento deve, entretanto, valer a minha declarao, e o dentista deve realizar novos
exames para testar outras possibilidades.
Com o saber direto acerca dos prprios estados foi conectado, desde Descartes no
sculo XVII, um critrio que afirmava ser esse saber infalvel.10 A idia era que ns
podemos nos enganar acerca dos supostos fatos do mundo material, mas um erro acerca
dos nossos prprios estados mentais seria, entretanto, impossvel. Para que esse critrio
parea ao menos primeira vista um pouco plausvel, suponhamos novamente que ele
se refere apenas a estados conscientes. Porm, existem aqui, do mesmo modo
dificuldades. Por um lado, existem sentimentos que ns, algumas vezes, no podemos
classificar corretamente; por isso ns no podemos dizer, se se trata de raiva, irritao
ou indignao. Por outro lado, ns podemos nos enganar acerca das relaes entre esses

7
Alm disso ele iria nesse caso sentir uma dor no seu tornozelo e no a dor no meu tornozelo. Apesar
disso ele poderia, esquecendo da localizao fenomenal (ou seja, onde a dor parece estar localizada), ter a
mesma qualidade da dor (palpitante, penetrante, pesada [dumpf], aguda etc.).
8
Cf. HULBURT, 1990.
9
Diferentemente do caso da dor, provvel que um outro vivencia ele mesmo um carter fenomenal,
quando ele pensa a sentena que exprime o meu pensamento.
10
Se s se pode saber algo se esse algo o caso, ento um saber infalvel naturalmente tautolgico.
estados, p. ex. se a experincia do cheiro de hortel fresca a mesma de cinco anos
atrs. Poder-se-ia, porm, pensar que essa assim chamada incorrigibilidade no se
relaciona nem com a classificao dos aspectos fenomenais nem com as relaes entre
estes aspectos, mas sim, na verdade, a existncia desses aspectos tomada por si mesma.
Ns vivenciamos uma determinada emoo e no nos enganamos quanto a que ns
agora vivenciamos algo, seja l o que isso for. Nessa forma se poderia concordar com o
critrio, pois o mesmo parece no valer para juzos tais como Ali existe algo (p. ex.
duas rvores de Tlia) pois sempre poderia se tratar de uma alucinao. Mas ns
poderamos tambm dizer, se ns no colocamos em questo a existncia do mundo
exterior mente, que o juzo Ali existe algo em todo caso verdadeiro, e por isso o
critrio da infalibilidade (novamente sob a pressuposio de que existe um mundo fora
da mente) no distingue a mente do que no mental.
Descartes no havia empregado o critrio da infalibilidade para a distino entre
estados mentais e no mentais, mas na verdade ele viu como se segue da sua
caracterizao da mente enquanto res cogitans, uma coisa pensante, e da sua
caracterizao da matria enquanto res extensa, uma coisa extensa a diferena
essencial entre a mente e a matria no fato de que a mente pensa, ou seja, se encontra
em estados mentais, e no extensa, enquanto a meteria extensa e no pensa.
Da falta de extenso de pensamentos, sentimentos e sensaes segue-se tambm
que eles no tm grandeza nem forma espacial. Porm no se segue que eles no tm
lugar, pois eles poderiam se encontrar em pontos geomtricos. Neste ponto torna-se
relevante uma determinada distino. Quer-se entender os sentimentos, pensamentos
etc. como coisas particulares concretas ou como propriedades abstratas? Se eles forem
coisas particulares, ento a pergunta acerca da sua localizao espacial faria pelo menos
sentido. Mas se eles, ao contrrio forem propriedades, ento a pergunta acerca da sua
localizao seria to sem sentido quanto a pergunta acerca da localizao da
propriedade de ser quadrado. Mas j no sem sentido perguntar onde uma determinada
instanciao de propriedade est localizada.11 No caso do ser quadrado, uma
propriedade pode, por exemplo, ser instanciada em uma mesa, e pode ter uma outra
instanciao em uma pedra da calada. Mas se estados mentais forem coisas
particulares, ento pode-se perguntar no apenas acerca de seu lugar, mas tambm

11
Instanciaes de propriedades so propriedades que ocorrem em coisas concretas. Se duas ptalas de
flor so vermelhas, ento a propriedade de ser vermelho ocorre tanto em uma ptala como na outra. A
propriedade da vermelhido mesma abstrata, ou seja, sem localizao no espao e no tempo. As
instncias de propriedades so localizadas onde esto as coisas nas quais elas ocorrem.
acerca da sua grandeza e forma, pressupondo-se que eles no sejam pontos. Caso se
identifique estados mentais p. ex. com estados do crebro, p. ex. com a atividade de
grupos de clulas nervosas, ento so legtimas tambm perguntas acerca da grandeza e
forma de um pensamento. Isso vale tambm para o caso de que pensamentos diversos
tem aproximadamente os mesmos grupos de clulas nervosas como seus portadores.
Dessa no-espacialidade dos estados mentais iria se seguir que estados mentais e
estados do crebro no so idnticos. possvel (diferentemente dos outros critrios:
infalibilidade, saber imediato) recusar esse critrio com a fundamentao de que um
critrio do mental no deve j fazer uma escolha entre diferentes posies acerca da
relao entre mente e corpo, mas sim que essa escolha deve se seguir somente com a
ajuda de outros argumentos.
Porm existe uma outra fraqueza do critrio da no-espacialidade. Muitos
sentimentos corporais [krperliche Gefhle aqui sentimento significa sensao:
nota do tradutor], mas tambm sentimentos de vergonha, de alegria ou de nojo, esto
localizados no corpo fenomenal. Alguns tons, p. ex. zumbidos, so percebidos como se
eles estivessem no interior da cabea.12 Existe tambm uma ordenao fenomenal
espacial das sensaes, e a declarao de que o mental seria no-espacial se mostra com
isso falsa, se ela for entendida de modo que nada mental espacial.

Com isso os critrios da no-espacialidade e da incorrigibilidade se mostraram


insustentveis. Permanecem ainda os critrios do acesso privilegiado aos prprios
estados mentais, do carter fenomenal e do contedo representacional. O critrio do
contedo representacional foi tornado decisivo por Brentano.13 Todos os fenmenos
mentais que merecem esse nome devem ter esse contedo. Ns j vimos, porm, que
nosso conceito do mental abrange mais do que estados mentais com um contedo
representacional, ou seja, tais estados que a primeira vista no representam nada, como
p. ex. uma dor fsica. Mas isso ainda no to terrvel, pois de um critrio exigido
apenas que ele seja suficiente para a presena de uma propriedade. Um problema real
representam as coisas das quais ns achamos que elas teriam um contedo
representacional, mas que no parecem ser mentais, como sentenas em livros,
fotografias e pinturas, seqncias de bits em computadores, padres magnticos em fitas

12
Cf. Feigl 1958, p. 407.
13
Brentano 1874.
cassete, etc. em lugar de renunciar a esse critrio, ns poderamos talvez distinguir entre
Intencionalidade originria e derivada14 e dizer que as sentenas nos livros, as
fotografias etc. em si mesmas no tem nenhum contedo representacional, mas sim
significam algo apenas porque existem seres que relacionam as sentenas, imagens etc.
a determinadas objetos e estados de coisas. Mas ns vamos conhecer tambm no
captulo sobre representao uma resposta mais radical acerca de sentenas, a saber, que
sentenas no tm absolutamente nenhum contedo representacional.15
Intencionalidade a expresso para o fato de que determinados estados mentais
so dirigidos a algo outro. No apenas intenes em sentido estrito, intenes de fazer
algo, so dirigidas a algo, a saber estados de coisas, mas tambm percepes,
lembranas, expectativas, pensamentos, esperanas, convices etc. Intencionalidade e
contedo representacional so conectados entre si de tal modo, que todo estado que tem
um contedo representacional tem tambm a propriedade da intencionalidade, na
medida em que se relaciona a esse contedo. Em todo caso existe uma srie de teorias
das representaes mentais que produzem exatamente essa ligao entre
intencionalidade e contedo representacional (cf. captulo VIII). Existem tambm
entretanto outras teorias que separam o contedo representacional da intencionalidade e
declaram que, no tocante a contedo representacional e contedo intencional, se trataria
de dois contedos diferentes (cf. o trecho sobre a teoria de Cummins no captulo VIII).
O critrio do carter fenomenal parece por outro lado no levantar dificuldades
comparveis a essas. Aquilo que tem uma determinada qualidade de sensao ipso
facto algo mental. interessante que contra-exemplos so excludos aqui pela natureza
da coisa. Porque aspectos fenomenais podem ser vivenciados apenas na perspectiva da
primeira pessoa e porque ns (at agora) no podemos vivenciar o aspecto fenomenal de
outros seres humanos, ns tambm no podemos constatar esses aspectos fenomenais
em coisas inanimadas para poder descobrir possveis contra-exemplos.
A pergunta ento como esses trs critrios se relacionam. O seguinte est claro:
quando se supe estados mentais inconscientes, ento esses estados so cobertos pelo
critrio da representacionalidade, mas no pelos outros dois critrios. Se existissem
apenas estados mentais conscientes ento o critrio do acesso privilegiado tambm no
valeria para o mesmo conjunto de estados para os quais vale o critrio do carter
fenomenal, mas, na verdade, abrangeria ainda, alm disso, aqueles estados mentais,

14
Searle 1983.
15
Cummings 1996a.
como por exemplo pensamentos conscientes, que no tem um carter fenomenal. Assim
parece no existir nenhuma propriedade que ocorreria em todo o mental e que unificaria
o conjunto dos estados mentais. A seguinte figura ilustra essa situao:16

ESTADOS MENTAIS COM


CARTER FENOMENAL estados mentais com carter fenomenal
e contedo representacional

ESTADOS MENTAIS COM CONTEDO


REPRESENTACIONAL

ESTADOS MENTAIS CONSCIENTES


(dotados de acesso privilegiado tracejado)

Mas essa concluso, de que no existem condies necessrias e suficientes do


mental, s vale quando se considera o carter fenomenal e o contedo representacional
como diferentes. Existem, porm, autores que vem o carter fenomenal como uma
forma especial de contedo representacional, que assim acham que a sensao de uma
qualidade de cor representa uma propriedade das coisas, a saber, sua cor. 17 Se essa
suposio fosse correta, ento existiria uma caracterstica do mental que vale para todos
os estados mentais, a saber, que todos esses estados representam algo. Ns iremos
porm ver mais tarde que o carter fenomenal de sensaes de cor no pode ser
identificado com uma propriedade objetiva representada das coisas (cf. captulo IX).

16
No captulo IX cogitada, ao contrrio das relaes apresentadas nessa figura, a possibilidade de que
caracteres fenomenais tambm podem ser inconscientes.
17
Tye 1995; Dretske 1995.