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Black Rainbow

J. J. McAvoy
Dedicatria
Para todos aqueles que gritam, riem, choram e amam sem reservas.

Quando eu crescer, quero ser como vocs.


Captulo Um
Presente

Levi
Essa ia ser a pior semana da minha vida. Tinha de ser. Aps a semana que tinha
acabado, eu sabia que no havia nada no mundo que poderia ser pior. Eu tinha encontrado
a mulher dos meus sonhos e eu a fodi por toda a cidade. Como alguma coisa poderia
superar isso?

Eu estava tentado ligar para ela agora, para dar uma volta depois do trabalho, mas
ns tnhamos feito um acordo; que era para ser apenas uma semana de aventura, aps essa
semana, ns concordamos que iramos continuar nossos caminhos separados.

Por que ns fizemos essa porra de acordo estpido?

Suspirando, eu escrevi o meu nome na lousa para os calouros. Eu sempre me


surpreendi que muitos deles tinham s o ensino mdio, e o fato de que eles haviam sido
aceitos no curso de Direto de Harvard, me fazia perguntar qual deles ficariam com os
bolsos mais gordos.

Eu era conhecido como El Diablo pela maioria - bem - todos os estudantes de


Direito, mesmo os que conseguiram passar na minha matria. Independentemente do que
eles pensavam de mim, quase todos faziam trabalhos dentro da minha empresa aps a
graduao. Isso me levava a acreditar que todos eram masoquistas... eu tinha lhes
ensinado bem.

Entrem e sentem-se em qualquer lugar. eu disse a eles quando entraram.

Enquanto eu listava mais de duas dezenas de livros na lousa, eu ouvi um coro de


sussurros ecoando pela classe, mas isso no me impediu de passar para minha segunda
lista de ttulos.
Se voc ainda no leu algum destes livros, saia. Voc ir falhar, e quando isso
acontece, no h esperana para voc. Eu no me importo se sua me estava doente, sua
casa pegou fogo ou mesmo se voc foi levado para fora do planeta por aliengenas. Se voc
quer passar nessa matria, e se voc quer ser um advogado, trabalhar para isso no ser o
suficiente. Voc precisa sangrar por isso. eu disse, abaixando o giz.

Eu esperei por um momento, sorrindo para mim mesmo quando ouvi alguns alunos
levantarem de suas cadeiras e sarem. Era a mesma histria toda vez que eu fazia essa
introduo.

Graas a Deus eu s lecionava a uma classe.

Eu sou o Professor Black. Agora que j eliminamos os fracos... minhas palavras


sumiram quando eu me virei para encarar a turma.

L estava ela, minha menina, sentada na primeira fila, vestida com cala jeans
escura apertada, com uma das minhas camisas sob seu blazer. Seus olhos castanhos se
arregalaram e sua boca se abriu enquanto ela olhava para mim.

Flashes dela deitada nua na minha cama, comigo dentro dela, enquanto eu beijava
sua pele escura, girando contra seu corpo quente e suado no clube, fazer amor no meu
carro, tudo isso, veio correndo de volta para mim.

Porra. Isso no pode estar acontecendo.

Olhando para cima, eu encontrei o que parecia ser uma centena de olhos, focados
em mim. Limpando a garganta, comecei novamente: Para aqueles que ficaram, eu
espero que vocs j tenham ouvido os rumores e deixe-me assegurar, todos eles so
verdadeiros. No momento em que vocs terminarem com essa aula, eu tenho certeza que
vocs tero mais a acrescentar a eles, mas por agora, venham at aqui, assinem seus nomes
e peguem um plano de estudos.

Ela no se mexeu. Ela permaneceu em seu assento, seu olhar estava petrificado em
cima de mim, parecendo to mortificada quanto eu me sentia. Um por um, eu os assisti vir
para frente, mas no ela.

Finalmente, ela se levantou, pegou suas coisas e ento parou. Parecia como se ela
estivesse tentando decidir se devia ou no fugir.

Fuja Thea! Por favor, pelo amor de Deus, fuja.


Mas claro que ela no fugiu. Com a cabea baixa, ela veio para frente, assinando
seu nome como Thea Cunning, antes de pegar um plano de estudos da minha mesa. Eu dei
um passo para trs dela. Eu no podia toc-la... no depois de tudo o que tnhamos feito
juntos.

Eu tinha fodido uma das minhas alunas, repetidamente.

Merda.

Thea
Quem pode prestar ateno com ele na frente? uma menina sussurrou para a
amiga ao seu lado.

Ouvi dizer que ele um nazista total, mas ele um dos melhores advogados do
Estado. Se voc for bem com ele, voc pode at conseguir um lugar em sua
empresa. Mesmo uma recomendao dele e pronto. a loira sussurrou de volta.

O momento que eu o vi, eu s sabia que eu teria um inferno de semestre. Eu tinha


fodido com um dos meus professores. Santo inferno, eu tinha lambido seu peito! Isso no
era para acontecer. Era para ser uma semana de sexo incrvel, e em seguida, ns nunca
mais nos veramos!

Esta manh eu senti falta dele, mas sabia que estava acabado. Eu precisava me
concentrar na aula e em comear a minha vida. Eu tinha prometido que eu ia fazer
isso, que eu no deixaria que nada ficasse no meu caminho, mas eu estava aqui, olhando
fixamente para Levi... e pensar que apenas dois dias atrs eu tinha... Oh Deus.

Eu tinha que me transferir. Eu ia me transferir.

Srta. Cunning. ele chamou, e eu pulei ligeiramente.

Sim, sou eu. eu murmurei, levantando minha mo, sabendo muito bem que ele
sabia quem eu era. Ele nem sequer olhou para cima, ele simplesmente continuou lendo os
outros nomes.

Deus tinha um senso de humor distorcido.


Captulo Dois
Passado
Dia 1

Thea
Tudo o que eu realmente precisava era de uma bebida. No, no qualquer bebida,
mas uma vodca. Eu estava disposta a beber direto da garrafa. Foi sorte eu ter visto as luzes
da prxima boate chamada Twenty-Four, atravs do para-brisa embaado coberto com a
chuva que caa.

Estacionei to perto da entrada quanto pude, peguei minha bolsa antes de sair
correndo do meu carro na chuva. Esta foi uma m ideia. Estava chovendo, eu estava
irritada e eu no tinha algum para me levar para casa se eu bebesse... o que eu
provavelmente faria. Mas agora, eu no me importava, porque o que eu realmente
precisava era de uma bebida.

Eu parecia como uma alcolatra. Meu Deus.

O segurana olhou para a minha identidade e depois para mim enquanto eu olhava
passivamente. Ele concordou e acenou. Eu no prestei ateno a qualquer um dos casais
que se pegavam quando eu caminhei atravs da pista de dana, para o bar.

Vodca, ou qualquer coisa, rpido. eu disse para o barman, que usava um


chapu em cima de seus rebeldes cabelos castanho.

Dia difcil? ele perguntou, enquanto me servia o nctar dos deuses em um


copo.

Engoli a coisa toda em um gole, antes de tossir e respirar fundo.

Voc poderia dizer que sim. eu suspirei, acenando para ele derramar mais.
Por favor, me diga que voc no uma alcolatra em recuperao. ele brincou,
derramando mais no meu copo.

Eu sorri para isso. Talvez.

Seus olhos castanhos transbordavam preocupao, e eu revirei os olhos. Minha


me morreu h dois meses. Hoje seu aniversrio, e agora, eu realmente no quero estar
em casa, sozinha com todas as coisas dela. Por isso, continue.

Sinto muito.

Eu no tenho certeza se eu o fazia se sentir melhor ou pior, mas desta vez ele encheu
o copo, e eu tentei ser mais civilizada.

Qual o seu nome? Porque eu acredito que voc e eu vamos estar muito prximos
at o final da noite. eu murmurei bebericando.

Tristan. disse ele, em seguida, acrescentou: Sinto muito por sua me,
querida.

No sinta, ela era uma pessoa horrvel. eu murmurei com sinceridade. Sou
Thea.

Prazer em conhec-la Thea. A bebida por conta da casa.

No, est tudo bem, eu no quero que tenha pena de mim.

Est tudo bem. Eu estou pegando o chefe. disse ele, me soltando uma
piscadela, e eu no pude deixar de rir.

Se voc continuar me dando bebidas, eu vou ficar bbada.

Voc a primeira cliente que eu tive que brigar para dar bebidas.

Tenho certeza mas...

Sem, mas. ele respondeu limpando um copo. As bebidas so por conta da


casa.

Bem. Como vai ser, a casa paga as trs primeiras bebidas e eu pago o resto?

Quantas voc planeja beber?

Eu dei de ombros. Tantas quanto eu precise at que eu esteja mal?

Voc sempre to honesta?


S com pessoas que esto controlando a bebida.

Ele riu, sacudindo a cabea para mim. Tudo bem, as trs primeiras so por conta
da casa. Voc acabou de se mudar para Boston?

Sim e no. isso era tudo que eu estava dando a ele, e ele acenou com a cabea,
aceitando a minha resposta como o suficiente.

Eu estava prestes a pedir algumas fatias de limo, quando as luzes do lugar


diminuram. Uma luz azul iluminou o palco quando um homem muito atraente tomou o
centro do palco com nada alm de um violo nas mos. Seu cabelo era escuro, quase preto,
como uma noite sem estrelas. Seus olhos eram cor esmeralda profundo, to marcante que,
mesmo no bar pouco iluminado eu podia v-los. Toda vez que a luz o iluminava, eu o
observava mais e mais.

Sentado em um banquinho, ele tocou suavemente, quase como se ele estivesse


tentando deixar todos vontade.

Esta cano no dedicada a ningum... ainda. ele sussurrou no microfone,


que lhe valeu alguns assobios e aplausos.

Revirando os olhos, eu voltei para a minha bebida.

Eu ganho um sorriso quando eu estou quebrado em dois, tudo por causa de


algum como voc. ele cantou e eu parei por um momento antes de voltar para ele.

Que merda essa? sussurrei para mim.

Enganando o mundo, nenhum deles conhece voc, assim como eu. Por que no
eu? Por que nunca eu? Bem aqui est voc, uma tima marionetista.

Eu no sei se foi a letra, ou apenas a maneira que ele cantava. De qualquer maneira
eu me vi incapaz de olhar para longe dele, at mesmo beber. Era como se eu tivesse vindo
aqui s para ouvi-lo cantar.

Sentei-me vendo quando ele passou as mos sobre as cordas do violo. Fiquei
paralisada, enfeitiada e oprimida. Eu podia sentir minha garganta fechando.

Eu deveria ir. eu murmurei para mim quando sua msica acabou. Mas eu
simplesmente fiquei ali sentada, olhando para a minha bebida e incapaz de me mover.

Finalmente, eu levantei meu copo e engoli o seu contedo, e Tristan, meu bom e
velho fiel bartender, derramou uma nova dose no copo. Eu no sentia vontade de
chorar. Na verdade, eu no tenho mais lgrimas para derramar. Eu estava apenas
cansada. Eu tinha passado os ltimos trs meses e meio com a minha me. Ns brigamos,
ns choramos, e ento ela morreu - nessa ordem.

Posso te pagar uma bebida? perguntou uma voz atrs de mim.

Virei, e encontrei o mesmo homem diabolicamente belo do palco, de p ao meu


lado. Ele tinha mais de 1,80m de altura. Ele estava em forma, mas no bombado, apenas
definido. Sua pele era perfeitamente lisa, seus lbios eram cheios, suas feies esculpidas e
bem definidas, ainda assim, eram seus olhos que realmente capturaram minha
ateno. Sem me dar conta disso, eu me inclinei para ele e sorri. Ele estava totalmente
vontade.

Tristan, eu deveria deix-lo pagar uma bebida para mim? eu me virei para o
homem atrs do bar. Tristan bufou, olhando para o homem que esperava por um sim.

No, eu acho que no.

Obrigado, cara. disse o homem, franzindo a testa para Tristan enquanto eu ria.

Tristan substituiu minha bebida, que eu ainda no tinha terminado, com algo novo e
rosa.

Ainda vodca? eu perguntei a ele.

Ainda vodca. ele acenou com a cabea.

Sorrindo, eu me virei para o Casanova e dei de ombros. Parece que eu j tenho


uma bebida, mas, vendo que voc est com as mos vazias no momento, eu ficaria feliz em
pagar uma para voc. eu provoquei. Eu me virei e dramaticamente bati meus dedos
contra o bar. Tristan! D ao nosso amigo aqui algo viril.

Ambos riram.

Eu vou querer o mesmo que ela. disse ele tomando o assento ao meu lado.

Voc v que esta bebida rosa, certo? perguntei.

Eu acho que estou suficientemente confortvel com minha sexualidade. ele


piscou.

Este era geralmente o ponto onde eu deixava os caras no bar, mas por alguma razo,
eu apenas balancei a cabea. Eu no queria sair ainda.

Voc bom, por sinal.


O qu? ele sorriu quando ele se inclinou para mim.

Eu apontei para o palco e sorri. A sua msica, o que voc acha que eu quis dizer?

Nada. ele riu. E obrigado, eu acho que ningum notou.

Por que ningum notaria?

Ele levantou uma sobrancelha e olhou para a pista de dana. Seguindo seu olhar,
notei que todos estavam colados um ao outro e ningum parecia se importar que tipo de
msica estivesse tocando. Era domingo, ento eu acho todos queriam acabar seu fim de
semana com chave de ouro.

Neste momento, eles poderiam muito bem no ter roupas. inclinei a cabea
para o lado, observando como a mo de um homem deslizava at o vestido de sua parceira.

nisso que eles esto trabalhando. ele riu. Eu sou Levi a propsito.

Prazer em conhec-lo, Levi. eu disse tentando no parecer interessada. Ele era


atraente, mas eu era mais do tipo que prefere olhar ao toque.

Sim, certo.

Esta a parte em que voc me diz o seu nome.

Srio? Voc faz isso muitas vezes?

Fazer o qu? ele perguntou com uma careta.

Influenciar mulheres com a sua msica sensual, em seguida, oferece uma bebida,
enquanto olha profundamente em suas almas com seus sexys olhos verdes, a fim de
conseguir seus nomes.

Msica sensual? Olhos verdes sexys? Tenho certeza de que no sou o nico que
faz isso muitas vezes? ele sorriu to largamente que era contagioso.

Maldito seja ele.

Voc bom.

Tenho certeza que voc melhor.

Ah maldito inferno.

Dana comigo. disse ele, estendendo a mo.


Eu posso ser negra, mas eu no tenho ritmo nenhum. eu informei a ele. Eu
sou uma danarina terrvel, e eu quero dizer horrvel. Vou pisar nos seus ps...

Ele no pareceu se importar, porque ele pegou minha mo de qualquer maneira, e


eu tremi com seu toque... eu tremi, quando ele me levou para o meio da pista de dana e
me puxou para mais perto.

Voc vai se arrepender disso. eu disse a ele.

Acredite em mim, isso no possvel. ele sussurrou, me girando e me


pressionado contra seu peito.

Eu parei de respirar. Eu estava com medo de que se respirasse, gemesse. Eu podia


sentir, tudo dele, atrs de mim.

Apenas relaxe, oua msica. ele sussurrou em meu ouvido, e mais uma vez foi
como se eu no tivesse controle sobre meu corpo.

Ele definitivamente fez isso antes, eu pensei comigo. Mas eu no disse nada. Eu
apenas levantei meus braos e envolvi em torno dele enquanto a msica explodia em torno
de ns. Suas mos suavemente roaram minhas coxas.

Eu ainda no sei o seu nome.

Isso porque eu ainda no disse a voc. eu sussurrei, virando de frente para


ele. Suas mos foram para a minha cintura e ns dois nos encaramos.

Eu realmente no podia aguentar mais. Talvez fosse o lcool ou porque ele era
incrivelmente atraente ou porque eu s queria sentir alguma coisa, mas eu diminu a
distncia entre ns. Esse era o convite que ele precisava para assumir o comando.

Seus braos passaram em volta de mim e suas mos encontraram uma posio sobre
o meu pescoo enquanto ele me puxava para um beijo. Ele tinha um sabor
incrvel. Estendendo a mo, agarrei-o pelos cabelos e o puxei para mais perto. Eu
queria... precisava mais dele. Antes que eu percebesse, eu estava me pressionando contra
ele.

Soltei seu cabelo, minhas mos lentamente caminharam at debaixo de sua camisa e
eu saboreei a sensao suave de seu tanquinho firme, enquanto sua mo quente, quase
febril, segurou meu seio, transmitindo que no pararamos por a.

Por fim, demos um passo longe um do outro por um momento, para que
pudssemos respirar. Eu o queria tanto, eu o teria tomado ali mesmo na pista de dana.
Meu nome Thea. eu sussurrei, e ele sorriu.

Sua casa ou a minha, Thea?

Voc acha que voc est com sorte? perguntei, e ele me beijou novamente. No
momento em que ele o fez, eu gemi em sua boca e agarrei seu cabelo. Mas ele se afastou.

Eu acho que j nasci com sorte. ele sorriu.

Sua casa, ento. eu sussurrei, e ele pegou minha mo.

Eu mal me lembrei de pegar minha bolsa antes dele me levar para fora do clube. No
momento em que entrei em seu carro, ambos estvamos tremendo. Enquanto andvamos
pelas ruas da cidade, eu levei um tempo para admirar seu perfil no brilho intermitente das
luzes da rua. Seus dedos traaram suavemente ao longo da pele sensvel da minha
coxa. Era um movimento casual, mas minha respirao ficou presa na minha garganta e
minha mente ficou em branco. Em pouco tempo, minha mo vagou para seu colo e eu
tateei atravs de suas calas. Ele no disse uma palavra, mas eu podia sentir a sua
excitao.

Ele parou bem na frente de uma casa bonita na melhor parte da cidade. De alguma
forma, eu consegui recuperar um pouco da minha compostura quando ele abriu a porta
para mim. Quem olhasse para ns, no teria imaginado que qualquer coisa indecente
estava acontecendo, mas no momento em que toquei suas mos senti uma onda de
propagao de calor em mim.

Ele se atrapalhou com as chaves, tentando abrir a porta, e eu me alegrava com o fato
de que ele estava extremamente nervoso ou to animado que ele no conseguia pensar
direito. Eu estava feliz com essa perspectiva.

No segundo que entramos, ele se virou e me prendeu contra a porta.

Graas a Deus. disse ele contra a minha pele.

Ele passou o polegar pelos meus lbios inchados e levemente arrastou seus dedos
para baixo at a minha cintura, seu toque permaneceu por apenas um momento antes dele
arrastar minha camisa sobre meu corpo. Levantando-me, ele me levou em direo ao seu
sof, caindo sobre ele. Com ele em cima de mim, eu podia sentir o seu comprimento
atravs de seu jeans, mas isso no era o suficiente. Puxando o cinto, eu mordi seus lbios,
impaciente, e ele riu quando ele entendeu a urgncia das minhas aes. Afastando-me, ele
se livrou das suas roupas e voltou para me ajudar a tirar as minhas.
A maneira como seu corpo duro estava contra o meu... eu queria tocar tudo nele,
mas quando tentei alcan-lo, ele prendeu as minhas duas mos sobre minha cabea, e
comeou a beijar e lamber suavemente meus mamilos. Ele me provocou lentamente,
apreciando enquanto eu me contorcia debaixo dele. Eu senti como se estivesse perdendo a
cabea.

Maldito seja. eu suspirei, quando eu mordi meus lbios, tentando no apreci-


lo.

Mas quando uma de suas mos percorreu meu estmago e entre as minhas pernas,
eu no pude me conter, e derreti em suas mos. Isso no era uma preliminar, era uma
tortura.

Porra. Voc parece to sexy... ele sussurrou, como se eu estivesse fazendo algo
para ele.

Seu domnio sobre mim afrouxou enquanto ele beijava ao longo do meu
maxilar. Finalmente livre, eu permiti que minhas mos passearem de volta para ele, e
desta vez, ele no me parou enquanto eu me segurava nele. Apertei o meu domnio sobre
seu membro, movendo minha mo para cima e para baixo agonizantemente lento,
torturando-o, assim como ele tinha feito comigo. Sua respirao falhou e seus olhos
pareciam escurecer, enquanto me observava trabalhar nele. Eu gostei do fato de que ele
parecia estar lutando uma batalha interna, tentando se controlar. Mas eu no quero que ele
seja controlado, eu queria que a nossa verso torturante das preliminares chegasse ao fim.

Camisinha? eu perguntei a ele.

No bolso. ele acenou para as calas no cho.

Com a outra mo, peguei e rasguei a embalagem com meus dentes. Ento, sem
perder mais tempo, eu coloquei nele.

Ns nos olhvamos enquanto eu me posicionei sobre ele. Eu podia senti-lo, ele


podia me sentir. Ele grunhiu em frustrao e agarrou a minha cintura, me virando de
costas e empurrando para frente.

Sim. eu gemi quando ele prendeu as minhas duas mos sobre minha cabea
com a mo direita e usou a mo esquerda para segurar minha coxa.

Ele resmungou, estocando em mim.


Sim! eu gritei, quando ele empurrou para dentro de mim, cada vez mais forte,
com tanta fora que o sof andou com a gente, e eu no me importava. Meus seios saltaram
livremente, e ele sorriu, beijando os dois antes de beijar meus lbios.

Abri a boca, permitindo que nossas lnguas danassem.

To apertada. ele sussurrou.

Mais forte! eu no me importava com quem me ouvia.

Ele me fez sentir to bem.

Ele soltou minhas mos, e eu imediatamente agarrei seus ombros enquanto minhas
pernas enrolaram em torno dele. Ele beijou os lados do meu rosto, ento nossos lbios
mais uma vez se encontraram.

Goza para mim. ele sussurrou, e eu balancei a cabea, incapaz de falar.

Quando a minha boca se abriu e os meus seios pressionaram contra o peito dele, eu
arqueei minhas costas pressionando nele at que eu j no podia me conter. Levi! eu
gritei.

Deus, voc linda.

Eu tentei controlar minha respirao, mas pelo amor de Deus, eu no podia. Eu


gemi quando ele me segurou, e beijou o meu pescoo. Eu o empurrei de costas e o montei
mais uma vez.

Eu olhei para ele e sorri, montando-o com fora. Eu belisquei meus mamilos,
permitindo-lhe ver enquanto eu saltava sobre ele. Suas mos encontraram as minhas. Ele
segurou meus seios, e eu cobri suas mos com as minhas, mantendo-as no lugar enquanto
ele empurrava para cima em mim.

Thea... ele mordeu o lbio, lutando contra seu gemido.

Com minhas mos em seu peito, eu o observei; selvagem, sexy e faminto por
mim. Eu amei.

Goze para mim. repeti suas palavras.

Ele resmungou, encontrando a sua libertao. Ele descansou debaixo de mim por
um momento, ofegando como eu estava. Eu no queria sair, e ele me puxou para baixo
para beijar seus lbios.

Voc acha que ns podemos fazer isso no quarto da prxima vez? ele brincou.
Vai ter uma prxima vez?

Deus, eu espero que sim.

Eu sorri. Quando?

Em vinte minutos?

Eu levantei uma sobrancelha para ele. O que que eu vou fazer por 20 minutos?

Vamos manter a nossa energia. ele me beijou de novo, e eu devolvi. No v a


qualquer lugar.

Eu no sonharia com isso. eu disse a ele, admirando seu fsico enquanto se


afastava.

Sorrindo para mim, eu sentei de volta no sof por um momento.

Isso foi incrvel, merda. Ele foi incrvel. Era como se ele soubesse onde eu queria ser
tocada e quando. Ele no estava com medo de me morder. Nunca me importei com um
pouco de dor para ter prazer.

O que voc quer comer? ele gritou da cozinha.

Eu me levantei do sof e me espreguicei no me importando nem um pouco que eu


estava nua. Eu no estava preocupada j que ele j havia lambido, mordido e visto tudo.

Eu tenho biscoitos, eu posso fazer sanduiche...

Andando atrs dele, eu coloquei minha a mo em suas costas e ele pulou. Olhando
para mim por cima do ombro, ele engoliu em seco, incapaz de afastar o olhar da minha
nudez.

Voc tem morangos? eu perguntei a ele.

Humm?

Olhando por cima dele, eu os vi na porta da geladeira e abaixei para peg-los. O ar


frio fez meus mamilos endurecerem, o que eu sabia que ele notou. Pegando a lata de
chantilly, eu pulverizei um pouco em minha boca e lambi meus lbios.

Voc se importa? perguntei, acenando com a lata para ele.

Ele balanou a cabea. De modo algum.

Eu amo chantilly, sabia? eu sussurrei e esguichei no meu dedo.


Eu ofereci meu dedo para ele, e ele abocanhou ansiosamente. Ele sensualmente
sugou o creme do meu dedo e passou a lngua ao longo do mesmo, antes de permitir que eu
deslizasse para fora de sua boca.

Eu estou amando isso mais e mais a cada segundo. ele sussurrou, e eu


entreguei a ele a lata.

O chantilly seu, voc deve prov-lo onde voc quiser.

Voc est me deixando louco. ele sussurrou, mais para si do que para mim,
quando ele pegou a lata e pulverizou um esguicho de creme no meu ombro. Inclinei a
cabea para o lado, dando-lhe espao para lamb-lo de cima de mim.

Em seguida, ele colocou sobre meus seios, mas antes que ele pudesse lamb-lo, eu
tirei um morango da caixa e deixei a ponta deslizar atravs do creme antes de eu dar uma
mordida.

Estes morangos esto realmente bons. eu sussurrei.

Ele olhou para mim sem dizer uma palavra, e eu pude ver que ele estava esperando
meu prximo passo. Ansiosa para agradar, eu peguei outro morango e repeti a ao antes
de dar a ele.

Ele aceitou a minha oferta com um sorriso. Agora eu sei que estou sonhando.

Ento, divirta-se, eu sei que eu estou me divertindo. eu disse a ele.

Ele no conseguia parar enquanto lambia ao longo de minha pele, trabalhando para
baixo. Eu gemia, apreciando a sensao de seus lbios.

Ah, eu planejo me divertir! ele sussurrou, se colocando entre as minhas


pernas. Engoli em seco, mas isso no o impediu de colocar dois dedos dentro de mim.
Eu acho que os nossos 20 minutos acabaram.

Tenho certeza que o tempo passa rpido aqui. eu ri. O que voc quer fazer?

Quero transar com voc at que voc no possa andar em linha reta. disse ele
enquanto me pressionava contra a bancada.

Eu sorri. Vamos comear ento.


Ahh. eu gemi, agarrando minha cabea quando me sentei. Vodca, essa porra
sempre faz isso comigo.

Olhando em volta, a primeira coisa que notei foi que este no era o meu quarto. A
segunda coisa que notei foi o som do chuveiro ligado.

Merda. Eu pensei, quando as lembranas da noite passada inundaram minha


mente.

Na ponta dos ps, eu procurei por minhas roupas no cho do quarto. Indo para a
sala de estar, eu encontrei o meu suti e saia, e eu apressadamente peguei.

Vai fugir?

Eu me virei para ver... Levi? Esse era o nome dele, certo... para ver Levi, todo
molhado e vestido apenas com uma toalha, que estava vagamente envolta em torno de sua
cintura, acentuando as linhas em forma de V na cintura.

Srio voc tem que estar assim na parte da manh? eu suspirei, tentando tirar a
ateno de mim mesma.

Assim como? ele questionou.

Eu acenei minha mo para cima e para baixo na frente dele antes de desistir em
frustrao. No importa. Obrigada por ontem noite, foi humm... eu deveria ir...

Voc quer caf da manh?

Foi nesse momento que eu notei o aroma celestial de bacon e ovos. O cheiro era to
sedutor que meu estmago roncou. Sinceramente, eu ansiava por um bom caf da manh,
mas eu no podia ficar.

No, obrigada, eu realmente deveria ir. Ns realmente no precisamos fazer a


coisa.

A coisa?

Voc sabe, onde ambos tentam ter uma conversa civilizada depois de uma transa
de uma noite.

Na verdade. ele corrigiu com um sorriso. Foram quatro numa noite; uma na
cozinha e chuveiro para no mencionar o nosso primeiro movimento no sof e, em seguida,
na minha cama...

Sim, entendi...
Thea. ele disse, movendo-se em minha direo, e eu descobri que eu tinha que
me esforar para no olh-lo.

Urgh! Maldito seja!

Ele segurou meu rosto. Ns poderamos deixar isso estranho, como voc est
tentando to duramente fazer, ou podemos tomar um caf da manh.

Eu vou acabar transando com voc novamente.

E da?

Isso significa que ns passamos dois dias juntos.

Uma noite e meia-manh quase dois dias. ele riu, soltando-me. Se voc
quiser ir, ento v, mas voc no pode me culpar por querer passar um pouco mais de
tempo com a melhor transa que eu j tive.

Voc deve dizer isso a todas as mulheres que voc pega em bares. sorri.

Ele balanou a cabea e sorriu. Um caf da manh, e ento eu vou deix-la em seu
carro.

Tudo bem, eu vou ficar para o caf da manh. eu disse. Mas s se voc
colocar uma maldita camisa ou algo assim.

Voc est usando a minha. ele acenou para a camisa que eu tinha vestido.

Bem, voc rasgou a minha. retruquei.

Touch. respondeu ele, e com isso, ele se mudou para o lado e fez um gesto
para eu entrar na cozinha.

Voc se importa se eu usar seu banheiro primeiro? perguntei a ele.

V em frente.

Obrigada. eu murmurei, feliz que pelo menos eu tinha a minha escova de


dentes e minha ncessaire em minha bolsa.

Levi
Depois que ela saiu, eu corri de volta para o meu quarto para me vestir to
rapidamente quanto possvel, vendo que ela apresentava um potencial risco de fugir. Ela
linda demais, sexy, engraada e apenas pecaminosamente incrvel na cama. No mnimo, eu
precisava conseguir seu nmero. Ouvindo outra porta abrir e fechar, corri para fora em
pnico e fiquei consternado ao descobrir que ela no tinha voltado para a cozinha.

Voc mantm discos. ela chamou de cima, permitindo-me respirar livremente,


mais uma vez.

Ela estava no andar superior da minha casa, junto com o resto das minhas msicas e
livros. Subindo as escadas, eu tentei o meu melhor para parecer o mais relaxado possvel.

Sim. antiquado...

No, eu gosto. Tudo soa melhor em vinil de qualquer maneira. disse ela,
passando as mos sobre a minha coleo.

Eu sempre digo isso, mas ningum acredita em mim com seus smartphones. eu
ri.

Ela parou de peneirar a pilha e ofegou. Ento, sem dizer uma palavra, ela levantou
um da pilha e trouxe at seu rosto. Toda a sua expresso transformada em algo que eu no
conseguia decifrar.

Curtis Mayfield. - um lbum do Curtis Mayfield! ela sussurrou.

Voc conhece Curtis Mayfield? perguntei, meio que surpreso.

A maioria das pessoas no ouvem a msica que gosto, a no ser, claro, em um


comercial.

Ela olhou para mim como se eu fosse louco. a trilha sonora da minha
infncia! Minha av adorava isso. Voc realmente tem uma coleo legal aqui.

Obrigado, msica um hobby meu.

E o seu primeiro amor livros suponho? ela riu, olhando para todos os livros
que eu tinha espalhados por toda parte. Livros de direito tambm.

Voc me pegou. Eu sou realmente um nerd.

Ela riu e foi lindo. Todo o seu rosto parecia se iluminar. Abdmen tanquinho, toca
violo, ouve discos e um nerd que gosta de livros... bem, tome cuidado ou eu poderia
simplesmente comear a gostar de voc.

Eu esperava que sim.


Chegando mais perto dela, eu tirei o disco de suas mos e coloquei no meu velho
gramofone para tocar.

Dance comigo.

Foi assim que eu acabei nua em sua cama pela primeira vez.

Eu sei. eu disse a ela, dando o meu melhor sorriso.

Eu peguei a mo dela, e mais uma vez foi como se eu estivesse pegando


fogo. Bastava toc-la que tinha esse efeito em mim. Era uma loucura. Ela irrompeu em
gargalhadas quando deixamos a msica dos anos 70 invadir a sala. Ela j no parecia
tmida em danar. Sempre que ela ria, eu sentia vontade de rir com ela. Ela era linda.

Quando a msica abrandou, eu a afastei, girando-a. Ela caiu to perto de meus


lbios. O que foi isso? Por que eu quero tanto beij-la novamente? Eu nem sequer sei o
sobrenome dela, e ainda assim era como se cada parte de mim estivesse gritando por
ela. Ela engoliu lentamente como se estivesse lutando a mesma batalha que eu.

Por fim, assumi o risco e a beijei. Era para ser um beijo suave, simples. Mas eu no
conseguia controlar isso. Sua lngua deslizou em minha boca, e eu agarrei a bunda dela,
levantando-a. As pernas dela circularam em torno de mim quando eu a empurrei contra a
parede. Eu podia senti-la puxando minhas calas quando eu empurrei sua saia para cima.

S uma rapidinha. ela me disse entre beijos.

Sim, apenas uma rapidinha, para tirar de nossos sistemas. eu balancei a


cabea, girando em torno dela e lembrei o quo boa ela parecia na noite passada.

Mmmm. ela gemia com as mos na parede, enquanto eu estocava com fora
por trs.

Suas costas arquearam, e minhas mos deslizaram pela camisa que ela
usava, minha camisa, em seus ombros.

Gemendo de frustrao por no ser capaz de tirar o suti, eu simplesmente puxei-o


para baixo, para senti-la em minhas mos. Cada parte dela era real e minha. Recostando-se
contra mim, ela gemeu em minha boca e me beijou apaixonadamente.

Ahh! ela gemeu, quando eu nos empurrei contra a parede.

Bom pra caralho, eu pensei. Eu simplesmente no conseguia o suficiente dela.


Levi. ela gritou para mim, e eu escovei seu cabelo de lado, trazendo a cabea
para trs para o meu rosto.

Grite o meu nome. eu disse a ela.

Faa-me gritar. ela desafiou.

Ela era a perfeio.

Isso loucura, no ? eu finalmente sussurrei, colocando o meu carro no


estacionamento ao lado de sua caminhonete.

O qu? ela perguntou em voz baixa.

O fato de termos tido relaes sexuais, eu no consigo nem contar a quantidade


de vezes, e mesmo assim, eu ainda quero voc. eu confessei, recostando contra o meu
assento.

Sim, uma loucura. ela murmurou, ento ela ficou em silncio. Finalmente,
depois do que pareceu uma eternidade, ela falou. Eu no sei, talvez houvesse algo nessas
bebidas... porque eu no estou dizendo que eu no quero voc tambm.

Voc no est procura de um relacionamento, est? Porque eu no posso...

Acredite em mim, eu no posso lidar com um relacionamento. ela respondeu,


me cortando.

Por um momento, eu me senti como se estivssemos na mesma pgina. O que


poderia ser a pior coisa que aconteceria se eu lhe pedisse para transarmos? Sexo parecia
ser tudo que ela queria tambm.

Que tal... eu no sei, transarmos pela prxima semana? Eu no tenho que


trabalhar at a prxima segunda-feira, e talvez, ns...

Consigamos tirar isso de nossos sistemas?

Eu olhei para ela e assenti com uma risada.

Apenas uma semana? ela perguntou para confirmar.

Uma semana. Sexo, comida, ns, e ento, voltaramos realidade.


Ela ficou em silncio por um momento, e depois sorriu amplamente. Isso
perigoso Levi. Eu vou estragar todas as outras mulheres para voc.

um risco que estou disposto a correr.

Que tal alternarmos dias? Passaremos amanh noite na minha casa e, em


seguida, um dia na sua? ela me perguntou.

Claro. eu disse to bem quanto possvel. No fundo, eu estava danando como


um louco.

Ela enfiou a mo na minha cala e pegou meu celular, depois ela fez questo de
pegar outra parte de mim. Eu sorri, mas no disse nada.

Voc gosta de gatos?

Aqueles bichanos? eu perguntei inocentemente.

Ela olhou para mim com uma expresso vazia antes que ns dois tivssemos um
ataque de riso.

No, gatos normais, com quatro patas, pelos e bigodes.

Eu no odeio gatos. eu disse.

Tudo bem, eu s pergunto por que eu tenho um. Eu s queria ter certeza de que
voc no era alrgico ou algo que no vai ser um problema. disse ela, colocando meu
celular de volta no meu bolso. Eu coloquei meu nmero na sua lista de contatos. Venha
s oito, amanh noite.

Voc acabou de se mudar para Boston? perguntei.

Sim e no. respondeu ela, descartando a questo. Vejo voc s oito, e Levi,
no se atrase. disse ela, beijando minha bochecha antes de sair.

Por alguma razo, eu sabia que essa seria a melhor semana da minha vida.
Captulo Trs
Presente

Thea
Por toda a palestra, meus pensamentos estavam preenchidos apenas por ele... e no
da forma como deveria ter sido. Como eu poderia ter perdido o fato de que ele era um
professor? Eu pensei que ele fosse apenas um advogado. Quando eu vi os livros de direito
em sua casa, eu queria perguntar-lhe mais sobre isso, mas simplesmente no perguntei. Eu
me pergunto por que ele nunca disse que ele tambm era um professor universitrio. Devia
t-lo pressionado mais?

Esta classe ainda est muito grande. disse ele enquanto fazia uma pausa.

Cruzando os braos, ele se inclinou contra a mesa e olhou para as fileiras de


assentos, os olhos digitalizando todos os nossos rostos. Quando seus olhos encontraram os
meus, eles se estreitaram no que parecia ser nojo e uma raiva to intensa, que eu queria me
virar. Era como se ele estivesse gritando para eu sair. Mas eu no iria me mover, eu no o
deixaria me intimidar para sair de sua classe, com sexo ou sem sexo.

Quais de vocs j ouviram falar do Caso Zukerman? ele perguntou, e um pouco


mais da metade da classe levantou as mos. Eu, infelizmente, no estava includa na
metade que conhecia o caso.

Todos vocs que no levantaram suas mos, podem ir agora. afirmou.

Um por um, eles pegaram suas malas e laptops. Mais uma vez, eu no estava
includa no grupo, apesar da minha qualificao. Com o meu telefone no colo, eu comecei
pesquisar o mais rpido que pude.

Srta. Cunning, voc no me ouviu? ele chamou, fazendo-me saltar.

Esta no uma aula de direito? No posso advogar a meu favor? eu provoquei.


Sua sobrancelha levantou. Voc deseja advogar a seu favor, a respeito de por que
voc merece estar aqui quando voc no est preparada?

Sim.

Bem, ento, advogue. Voc tem um minuto.

Cada cabea na sala se virou para mim. Voc nos pediu para levantar nossas mos
sobre o caso Zukerman e ainda assim voc no esclareceu ou especificou de qual voc
estava se referindo.

Eu ouvi algumas risadinhas, mas eu sabia que ele no achou graa. No seria
bvio? Foi um dos casos mais comentados deste ano.

Sim, foi, mas assim tambm como o caso Zukerman de 1956. eu respondi. O
programa que eu tenho falava que esta aula de direito penal da histria no apenas
recente. Eu poderia ter levantado minha mo porque eu conhecia um caso Zukerman, no
entanto, se eu dissesse que sabia, poderia parecer tola ou uma mentirosa, j que sua
pergunta no tinha detalhes do caso. eu lambi meus lbios antes de continuar. Entre o
caso Zukerman e o outro caso Zukerman, seria impossvel saber a qual caso especfico voc
estava se referindo, uma vez que no foram fornecidos mais detalhes ou
esclarecimentos. Da a razo por que eu no levantei minha mo, Professor Black. eu me
elevei, tentando no parecer to nervosa quanto eu me sentia.

Parece que voc salvou a sua vaga, Srta. Cunning, por uma questo de
tecnicidade. os cantos de seus lbios tremeram. Foi rpido, mas eu vi isso, e apesar de
ser errado, eu tive um pouco de prazer nisso, eu estava feliz por t-lo feito sorrir em vez de
estar feliz por manter minha vaga nessa matria.

Ele se virou para o resto da classe. Que esta seja uma lio para o resto de
vocs. Vocs esto no caminho para se tornarem advogados. Se algum lhe disser no,
ento vocs tm que encontrar uma brecha e saltar atravs dela. Mesmo o menor detalhe
tcnico pode mudar o resultado de um caso. Embora, eu espere que vocs no usem o
Google em seus argumentos 10 segundos antes de serem chamados.

Como ele sabia?

Se voc pretende se referir ao caso Zukerman de 1957. A Internet nem sempre


uma fonte confivel. acrescentou.

Merda.
Ele no se incomodou em entrar em mais detalhes antes de passar para o caso
Zukerman que ele estava inicialmente se referindo. Eu no sabia, mas ele tinha sido o
advogado de Zukerman. O homem que foi acusado de um incndio criminoso e roubo, mas
Levi tinha sido capaz de destruir totalmente cada uma das testemunhas de acusao, e
tinha conseguido a expulso de um policial por falso testemunho.

Era... inspirador.

Quando ele nos apresentou o vdeo, ele destacou tudo o que a acusao tinha feito
de errado, e eu me vi perplexa com ele. O homem na tela e o homem que esteve comigo na
cama, eram duas pessoas diferentes. Ele era um monstro no tribunal, no se importando
nem um pouco sobre como as testemunhas se sentiam, quando ele martelou a
credibilidade de uma mulher, ao ponto em que ela parecia que estava prestes a sofrer um
colapso mental. O homem que tinha beijado a minha espinha e me trazido caf da manh
na cama estava longe de ser visto. Parecia que havia duas personalidades em Levi Black, e
eu, apesar de tudo, queria conhecer a ambos.

Muito rapidamente, a aula acabou, e enquanto as pessoas saam, encontrei-me


incapaz de me mover. Havia tanta coisa que eu queria dizer a ele.

Levantei-me, tomei uma respirao profunda na esperana de suscitar a coragem de


falar com ele, quando de repente, ele passou direto por mim como se eu no estivesse l.

Levi...

Professor Black e a aula terminou. Se voc quiser falar comigo a qualquer


momento depois da aula voc vai ter que ligar para o escritrio e marcar um horrio. Bom
dia, Srta. Cunning. ele respondeu, j fora da porta.

Imbecil. eu murmurei sob a minha respirao.

Mas o que eu esperava? Que ns apenas iriamos rir e fingir que nada tinha
acontecido e tudo estava bem?

Agarrando minhas coisas, eu fui para fora tambm, e antes que eu pudesse parar, eu
j estava procura dele no corredor lotado.

Quem est procurando?

Pulando, me virei e encontrei a minha irm mais nova olhando fixamente para mim.

Selene e eu, em minha opinio, no ramos nada parecidas. Sim, ns duas tnhamos
a pele escura, olhos castanhos, cabelo que passava de nossos ombros, mas as nossas
caractersticas faciais no tinham qualquer semelhana. Alm disso, ela estava em uma
fase em que tudo o que ela queria era usar maquiagem preta e roupa escura.

Ningum. eu disse, olhando para ela. Eu achei que voc ia me ligar, quando o
seu voo chegasse? eu me esforcei para mudar de assunto.

Nossa, ol para voc tambm! No como se voc no tivesse me visto em meses.


ela fez beicinho.

Ela era um beb, e at mesmo aos dezesseis anos, ela parecia uma criana. No que
eu quisesse que ela crescesse ou qualquer coisa.

Selene, nos falamos quase todos os dias...

Exceto na semana passada. Ento, quem ele?

O qu? Ningum. No h ningum. eu repeti, procurando minhas chaves


enquanto caminhvamos para fora.

Era setembro, mas ainda havia um frio no ar. Nesta poca do ano, se eu voltasse
para casa em Maryland, a maioria das pessoas ainda estavam vestindo shorts. Eu tentei
no pensar sobre a vida que eu tinha, porque a verdade da questo era que eu sentia muita
falta, muita mesmo. Era a minha casa, mais do que Boston j tinha sido.

Se voc for ser uma advogada, voc precisa aprender a mentir muito melhor do
que isso, e esconder as provas. ela sorriu e tirou uma boxer de sua bolsa.

Selene! eu assobiei, tentando empurr-la de volta para l. O que diabos est


acontecendo com voc? Quando voc foi para casa?

J que algum no atendeu o telefone, eu tive que pegar um txi para a casa e, em
seguida, outro at aqui. disse ela, revirando os olhos para mim.

Fomos para o meu velho Honda, e ela ficou do lado do passageiro, esperando
pacientemente eu destravar as portas.

Eu estava na aula.

Eu achei que sim, mas eu queria saber por que havia boxer em casa. A prova
estava no cho do banheiro. Ento, voc vai me dizer quem ele ? Ele est aqui? Ele
quente? Se ele usou o nosso chuveiro, seria melhor ele ser quente.

Selene, no se preocupe com isso, no foi nada, e j acabou.


Ento, isso significa que eu posso ficar com isso? perguntou ela, oscilando o
relgio de Levi de seu dedo indicador.

No. eu disse, quando eu puxei dela.

Quando voc vai ligar para ele vir pegar?

Eu vou envi-lo.

Voc sabe o seu endereo!

Selene, eu juro que se voc no parar, eu vou fazer voc ir a p para casa. eu
disse a ela.

Ooh, eu estou com tanto medo!

Irms mais novas, no importa o que voc diz, elas so um p no saco.

Seja como for, eu estou feliz por voc. ela murmurou, recostando-se em seu
assento e olhando para fora da janela. Eu odeio este lugar, e eu sei que voc odeia
tambm. Mas voc est se forando a ficar aqui, por isso, fico feliz que tenha encontrado
algo de bom, pelo menos no foi um completo desperdcio.

Selene, voc no tem que ficar aqui. Voc poderia ter ficado com a vov e
terminar seu ano escolar...

Ns somos uma equipe, lembra? ela sorriu, mas seu sorriso no alcanou seus
olhos. Aonde voc vai, eu vou. Desculpe-me por demorar tanto tempo para vir, mas eu
estava esperando...

Ela estava esperando nossa me morrer.

Est tudo bem. eu disse a ela. Ela ficou de cama por tanto tempo, e de
qualquer maneira eu no queria que voc a tivesse visto daquela forma.

Isso era uma mentira. A verdade da questo era que eu a queria aqui, mas no s
por amor a nossa me, mas por ela mesma... para que ela pudesse finalmente deixar tudo e
seguir em frente. Assim, ela poderia ter um encerramento. Mas no importa quantas vezes
eu dissesse a ela que o cncer havia se espalhado ou que a condio da mame estava
piorando, ela parecia no se importar.

Sim, bem, eu ainda sinto muito.

Toda vez que eu comeo a pensar que voc um p no saco, voc age sempre to
docemente, parecendo com Marilyn Manson.
Cale a boca! ela gritou, e me deu um soco de brincadeira.

Ns duas rimos. Fazamos isso sempre.

Levi
Voc pode repetir isso? Tristan perguntou por telefone, enquanto eu me dirigia
para o meu escritrio.

Voc sabe a mulher que eu peguei no bar? Ela uma estudante de direito... uma
das minhas estudantes de direito.

Eu ca para trs em minha cadeira.

Por que Deus, por qu?

Voc est rindo? eu bati.

Vamos l cara, d um tempo! ele riu. O grande, honesto e contido, Levi Black
finalmente escorregou, e se aventurou para o lado escuro. E voc que sempre foi to
cuidadoso. Como que isso no apareceu j que vocs passaram toda a semana
juntos? Vocs no conversaram?

Ns estvamos preocupados em...

Foram 168 horas? E voc ainda est vivo? Como?

Por que eu estou te contando essas coisas? eu resmunguei.

Porque eu sou a ltima pessoa que vai julg-lo. Espera s at eu contar a Bethan,
por voc ser o irmo mais velho, ela no to justa. ele brincou.

Eu te odeio. Eu realmente odeio voc. eu murmurei.

Eu sou Levi Black e meu histrico era impecvel; eu no mexia com as alunas, eu
no perdia casos e eu com certeza no expunha a minha vida em pblico. Era por causa
disso que eu era procurado por todos. Senadores, governadores, celebridades, eu era o cara
que as pessoas poderosas chamavam para limpar sua baguna, no importava em que
parte do mundo estavam. A nica maneira que eu poderia fazer isso era no me meter em
confuso alguma. Thea Cunning era... bem, eu nem sei por onde comear!

Era para ser apenas sexo.


Por uma semana.

Foi ficando melhor e melhor. Ela como uma planta carnvora, uma vez que voc
est dentro, voc est dentro, e no h como sair.

Ahh, cara. ele gemeu.

No foi isso que eu quis dizer!

Olha, se isso est te incomodando tanto assim, apenas ponha ela para fora de sua
aula. No h alguma clusula em seu contrato que lhe permite assumir quantos estudantes
voc quer?

Ele estava certo. Eu tinha comeado a dar aulas quando eu abri minha prpria
empresa, na esperana de roubar os melhores graduados para mim. Seis anos depois, eu
ainda estava aqui, mesmo que minha empresa tivesse muitos associados capazes quanto
precisvamos.

Eu sei. Mas eu s me livro dos fracos, e fraca ela no . Ela se exaltou comigo
hoje. Geralmente, meus alunos levam algumas semanas para fazer isso, mas ela fez no
primeiro dia.

Tem certeza que foi apenas sexo?

Quando eu estava prestes a formular minha resposta, uma batida forte interrompeu
meus pensamentos.

Entre. eu disse em direo porta, e a Tristan eu disse: Tristan, eu tenho que


ir.

H algum realmente l, ou voc est tentando evitar a pergunta?

Era apenas sexo, e acabou. eu murmurei para o telefone to rapidamente


quanto eu poderia. Eu no entro em relaes, voc sabe disso. E algum realmente est
aqui. Aproveite o seu dia de folga, poderemos ter um grande cliente, no final do dia. eu
desliguei assim que minha secretria entrou, seus lbios estavam em uma linha dura. Sua
sobrancelha subiu quando ela me entregou um arquivo.

Boa tarde, Betty, como voc est?

Umm hum. ela balanou a cabea para mim. Sr. e Srta. Archibald chegaro
s duas, depois uma conferncia por telefone com o governador s cinco, seguido por seis
mensagens para o Sr. retornar... todas da sua ex-esposa. ela acrescentou.
Diga ao Sr. e Srta. Archibald que eu vou me reunir com eles em sua casa em
breve. A imprensa deve estar louca por agora e que seria melhor se eles no sassem de
l. Veja se voc pode adiar a chamada com o governador para as seis, e se a minha ex-
esposa ligar novamente, desligue.

Ento ela vai vir aqui.

Chame a segurana?

Srio? E se a mdia descobre que o advogado de defesa top de Boston teve sua ex-
mulher expulsa de seu escritrio, o que voc acha que vai acontecer?

Eu vou ter uma rodada de aplausos. e com razo, pensei, porque a minha ex-
esposa era, por falta de uma palavra melhor, insana.

Sr. Black, eu tenho 65 anos de idade, voc acha que eu quero lidar com sua ex-
esposa?

Bom ponto. Encaminhe todas as suas chamadas para um dos associados


lidar. No como se eles fizessem muita coisa de qualquer maneira.

Ela balanou a cabea e se virou.

Obrigado Betty! gritei alegremente.

Betty tem estado comigo desde o incio. Eu tinha deixado minha empresa h seis
anos com nada alm de uma caixa de sentenas, o que no significava nada para ningum
mais, e um lbum cheio de fotos, que eu queimei mais tarde.

Todos eles disseram que eu era um tolo por sair, que eu deveria ter
permanecido. Betty foi a nica pessoa que veio comigo. Seis anos mais tarde, eu ainda
tinha um imenso prazer em roubar seus clientes e bater em suas bundas no tribunal. Eram
as pequenas coisas da vida.

Alcanando minha bolsa, eu procurei por minha proposta, mas parei quando senti
um lao na parte inferior. Abrindo-a mais, eu vi a calcinha de renda que ela tinha usado na
primeira noite que passamos em sua casa, com uma nota:

Pela longa viagem at sua casa, foi divertido.

Thea.
Bastou uma simples viso dela e algo despertou dentro de mim, e quando eu senti a
textura do material contra meus dedos, eu fiquei duro.

Que tipo de merda eu tinha me metido?


Captulo Quatro
Passado
Dia 2

Thea
Escovei os dentes pela oitava vez, eu me virei, observando o espelho e alisei a camisa
amarela de boto e saia preta que eu decidi usar.

Eu estava to animada que eu estava tremendo.

Eu tinha vinte e trs anos, caramba. Eu no deveria estar tremendo como uma
colegial com a ideia de um cara vir at aqui.

Parecia que no importava o que eu tentasse, nada parecia bom o suficiente. Meu
cabelo no parecia certo, e eu me sentia como se eu tivesse comido ou bebido alguma coisa,
ento eu escovava os dentes novamente. Alm disso, eu tinha certeza que eu tinha ganhado
peso.

Vamos l Thea. No como se ambos no tiverem feito isso j. Suas roupas esto
muito bem. Seu cabelo parece bom. E voc s ganhou um quilo, mas que poderia ser
apenas estresse... certo?

Eu deveria me trocar. eu disse para o meu reflexo, quando me virei e fui para o
armrio. Antes que eu pudesse mudar minhas roupas, a campainha tocou.

Merda.

Respirando fundo, eu me forcei a no ceder ao meu desejo absurdo de fugir pelas


escadas. Fazendo uma pausa, eu me olhei no espelho que ficava na entrada, e eu esfreguei
meu dedo sobre meus dentes saboreando a sensao de limpeza que exalava. Oitava vez o
charme, eu supunha. Em seguida, tomei uma respirao profunda e abri a porta para o que
viria a ser a semana mais agradvel da minha vida.
Uau. ele sussurrou.

Agora assim que se diz ol? eu sorri, pela viso dele. Ele estava vestido de
forma casual, jeans escuro e um blazer. Suas mos estavam atrs das costas e ele balanava
para frente e para trs na ponta dos ps, sorrindo maliciosamente. Eu suspeitava que ele
estivesse escondendo alguma coisa por trs das costas, mas antes que eu pudesse
question-lo sobre isso, seu sorriso se alargou quando ele apresentou uma garrafa de vinho
para mim.

Voc no precisava trazer nada. eu disse a ele, quando peguei a garrafa das
suas mos.

Que tipo de convidado eu seria se eu aparecesse com as mos vazias? Alm disso,
voc acabou de se mudar, certo? perguntou ele, quando eu dei espao para ele entrar.

Sim. Eu me mudei e h mais caixas nos outros quartos. Foi demais para eu dar
conta sozinha.

Se voc precisar de ajuda, eu sou bom com estilete... merda, isso soou horrvel...

Eu ri, eu no podia me conter. Em um momento ele era abertamente sexual, e no


prximo, ele era to bonito e doce, que era difcil de acreditar.

Est tudo bem. eu disse a ele. Voc comeu? Eu pedi pizza porque eu senti
que fazer o jantar seria um pouco... fiz uma pausa e uma careta.

Seria como estar em um relacionamento? ele terminou com um sorriso.


Pizza est timo.

Balanando a cabea, eu fui para a cozinha, e ele me seguiu. Entreguei-lhe um


abridor de vinho de uma das gavetas, e me virei para pegar os pratos que eu tinha
desempacotado esta tarde.

Copos? perguntou. Ou voc quer beber da garrafa?

Eu diria garrafa, mas eu no quero que voc me julgue, ou tenha um pr-conceito


sobre o tipo de garota que eu sou. eu provoquei.

Honestidade. Eu gosto disso em uma mulher. disse ele, tomando um gole antes
de entregar a garrafa para mim.

Ento vamos cair na real e ser honestos. eu disse com um sorriso enquanto eu
engoli um gole de vinho. Voc realmente quer comer a pizza agora?
Nem um pouco. ele murmurou.

Tomando minha mo e me puxando para ele, ele moldou seus lbios nos meus, e
enquanto eu tentava colocar a garrafa no balco, ela escorregou da minha mo e quebrou
contra o cho. Nenhum de ns deu ateno garrafa, j que minhas mos se moviam pelo
seu pescoo, suas mos deslizavam para baixo do comprimento do meu torso para a parte
inferior das minhas coxas. Ento, ele me levantou na mesa da cozinha e rasgou minha
blusa.

Eu gostava dessa camisa. eu reclamei, quando ele beijou meu pescoo.

Eu gostava do vinho.

Touch - Ah! eu chiei, quando ele mordeu suavemente a parte superior do meu
seio enquanto alcanava dentro do meu suti para provocar meus mamilos. Foi quando eu
envolvi minhas pernas nele, puxando-o mais perto de mim, estendi a mo para seu cinto e
comecei a abrir, mas ele me parou.

Ainda no. ele sussurrou, arrastando beijos da minha boca todo o caminho
para o meu umbigo. Com facilidade ele tirou minha saia e seus dedos brincaram com a
renda da minha calcinha.

Engoli em seco quando ele esfregou os dedos sobre mim. Empurrando a calcinha
para o lado, ele continuou arrastando seus beijos para baixo at que sua cabea estava
entre as minhas coxas. Agarrando seu cabelo, eu tremi quando ele me lambeu.

Levi.

Ele no parou. Ele comeou, lentamente, suavemente, mas, em seguida, como se


algum tivesse virado um interruptor dentro de sua mente, ele ficou selvagem... do jeito
que eu gostava dele. Minhas costas arquearam com a sensao da sua lngua, seguida por
dois de seus dedos entrando em mim. Agarrei seu cabelo e segurei com fora, balanando
meus quadris em sua direo.

Urgh... eu no conseguia nem formar palavras.

Voc deveria ver como voc est agora. disse ele. Beijando seu caminho de
volta at o meu corpo, seus dedos permaneceram, vigorosamente acariciando meu ponto
doce. O prazer percorreu em mim e eu mordi meu lbio inferior, tentando em vo, abafar o
gemido alto que vinha crescendo profundamente dentro de mim.
Seus dentes arranharam minha orelha, e eu podia sentir sua respirao, quente
contra meu pescoo enquanto ele sussurrou: Eu sei que voc pode ir alm disso, Thea.
Goze para mim.

Deus! Sim! eu gritei, quando eu me permiti gozar.

Quando meu orgasmo atingiu o seu auge, eu joguei minha cabea para trs e cravei
as unhas em seus ombros como se fosse a nica coisa no mundo que estava me segurando
na Terra.

Meus lbios se separaram quando eu o assisti lamber seus dedos... enquanto


lambia-me fora de seus dedos. Eu estava suando, e minha respirao era irregular. Meu
corao parecia que ia explodir fora do meu peito. Eu tinha gozado, mas eu queria mais
dele. Eu precisava de tudo dele.

Beijei-o apaixonadamente, quando eu envolvi minhas pernas em volta de sua


cintura para pux-lo para mais perto de mim. Enquanto nossas lnguas provavam e
brincavam uma com a outra, eu me pressionei contra o comprimento dele
desesperadamente tentando transmitir a minha necessidade. Felizmente, ele entendeu.

Leve-me ao seu quarto. ele pediu, quebrando o nosso beijo.

Balanando a cabea, eu deslizei fora do balco, tomando cuidado para evitar o


vidro quebrado e sa da minha calcinha. Ento, eu peguei sua mo e o levei para o meu
quarto.

A distncia, no importava quo pequena, foi o suficiente para me enlouquecer. Ele


afastou meu cabelo de lado e beijou meu pescoo, cada passo em direo ao meu quarto
parecia longo... longe pra cacete. E eu no podia me conter, mas queria apenas ficar em
seus braos mais tempo. Eu amava como ele me tocava, sem reservas.

Esta uma zona livre de roupas. eu sussurrei, quando ele finalmente entrou no
meu quarto. Para ilustrar meu ponto, eu me livrei do meu suti quando eu pisei no limite
do quarto. Regra da Casa.

Quem sou eu para ir contra as regras da casa? ele murmurou, desabotoando a


camisa. Deitei na minha cama olhando para ele. Voc no vai me ajudar? perguntou.

Nem um pouco. eu respondi, mordendo meu lbio inferior em antecipao.

Para minha decepo, ele tirou rapidamente, e sua boxer mal tinha tocado o cho
antes dele se lanar sobre mim.
Eu ri enquanto ele pairava acima de mim. Antes do fim da semana, ns
definitivamente precisamos trabalhar em sua rotina de tirar a roupa.

Voc vai me dar algumas dicas?

Eu chupei suavemente seu lbio inferior. Eu no, mas estou certa de que podemos
trabalhar em algo.

Passei a mo em seu peito, apreciando a sensao de sua carne aquecida quando eu


segui cada linha de seus msculos. Em meu caminho para baixo, eu tomei conta dele. Seu
membro estava duro e viril em minhas mos, pulsando com a necessidade, e sua boca se
separou um pouco, quando ele soltou um assobio baixo.

Seu polegar roou meus lbios, em seguida, ele deslizou a palma da mo para
acariciar meu rosto, seu toque era firme contra a minha mandbula. Se voc pegou,
melhor voc saber o que fazer com ele.

Eu o empurrei. Ele caiu sobre a cama e me sentei em cima dele. melhor voc ser
capaz de lidar com isso. eu provoquei.

Levi
H algumas coisas que so caras e s podemos sonhar. Ns nunca dizemos em voz
alta e ns tentamos no pensar sobre elas at que estejamos sozinhos... onde podemos
fantasiar o que queremos. Mas estar com ela, uma mulher linda, divertida, confiante,
beijando meu peito, ao mesmo tempo em que suas mos trabalham no ponto onde eu
precisava de mais ateno, e ainda assim eu tinha que manter o controle... era
demais. Cada minuto e cada segundo que passei com ela, meu controle estava
escorregando. Eu queria aproveitar um pouco mais, queria que fosse mais lento, desfrutar
dela e...

Porra! Thea. eu ofeguei, me sentando quando ela me levou em sua boca. Fiquei
olhando para ela, cativado por sua habilidade de me deixar tremendo em suas mos. Eu
no consigo pensar, porra, Thea. Ah!!!

Minhas mos estavam em seu cabelo antes mesmo de eu perceber. Ela rodou sua
lngua ao redor da ponta, e eu podia sentir o desejo crescendo dentro de mim.

No. No bem assim.


Segurando a cabea firme por um momento, eu assumi o comando, e eu nos virei,
prendendo suas mos acima de sua cabea.

Ento, presumo que voc no conseguiria lidar com isso? ela sorriu, lambendo
os lbios mais uma vez. Foda-se. Ela estava fazendo isso de propsito.

Eu separei suas coxas com a minha mo livre. Sentindo parte de seus lbios
aveludados, e seu corpo ficou rgido em antecipao, fiz uma pausa e me afastei um
pouco. Ela no era a nica pessoa que podia provocar. Ento, quando ela franziu a testa em
frustrao, eu bati nela, permitindo que ela tivesse tudo de mim ao mesmo tempo.

Ah porra! ela gritou, sua cabea girando de volta o prazer.

Voc estava dizendo?

Eu...

Batida

Levi...

Batida

Batida

Ela desistiu de tentar falar e em vez disso, se esforou para libertar as mos do meu
punho de ferro. Mas eu me recusei a solt-la. Ela implorou para me tocar enquanto seu
corpo se abalou e tremeu, mas observando-a debaixo de mim, vendo o prazer ondulando
atravs dela com cada impulso meu, em pouco tempo eu estava lutando para me segurar.

Baby, por favor. ela implorou, e com isso, eu larguei suas mos, e segurei seus
quadris. Eu mudei meu ritmo e acelerei minhas estocadas, grunhindo com cada impulso.

Sim. Ahh. ela gemeu, quando ela colocou os braos ao redor do meu pescoo e
me puxou para seus lbios. Nossas lnguas circularam, danando juntas, combinando o
ritmo e a intensidade dos nossos corpos contorcidos. Quando ela abriu os olhos castanhos
para olhar para mim, no havia palavras suficientes naquele momento para expressar a
profundidade de nosso afeto e nosso desejo um pelo outro. Eu no queria que esse
momento terminasse nunca.

Levi.

Thea.
Ns dois gritamos um para o outro quando ns finalmente gozamos. Quando
acabou e nossos tremores secundrios comearam, desabamos um nos braos do
outro. Nenhum de ns falou, ns apenas nos abraamos e na cama saboreamos o aroma do
nosso sexo.

Sua cabea descansava contra o meu peito e quando ela se aconchegou contra mim,
a minha mo deslizou para baixo do seu corpo e foi parar na bunda dela. Sem pensar, eu
apertei, mas ela no disse nada, ela simplesmente deixou.

Eram coisas como esta que me fazia sentir como se ela fosse apenas um
sonho. Coisas como esta no aconteciam comigo. Eu trabalhava, eu tinha alguns casos aqui
e ali, e ento eu voltava a trabalhar. Mas nunca na minha vida eu estive to apaixonado por
algum.

Qual o seu sobrenome? eu perguntei a ela.

O qu? ela virou a cabea e olhou para mim.

Seu sobrenome, qual ?

No me diga que voc j est se apegando. ela brincou.

Eu fiz uma careta para isso. uma sensao suja para mim - mais sujo estar
fazendo isso e no ter pelo menos a ideia de quem voc . Voc no acha?

Cunning. disse ela simplesmente. Thea Cunning.

Eu sou Levi Black.

Nome sexy. ela riu. Eu suponho que o seu pseudnimo, no pode ser o seu
nome real.

Fui at a borda da cama, procurei por minha cala. Encontrei, peguei a minha
carteira do bolso de trs e abri para lhe mostrar minha identidade.

Agora eu sei a sua idade, altura e data de nascimento? ela zombou. E se eu


fosse algum tipo de perseguidor louco?

Eu sou um advogado. eu disse a ela. Eu posso conseguir uma ordem de


restrio, se necessrio.

Ooh, um advogado. disse ela, no parecendo nem um pouco impressionada


quando ela se sentou e envolveu o lenol em torno de si, para minha grande decepo.

A maioria das mulheres acha muito impressionante.


Eu acho que est tudo bem, mas eu prefiro neurocirurgies. disse ela com uma
piscadela quando ela se levantou da cama.

Aonde voc vai?

Eu vou aquecer a pizza, estou morrendo de fome!

Eu vou com voc. eu disse quando me levantei. Peguei minha boxer quando ela
pegou minha camisa para vestir. Voc precisa sempre parecer sexy?

Isso quem est falando a fome, vamos l. ela riu, pegando a minha mo.

Gosto da maneira como ela ri. Ela fez isso com tanta facilidade, como se ela no
tivesse problemas.

Shadow! No! ela gritou, enquanto corria para frente para afugentar o gato que
estava ocupado lambendo o vinho que tinha derramado no cho.

O gato marrom e branco tentou fugir dela, mas ela o pegou e o levou at a tigela de
gua.

Desculpe por isso. disse ela, olhando para mim.

Est tudo bem. eu disse, quando me inclinei e comecei a pegar os cacos de


vidro. Ela se ajoelhou ao meu lado e limpou o resto do vinho.

Desculpe sobre o vinho tambm. Voc disse que era o seu favorito?

No verdade. Eu menti porque eu rasguei sua camisa. eu disse, acenando


para a camisa amarela que estava no cho, junto com o resto de suas roupas que estavam
espalhadas por toda parte.

Bem, eu s vou ter que ficar com sua camisa ento. ela fungou.

Voc parece melhor nela, a propsito.

Sacudindo a cabea para mim, jogamos os cacos de vidro no lixo. Tentando o meu
melhor para no olhar para ela, olhei em volta de sua cozinha. Era um pouco antiga, mas
ainda assim boa. Espere...

Thea? Como voc vai esquentar a pizza sem um micro-ondas?

Seus olhos se arregalaram quando ela olhou em volta. Droga, est em uma das
caixas.

Ento o que voc anda comendo todo esse tempo?


Cereal e como fora tambm?

Eu tentei no rir ao ver a expresso em seu rosto.

Hey, d um tempo, acabei de me mudar.

Sem julgamentos. eu menti.

Mentiroso.

Vamos, vamos procurar o seu micro-ondas.

Est tudo bem, podemos usar o forno.

Verdade. Mas, ento, voc ainda no ter um micro-ondas para usar na prxima
vez. Agora, onde esto as caixas?

Suspirando, ela abriu a porta que dava para fora da cozinha e no que eu s poderia
ter assumido ser uma garagem. Ela estava totalmente tomada por caixas.

O que isso? Voc uma acumuladora?

Primeiro de tudo, acumular uma condio mdica grave, que eu no tenho, e em


segundo lugar, o que aconteceu com 'sem julgamentos'? ela cruzou os braos sobre o
peito e eu no pude deixar de notar os seios quando eles se levantaram.

Com licena. disse ela, interrompendo minha cobia. Voc est olhando
meus seios?

Sim. respondi. Mas, novamente, no vamos julgar.

Sacudindo a cabea para mim, ela voltou para a garagem, e pegou um par de botas
para si e um par de chinelos para mim.

Ainda bem que os ps da minha irm so enormes. ela riu

Ento, parece a minha irm. Ela costumava comprar sapatos grandes e pedir uma
caixa pequena para lev-los para fora da loja com ela.

Ha! Eu pensei que fosse s a minha irm.

Sorrindo, ns realmente no nos aprofundamos mais do que isso, nem


precisamos. Ns procuramos pelo micro-ondas e, curiosamente, foi muito mais divertido
do que eu pensava que seria.
Captulo Cinco
Presente

Thea
Aquele desgraado estava implicando comigo, eu podia sentir isso. Esta era apenas a
sexta aula, e ele j tinha nos dado um questionrio. No momento em que ele disse as
palavras, seus olhos brilharam sobre mim. Era como se ele quisesse me desafiar. Alm
disso, com o seu estilo darwinista de ensino, se ns no passssemos na seleo, ele iria
nos chutar para fora, sem sequer pensar por um segundo. Eu tinha ouvido um boato de
que o Professor Black precisava de um total de doze estudantes na sua matria, e, no
momento, havia vinte de ns. E no primeiro dia, havia mais de cinquenta.

Todo mundo que ele chutou para fora iam para outras classes de direito, na
esperana de conseguir uma vaga. Dizia-se que apenas aos melhores doze estudantes eram
oferecidas uma posio dentro de sua empresa aps a graduao. Este grupo de estudantes
era conhecido como os doze discpulos, e por tudo que sagrado, eu estava determinada a
ser um dos doze.

Eu tinha passado a ltima semana lendo tudo o que pude encontrar sobre Levi
Black. Para os estudantes, ele era El Diablo, mas no crculo da advocacia, ele era chamado
de The Cleaner. A razo para isso era que ele no tinha perdido um nico caso desde que
ele tinha aberto sua prpria empresa, e ele era conhecido por ser o advogado que limpava a
baguna de todos, legalmente falando.

Levi Black and Associates era um dos principais escritrios de advocacia do pas. O
scio que dava o nome a empresa, Levi Black, foi graduado na faculdade de direito de
Harvard aos vinte e trs anos, a mesma idade que eu estava apenas comeando. Depois de
se formar, ele recebeu uma oferta de emprego em Spencer e Hill, onde trabalhou por cinco
anos, antes de sair para comear a advogar com um amigo da faculdade. No entanto, dois
anos mais tarde, e depois de um divrcio desagradvel, ele deixou a sociedade e comeou a
sua prpria empresa com trinta anos.

Agora, l estava ele, seis anos mais tarde, e no topo do mundo, e tudo que eu podia
fazer era admirar quem diabos era essa pessoa? A revista Time citou que ele queria dar
forma prxima gerao de mentes jovens. Ele era um gnio nato com uma fome de
vencer a todo custo. Ele poderia ter estudado qualquer coisa, mas optou por direito. Tudo
fazia parecer como se ele fosse o Golias dos advogados.

No importa o quo duro eu tentasse, eu no poderia fazer esta verso dele se


parecer com o Levi que eu conhecia. Ele no era um selvagem advogado viciado em
trabalho; ele tocava violo em um clube, ele cantava no chuveiro, ele comia pizza fria de
cueca e ria de todas as minhas piadas ruins. Eu sabia que as pessoas s vezes usam uma
mscara quando elas conhecem as pessoas, mas at s duas horas da manh, ele ainda era
to amvel como no primeiro momento que eu o conheci.

Srta. Cunning, voc no deveria estar mais focada em seu questionrio do que na
luminria?

Eu pulei quando ele me tirou do meu devaneio.

Seja um dos doze escolhidos.

Sim, claro, mas eu j terminei, e no tinha certeza se eu tinha permisso para sair
mais cedo. eu disse quando eu lhe entreguei o teste.

Ele olhou para o relgio. Demorou 21 minutos?

Desculpe se demorei tanto tempo. eu respondi de forma dramtica.

Ele leu, e colocou de volta na minha frente. Eu no conseguia parar de tremer


quando sua mo acidentalmente roou contra a minha. E para piorar a situao, ele notou.

Todo mundo. ele gritou para a classe. Graas a Srta. Cunning, vocs agora
tm cinco minutos para completar o teste.

Algumas pessoas se viraram para olhar para mim, mas eu estava muito focada em
tentar parar minha mo de tremer para lhes dar qualquer ateno.

Isso foi muito arrogante? Porra, no, este Levi Black. E eu ia ser um dos
discpulos.
Por alguma estranha razo, eu tinha uma suspeita de que foi ele quem comeou a
chamar seus alunos selecionados de os doze discpulos, apenas para que ele pudesse
elogiar a si mesmo, idiota.

O tempo acabou. ele retrucou.

Quando ns passamos nossos papis para ele, algumas pessoas optaram por se
salvar do constrangimento e simplesmente se levantaram e saram. Eu contei.

Dezesseis. Ao ritmo que ele estava indo, sobraria doze candidatos?

Os quatro alunos que acabaram de sair, nunca mais quero ouvir falar deles
novamente. afirmou enquanto pegava o teste e jogava no lixo. Este teste no foi feito
para testar suas habilidades analticas, ele foi concebido para testar a sua fora
mental. Voc pode trabalhar sob presso? Se voc no puder, ento voc no merece ser
um advogado. No entanto... ele explodiu. Isto apenas a minha opinio. H uma
brecha para noventa e nove por cento de tudo, e depois de uma semana aqui, os quatro
estudantes que abandonaram - eu j no me lembro os nomes - no compreenderam a
lio que a Srta. Cunning entendeu no primeiro dia, voc tem o direito e a capacidade de
apresentar o seu caso e, portanto, defender o seu direito de permanecer na classe.

Ele estava me elogiando? No. No podia ser.

Mesmo se voc no tiver fora agora, voc tem que fingir. Finja como se sua vida
dependesse disso. Voc estuda, e mesmo se voc for burro o suficiente para errar a data, ou
terminar um teste antes sem citar corretamente o texto, ento voc ainda tem que
fingir. Porque se voc pode acreditar em sua mentira, voc pode vender dvida para os
outros. Para ganhar um caso, tudo que voc tem a fazer plantar a dvida no seu
oponente.

Idiota! Elogiando, porra nenhuma. O filho da puta ainda estava fazendo piada
comigo. Droga, eu o odiava. Eu o odiava tanto, eu queria arranhar o rosto dele.

Ou as costas. O pensamento malicioso deslizou em minha mente e eu corei.

Droga. Por que eu no consigo pensar direito? Por qu?

Quem aqui j ouviu falar do Caso Richard Archibald? ele perguntou, e todos
ns levantamos nossas mos.
Ele apontou para um rapaz que estava sentado atrs de mim. Eu me virei para olhar
para ele, e notei que ele usava uma camisa xadrez e botas de cowboy, e que seus olhos eram
azuis, e seu cabelo era loiro como areia suja.

Atticus Logan, use este momento para me impressionar.

Tudo bem, ento...

Sente-se, Sr. Logan. disse ele, fazendo com que alguns dessem risadas. Seu
charme do sul pode ser bom para algumas pessoas, mas aqui voc est desperdiando
palavras, o que significa que voc est desperdiando meu tempo. Em seguida, voc,
menina de culos, Srta. Vega no ?

Ela se levantou rapidamente, derrubando todas as suas coisas, mas ela nem sequer
se incomodou. Richard Archibald, dezesseis anos de idade, filho do multimilionrio,
Andrew Archibald. Na sexta-feira 12 de setembro, ele foi preso e acusado de assassinato
em segundo grau e homicdio culposo na morte de dois estudantes do ensino mdio, que
frequentavam uma de suas festas, onde ele lhes deu essas as novas plulas de herona que
agora esto nas ruas. basicamente a herona em cpsula.

Pensamentos? ele perguntou.

Assassinato em segundo grau ridculo. disse algum na frente.

Um dos estudantes no era sua ex-namorada? E eles disseram que ele sabia que o
lote era ruim. A promotoria poderia chamar de crime passional. acrescentou Vega.

Boato. Levi respondeu.

Ele merece homicdio culposo, mas eu duvido que ele v t-lo. eu disse em voz
alta, e todos se viraram para se concentrar em mim.

Continue. Levi solicitou, encostado a sua mesa.

Vamos l, se sabia ou no se o lote era ruim, no importa. A substncia ainda


ilegal e, portanto, qualquer morte que lhe atribuda um crime. Se esse garoto no fosse
rico e branco, isso no seria notcia. Ele cumpriria sua pena e seguiramos em frente.

Por que sempre por raa com vocs? Atticus estalou atrs de mim.

Desculpe-me? exclamei. Com 'vocs'? Acabei de me tornar a garota


propaganda das pessoas negras?
L vai voc, distorcer minhas palavras. Eu s estou dizendo que sempre que algo
acontece, afro-americanos so sempre os primeiros a puxar o carto de raa. Aposto que
se o garoto fosse rico e preto, ele ainda seria notcia.

Oh, isso besteira. Se ele fosse negro, a reao da mdia no seria de


surpresa. Afinal, um garoto negro com drogas um bandido. Um garoto branco com
drogas fez algumas escolhas ruins de vida. um problema sistemtico no nosso sistema
jurdico.

Oh, por favor, v pregar para outra pessoa. Esse garoto no forou ningum
tomar as plulas. Podem ser menor de idade, mas todos eles so inteligentes o suficiente
para saber o que poderia acontecer a eles. Culpar esse garoto errado e dizendo que ele
merece homicdio culposo, fcil.

Mudei para o norte para fugir de vocs. eu murmurei.

E eu vim aqui para irritar as pessoas, como voc, querida.

Querida?

Querida!

Seu...

Os dois vo trabalhar comigo neste caso. uma voz familiar na frente disse, com
o mais fino trao de diverso em sua voz.

O qu? ns dois nos viramos e ficamos embasbacados com o Professor Black.

Fui convidado para representar Richard Archibald, e eu decidi escolher dois de


vocs para trabalhar ao lado meu lado e de meus associados. Srta. Cunning, desde que voc
inflexivelmente acredita que ele j deveria estar na cadeia, eu tenho certeza que voc e o
Ministrio Pblico esto na mesma pgina, que deve manter-me um passo
frente. Atticus, voc deu um ngulo para este caso. O livre-arbtrio, os dois que morreram
deveriam ter escolhido melhor. Ento, por essa razo, ambos vo agora trabalhar
comigo. O resto de vocs, faam seu jogo. Isso tudo por hoje. ele concluiu, deixando a
todos estupefatos.

Mais uma vez, eu esperei por todos sarem e olhei para Atticus quando ele piscou
para mim antes de sair pela porta. Eu queria jogar alguma coisa nele, ou pelo menos enfiar
minha lngua para fora como uma criana petulante.

Sim, isso maduro.


Voc precisa de alguma coisa, Srta. Cunning? perguntou Levi, chamando
minha ateno de volta para ele.

O que, voc no est saindo?

Merda, isso saiu da minha boca.

Ele no disse nada, reuniu suas coisas e se preparou para sair.

Voc deveria ter me deixado fora deste caso.

Ele fez uma pausa. Por qu? Por causa dos nossos preconceitos em relao a
isso? Eu disse que isso pode ser til na formulao de...

No. eu o interrompi e eu queria dizer, porque no devemos passar mais


tempo juntos. Mas eu simplesmente no podia.

Ele olhou para mim, mas me senti como se ele estivesse olhando atravs de
mim. Seus olhos se estreitaram e seu olhar ficou frio. Voc quer estar aqui, Srta.
Cunning, ou voc est apenas gastando meu tempo?

Eu quero! eu interrompi.

Mas voc est disposta a se afastar da possibilidade de uma vida por causa
de que?

Eu nunca disse isso.

Mas voc estava pensando, eu posso dizer pela sua hesitao. Ento, voc no
forte o suficiente para manter sua vida pessoal e sua vida profissional separada ou voc no
tem a confiana para estar aqui. De qualquer forma, voc ainda parece fraca.

Mas eu no sou. O que aconteceu...

Thea, nada maior do que voc quer fazer com sua vida. Se voc quer ser uma
advogada, voc pode ser uma maldita de uma boa advogada e voc no deixa nada
atrapalhar o seu caminho. Na verdade, voc pode usar o que voc quiser para sua
vantagem.

Ele no podia estar falando srio.

Voc est dizendo que eu deveria usar isso... usar voc para minha vantagem?

Ele deu de ombros. O que est feito, est feito, e no pode ser desfeito. Talvez
voc no saiba, mas se voc quer ser uma advogada, voc tem que ser a melhor que existe,
caso contrrio, voc no vale nada a ningum. Ento faa o que tiver que fazer para chegar
ao topo. Considerando quem a sua me era, eu pensei que voc seria a ltima pessoa que
eu teria que explicar isso. Voc lutou para ter o seu lugar, por isso no basta ficar
distncia. Nem agora, nem nunca.

Cerrando meu maxilar e meus punhos, dei um passo certo na frente dele. Ele estava
to perto que um movimento errado levaria inevitavelmente a um beijo, e ainda assim,
neste momento, eu no tinha esse desejo.

Primeiro de tudo, nunca, sob quaisquer circunstncias, traga minha me na


conversa novamente. Em segundo lugar, eu quero estar aqui, eu quero ser uma grande
advogada, e eu no vou deixar nada que voc faa me afetar, porque como voc disse, ficou
no passado. Mas no faa parecer que eu te enganei ou menti para voc. Voc nunca me
disse que era um professor. Por ltimo, eu nunca vou usar isso como um trampolim para a
minha carreira. Eu nunca vou dar a ningum a capacidade de dizer que cheguei onde estou
porque eu transei com meu professor. Eu serei grande, porque eu conquistei isso, assim
como voc fez.

Eu mexi na minha bolsa e deixei o relgio e a boxer sobre a mesa. Ento, sem mais
uma palavra, eu me virei e fui para a porta.

Espere. ele gritou para mim.

Droga, por que no posso simplesmente sair?

O qu? eu bati.

Ele jogou minha calcinha de volta para mim. Desde que ns estamos devolvendo
as coisas agora.

Olhando para ele, eu a coloquei em minha bolsa e sa correndo.

Maldito.

Levi
Maldita.
Eu tinha passado toda a semana pesquisando tudo que podia sobre ela atravs da
base de dados de Harvard, apenas para ser atingido com surpresa aps surpresa. Thea
Cunning, vinte e trs anos de idade, era a filha de Margaret The Shark Cunning.

Eu tinha escrito minha primeira tese sobre The Shark, j que ela, em toda a sua
carreira, tinha perdido apenas trs casos em 25 anos. Ela era originalmente uma gangster
do direito criminal. Trabalhar com ela em um caso, era basicamente como ter um carto de
sada livre da priso, no tribunal. At hoje estudamos alguns de seus casos. Depois de saber
sobre sua me, de repente fez sentido porque sua filha no ficava nem um pouco abalada
por mim. Tendo The Shark como me, deve ter sido como ter o curso intensivo mximo em
lei.

Thea se graduou como oradora em Towson High School Law and Public Policy, e fez
a ps-graduao da Universidade de Princeton, com honras, em trs anos, com uma
licenciatura em estudos de ingls. Aparentemente, ela tinha feito um bom caminho para
seguir os passos de sua me, mas em vez disso optou por fazer uma pausa de dois anos,
quando ela se mudou de volta para Maryland. E agora, ela estava cursando Direito em
Harvard com uma bolsa integral. Seus hobbies foram listados como: voleibol, tnis,
fotografia e escrita criativa. Sua maior conquista, segundo seu arquivo ainda no foi
realizada e, consequentemente, nada mais importa. Ela voltou para Boston no momento
do diagnstico de cncer de pulmo da sua me em estgio quatro, e estava atualmente
vivendo em sua casa de infncia.

Por qu? eu questionei, suspirando para mim quando cheguei em casa.

Chutei meus sapatos, ca no sof.

Porque o qu?

Droga, Bethan! eu pulei.

A minha irm e sua gigantesca gravidez, saram da minha cozinha, com o pote de
sorvete que ela tinha pegado no meu congelador. Ela estava vestida com moletom, uma
camiseta dos Guns N 'Roses, e em sua cabea, ela usava um gorro.

No grite comigo! ela gritou de volta.

Eu no teria gritado se voc no tivesse me assustado. O que voc est fazendo na


minha casa? perguntei, tentando parecer como se eu tivesse realmente irritado.

Ns estvamos sem sorvete. ela respondeu, tomando o assento na cadeira.


Ento, em vez de ir ao supermercado, como uma pessoa normal, voc veio para
roubar o meu?

Voc sempre divide comigo. ela respondeu, tomando outra colherada.

Eu tentei pegar o sorvete dela.

Que tipo de homem tira comida de uma mulher grvida?

Bethan, por favor, me diga que voc tem uma razo mais lgica para vir aqui, ou
eu juro que vou chamar Tristan.

Isso deveria ser uma ameaa? Voc vai chamar o meu marido? Quem voc acha
que me deixou aqui?

Eu odiava os dois.

Bethan...

Tudo bem, tudo bem. Tristan me disse que voc est por a pecando com uma
garota, e ento ela acabou por ser uma de suas alunas.

Eu no quero falar sobre isso com voc...

Levi, por trinta anos voc tem sido o bom, o inteligente, a estrela brilhante e, eu
nunca o critiquei por isso, ou at mesmo tive cimes de voc, porque, honestamente, sua
vida parecia ser uma chatice. Mas agora, eu sou uma incubadora humana de uma
pessoinha, o que significa que o meu marido no me deixa ir para o bar que eu fundei,
porque eu assustaria os clientes. Mame insiste em me levar para me comprar vestidos
com babados... babados, Levi. As pessoas apertam meu rosto a cada dez segundos,
gritando sobre as alegrias da maternidade, e honestamente, parece que eu estou
morrendo. Meus ps doem, eu tenho que fazer xixi a cada vinte minutos, e eu no posso
beber. Eu nunca estive to entediada em toda a minha vida! Ento, eu venho at meu
irmo mais velho para me animar ou ento me ajude pois vou acabar por ser a prxima
pessoa que voc vai defender no tribunal, quando eu quebrar como um palito de dentes.

Quando ela surtou?

Seja o que for que voc anda bebendo ou fumando, voc precisa parar. eu disse
lentamente, e ela jogou a almofada do sof em mim.

Conte-me sobre a sua semana, com a sua amante.


De todas as pessoas que voc teve para se casar, por que teve que ser o meu
melhor amigo?

Objeo! Evitando a pergunta.

Revirando os olhos para ela, eu comecei... Ns samos por uma semana. Foi
divertido, em seguida, na manh seguinte, aps a semana, eu a vi na minha classe, fim.

Por que voc no a expulsa? No tem aquela coisa de ser O Professor


assustador?

Eu tentei, mas ela inteligente! Se fosse qualquer outro estudante, eu estaria


seriamente interessado na carreira dela.

Bem, se era apenas uma coisa de uma semana, ento voc deve seguir em frente,
como adulto, certo? E no deixar que isso bagunce as coisas.

Est certo. Ento, por que ns - eu - no conseguia fazer isso?

Ento... continuou Bethan. Por que voc est to sombrio?

Porque eu sou um masoquista.

Informao demais. ela se encolheu.

Eu a coloquei em um caso que estou trabalhando. eu disse a ela. Eu fiz isso


sem sequer pensar sobre a nossa situao. Eu estava pensando em como eu poderia us-la
para ganhar o caso. O pior quando ela tocou no assunto depois da aula, ela estava to
perto de mim, que eu queria... eu parei a minha frase, incapaz de dizer a verdade em voz
alta.

Ento, talvez no fosse apenas uma coisa de uma semana.

Foi. eu disse rapidamente. Tem que ser. Ns deixamos isso muito claro
desde o incio. Uma semana de sexo e foi isso.

Ento, isso tudo que vocs fizeram? Queimaram seus crebros fazendo sexo por
uma semana?

Eu parei, no querendo reviver a nossa semana em minha mente enquanto minha


irm estava sentada na cadeira olhando fixamente para mim. Eu escolhi minhas prximas
palavras com muito cuidado, tentando o meu melhor para mascarar minhas emoes e no
dar detalhes. Ns no transamos o tempo todo.
Tudo bem, vamos pensar nisso de outra maneira, se ela no fosse sua aluna, voc
teria quebrado o combinado de uma semana e teria pedido para ficarem juntos outra vez?

Foda-me. Eu teria. Eu tinha planejado.

Olhei para minha irm e no fiz nenhum esforo para responder.

Vou levar isso como um sim.

No importa. eu disse. Nada disso importa. Ela minha aluna, eu sou seu
professor. Isso tanto quanto nosso relacionamento vai. Ela promissora, e eu farei com
que ela receba o que precisa da minha matria.

Bethan permaneceu quieta, em seguida, com cuidadosa deliberao, ela perguntou:


No, mas srio, o que ela fez com voc nessa semana? Eu nunca vi voc agir assim sobre
qualquer um.

Essa era a pergunta de milhes de dlares que, nem mesmo eu tenho a resposta.

O que ela tinha feito para mim?


Captulo Seis
Passado
Dia 3

Thea
Voc tem que estar brincando comigo com isso. eu ri, abrindo seu
congelador. E voc estava me julgando por comer cereal.

Eu tenho uma queda por doce, o que posso fazer? respondeu ele, quando ele
veio atrs de mim, passou os braos em volta da minha cintura e beijou meu ombro.
Escolha o seu sorvete j.

H tantas opes. pensei.

E a verdade da questo que a minha reao no era injustificada. Metade do seu


congelador era preenchida com potes de sorvete que eu nem poderia pensar. Eles estavam
todos alinhados perfeitamente como se estivssemos em uma sorveteria.

Bem, voc no vai errar com chocolate. ele sussurrou, quando ele segurou um
dos meus seios atravs de sua camisa. Eu estava sempre vestindo suas roupas
agora. Felizmente, ele no parecia se importar.

O qu? perguntou ele, quando eu abafei uma risada.

Cheguei mais perto do freezer, agarrando um pote de baunilha em vez disso, antes
de sair de seus braos. Nada.

Voc uma pssima mentirosa. disse ele enquanto me seguia at a sala de


estar. Eu pulei em seu sof cinza... que j tinha quebrado pelo menos quatro vezes.

Esse comentrio que voc fez sobre o chocolate... soou como porn dos anos 80.

Bem, desculpe-me! Como uma criana dos anos 80, eu no tenho certeza do que
dizer sobre isso...
Est tudo bem. eu repreendi quando eu mergulhei minha colher no pote.
Mas os anos 90 foram muito melhor.

Ele bufou, e abocanhou o sorvete da minha colher antes que eu pudesse pensar.
Oh, por favor! Todo esse sexo est mexendo com sua cabea.

Voc est brincando comigo? O celular...

Havia celulares nos anos 80 tambm, voc sabe.

Aquele tijolo que as pessoas levavam como os homens das cavernas, no conta
como um celular. eu informei a ele.

Minha gerao sofreu para a sua ter esse telefone flip. ele atirou de volta.
Nos anos 80, Madonna era incrvel, e assim foram New Kids on the Block. Alm disso, Will
Smith tornou-se o novo prncipe, e no topo estavam os Simpsons...

Os Simpsons saram em 1989, que pertence a dcada de 90.

O que vem depois do 19? ele inclinou seu ouvido para mim.

chamado de arredondamento para cima.

Ele revirou os olhos para mim. Os anos 80 tiveram The Breakfast Club.

Droga.

Os anos 90 tiveram The Breakfast Club 2.

Ele parou por um momento, olhando chocado. Voc acabou de comparar o


original Breakfast Club com a sequncia?

Bem, voc no pode apenas jogar a carta Breakfast Club sobre a mesa assim, pelo
menos espere at que eu liste alguns mais clssicos dos anos 90, seu idiota. eu disse,
sabendo que eu estava perdendo.

E eu ainda tinha a minha carta do Michael Jackson para jogar, porque Thriller foi
uma merda.

Por alguma razo, eu senti como se eu tivesse deixado toda a minha gerao para
baixo. Carrancuda, eu enchi minha boca de sorvete. Ele olhou para mim, esperando minha
resposta, mas meu crebro estava to congelado como o sorvete que eu estava tomando.

No importa o que voc diz, eu no estou dizendo que os anos 80 foram os


melhores...
Ele beijou-me antes que eu pudesse terminar.

Caindo para trs contra o brao do sof, eu envolvi minha mo em torno de seu
pescoo enquanto ele pairava em cima de mim.

Os anos 90 tiveram voc. ele disse, com a voz mais suave agora.

Voc est me amolecendo. eu fiz beicinho, enquanto ele desfez os botes da


minha camisa. Jogada inteligente, Sr. Black.

Ele sorriu, j beijando a meu peito. Eu tambm pensava assim.

Fechei os olhos e deixei cair o sorvete... ele me fez tremer mais ainda.

Levi
Ela roncava. No era alto, ou desagradvel; na verdade era bonitinho. Ela estava
enrolada nos lenis, com as pernas um pouco para fora, e ela segurava meu brao
enquanto dormia, mas eu no me importava. Era estranho eu no me importar. Eu
realmente no sei muito sobre ela, mas eu me vi desejando conhec-la.

Eu posso sentir voc olhando para mim. ela sussurrou, enquanto ela se mexia
debaixo dos lenis.

Voc ronca.

Eu no! ela atirou de volta imediatamente, soando um tanto envergonhada


pela minha observao.

Eu ri. Voc ronca sim.

Eu sei. ela cedeu com uma risada, quando ela cobriu o rosto com as mos.

Eu ri junto com ela. Seu riso era contagiante.

Est tudo bem, realmente bonito.

Ela me olhou por um momento, como se estivesse tentando me ler, mas com um
pequeno suspiro, ela desistiu e levantou-se de sua posio e deu um passo para fora da
cama, levando os lenis com ela.

Eu vou tomar um banho.

Est bem, ento, eu vou fazer algo para ns comermos. eu disse, j de p.


Ela parou e virou para mim. Voc cozinha tambm?

Sim?

Por favor me diga que , apenas ovos ou algo assim.

O qu? No, eu sei cozinhar.

Droga, Levi, eu gosto de meus homens um pouco menos perfeitos, obrigada!

Voc gostaria de me ver queimando um lado da torrada?

Seria melhor. ela olhou e eu beijei seus lbios rapidamente.

No se preocupe, Thea, estou longe de ser perfeito.

Se voc diz.

Ela me beijou de volta mais uma vez antes de se dirigir para o banheiro.

Voc incrivelmente estranha, algum j te disse isso?

tudo parte do meu charme, Sr. Black.

Rindo baixo, eu balancei a cabea para ela e fui para a cozinha, perguntando se ela
realmente queria que eu queimasse sua torrada.

Eu vou fazer uma queimada e a outra no.

O que estava acontecendo comigo?

Thea
Com Levi na cozinha fazendo caf da manh, eu sabia que eu tinha pelo menos vinte
minutos para mim. Pegando minha bolsa debaixo da sua pia, peguei meu babyliss, gel e
meu desodorante, juntamente com tudo o que eu precisava para fazer parecer que eu ainda
era uma maldita Srta.

Esta manh eu senti a aspereza das minhas pernas, e eu queria morrer. Eu tinha
planejado me depilar ontem, mas ele foi para o chuveiro comigo, e mais uma vez, eu
esqueci tudo o que eu deveria estar fazendo com a minha vida.

O que havia de errado comigo?

Eu suspirei, quando eu liguei o chuveiro.


Eu no sabia muito sobre ele, mas eu queria. Quando passamos pelo fim de semana,
sinceramente, pensei que seria apenas sexo, uma breve conversa doce, talvez um pouco de
comida, e ento estaramos no nosso caminho at o dia seguinte. Mas em vez disso, s
ficamos separados por algumas horas, o que parecia uma eternidade.

Eu estou ficando viciada. eu confessei a mim. Estou ficando muito viciada


em Levi Black.

Isso deveria me incomodar, mas...

Ai, foda-se! eu gritei depois de cortar meu p.

Thea? Voc est bem?

Eu no disse nada por um momento tentando no gritar. Doeu pra caramba...

Thea? ele perguntou, enquanto abria a porta.

Por que eu no tinha trancado a porta? Caramba! No posso simplesmente ser um


pouco sexy, s vezes?

Eu estou bem. eu disse. apenas um pequeno corte...

Ele abriu a cortina do chuveiro e eu instintivamente cruzei as mos sobre o peito,


em uma tentativa de esconder a minha nudez, enquanto tentava me equilibrar na minha
perna boa. Devo ter parecido como uma idiota.

Vim at aqui para te ajudar.

Srio Levi, eu estou bem.

Olhe para baixo. ele instruiu.

Quando eu olhei, eu s queria rastejar sob uma rocha para o resto da minha
vida. Assistindo meu sangue ir pelo ralo, manchando seu banheiro... foi tosco.

Tudo bem. eu suspirei.

Eu tentei sair do chuveiro, mas ele deu um passo em frente e me pegou. Comigo em
seus braos, ele pegou duas toalhas e fomos para o quarto. Colocando-me na cama, eu
envolvi uma das toalhas em volta de mim, enquanto ele pressionou a segunda contra o
meu p que sangrava.

Olhando para ele, notei que ele estava usando um simples pijama e camisa de
algodo... mas ele tambm estava com culos.
Mesmo quando ele no estava tentando ser sexy, ele era sexy, enquanto eu, por
outro lado, estava ocupada tentando ser sexy, mas em vez disso tinha puxado um Edward
Mos de Tesouras na minha perna.

Foda essa minha vida.

Desculpe. ele murmurou, quando eu estremeci com a pomada tocando o meu


calcanhar.

Por favor, no se desculpe, isso embaraoso o suficiente. Tanta coisa para eu


parecer sexy. eu suspirei.

Ele parou por um momento olhando para mim como se eu fosse louca. Eu vim
para o banheiro para encontr-la de p sob o meu chuveiro, molhada, nua e bonita. Ento,
eu tive que lev-la para fora do chuveiro como um homem, e agora, voc est sentada na
minha cama, todo molhada, sem nada em torno de voc, s uma toalha. Nada poderia ser
mais sexy que isso. disse ele enquanto estendia a mo e tirava minha touca de banho.

Porra! Eu esqueci que eu estava com ela. Por que, meu Deus? Por qu?!

Voc sexy sem sequer tentar. disse ele, quando ele plantou um leve beijo no
meu joelho. Agora pare de estragar isso para mim.

Eu fiquei em silncio, permitindo que ele ficasse nessa parte de cima da minha
perna. Pelo menos eu tinha acabado de raspar noventa por cento das minhas pernas antes
de me machucar.

Eu vou terminar o caf, enquanto voc fica pronta. disse ele, quando se afastou
de mim.

Estendendo a mo, agarrei a borda de sua camisa, e quando me sentei na cama,


deixei a toalha cair. Ele engoliu em seco, seus olhos fixaram em cada centmetro de mim.

Eu gosto de voc de culos. foi tudo que eu consegui pensar para dizer antes de
beij-lo.

Gemendo em sua boca, ele me levantou, quando ns avanamos cama acima.

Voc est me matando Thea. ele murmurou contra meus lbios.

Deus, eu espero que no. A semana est apenas comeando! eu sorri, quando
eu tirei os culos e os coloquei em sua mesa de cabeceira. Alcanando a caixa de
preservativos eu observei: Est acabando.
Uma caixa bem gasta. respondeu ele pegando da minha mo quando eu o
beijei. Levou apenas um momento antes dele agarrar a minha cintura e comear a
empurrar.

Hugh... eu gemia, me agarrando a ele.

Quando ele apertou minha bunda, eu sabia que esta rodada no seria prolongada,
seria dura e rpida. Ele estava de joelhos, apertando minhas coxas, enquanto ele batia em
mim incansavelmente.

Levi. engoli em seco, quando me inclinei para trs para me agarrar na sua
cabeceira.

Eu chamei seu nome uma e outra vez, mas a nica resposta que ele deu s minhas
chamadas foram grunhidos curtos... at que ele abrandou, muito para minha frustrao.

O que voc...? perguntei.

Abrindo os olhos, eu o encontrei me observando atentamente, um leve sorriso


permanecia em seus lbios. Eu sabia que ele tinha prazer em me ver implorar para
ele. Cada impulso lento para frente me deixava louca. Eu queria isso, e ele sabia disso.

Mais rpido. eu disse.

Mas ele apenas sorriu, indo mais devagar do que nunca. Desculpe, o qu?

Maldito.

Deixando de lado sua cabeceira, eu o empurrei de costas.

Eu disse mais rpido, e se voc no vai dar para mim, eu vou fazer isso sozinha.
eu disse, quando eu plantei um beijo rpido no centro de seu peito antes de me sentar.

Thea... ele ofegou, quando eu o montei.

Suas mos foram para a minha cintura, mas eu as afastei.

Thea. ele grunhiu, fechando os olhos.

Voc deveria ver a expresso no seu rosto. eu brinquei com ele, assim como ele
tinha me provocado.

Ele me puxou, com o seu rosto apenas alguns centmetros de distncia. No me


pressione. ele rosnou.

Ento no pare.
Deu certo. Seja l quais eram as suas reservas, desapareceu, quando ele mais uma
vez, se enterrou mais fundo em mim.

Estocada.

Estocada.

Estocada.

Sim!

Isso era tudo que eu poderia dizer, mas era tudo o que precisava ser dito. Seu
domnio sobre mim era to forte, que era quase doloroso, mesmo que me fizesse sentir
melhor.

Puxando-o para mim, eu o beijei novamente. Foi spero e desleixado, mas eu no


me importei.

Levi.

Thea. ele sussurrou, antes de cair em cima de mim. Eu acho que estou
ficando viciado em voc.

Eu ri. Isso bom, porque eu me sinto da mesma maneira. Vamos saciar.

Porque isso era pecaminoso em todas as maneiras corretas.


Captulo Sete
Presente

Thea
Bem, veja o que temos aqui, algum chegou cinco minutos mais cedo.

Havia apenas uma pessoa com aquele sotaque irritante, e ele era a ltima pessoa
que eu queria lidar de manh.

O que voc quer Atticus? eu pressionei o boto do elevador mais duas vezes,
desejando que ele fosse mais rpido.

Eu me lembro do Professor Black escolher ns dois para este caso. respondeu


ele, dando um passo para dentro comigo. De qualquer forma, eu acho que devemos nos
apresentar e ser profissionais enquanto estamos aqui. Quem sabe, poderamos estar
trabalhando aqui, dentro de alguns anos. Sou Atticus Logan.

Ele estendeu a mo para mim.

Thea Cunning.

Ouvi dizer que a cada ano o Professor Black leva um aluno sob sua asa. Voc deve
saber agora; eu no vou perder para voc, ou para qualquer outra pessoa. Ento, no fique
no meu caminho. afirmou, saindo quando as portas se abriram.

No faa nada de mal. No cause danos corporais para esse babaca com botas de
cowboy.

Ento, vocs so as carnes frescas. uma voz soou.

Virei-me, em busca de seu dono. Aquela voz era to familiar...

Quando me virei, dei de cara com ningum menos que Tristan. Tristan, o homem
que me serviu uma bebida no bar, o homem que usava chapu e camiseta. Na luz do dia,
ele parecia completamente diferente. Seu cabelo estava perfeitamente arrumado, seus
sapatos engraxados ao ponto que eu podia ver meu reflexo neles, e ele usava um terno que
provavelmente teria custado toda a minha poupana. Um ponto que dizia muito sobre
minha situao financeira atual.

Sr. Knox, um prazer. Eu sou fascinado por seu trabalho no caso Dreyer.
Atticus disse, j beijando sua bunda.

De onde voc ? Tristan perguntou a ele.

Greenville, Carolina do Sul. Atticus respondeu com orgulho.

Eu nasci e cresci em Mauldin.

Voc est brincando comigo.

Eu nunca brinco com a minha cidade natal.

Atticus olhou para trs para mim e piscou... Um mundo pequeno. Voc meu
novo heri.

Ento este o clube de garotos que as pessoas falam.

Ouvi dizer que voc trabalhou para The Shark em um ponto em sua carreira.
Atticus sorriu.

The Shark? Minha me, The Shark?

Sr. Knox. eu disse interrompendo Atticus. um prazer conhec-


lo, novamente. eu dei um passo para frente e estendi minha mo.

Eu no ia cair sem lutar.

Novamente? Atticus questionou, olhando para mim com um olhar severo.

Sim, Sr. Knox trabalhava para minha me, Margaret Cunning. eu menti.

Bem, no era uma mentira completa. Eu tinha encontrado com ele antes, e ele tinha
trabalhado com minha me em algum momento, certo?

Sim, claro. Estou muito triste de ouvir sobre sua partida. Tristan sorriu para
mim.

A boca Atticus caiu aberta, e desta vez, fui eu quem virou para piscar.

Vocs esto atrasados. Levi repreendeu, vindo na direo do elevador.

Chegamos cinco minutos mais cedo.


Vocs estavam adiantados cinco, mas passou o tempo, os meus minutos, posso
acrescentar, conversando sobre suas vidas pessoais, certo Tristan?

Eu no podia faz-los ficarem quietos.

Eles fodidamente nos traram.

De qualquer forma, neste escritrio, se voc no chegar meia hora mais cedo,
melhor voc no aparecer. At agora, eu estou repensando sobre vocs. ele respondeu,
quando as portas do elevador se fecharam.

Vocs deveriam estar naquele elevador com ele. disse Tristan atrs de ns.
Se vocs no chegarem no carro antes dele, acredite em mim, ele vai deixar vocs aqui.

Atticus e eu nos olhamos por um segundo, antes que eu tirasse meus saltos e sasse
correndo em direo escada.

Voc est louca? H pelo menos 60 andares de escadas! Atticus gritou atrs de
mim, mas eu o ignorei, correndo o mais rpido que pude.

Quando cheguei ao 49, eu abri a porta e corri para o elevador, pressionando o boto
uma e outra vez, como se minha vida dependesse disso.

Srta.? perguntou um segurana, vindo em minha direo. Felizmente, as portas


se abriram, e com Levi l lendo seu jornal.

Eu trabalho para ele! gritei, apontando para Levi, quando eu pulei dentro.

Ele olhou para mim, confuso quando eu entrei ofegante.

Eu teria ficado mais impressionado se voc corresse para baixo todos os andares.
disse ele, no mais interessado em mim. Enquanto eu estava l, tentando recuperar o
flego, ele continuou a ler.

Foda-se.

Desculpe-me? ele se virou para olhar para mim, seus olhos se estreitando.

Atchimm. eu espirrei. Desculpe-me. eu menti e ele sabia disso, mas eu


coloquei meus saltos de volta de qualquer maneira.

Onde est Atticus? ele perguntou quando as portas se abriram.

Eu no sei, talvez ele simplesmente no esteja com vontade suficiente para... eu


parei, vendo Atticus j de p na porta do carro.
Levi olhou para trs para mim. Ele ganhou.

Ele permitiu que Levi entrasse antes de cortar entre ns dois e subir no carro no
lugar ao lado de Levi, que me obrigou a sentar no banco da frente.

Ns vamos ver os Archibalds. disse ele. Mantenham suas cabeas abaixadas,


no falem com ningum, especialmente com os reprteres, nem sequer respirem em seus
microfones, e sob qualquer circunstncia, no faam contato visual. O mesmo vale para os
Archibalds. Vocs no so nada mais do que moscas em uma parede, tomem nota, e
fiquem fora do caminho dos meus companheiros, porque eles com certeza no estaro
prestando ateno em vocs. Se vocs tiverem dvidas, guardem para si. Se vocs tiverem
pensamentos e opinies, mantenham para si, a menos que eu pergunte. Entendido? ns
dois assentimos. Bom.

Esta foi a primeira vez que eu o tinha visto vestido com tanta elegncia. Quando ele
estava comigo, sempre vestia jeans e uma camisa de boto, ou apenas sua boxer, ou, por
vezes, absolutamente nada. Na escola, ele era semi-casual. Mas no importava o que ele
usava, ele parecia bem em tudo.

No, Thea, no! Isso trabalho. Pense sobre o caso, no nele!

Quando ns chegamos a casa dos Archibalds, na multimilionria Boston


Brownstone, foi pior do que eu imaginava. A imprensa estava sendo mantida distncia
por um muro de guardas nas escadas.

Se qualquer um de vocs estragarem meu caso, de qualquer forma, eu vou ter


certeza de que vocs no sejam capazes de estudar direito, muito menos pratic-lo.
alertou.

Abrindo a porta, a multido da mdia invadiu, e comeou a gritar perguntas para


ns. Quando comeamos a nossa caminhada para a porta da frente, dezenas de flashes
piscaram em nossos rostos.

Lembre-se, mantenha a cabea baixa. Atticus sussurrou para mim enquanto


caminhvamos para frente.

Sr. Black, voc realmente acredita na nova evidncia de que Richard no tinha a
inteno de matar sua ex-namorada?

Sr. Black, voc acha que este seja o seu primeiro fracasso desde que abriu sua
empresa?
Como voc acha que este caso vai afetar as relaes raciais?

A parede de guardas se abriu, e ns cruzamos entre eles, finalmente a salvo dos


olhares curiosos da imprensa. Fomos em direo ao prdio que estava uma
loucura. Arquivos, documentos e xcaras de caf estavam por toda parte. Seus associados
estavam discutindo uns com os outros, no entanto, eles pararam com a discusso no
momento que ele entrou.

Onde estamos? ele disse, tirando o palet e jogando para a cadeira como se
fosse o dono do lugar.

Sra. Archibald est na cozinha disse olhando atravs de fotos, Richard est l em
cima no seu quarto, checando as coisas a cada dez minutos, e... a garota que falava
congelou.

E? Levi virou-se para ela.

E o Sr. Archibald tomou um voo para Nova York esta manh. outro de seus
associados respondeu. Ns tentamos ligar, mas todos os seus telefones esto desligados.

As narinas de Levi se abriram, e ele cerrou o maxilar quando ele pisou na cozinha.

Atticus e eu o seguimos, enquanto os restos de seus companheiros voltaram para os


arquivos do caso.

Ele est em Nova York?! Levi realmente gritou, pela primeira vez desde que eu
o tinha encontrado.

A mulher mais velha estava vestindo um terno marinho sob medida com um colar
de prolas brancas puras ao redor de seu pescoo. Seu cabelo vermelho estava
cuidadosamente penteado para trs e preso, e quando Levi invadiu a cozinha, ela pulou.
Ele disse que tinha uma reunio...

O filho dele foi acusado de assassinato. Em dois nveis, posso acrescentar, e ele
sai para uma reunio em Nova York? ele rosnou, sua voz apenas uma oitava abaixo.

Voc tem que entender...

No. Voc precisa entender. Eu disse que a nica maneira que eu pegaria este
caso seria se voc me desse sua confiana total e absoluta, sua lealdade e seu
compromisso. Significa que voc tem que fazer o que eu digo e eu disse para no sair de
casa, caramba! No momento em que a impressa ficar sabendo, as coisas vo girar em
torno de duas coisas: um, que seu marido no est levando isso a srio, ou dois, que ele
est to angustiado com as aes de seu filho, que ele no pde suportar ficar perto
dele. Qual o caminho que voc acha que nos ajuda?

Nenhum. disse ela, olhando para o cho.

Exatamente! ele gritou novamente, dando as costas para ela e voltando para a
sala de estar. Sinais de fumaa, pombo-correio, eu no me importo o qu ou como,
algum vai entrar em contato com o Sr. Archibald antes do noticirio das cinco horas. E
vocs dois. disse ele, apontando para dois de seus associados. Venham comigo.

Os dois associados saltaram para fora de seus assentos quando eles voltaram para a
cozinha.

Primeira coisa, parem de andar por a como manequins e iniciem as ligaes.


outro associado chamou, atirando-nos uma pilha de nmeros de telefone.

Balanando a cabea, ns deixamos cair nossas coisas e comeamos a fazer as


chamadas.

Tudo o que voc sempre sonhou, certo? Atticus sussurrou com o telefone no
ouvido dele.

Eu ri, antes de me lembrar com quem eu estava falando.

Como voc chegou at o carro to rpido? perguntei.

Carona com os lavadores de janela.

Minha boca se abriu. Voc est mentindo.

No. Eu pulei, e eles me deram uma carona at l embaixo. ele sorriu. Al,
aqui Atticus Logan da Levi Black and Associates, voc pode me dizer se o Sr. Archibald
est? ele fez uma pausa enquanto ouvia a sua resposta. Obrigado pelo seu tempo, por
favor, ligue se alguma coisa mudar. ele desligou e olhou para mim. Eu disse que eu
estava nessa para ganhar, e eu quis dizer isso. melhor voc pegar o ritmo, porque eu no
vou esperar por voc. disse ele, enquanto discava o nmero seguinte.

Minha me costumava dizer que a faculdade de direito era apenas uma batalha, e
que ser um advogado nos levava a guerra. Eu nunca tinha entendido isso at agora.

Que comece o Jogo. eu respondi.

Levi
Onde est a Srta. Cunning? perguntei, saindo da reunio com a Sra. Archibald.

As coisas estavam piorando a cada momento, e o acordo judicial estava comeando


a parecer mais e mais atraente, mas ela se recusou.

Ela foi ao banheiro e desapareceu. um dos meus funcionrios respondeu, sem


olhar para cima dos arquivos do caso.

Ela provavelmente percebeu que estava despreparada. acrescentou ele, mais


para si do que para mim.

Thea, admitir a derrota? Isso s vai acontecer no dia que eu criar asas e voar.

Suspirando, eu notei a filha mais nova do Archibald olhando para ns atravs das
escadas enquanto ela mordia a ponta de um de seus perfeitos cachos vermelhos. Ela
levantou a mo e acenou. Eu cruzei a sala e fui at ela. Ela levantou o dedo para mim, um
sinal de que ela queria me dizer um segredo.

Inclinei e ela sussurrou: A moa bonita est l em cima com Richie.

Obrigado. eu acariciei sua cabea antes de sair correndo pelas escadas.

Maldita Thea. Pelo menos eu tenho motivo para demiti-la agora.

Seu mimado, riquinho, pirralho. ouvi-a gritar com o que s poderia ser
Richard.

Desculpe? Voc sabe com quem voc est falando?

Sim, eu sei, um mimado, riquinho, pirralho. ela repetiu, enunciando cada


palavra.

Eu posso despedir voc! ele gritou para ela.

V em frente, mas antes de fazer isso, use seu crebro por apenas um momento. A
nica razo de voc estar sentado aqui jogando videogame porque voc disse que no tem
nada com o que se preocupar, certo? Quer dizer, voc tem o grande e todo poderoso Levi
Black no seu caso.

Sim, e da? Ele nunca perdeu um caso, ento por que eu deveria me
preocupar? Isso tudo vai acabar em uma semana, duas semanas, no mximo.

Levi Black um advogado de defesa incrvel, mas ele no Deus. Mesmo ele, no
pode evitar que as pessoas detestem voc. por isso que ele me trouxe aqui, porque eu,
pessoalmente, acredito que voc deve passar alguns anos atrs das grades. Seria fazer a
algumas pessoas como voc algum bem. Meu trabalho ver todas as razes por que o
Estado quer jog-lo atrs das grades, e encontrar algo contra isso. E at agora, a sua falta
de remorso, a sua incapacidade de compreender a sua prpria situao e seu complexo de
superioridade, vai ser a sua morte. Eu realmente espero estar errada sobre voc. Eu
esperava que fosse apenas um esteretipo que eu tinha formado em minha cabea, mas,
infelizmente, voc pior do que eu imaginava. Ento, por favor, v em frente e me demita
voc s vai adicionar mais um prego no seu caixo garoto. E eu? Eu vou para casa.

Ento voc vai desistir? Que tipo de advogada voc?

Que tipo de ser humano voc? Dois de seus amigos morreram, na sua casa...

Voc acha que eu no sei disso? retrucou. S porque eu no estou chorando


por a ou cortei meus pulsos, no significa que eu no sei. Eu no queria essas plulas
estpidas, mas todo mundo parou de vir para minhas festas porque eu no era divertido o
suficiente. Foi Hector que me disse onde conseguir as plulas, para incio de conversa!

Richard, por que voc no disse isso? ela correu para fora do quarto, colidindo
comigo, quase nos levando ao cho.

Mais uma vez, eu podia sentir cada curva sua, e eu lutei contra a vontade de abra-
la. Mas rapidamente ela se afastou.

Oh meu Deus, eu sinto muito, Sr. Black.

No tem problema. eu suspirei.

Virando para Richard, que parecia mais com seu pai que com sua me, com sua pele
plida e olhos escuros, me dirigi a ele: Voc disse que Hector, o rapaz que morreu, foi
quem lhe disse onde conseguir as plulas?

No use isso. disse Richard rapidamente.

Ele era louco.

Voc louco? Thea perguntou a ele.

Se fosse qualquer outro dia, e ns no tivssemos a histria que tivemos, eu teria


rido.

Vocs ouviram o que eles esto dizendo no noticirio, certo? ele sussurrou,
sentando em sua cama. Hector era meu melhor amigo. Jogamos na liga juntos, e ele
sempre me deixou ganhar, porque ele sabia que meu pai odiava quando eu perdia. Ele era
um estudante honrado, ele foi o melhor jogador de basquete, o que voc acha que
aconteceria, se eu dissesse que o meu melhor amigo negro, me disse onde conseguir as
plulas?

por isso que voc nunca disse nada? Thea sussurrou.

Eu no sou um idiota, Hector era uma boa pessoa e eu no quero que as pessoas
se lembrem dele como um traficante de drogas... e eu no quero que sua famlia me odeie
mais do que eles j fazem. Ento, por favor, no use isso.

Est tudo bem? Sra. Archibald veio atrs de ns, e os olhos de Richard se
arregalaram.

Ns estvamos apenas passando por cima de alguns detalhes. Mas terminamos


por agora, obrigado. eu disse, virando, certificando-me de que Thea me seguia tambm.

Eu serei demitida? ela perguntou, quando chegou ao final do corredor.

Voc no trabalha para mim, voc minha aluna.

Ento, eu estou sendo expulsa de sua aula?

Ela estava muito perto de mim.

No.

Fomos capazes de entrar em contato com o Sr. Archibald, ele estar aqui em
poucas horas. Atticus informou, cheio de orgulho.

Raymond, pegue o nosso jovem amigo ansioso para ir buscar o Sr. Archibald, e
tome conta dele em todos os momentos. Se ele sequer chegar perto de um aeroporto,
agarre-o.

Eu vi o pequeno sorriso de Atticus atirado em Thea, e o brilho em seus olhos quando


ele saiu. Eles j estavam em plena guerra, o que s deixava as coisas melhores para mim.

O resto de vocs, arrumem as coisas e vo para casa. Espero ver todos vocs de
manh, parecendo menos zumbis se possvel. eu disse a eles.

Todos eles suspiraram de alvio, arrumando seus casacos e jaquetas, sapatos, livros
e papis. A imprensa tinha ido para casa para a noite, por isso a nossa sada foi
significativamente mais fcil do que a nossa entrada tinha sido.

Eu vi quando Thea esperava na calada por um txi, apesar de o meu carro j estar
aqui.
Entre. eu disse para ela, segurando a porta aberta.

Isso no uma boa ideia.

sobre o caso, agora entre. eu disse com firmeza.

Ela me olhou como se ela no acreditasse em mim, e com razo. Eu apenas


parcialmente fui convincente.

Seu carro est no escritrio?

Eu tomei um txi. ela respondeu.

Balanando a cabea, virei para o meu motorista e lhe dei o endereo


dela. Relutantemente, ela se aproximou e entrou no banco de trs, sentada to longe
quanto podia de mim, como se eu tivesse algum tipo de doena contagiosa.

Voc no deveria ter falado com ele.

Ela suspirou. Eu sei, eu sinto muito, eu o vi sentado l jogando videogame, e eu


perdi minha calma.

Est tudo bem. eu disse. Mas s porque voc tem algo que eu possa usar. Se
voc no tivesse, nenhum pedido de desculpas teria sido capaz de ajud-la.

Sua cabea virou de volta para mim to rapidamente que eu estava surpreso que ela
no se machucou.

Voc vai usar Hector?

Sim. Que outra escolha eu tenho? Richard estar encrencado se eu no usar.

Ele no quer arrastar seu amigo no meio da lama. Se voc fizer isso, ele vai te
odiar.

Acredite em mim, eu vou sobreviver a isso. Eu sou seu advogado, no seu


amigo. Seus pais esto me pagando para mant-lo fora da cadeia, de modo que isso que
eu vou fazer. Seus sentimentos pessoais no significam nada para mim.

Levi, voc sabe o que vai acontecer se voc...

Sim, ele vai voltar para a escola e nunca tocar em drogas novamente.

No isso! ela gritou. Cada ativista negro nos Estados Unidos vai us-lo
como o garoto propaganda para a injustia no sistema legal. Os pais de Hector vo ficar em
cada canal alegando que seu filho, o seu filho morto, foi levado a julgamento por um
erro. Este no ser o fim de tudo, e tenho certeza que Richard no ser condenado
pelas drogas, mas vai correr para elas, ou pelo menos para o lcool, para ajud-lo a
bloquear o fato de que ele no s traiu o melhor amigo, duas vezes, mas que o mundo
agora o odeia por causa disso. Ele se autodestruir, e quando isso acontecer, todo mundo
vai apontar e dizer que a culpa dele.

Eu lutei contra um sorriso. Eu pensei que voc o queria na cadeia. eu disse.


Mas voc est aqui o defendo.

Ela sentou, cruzando os braos. Seu plano estpido.

O ensino de Harvard se aplica aqui. eu disse. Meu plano vai nos dar uma
vitria.

Qual o ponto de ganhar se voc no vai ajudar algum? Qual o ponto se voc
s vai piorar as coisas? ela murmurou, abrindo a porta, pois tnhamos chegado a casa
dela.

Ela nem sequer olhou para mim quando ns samos do carro e eu a acompanhei at
a porta.

Tudo bem. eu disse.

Ela parou, voltando-se. Tudo bem?

Ns no vamos jogar Hector nos laudos.

Ento, o que voc vai fazer?

Eu vou dar uma coletiva de imprensa - bem, no, voc vai para a coletiva de
imprensa, com Richard.

Sua boca se abriu. Eu vou fazer o que agora?

Amanh tarde, voc vai se sentar com Richard enquanto ele pede desculpas a
todos que ele tem ofendido, e como ele mesmo disse, que ele nunca quis machucar
ningum. Ento, voc vai dizer como Richard foi apenas um dos muitos alunos que fez
festas onde plulas e outras substncias ilegais, so usadas e abusadas, e em cima disso,
voc indicar o fato de que a polcia nem sequer se preocupou em concentrar os seus
esforos em encontrar o traficante, que esse sim cometeu um crime. Acima de tudo, voc
vai fazer isso de forma convincente.

Se voc sabe o que eu vou dizer, ento por que voc no diz?
Dei de ombros dando alguns passos em direo a ela e fechando a distncia entre
ns chegando a quase insuportvel. Nesse preciso momento, o vento mudou, fazendo com
que seu cabelo esvoaasse ao redor do rosto. Aproveitando-se da abertura que a natureza
havia me concedido, eu coloquei seus cabelos de volta no lugar.

Trs razes. eu sussurrei. Um: eu sou seu professor e eu estou dizendo para
voc fazer. Dois: Voc e Richard construram uma relao. Voc no pode fingir algo como
isso na televiso, de maneira que as pessoas vo ver que voc realmente acredita que ele
no deva ser indiciado

E a terceira razo? perguntou ela quando ela deu um passo em minha direo,
fechando a distncia entre ns ainda mais.

O que voc acha? eu perguntei a ela.

Eu esperei por um segundo antes de seus olhos castanhos se estreitarem para mim.
No pode ser uma questo racial se eu estiver sentada l. Voc - urgh! - voc estava
planejando desde o momento em que deixamos a casa no ?

Dei uma piscadela e virei em direo ao meu carro.

Isso no certo!

Use o que voc tem Thea, eu j lhe disse isso antes. No deixe nada te parar. A
carta da disputa foi jogada sobre a mesa, ento pegue e voc vai ter o seu nome associado a
um caso de manchete nacional amanh. No deixe que seus sentimentos tomem conta de
voc. Voc melhor do que isso, e eu no vou hesitar em expuls-la da minha aula, se voc
falhar, ser usada como um exemplo para os outros. Boa Noite.

Entrando no carro, eu bati a porta, e quando o meu motorista se afastou de sua casa,
eu descansei minha cabea contra o encosto do banco do passageiro da frente, tentando,
em vo, me livrar do meu teso.

Droga. Eu tinha chegado muito perto dela.


Captulo Oito
Passado
Dia 4

Thea
Voc toca? ele perguntou, quando ele notou o violo escondido atrs de
algumas das caixas em minha sala de estar.

Quem me dera! Minha irm toca muito bem, embora ela s comeou a aprender.
eu respondi, enquanto eu me levantava do nosso pequeno piquenique de vinho, pipoca e
sanduches.

Voc acha que ela se importaria?

Nem um pouco. eu disse.

Eu tinha comprado para ela de qualquer forma, ento eu percebi que eu pelo menos,
iria v-lo tocando mais uma vez.

Tomando um assento na extremidade oposta do sof, ele pegou as cordas. Com a


cabea inclinada para o lado, e os olhos fechados, ele ouviu atentamente ao tom das cordas,
parando de vez em quando para ajustar a afinao. Ele dedilhou atravs de todas as seis
cordas, comparando com sua escala de sintonia interna. Satisfeito, ele abriu os olhos e
sorriu para mim, ento, ele respirou fundo e comeou a tocar.

Fechei os olhos por um momento e ouvi o som de sua msica. Enquanto eu seguia a
melodia, a msica tomou forma e eu abri meus olhos para olhar para ele.

Eu conheo essa msica! eu disse quando me sentei com entusiasmo, tentando


o meu melhor para no derramar vinho.

Ele riu. Qual ento?


Merda.

Eu sei, no me diga! eu repeti, tentando lembrar.

Urgh.

Ele continuou sorrindo, enquanto seus dedos deslizaram para cima e para baixo do
brao do violo com facilidade. Ele parecia to relaxado, como se ele pudesse passar o resto
de sua vida sem camisa com um violo nas mos.

Droga. eu chorei de frustrao, eu conhecia essa msica!

Ele olhou para mim. Desiste?

No. No posso ligar para um amigo ou algo assim?

More Than Words do Extreme. disse ele com um sorriso.

Eu teria conseguido adivinhar. eu murmurei. Estava na ponta da minha


lngua.

Tudo bem. ele disse com um tom de provocao.

De qualquer forma, onde voc aprendeu a tocar? eu perguntei a ele,


desesperada para desviar o assunto.

Meu pai me ensinou. ele respondeu. Eu era pssimo em dar em cima das
meninas quando eu estava no colgio, ento ele me ensinou a tocar para que eu pudesse
atrair as garotas. disse ele com uma risada.

Voc tinha problemas com meninas? perguntei incrdula.

to difcil de acreditar, porque eu sou to diabolicamente belo, certo?

Revirando os olhos, eu joguei um pouco de pipoca nele, e ele conseguiu pegar um


pouco em sua boca.

Voc quer ouvir a histria ou no? perguntou ele com irritao fingida.

Tudo bem, ento o Sr. Olhos Verdes Sexys tinha problemas com as meninas no
colgio, v em frente.

Primeiro de tudo, tente me imaginar com vrios quilos a menos e sem msculos
definidos, um corte de cabelo tipo militar, acne e culos de lentes grossas.

Eu ri. Eu no queria, mas eu ri.


Voc est mentindo.

Deus, eu gostaria. Havia at mesmo uma rima.

No! eu cobri minha boca com a mo, tentando abafar o ataque de riso que
ameaava explodir para fora dos meus pulmes.

Voc percebe que Levi foi deixado beira-mar e seu rosto ficou preso
em colmeias1? ele repetiu a provocao que sem dvidas o atormentou durante sua fase
colegial.

As crianas so terrveis. eu disse a ele, tentando ser simptica.

Nota mental; certifique-se de que Selene no esteja sendo intimidada.

Sim. ele riu. Meu pai me disse que as meninas babavam por um cara com um
violo. E eu, sendo um menino de quinze anos de idade, com teso, tudo que eu precisava
era comprar um. E funcionou at certo ponto; eu fui menos intimidado, e algumas meninas
se aproximaram. Entretanto quando eu melhorei minhas habilidades com o violo, tudo
mudou. A reunio do colgio foi uma exploso para a minha irm e eu. disse ele com
uma risada.

Ela era estranha tambm?

Bethan? Ha! No, ela sempre foi a rebelde da nossa famlia. Ela era uma daquelas
raras que nunca se importava com o que os outros pensavam. Ela queria vir comigo para
ver como a rainha do baile e o quarterback pareciam dez anos mais tarde. Ela riu por
dias. Todo mundo pensa nela como uma criana selvagem, mas ela muito mais sensvel
do que a maioria das pessoas. Voc sabe a boate que nos conhecemos?

Twenty-Four?

Ele balanou a cabea. Ela tinha guardado cada centavo que ganhava, seja
dinheiro de aniversrio ou o dinheiro de Natal ou at mesmo sua mesada semanal. Ela
manteve tudo escondido sob o assoalho de seu quarto. Quando ela se formou na faculdade,
ela tinha quase vinte mil. Ela pegou o dinheiro e investiu tudo na abertura dessa boate.
disse ele sorrindo com orgulho.

Seus pais devem ter...

1
Original: Did you realize that Levi was left seaside and his face got stuck in beehives?
Ficaram putos. completou. Eles ficaram. Mas funcionou para ela. Ela fez
funcionar. ele sorriu.

Ele parecia estar muito orgulhoso e gostar de sua irm mais nova. De certa forma,
ela me fez lembrar de Selene.

Estou feliz que tudo deu certo para voc. eu disse, enquanto me inclinava no
sof.

E voc, como voc era na escola?

Urgh. No. eu gemi, no querendo me lembrar naquela poca.

Vamos l. insistiu ele. No pode ser pior do que a rima.

Ele tinha razo.

Vamos ver. pensei, me perguntando o quanto eu deveria revelar. Bem, eu


estava acima do peso e o animal de estimao favorito do professor. eu balancei a
cabea, desejando poder ter evitado essa conversa.

Acima do peso? Voc?

Agora era a sua vez de no acreditar.

Obrigada, eu vou tomar isso como um elogio. disse eu. Mas sim, minha av
era uma chef, e mesmo ela estando aposentada, ela ainda nos alimentava a todo o
momento. Jesus, quando penso nisso, foi muito ruim. Isso, mais o meu peso quanto mais
nova... estremeci com a lembrana. Se no fosse por poucos esportes que eu praticava,
eu sairia rolando.

Ele pensou por um momento. Sim, eu no consigo imaginar isso.

Ah, mas voc no tem que imaginar. eu disse, j lamentando o que eu estava
prestes a fazer.

Levantei, indo em direo a uma pilha de caixas. Depois de um momento, eu


encontrei o que eu estava procurando. Uma caixa cheia com os meus lbuns de fotos.
Selecionei o que eu procurava antes de entregar a ele.

Colocando o violo de lado, ele silenciosamente folheou o lbum. Sentei-me para


frente, tentando avaliar sua reao.

No era to ruim assim. ele finalmente disse.


Hein, voc no viu as fotos???

Eu vi. No era to ruim assim. repetiu ele. Em todo caso, seus seios
eram enormes!

claro que ele estava olhando meus seios.

Eu no sinto falta deles. eu disse a ele. Eles me incomodavam.

Voc era um pouco mais alta do que a maioria das meninas, ento tudo est bem
nivelado. ele fez uma pausa, virando para outra pgina, ento ele gargalhou. Tudo
bem, isso meio ruim.

Obrigada, eu sei. eu tentei tirar as fotos dele, mas ele no deixou.

Voc era o animal de estimao de um professor. ele ecoou o sentimento que eu


tinha expressado momentos atrs.

Ele sorriu para si enquanto olhava por cima de todos os meus prmios e fotos com
os meus professores.

Eu realmente gostava da escola.

Sem julgamentos. ele riu.

E ele estava certo. Uma das coisas que eu gostava sobre ele, era o fato de que no
importava o que qualquer um de ns fez, no havia julgamento. Por outro lado, depois de
concordar com esta semana, como poderamos realmente julgar um ao outro?

Voc foi a capit do time do colgio de voleibol no seu segundo ano? ele
perguntou, batendo uma das fotos.

Tudo bem, isso o suficiente. eu disse, estendendo a mo para sentar no colo


dele e obscurecer sua viso do lbum.

Voc est jogando sujo. ele me disse.

Ei, uma mulher faz o que tem que fazer. eu respondi, antes de beij-lo.

Ele gemeu, e me permiti relaxar quando ele se inclinou de volta para o sof. Como
eu esperava, o lbum escorregou de suas mos e bateu suavemente no cho.

Mudei a minha posio e deslizei meu corpo entre as pernas enquanto eu acariciava
a lateral de seu rosto e aprofundava o beijo. Enfiei o lbum debaixo do sof, onde
permaneceria despercebido por mais um ms.
No segundo que meus lbios tocaram os seus, o pensamento do lbum
imediatamente saiu da minha cabea, e com um suave grunhido, ele se levantou e me
ergueu com ele, exatamente como havia feito no chuveiro mais cedo naquela
manh. Quando eu passei meus braos em volta do seu pescoo, eu podia sentir a batida
quase errtica do seu corao enquanto ele me levava para a escurido sagrada do meu
quarto. Ele me colocou de p bem na frente da minha cama.

Eu quero voc. ele sussurrou, seus olhos vagando sobre mim.

Ento? eu cruzei meus braos... eu no tinha ideia de por que eu estava jogando
duro para conseguir agora... que era uma mentira. Eu sabia o porqu; foi o olhar em seus
olhos... o jeito que ele olhou para mim fez meus dedos se curvarem.

Ele deu um passo para frente e agarrou meus quadris, me puxando contra ele, para
que eu pudesse sentir o quo duro ele estava.

Seus lbios pairaram sobre aos meus enquanto ele falava. Quando eu digo que eu
quero voc, quero dizer que eu preciso de voc. Eu preciso correr meus dedos sobre sua
pele, beijar voc toda e fazer voc gemer meu nome. Eu. Preciso. De. Voc. E pelo olhar em
seu rosto, voc precisa de mim tambm. Ento tira a roupa.

Como eu no poderia?

Levi
Me, estou bem. No podemos remarcar para outro dia na prxima semana? Eu
s estou ocupado agora.

Levi, voc deveria estar de frias, voc no deve estar ocupado fazendo nada.

Minha me estava me deixando louco.

Eu equilibrei o telefone entre o ombro e a minha bochecha e deixei minha me


continuar reclamando enquanto eu ouvia parcialmente. Alcanando o leite na geladeira, eu
notei que quase tudo estava acabando na geladeira da Thea. Eu me senti culpado nesse
momento, j que eu tinha um apetite voraz.

Eu no estou trabalhando Me. eu respondi quando ela me perguntou mais


uma vez com o que eu poderia estar ocupado.
Levi? Voc viu... ah me desculpe, eu no sabia que voc estava ao telefone.
disse Thea quando ela entrou na cozinha vestida com short e uma camiseta grande.

Eu adorava v-la em minhas roupas.

Com quem voc est? minha me vociferou do outro lado do telefone.

Eu cobri o telefone com a minha mo quando eu olhei para ela e suspirei: Me d


um segundo?

Ela assentiu com a cabea e se virou.

Me, eu realmente tenho que ir. eu disse. Diga ao papai que eu sinto muito
sobre o jogo, e que eu vou recompens-lo. Tchau.

Eu desliguei antes que ela pudesse dizer qualquer outra coisa, mas no fundo, eu
sabia que esse no era o fim da conversa.

Est tudo bem? Eu no estou mantendo voc longe de qualquer coisa importante,
estou? Thea perguntou, enquanto pegava uma ma da tigela de cermica em seu balco
e limpando com a manga de seu suter.

Mais importante do que ela? Meu pai e seus companheiros de golfe podiam esperar.

No, est tudo bem, meu pai anda entediado demais depois que se aposentou.

O que ele fazia? perguntou ela, dando uma mordida em sua ma.

Ele era advogado.

Um advogado? E ele se aposentou? Isso normalmente s acontece por duas


razes, ou ele foi chutado para fora da empresa, ou sua sade no aguentou essa vida.

No momento em que ela disse isso seus olhos se arregalaram e ela olhou para mim.
Merda. Eu sinto muito. Eu no tenho filtro.

Est tudo bem, honestamente. Alm disso, voc est certa. Ele teve um ataque
cardaco no ano passado, e minha me bateu o p.

Ela ficou ali, olhando para o cho, incapaz de encontrar meu olhar. Ela estava
claramente envergonhada por sua exploso, e autoconsciente sobre o que ela deveria fazer
em seguida. Puxando-a em meus braos, eu beijei sua testa. Est tudo bem. eu disse a
ela mais uma vez. Alm disso, estou mais interessado em saber como voc poderia ter
imaginado isso.
Minha me era uma advogada. Ela deixou sua empresa por razes de sade
tambm, mas acredite em mim, foi uma luta. disse ela enquanto balanava a cabea.

Qual era o nome dela? eu perguntei curioso agora. Talvez eu tenha ouvido
falar dela.

Talvez. ela encolheu os ombros, saindo das minhas mos e indo at a geladeira.

Notei que havia uma linha invisvel com ela. Ela estava disposta a falar sobre si e sua
irm, mas s at a. Ela no me deu muitos detalhes sobre qualquer coisa. Ela estava
tentando me manter fora de sua bolha... afinal de contas, ns s estvamos saindo h trs
dias. Ainda assim, eu queria saber mais sobre ela.

Onde tinha ido o tempo?

Eu estava pensando em ir at o mercado rapidinho, antes de irmos para sua


casa. Voc poderia ficar e esperar...

Eu vou com voc. eu disse

Ela recusou-se: Est tudo bem...

Thea. eu disse colocando a mo em seu rosto. D-me um minuto para pegar


uma camisa, em seguida, ns dois podemos ir juntos. Ns temos mais trs dias, assim, no
fuja de mim. Eu quero aproveitar ao mximo o nosso tempo.

Eu no estava fugindo, eu apenas pensei que voc podia querer algum espao ou
algo assim.

Se eu quisesse espao, eu no viria para sua casa todos os dias. eu disse


suavemente, pressionando contra ela. E eu com certeza no estaria to perto de
voc. Quando voltarmos mudo minha camisa.

Algum est ficando exigente. observou ela, olhando para os meus lbios.

Algum est gostando. eu respondi, mordendo o lbio inferior antes de me


afastar dela.

Trs

Dois
Um...

Voc no vai pagar por nada! ela gritou para mim.

Ela sempre queria ter a ltima palavra, com seu orgulho no seria de outra forma.

Tudo bem. eu respondi de volta.

S no tinha por que brigar por isso ainda, mas no havia nenhuma maneira no
inferno que eu a deixaria pagar. Por outro lado, as nossas brigas sempre me deixavam
excitado...
Captulo Nove
Presente
Thea
Eu realmente sinto muito sobre o que aconteceu com Esther e Hector. Sim,
Esther e eu terminamos, mas no nos odivamos. E Hector, Hector... era meu melhor
amigo. Ningum no mundo me conhecia como ele.

Seus pais, que eram sempre como segundos pais para mim, eu... eu sinto
muito. Eu nunca pensei que algo como isso poderia ter acontecido, e se eu pudesse voltar
atrs, eu nunca teria feito a festa. Sinto muito. Richard sussurrou no meu microfone
antes de recuar.

Ele passou as palmas de sua mo em seu rosto, enxugando as lgrimas. Em seguida,


ele cruzou as mos sobre o peito e olhou para baixo.

Colocando minha mo em seu ombro, eu sorri, tentando o meu melhor para


confort-lo. Eu no queria estragar as coisas para ele. Pela primeira vez - bem, pela
segunda vez desde a ltima noite - eu percebi que esta era a vida de algum por quem
estvamos lutando. Quando eu me sentei para frente e endireitei meus ombros, eu me
preparava para dar o meu discurso para a mdia.

Richard Archibald deu uma festa, uma das dezoito, feita por estudantes em sua
escola deste ano. Na verdade, Richard tinha dado uma festa uma semana antes do
incidente, mas ningum foi, pois no tinha lcool ou drogas o suficiente. E assim, ele
cometeu um erro, tudo por querer se encaixar.

No h como negar que esta foi uma perda trgica de duas jovens vidas, mas
colocar a culpa exclusivamente sobre os ombros de um menino de 16 anos no apenas
injustia, mas incompetncia.

Uma vez que esta investigao comeou, nenhuma vez, qualquer membro da
polcia de Boston pediu informaes sobre o traficante de drogas, que , em minha opinio,
o verdadeiro assassino. Ele vendeu um lote ruim de drogas a menores de idade, s Deus
sabe quantos outros adoeceram e morreram possivelmente por causa desse trfico. H
ainda festas sendo feitas, mesmo agora, com crianas como Esther e Hector, que esto
apenas a uma plula da overdose. Esta no uma questo racial, no se trata de outro
adolescente privilegiado fugindo de algo. Trata-se do Departamento de Acusao e da
polcia de Boston, tentando fazer parecer que eles so duros com a criminalidade, quando
com toda a honestidade o que eles esto buscando um bode expiatrio. E esse bode
expiatrio no ser Richard Archibald.

Levantando, deixei Richard chegar minha frente para que eu pudesse sussurrar a
ele para ignorar todas as pessoas, cmeras e perguntas que estavam sendo empurradas
para ns. Quando entramos na casa, eu respirei fundo quando a Sra. Archibald abraou
seu filho e Levi falava com o seu pai. Em seguida, fui para a sala de estar, onde Logan e o
resto dos companheiros de Levi estavam assistindo ao noticirio.

Um pouco emocional, mas no foi ruim. disse um deles.

Quando olhei em volta, notei Atticus sentado no canto com seu maxilar cerrado.

Essa foi a primeira vez.

Olhando para mim, ele deu de ombros, como se dissesse No foi nada mau. Eu
sorri, sabendo que ele estava planejando fazer tudo ao seu alcance para reconquistar sua
vantagem sobre mim.

Ento o que acontece agora? perguntou a Sra. Archibald.

Antes que Levi pudesse responder, um telefone celular de seus associados tocou.

o Departamento de Acusao.

Sorrindo, ele pegou o telefone- Pete, como voc est? uma pausa, ento. Um
perodo de trs meses numa clnica de reabilitao? Voc enlouqueceu? Ele nem sequer
tomou uma plula.

Todo mundo estava beira de seus assentos, e eu tambm.

O que eu quero? Quero que todas as acusaes sejam retiradas e nenhuma outra
ao seja imposta contra o meu cliente. Essa a nica coisa que eu estou fazendo, e se isso
no acontecer, eu vou levar este assunto ao tribunal, e voc ser lembrado para sempre
como o cara que tentou incriminar um garoto. ele fez uma pausa mais uma vez, e todos
na sala prenderam a respirao.
Eu tinha certeza que ele estava deliberadamente sendo dramtico, tentando nos
assustar e nos provocar um ataque cardaco.

Sim, Pete, eu ouo as palavras que saem da sua boca, eu s no gosto delas.

Novamente com a maldita pausa. Parte de mim sabia que era porque o promotor
estava falando, mas outra parte de mim sabia que Levi estava fazendo isso de propsito.

Vou falar com os meus clientes e aviso voc. afirmou antes de desligar.

Voltando-se para Richard ele disse: O promotor vai retirar todas as acusaes, se
voc contar tudo o que precisam saber sobre as drogas. Isso significa abrir mo de Hector.

Algum saber sobre Hector?

Eu duvido, isso iria parecer pior, e uma vez que as drogas ainda esto sendo
distribudas, seria como colocar um Band-Aid em uma represa rachando.

Tudo bem? ele olhou para seus pais, que apenas balanaram a cabea.

Isso! eu gritei.

De repente, uma sala cheia de olhos estava focada em mim. Percebendo o meu
desabafo, encolhi-me em meu assento. Desculpe. eu me desculpei.

Levi olhou para mim, balanando a cabea antes de levar o resto dos Archibalds
para a sala ao lado.

Mancada. Richard sorriu para mim.

Voc me feriu com suas palavras, e justamente quando eu estava comeando a


gostar de voc.

Revirando os olhos para mim, ele se virou para ir embora e parou. Eu no estou
dizendo obrigado ou qualquer coisa, porque parte de seu trabalho e ajudar...

Apenas v.

Pirralho... mas quando eu olhei para a situao retrospectivamente, ele no era to


ruim.

Quando ele se foi, Atticus veio para o meu lado, e seus olhos azuis de beb me
fitaram.

Como voc fez isso? ele perguntou

Fez o qu?
No se faa de idiota! Como voc foi designada para fazer a coletiva de imprensa?

Eu sorri. Enquanto voc estava procurando o Sr. Archibald, eu estava l em cima


conquistando o garoto. Eu disse que estava no jogo, lembra?

Ele cerrou o maxilar e assentiu. Ainda no acabou, Cunning.

Eu no vou a lugar algum. eu disse a ele.

Por que vocs apenas no o colocam para fora, assim podemos medir?
Raymond interrompeu.

Raymond tinha pele morena clara e olhos castanhos escuros. Ele foi um dos
primeiros associados que Levi contratou quando ele comeou, estando entre os vinte anos
e trinta anos.

Atticus e eu cessamos nossa briga, e nos viramos para ajudar os outros associados a
arrumar os arquivos que estavam espalhados pelo cho. Quando acabamos, uma fileira de
txis estavam estacionados a espera fora da casa e Levi j estava na porta com seu casaco.

Bom trabalho, vo para casa, todos vocs parecem horrveis. foi tudo o que
disse.

Quando ele olhou para onde eu estava, eu imediatamente desviei o olhar e levantei a
mo para sinalizar para o motorista do nosso txi.

No momento em que o txi parou perto de mim, eu me joguei para dentro dele. Eu
no queria ser deixada sozinha com ele de novo... eu no acho que eu poderia lidar com
isso.

Al? eu atendi meu telefone sem pensar, enquanto eu dava o meu endereo
para o motorista.

Merda.

Voc fugiu.

Voc disse para irmos para casa.

Ele riu, e por algum motivo soou mais sexy por telefone. Voc foi bem hoje.

Voc vai ligar para Atticus e dizer a mesma coisa?

Eu no queria ser tratada de forma diferente... e ainda uma pequena parte de mim
queria. Eu estava confusa.
Eu no tive necessidade de ligar para ele, porque ao contrrio de voc, ele no
fugiu, na verdade ele se aproximou de mim enquanto voc estava ocupada atirando-se
dentro do txi. Afinal, ns s ganhamos um grande caso, mesmo sem ir a tribunal.

Claro que ele foi! Puxa saco.

Vou manter isso em mente para a prxima vez...

Quem disse que ter uma prxima vez?

Voc acabou de dizer que fiz um bom trabalho.

Eu disse que voc fez bem hoje. Amanh um novo dia. Alm disso, ainda h
dezesseis estudantes l fora. Prepare-se para segunda-feira.

Preparar?

Boa noite, Thea.

Espere... quase implorei ao telefone, mas ele j tinha desligado. Urgh!

Dia difcil? perguntou o taxista

No. Professor difcil.

Aguente firme. Tenho certeza de que vai valer a pena no final.

Deus, eu espero que sim.

Se no valesse, eu estava me torturando por nada.

Tudo o que eu queria fazer era chegar em casa o mais rpido possvel e rastejar para
a cama. Enquanto eu caminhava at a porta da frente, eu tirei meus saltos e saboreei a
sensao do cho frio. Abri a porta e fui recebida por uma saudao de Selene.

Voc foi durona! ela gritou, quando ela pulou de trs do sof.

Obrigada. eu respondi.

Antes que eu pudesse dizer outra palavra, um brilho chamou minha ateno.

Que diabos isso no seu nariz? perguntei severamente.

Voc gostou? ela murmurou, tocando o piercing.

Eu podia sentir minha sobrancelha se contraindo.

Selene, melhor que seja falso ou que Deus me ajude, vou arrancar isso do seu
nariz.
Qual o problema?

Tire isso. Agora.

Thea!

Agora.

Ah! Por que voc sempre tem que fazer isso? Voc minha irm, no a minha
me. ela retrucou, quando ela o tirou de seu nariz e me entregou.

Abrindo a janela da sala de estar, eu joguei no quintal. Eu ouvi bater no cho e, em


seguida, o perdi de vista.

Querendo ou no Selene, eu sou sua tutora legal, e isso faz de mim, sua me e sua
irm. Quando voc completar dezoito anos, voc pode perfurar qualquer parte do corpo
que voc quiser, mas at l, eu no quero ver outro piercing ou ouvir sobre isso.

Voc parece cada vez mais como ela todos os dias.

Essa doeu.

Isso foi baixo... at mesmo para voc. eu murmurei.

Ela no respondeu quando ela se jogou de volta no sof.

Apague as luzes quando sair. eu disse a ela enquanto me afastava.

Pegando as minhas coisas, eu me arrastei para o meu quarto. Caindo na minha


cama, eu peguei minha da bolsa o guardanapo que Levi tinha me dado durante a nossa
semana juntos.

Um discurso livre.

Levi
Parabns pela vitria. Voc nem precisou de mim para isso. disse Tristan
enquanto entrava em meu escritrio e colocava seus ps na minha mesa. Ele era a nica
pessoa que poderia se safar fazendo essa merda.

Por alguma razo, eu quase no fiz nada para conseguir essa vitria. eu disse.

Bem, isso faz com que seja ainda mais doce. disse Tristan. Trabalho mais
esperto, no mais difcil. ele me lembrou.
Eu acho.

Cara, srio? Voc tem que tir-la do seu pensamento, faz duas semanas e voc
gastou mais tempo pensando sobre o tempo que vocs estavam juntos, do que quando
vocs estavam realmente juntos.

Eu tentei! Voc no acha que eu tentei? culpa dela, e ela sabe disso tambm. Ela
me disse que ela estragaria todas as outras mulheres para mim, e ela quis dizer isso,
porra! Eu estava de olho em trs mulheres e eu no consegui sair com nenhuma delas.

O que havia de errado com elas?

Elas no eram ela! eu gritei para ele como se fosse bvio. Elas riram em
momentos errados, e no podiam nem mesmo manter uma conversa.

Por favor, lembre-se que voc est comparando-as com uma mulher educada da
Ivy League, cuja me foi nomeada juza para o Supremo Tribunal.

Voc conhece? perguntei.

Eu no tinha dito uma palavra sobre isso a ningum. Fiquei imaginando quem mais
poderia ter sabido sobre a histria da famlia da Srta. Cunning.

Sim, obrigado por manter isso em segredo, idiota. Eu quase perdi minha calma
quando ela disse que eu costumava trabalhar para a sua me.

Ela estava contando para as pessoas agora? Bem, pelo menos isso era uma coisa a
menos em suas costas. Ela tinha um royal flush em suas mos, e ela no estava jogando
qualquer uma de suas cartas. Se ela queria fazer isso, ela teria que parar de tratar suas
vantagens, como se fossem desvantagens.

Ela parecida com a me? eu nunca tinha visto The Shark, mas no foi por
falta de tentativa.

O mundo no pode lidar com outra Margaret Cunning. Ela era um gnio... e uma
cadela acirrada, que a cabea das pessoas viravam de seus ombros enquanto ela
passava. Eu nem sei como descrever esse ano da minha vida. Se voc pudesse passar seis
meses com The Shark...

Voc poderia passar por tudo. eu terminei para ele.


Ele balanou a cabea, quando ele pegou uma barra de chocolate da minha mesa.
Embora eu no ache que ela estava bem com a me. disse Tristan, quando ele rasgou a
embalagem e deu uma mordida.

Quem?

Thea. No bar dei-lhe as minhas condolncias pela sua perda, e ela me disse que
no precisava porque sua me era uma pessoa horrvel. Eu no sei o que isso queria dizer,
mas a maioria das pessoas tendem a no falar mal dos mortos, especialmente se essa
pessoa sua prpria me.

Sim?

Era tudo que eu conseguia pensar para dizer.

Ento, qual era a sua histria? Quanto mais eu pensava sobre isso, menos fazia
sentido. Ela estava morando na antiga casa de sua me, mas ela no tem nenhuma foto
dela em qualquer lugar. Ela nunca falava sobre o assunto, e a nica vez que a mencionei ela
estava pronta para arrancar minha cabea.

Por que Thea odiava a me? E se ela odiava tanto, por que ela estava seguindo seus
passos?

No importa quantas vezes eu revirava a histria em minha mente, eu no


conseguia entender. Thea Cunning era uma mulher verdadeira, e como uma mulher
verdadeira, ela era um enigma embrulhado em um mistrio.
Captulo Dez
Passado
Dia 5

Thea
Qual o problema? perguntei, sentando-me em seu colo.

Ele balanou a cabea e passou os braos em volta da minha cintura.

Nada.

Voc um mentiroso horrvel.

Ah, meu orgulho. brincou ele, mas ele realmente no parecia estar no clima
para nada.

Suspirando, sentei, estendi a mo sobre o sof, peguei um guardanapo da mesa do


lado e rapidamente rabisquei uma nota antes que eu entregasse a ele.

Um discurso livre? ele leu.

Sim, voc comea um discurso livre, sobre qualquer coisa, durante o tempo que
voc precisar, e quando estiver pronto, eu no vou dizer nada. Vamos apenas seguir em
frente como se nunca tivesse acontecido.

Ele me olhou por um momento antes de estender a mo para pegar outro


guardanapo da mesa. Ele escreveu sobre ele e o entregou de volta.

Eu no vou ter nada para reclamar dentro dos prximos dois dias Levi.

por isso que no h uma data de expirao do mesmo. Mesmo quando no


estivermos juntos, voc pode me ligar e mudar isso. Se voc no prometer usar o seu, eu
no vou usar o meu.

Bem.
Ser que ele sempre tem que ser to difcil?

Ele ergueu o dedo mindinho.

Voc s pode estar brincando comigo.

Voc tem que faz-lo ou no vou acreditar em voc. disse ele com um sorriso
to largo, que eu s queria beijar e esbofete-lo ao mesmo tempo.

Suspirando, eu fechei o meu dedo mindinho com o dele. Sim, isso definitivamente
faz com que seja legal e obrigatrio.

Posso descontar isso ainda?

Fechando minha boca, eu esperei.

Minha ex-esposa. afirmou, fazendo uma pausa, como se para testar a minha
reao a essas palavras.

Ignorei os alarmes na minha cabea por um momento e tentei o meu melhor para
ficar composta e para manter a minha cara de pquer no lugar.

Minha ex-esposa tem me deixado louco nas ltimas semanas. continuou ele, e
notei seu aperto em mim, apenas ligeiramente. Ns fomos casados por trs anos antes
de eu descobrir que ela estava tendo um caso com o meu parceiro de negcios. Deixei-os
para iniciar meu prprio negcio.

No comeo foi bom. Nenhum deles se preocupou muito comigo, porque,


aparentemente, eles esperavam que eu fosse falhar e no fosse muito longe. Comear uma
nova empresa nesta economia quase impossvel, mas eu era dedicado. Eu voltaria e
acabaria com eles.

Levei alguns anos, mas eu finalmente consegui voltar ao topo. A nica coisa que
eu no dou a mnima para qualquer um deles. Eu quero ser o melhor advogado que eu
possa ser, por mim, no por eles. Eles que se fodam. O nico problema , quanto maior
fico, mais minha empresa se torna um alvo.

Minha ex-esposa est tentando roubar clientes novos e antigos. Meu ex-parceiro
tem amigos na Capital Hill, voc sabe, a agncia de fraude financeira, e eles continuam
tentando me tirar da jogada. Eu sou auditado a cada dois anos desde o meu primeiro
grande caso. H dias em que eu quero andar em seu escritrio com um basto, e fazer o
que eu deveria ter feito no momento em que eu soube sobre o seu caso...
Sentei mais perto, passando os braos em volta de seu pescoo, mas sem dizer nada.

como no colgio, eles no mudaram, no cresceram, agem como crianas,


porra! E a nica maneira que eu posso lutar evit-los e trabalhar para continuar
vencendo meus casos. Mas isso no o suficiente, eu quero fechar esse captulo da minha
vida completamente.

Eu quero esquec-la. Eu a vi uma vez desde o divrcio, e voc sabe o que ela me
disse? Que eu no era homem suficiente, que eu era muito bom, muito bom. E por meses
torrei meu crebro, tentando descobrir o que diabos significava ser muito bom.

Desculpe, eu no dirijo uma Harley ou sinto a necessidade de iniciar brigas para


provar que tenho bolas. Ela me machucou, eu j superei isso, e agora, eu s quero
trabalhar em paz. Eu pareo... pattico, no ? ele gemeu, deixando cair a cabea para
trs.

Eu sei que eu disse que eu no diria nada, mas posso alterar as condies de seu
voucher para apenas uma declarao?

Claro, porque no? ele murmurou sem entusiasmo, mantendo o olhar fixo no
teto.

Sentando de joelhos, entre suas coxas, eu beijei seu rosto. Sua ex-mulher tem que
ser a maior idiota do mundo, e ela provavelmente est se chutando agora, por isso que ela
est tentando de alguma forma voltar para a sua vida. Mas ela perdeu, e eu ganhei... pelo
menos pelos prximos dois dias. eu disse, enquanto eu beijava seu pescoo.

Ele me puxou de volta, me forando a olh-lo nos olhos. tudo o que voc vai
dizer?

O que mais precisa ser dito? Voc usou seu carto de discurso e agora vamos
seguir em frente. Eu posso terminar agora? perguntei, quando eu retomei a beijar seus
lbios.

Ele respirou profundamente e se permitiu relaxar, quando cheguei em suas calas e


agarrei seu membro. Eu podia senti-lo endurecer em minhas mos com cada carcia.

s vezes eu penso que voc, que isso, tudo um sonho. ele gemeu, deslocando
debaixo de mim.
Sou cem por cento real. eu assegurei a ele quando gentilmente o espremi, como
um lembrete simples que ramos reais, que ns dois estvamos aqui, e que isso estava
realmente acontecendo.

Estendendo a mo, ele tirou a minha camisa, segurando ambos os meus seios com
as mos e eu tremi ao seu toque. Ele manteve os olhos em mim, quando ele beijou ambos,
lambendo ao redor de meus mamilos suavemente antes de tom-los entre os dentes. Eu
estremeci, tanto de prazer como de dor.

Levi... ah. eu gemi, quando uma de suas mos escorregou para baixo dos meus
seios e foi parar no meio das minhas pernas.

Deixando-o de lado completamente, eu me inclinei para trs e balancei contra seus


dedos.

Maldito. Eu... eu... porra. Eu...

Voc o qu? ele sorriu, quando ele deslizou outro dedo em mim.

Ele se inclinou para trs contra as almofadas e me observou enquanto eu rebolava


contra sua mo.

Voc... ah... eu gemia, quando ele aumentou a presso sobre os meus mamilos.

Eu o qu? Vamos baby, frases completas, por favor.

Foda-se.

Voc j est sendo fodida. ele sorriu. Ou voc gostaria que eu parasse?

E assim que as mos congelaram e eu grunhi em frustrao, ele esmagou seus lbios
contra os meus. Minha lngua deslizou em sua boca, roando a dele, quando eu tentava
lev-lo a se mover novamente. Mas em vez disso, ele se retirou, se afastando
completamente dos meus lbios para lamber os dedos.

Ele sorriu enquanto me olhava. O quanto voc quer isso?

Mmmmmm. eu gemia.

Use suas palavras. ele instruiu.

Aquele sorriso estpido dele e aqueles malditos olhos verdes. Eu odeio voc.

Palavras erradas. disse ele, em tom frio e ameaador.


Ele se virou para mim em seguida, mais rpido do que jamais o vi se mover. Ele foi
duro comigo, quando ele me virou de volta para sof, me deixando para baixo. Eu agarrei o
brao, me preparando para sua fria sexual.

Ele beijou minhas costas, movendo-se para cima at que seus lbios quase roaram
a curva do meu pescoo. Desde que voc no pode dizer o que quer, eu s vou ter que
tomar o que eu quero. No se atreva a se mexer. alertou.

Ele desapareceu por trs de mim, e eu fiquei no sof, meus joelhos bloqueados,
meus dedos brancos contra o brao e meu corao disparado em antecipao do prazer que
estava por vir, enquanto a adrenalina subia pelo meu corpo. Eu estava congelada no
lugar. Incapaz de me mover, mesmo se eu quisesse.

Ele voltou segundos depois e beijou o seu caminho na minha espinha. Eu tremi, mas
ainda no me mexi. Eu podia senti-lo atrs de mim, seu peito pairando sobre minhas
costas e eu podia sentir o calor saindo de seu corpo em ondas. Eu tremi mais uma vez, e
minha pele irrompeu em arrepios. Ele apertou contra a minha bunda, e eu me senti tremer
com o calor dele. Eu queria apertar as pernas juntas, ele me deixava to molhada, que era
quase embaraoso.

O quanto voc quer isso? ele perguntou de novo, quando ele pressionou a
ponta contra a minha abertura.

Se voc tem que perguntar...

Estocada.

Foda-se! ele sussurrou, apertando seu domnio sobre mim, quando ele deslizou
seu pnis todo o caminho at a base. Minha boca abriu. Simplesmente no haviam
palavras suficientes para descrever a intensidade do prazer que eu sentia, e quando ele
empurrou para dentro de mim, mais profundo e mais forte, eu descobri que a minha fome
por ele era insacivel. Eu queria mais, eu precisava de mais.

Mais - por favor. eu implorei.

Eu sabia que a voz era minha, mas no soava como eu. Desde quando eu parecia
como uma estrela porn?

Sim! gritei, querendo mais, mais, mais...

Eu gemia, meus gritos ecoando em toda a casa, quando eu senti meu orgasmo se
aproximando. Eu cavei minhas unhas no sof e joguei a cabea para trs, gritando seu
nome para o teto. Minha cabea estava girando, minha viso estava turva, meus dedos
curvados, eu estava alcanando o cu da forma mais bonita.

Porra, Thea. ele grunhiu, uma mo no meu quadril e a outra no meu ombro
enquanto ele me fodia mais forte.

Sim. Deus, sim! ele era incrvel, ele era incrvel pra caralho.

Eu no consigo...

Ainda no. ele exigiu, mas, eu estava vendo estrelas. Nunca na minha vida eu
tinha me sentido assim.

Eu no conseguia segurar por mais tempo.

Levi!

Ele agarrou com fora, enterrando-se em mim mais e mais, at que ele se deteve por
um momento.

Thea. ele grunhiu antes de descansar em cima de mim.

Meu cabelo ficou preso no meu rosto e minha respirao era curta enquanto eu
tentava recuperar meus sentidos.

Mmmm... ns definitivamente faremos isso de novo. eu falei arrastado, ainda


bbada da fora do meu orgasmo.

Definitivamente.

Levi
Quando ela disse que faramos novamente, eu no achei que iria acabar fazendo isso
mais trs vezes; no chuveiro, em sua cozinha e em sua cama. Jesus, eu estava gasto. Seu
apetite sexual voraz estava acabando comigo, e fiquei surpreso que ela ainda podia se
mover, e que eu s podia ver em linha reta.

Ela descansou contra o meu peito, lendo o que ela chamava de seu livro menos
favorito, favorito, O Grande Gatsby. Ela era um pouco estranha, mas eu gostava. Mesmo
sem realmente me conhecer, ela ainda parecia entender o que eu precisava, e quando eu
precisava.
Eu tinha ficado nervoso ao falar com ela sobre minha ex-mulher, e eu no queria
deix-la desconfortvel ou fazer qualquer coisa para matar o nosso humor. Mas eu tinha
comeado a ler outro e-mail de Odile, e eu estava quase pronto para explodir. Eu s podia
esperar que ela precisasse usar seu discurso livre em breve para que pudssemos estar em
p de igualdade. Eu senti como se estivesse dependendo demais dela, e tinha sido apenas
cinco dias.

Eu pisquei e trouxe o meu foco de volta para ela. Ela tinha colocado seu livro para
baixo e agora estava olhando para mim.

Um centavo pelos seus pensamentos? eu perguntei a ela.

Ela sorriu; ela tinha o sorriso mais bonito. Apenas um centavo, Sr. Black? Que
tipo de garota voc acha que eu sou?

Voc est certa, minhas desculpas. disse eu. Ento, qual o preo para uma
fatia de pensamentos de Thea Cunning?

Um dos seus. respondeu ela, com os olhos estudando o meu rosto atentamente.

Eu tenho muito muitos deles. eu disse a ela.

Eu tambm.

E eu que pensei que voc falava o que vinha sua mente. eu provoquei.

Eu coloquei seu cabelo atrs da orelha.

Eu falo... s vezes.

O que voc estava pensando, ento?

Por que diabos ele est me olhando assim? Ele no sabe o que seus olhos fazem
comigo... ou, bem, algo dessa natureza. ela respondeu, mais uma vez, muito mais
honesta do que eu imaginava. E voc?

Que eu dependo muito de voc, e eu gostaria que fosse o contrrio. eu no


podia mentir para ela por algum motivo.

O que voc quer dizer? Voc no depende de mim para qualquer coisa.

Parecia que ela realmente acreditava nisso. Ela no tinha ideia de quanto era o
impacto que ela teve sobre mim.
Balanando a cabea, olhei para seu livro. Por que O Grande Gatsby seu livro
menos favorito, favorito? porque voc odeia Jay?

No! Eu odeio a Daisy. disse ela, enquanto se sentava com raiva.

Isso ia ser divertido.

Voc odeia a Daisy?

Ela uma bruxa malvada!

Isso um pouco duro. eu ri.

Eu gostei de v-la to exaltada.

Ah, por favor! Primeiro de tudo, ela se casa com um homem que ela no ama
porque ele rico. Mas eu posso perdoar isso, porque, voc sabe, 1900, o sufrgio
feminino est apenas comeando a aparecer. Na verdade, eu me sentia mal por ela, porque
era como se seus pais estivessem empurrando-a para ele. Mas ento ela bebeu o Kool-Aid.

O Kool-Aid? perguntei.

Sim, o Kool-Aid dourado do rico e fabuloso. A prxima vez que a encontramos,


ela volta para Jay, e ela era s, deixe-me esquecer o meu marido e filho, e ir para festas na
casa do meu ex-amante todo maldito dia.

Mas ela realmente o amava. eu disse, percebendo naquele momento que eu


estava agora defendendo personagens fictcios.

Ela bufou e revirou os olhos. Mesmo que ele seja seu verdadeiro amor, voc ainda
est casada com outro. Voc quer fugir com ele ou voc fica longe dele. Voc no pode
manter um caso embaixo do nariz do seu marido. E que tipo de pessoa encontra o seu
muito aguardado amor verdadeiro e no faz algumas perguntas primeiro? Ela
simplesmente salta para o seu barco e para festas em sua casa.

Gatsby quem a chamava para l, por que ele no a manda embora?

Qualquer homem disposto a assumir a culpa por um assassinato teria prazer em


fugir com ela. Mas no, Daisy no queria apenas ter seu bolo e com-lo, ela queria o chefe
de cozinha! ela disse, com um acesso de raiva.

Ela estava toda empolgada agora, e ela pulou sobre seus joelhos, balanando o livro
na minha frente.
E o pior de tudo isso o fato de que ela no teve sequer a decncia de ir ao seu
funeral. Ela simplesmente fugiu para viver sua vida perfeita com o marido. Ela um ser
humano terrvel, horrvel, e eu gostaria que ela fosse atropelada por um buggy amarelo!

Eu ri. O olhar em seu rosto, a paixo e a raiva derramando por ela, era muito
engraado.

Caramba! Por que voc trouxe este livro? Agora eu pareo louca. ela gemeu,
escondendo o rosto sob os lenis.

Em vez de remediar a situao, isso s me fez rir mais.

Pare de rir de mim! No culpa minha. Os cursos de literatura inglesa tendem a


ser um pouco estranhos sobre livros, ok?

Thea. eu disse, tentando o meu melhor para parar de rir quando cheguei para
ela.

Mas ela se afastou. Envolvendo o meu brao em torno dela, segurei-a atravs dos
lenis.

Eu no estou rindo porque eu acho que voc estranha... s para constar, apenas
um pouco. ela me deu um tapa antes que eu pudesse continuar. Estou rindo porque
voc incrvel, e eu no pude me conter, mas me pergunto se voc pode se apaixonar por
uma histria de fico, voc deve ser assim com pessoas reais. Voc tem um corao
grande, eu posso dizer pelo jeito que voc ama seus livros.

Ela se descobriu tentando no sorrir. Melhor assim.

Eu tento. eu disse. Agora, leia para mim.

Eu entreguei o livro de volta para ela.

Mais uma vez, ela envolveu-se em torno de mim, colocando a cabea no meu peito, e
comeou a partir de menos favorito, favorito.

Daqui a apenas dois dias...

Eu acho que no posso deix-la ir.


Captulo Onze
Presente

Thea
Thea May Cunning

Idade: 23

Altura: 1,75

Etnia: Afro Americana

Graduao: Princeton

Famlia:

Me: Margaret The Shark Cunning.

Irm: estudante do Ensino Mdio

Que diabos? exclamei, enquanto eu caminhava para a aula e vi minhas


informaes escritas no quadro. Eu poderia dizer pelo manuscrito que isso era obra de
Levi.

Eu vou mat-lo no momento que ele passar pelas portas. Eu prometi a mim
mesma.

Ele no pode fazer isso, essa a minha informao pessoal. eu protestei.

Na verdade, ele pode. disse Atticus quando ele se inclinou atrs de mim. Ou
voc no leu o jornal que ele tinha o direito sobre todos ns quando assinamos nossos
nomes no primeiro dia de aula?

O qu?
Uau. ele balanou a cabea para mim, me mostrando uma foto do documento
em seu telefone. Eu sempre tenho uma cpia de tudo o que eu assino o meu nome. A
ltima linha diz...

Por este meio permito o Professor Black usar toda e qualquer informao dada a
ele por mim, para fins de ensino. eu terminei de ler.

Eu no estava prestando ateno naquele dia porque eu estava em choque por


descobrir que eu tinha dormido com meu professor por uma semana inteira, e agora,
parecia que ele tinha voltado para me morder na bunda.

E voc quer ser uma advogada. disse Atticus em desaprovao. Meu palpite
que ele conseguiu essa informao a partir da aplicao inicial. Ainda bem que voc no
colocou o seu peso, sim?

Eu tinha escrito o meu peso abaixo sobre a aplicao... felizmente para mim, ele
optou por no incluir esse mnimo de informaes.

Ignorando-o, me virei para seu conselho, me perguntando quando diabos ele


poderia usar esta informao, e que lio ele planejou para nos ensinar com isso.

Bom vocs j esto aqui. disse Levi, entrando.

Ele estava deslumbrante, vestido com jeans azul, uma camisa branca de boto e um
colete no lugar de sua jaqueta de costume... e para piorar as coisas, ele tinha os culos
novamente.

Ele est tentando me matar.

Thea May Cunning. disse ele em voz alta.

Sentei na minha cadeira, olhando para ele com toda a fria que eu poderia reunir,
mas ele no estava olhando para mim, ele estava olhando para o resto dos alunos. Como
a maioria de vocs j devem ter ouvido falar, todo ano eu escolho uma pessoa para eu
moldar pessoalmente. E agora, Thea May Cunning est no topo da lista.

Ento, o que isso significa para o resto de vocs? Isso significa que ela agora o
novo inimigo pblico nmero um. Todo o conselho que eu dou, o que voc precisa saber
sobre ela, para chut-la fora do topo da lista. O nome dela vai permanecer at que algum a
tire de l. E podem se considerar com sorte, porque a primeira pessoa que recebe seu nome
no meu conselho, nunca fica l em cima por muito tempo.
Agora eu entendia qual era a sensao de ser uma gazela cercada por uma coalizo
de guepardos. Eu quase podia sentir suas glndulas salivares despertarem.

Levi Black, voc um sdico de merda.

Voc ouviu isso? So os sons das pessoas afiando suas facas. Atticus sussurrou
atrs de mim e eu lutei contra a vontade de me virar e bater nele com o meu notebook.

Ele era extremamente irritante.

Voc est bem com isso, Srta. Cunning? El Diablo perguntou.

No. Mas aceito que deve ser feito. eu disse com confiana, mesmo que eu me
sentisse como um rato em um poo de cobras.

O que mais eu poderia fazer?

Professor? Quando voc diz Margaret The Shark Cunning. Voc quer dizer The
Shark? um cara na fila da frente perguntou.

Cortem-lhe a cabea! Atticus sussurrou atrs de mim.

Saia. disse Levi para o cara na primeira fila. E que ele seja uma lio para
todos vocs, eu no acredito como podem existir perguntas estpidas.

Quero defender meu lugar! ele objetou.

Eu afundei em minha cadeira, me preparando para o show de horror que estava


prestes a comear. Levi ia com-lo vivo.

Voc quer defender o fato de que voc no entendeu o que significa aspas?

Atticus bufou atrs de mim, tentando o seu melhor para conter o riso. O cara fez
uma pausa, pensou em sua defesa, respirou fundo e de repente declinou. Ele permaneceu
por um segundo antes de pegar o resto de suas coisas e sair.

Quando a porta se fechou, Levi virou para nos encarar. Quinze saram. Trs de
voc no vo. Eu quero saber quem ser. disse ele, sem emoo alguma. Agora, vamos
comear.

No momento em que as palavras saram de sua boca, foi como se algum tivesse
tocado a campainha em uma luta de peso pesado. Todo mundo ficou tenso, sentado na
beirada de seus assentos. Mas por alguma razo, vendo o nome da minha me no quadro
me deu uma sensao de segurana.
O que vocs sabem sobre Margaret Cunning? perguntou.

Este? Ela? Ela era o tema da aula de hoje?

Ela era fodona! algum gritou, e Levi lanou um olhar cortante.

Ela era, mas algum pode usar palavras de gente grande e explicar por qu?
Levi perguntou quando ele olhou ao redor da classe.

Enquanto no escritrio da Promotoria, seu primeiro caso importante foi Ayala


Petroleum versus os cidados de Blake. Ela foi capaz de responsabilizar criminalmente
Ayala Petroleum, com mais de uma dzia de acusaes de homicdio culposo, resultante da
sua descarga de resduos txicos no rio local de Blake e ela ganhou uma ao de classe,
levando a empresa falncia. Ela minha herona. Srta. Vega, a menina que o Professor
Black tinha chamado em relao ao caso Archibald, disse.

Depois de deixar a Promotoria, ela comeou sua prpria empresa, onde ela
defendeu com sucesso os Nol Van der Stoep, o embaixador dinamarqus e o romancista
Zinachidi Okoli. acrescentou Atticus.

Eu teria saltado atravs de aros e dobrando-me para trs para ele, e tudo o que eu
lhe pedi para fazer era no trazer minha me de novo... e ele no podia sequer me respeitar
o suficiente para fazer isso. Ele no podia simplesmente deixar pra l. De acordo com o
nosso programa, no conseguiramos cobrir tudo sobre ela at o fim do prazo. Ento ele
estava fazendo isso s para ficar sob a porra da minha pele... e estava funcionando.

V-lo falar dela, me fazia querer invadir a parte da frente da classe e gritar todas as
formas de obscenidades em seu rosto. Ser que ele no entende? Havia algumas linhas que
voc simplesmente no podia cruzar.

Alguma coisa a acrescentar, Srta. Cunning?

Eu mordi o interior da minha bochecha. Sou tendenciosa alm da medida.

Voc no pode ser tendenciosa com fatos. afirmou.

Ele estava deliberadamente me provocando, e eu estava prestes a estourar.

Quando ela estava... fiz uma pausa, respirando fundo, eu continuei. Eu no iria
deix-lo vencer. Foi-lhe oferecido o cargo de juza do Supremo Tribunal Federal, mas
devido a sua sade, ela foi forada a recusar.
Sentei na borda da minha cadeira, esperando, rezando para que a aula
terminasse. Minha perna saltava com a ansiedade, mas no era nada comparado com a
sensao de ter seu corao rastejando at sua garganta. Eu podia sentir os olhos ardendo,
mas eu me recusei a chorar aqui. Finalmente, ele olhou para a hora.

Tudo bem para a prxima aula...

Eu tinha ido embora antes dele terminar. Eu corri para fora de l o mais rpido que
pude, tentando o meu melhor para respirar, mas tudo doa.

Respire, Thea. Respire.

Inclinei-me contra a parede do banheiro com as mos nos joelhos.

Thea?

No, por favor, no.

Este o banheiro das mulheres, saia. eu gritei para ele.

Este o banheiro dos homens. respondeu ele, e eu olhei ao redor e me vi entre


dois mictrios...

Claro que . comentei com amargura.

Thea.

Pare de dizer o meu nome!

Seus olhos verdes se arregalaram quando ele deu um passo para trs.

Pare de dizer o meu nome como se voc me conhecesse. Voc no me conhece,


Levi. Foi h mais de um ms, e essa garota no sou eu. Ento, pare de dizer o meu nome.

Eu no acredito nisso... disse ele, quando ele se inclinou contra a porta.

Eu no me importo com o que voc acredita! eu gritei para ele.

Fale comigo Thea, o que h de errado com voc?

O mundo estava tremendo, ou talvez fosse s eu. Eu no sabia mais, e eu no me


importava.

O que h de errado comigo? O que h de errado comigo?! eu gritei


histericamente. O que diabos est errado com voc? Eu lhe disse para no traz-la de
novo, e o que voc faz? Voc faz uma Discusso principal em aula e acima de tudo isso,
voc deliberadamente me antagonizou para provocar uma reao! Voc est to ocupado
falando um milho de palavras por segundo, que voc no escuta!

Cavando em minha bolsa, peguei o guardanapo e joguei em cima dele. O papel


amassado jazia a seus ps com as palavras discurso livre aparecendo.

Margaret The Shark Cunning. eu cuspi. A mulher que todo mundo sempre
elogia, como se ela fosse uma espcie de santa, era uma mulher calculista, manipuladora,
vingativa e amarga. Ela deixou meu pai ir para a cadeia por um crime que no cometeu,
enquanto ela fugia com o amante, meu querido padrasto, que por sinal, tinha grande
prazer em me molestar quando eu tinha doze anos. E quando eu disse The Shark sobre
isso, ela me mandou morar com a minha av. Eu fiz xixi na cama por um ano at ter
coragem de dizer a minha av o que tinha acontecido. No momento em que voltamos para
buscar a minha irm, j era tarde demais, ele j tinha chegado at ela e pelo que minha
me nos disse, ele estava muito longe. Acho que ela deve ter visto com seus prprios olhos.

Minha av nos levou, e ns no tivemos que ver sua cara novamente, at que eu
recebi um telefonema do seu mdico. Todo o veneno e amargura que tinha sido
engarrafamento tinham finalmente comeado a mat-la. Ela empurrou todo mundo para
longe, e, no final, ela no tinha ningum. Ento, contra o meu melhor julgamento, eu
voltei.

Acho que eu estava esperando algum tipo de pedido de desculpas, mas tudo o que
ela queria falar era sobre o fato de que o trabalho da sua vida tinha sido todo em vo,
porque ela tinha sido forada a recusar uma vaga do Supremo Tribunal Federal.

Ento, me desculpe, Professor Black, por no querer elogi-la na frente da sua


maldita classe. Ela The Shark para mim, porque ela comia seus prprios filhotes.

Eu terminei meu discurso livre e peguei minhas coisas. Virei-me para a porta, e ele
se afastou sem dizer uma palavra. Eu no pensei sobre onde eu estava indo, eu apenas
corri. Eu corri dele, eu corri dela e eu corri da lei.

Corri todo o caminho de casa e me joguei na cama, chorando muito. Ouvi um


movimento ao lado de minha cama e eu senti Selene rastejar na cama para me confortar...
ela no se incomodou em perguntar. Ela no precisava. Ela sabia.

Levi
Eu entrei em casa, e cheguei at pia do banheiro na hora certa. Meu estmago
estava virado para cima, e quando a realidade da situao me atingiu, tudo que eu
conseguia pensar eram em suas palavras. Elas me assombravam.

Eu cuspi na pia quando uma onda de vertigem me invadiu. Na verdade, eu no sabia


como eu tinha feito todo o caminho para a minha casa. Tudo, desde o momento em que ela
saiu correndo do banheiro at agora, era um borro. Eu a vi lutando contra as
lgrimas. Toda a sua linguagem corporal mudou, como se estivesse sendo atropelada por
um carro cada vez que algum falava de sua me. O pnico, o medo, a dor dela, eu no
poderia apenas me afastar dela. Algo me disse para no segui-la, era muito arriscado. Eu
poderia simplesmente passar na sua casa mais tarde. Mas ela estava em agonia, e o risco
no significava nada comparado a isso.

Agora eu senti como se minha alma estivesse sendo apedrejada, e a percepo de


que eu a tinha forado a suportar essa palestra... eu vomitei mais uma vez. Desta vez, nada
mais do que um fio fino de saliva passou pelos meus lbios.

Eu me afastei da pia e limpei minha boca com as costas da minha mo. Quando as
minhas costas pressionaram contra o azulejo frio da parede do banheiro, eu me permiti
deslizar para o cho.

Eu levantei o guardanapo. De todas as coisas que eu pensei que ela teria para falar,
isso estava longe da minha lista.

Enquanto eu estava sentado l, perdido na memria dolorosa da nossa conversa,


meu telefone tocou. Sem olhar para o identificador de chamadas, eu respondi: Este no
um bom momento.

Oh? Quem morreu?

Bethan. Estou falando srio.

O que aconteceu? seu tom de voz se alterou.

Pensei por um momento. Voc j viu uma bomba nuclear explodir?

Levi...

As pessoas no centro, elas no sentem nada. Em um minuto esto vivas e no


prximo, so apenas cinzas. So as pessoas que esto longe que realmente sofrem.

Levi, eu no entendi.
Uma bomba explodiu hoje, e foi minha culpa. Eu vi o sinal de No toque, e
mesmo assim toquei, eu sabia que algo ruim aconteceria, mas eu s queria saber o que era
e, em seguida, a bomba explodiu. Eu nunca esperei que fosse to ruim quanto foi...

Eu estou chegando. disse ela.

No, eu estou bem.

No, voc no est! Oua a si mesmo Levi, voc est falando como um louco.

Eu s quero voltar para aquela semana, tudo era melhor naquela semana. eu
disse, falando mais para mim do que para ela. Eu te ligo mais tarde. Eu tenho que ir.

Desliguei e joguei meu telefone longe em um canto.

Quando voc descobre que algum que voc gosta ficou ferido, como voc pode
ajudar? Como voc ajuda depois de derramar sal em suas feridas?

Eu podia admitir isso agora, eu gostava da Thea. Levou um ms inteiro para eu


chegar a essa concluso, e eu a tinha empurrado para longe... talvez para sempre.
Captulo Doze
Passado
Dia 6

Thea
O sol, queima. eu brinquei, me escondendo atrs das suas costas quando
chegamos l fora.

Eu sei, apenas supere isso e persevera. ele riu.

Tomando minha mo, ns caminhamos da minha rua para a cidade. Gostei de ver
todas as folhas que caam das rvores acima de ns. Os vermelhos, dourados e laranjas,
todos deixavam o mundo muito mais bonito a meus olhos.

Do que voc est sorrindo? perguntou.

Eu apertei minhas bochechas, no percebendo a expresso que eu estava fazendo.


Eu amo o outono. a minha estao do ano favorita. Voc tem que dar a Me Natureza,
mesmo quando ela esta tecnicamente morrendo, que ela est fazendo isso como uma
verdadeira dama e com estilo.

Eu teria relacionado voc com a primavera.

Voc me relacionando? Voc tem pensado sobre mim, Sr. Black? eu brinquei
com ele com uma risada.

Ele revirou os olhos e colocou o brao em volta do meu ombro, me puxando para
mais perto dele. No faa perguntas que voc j sabe a resposta. Como posso no estar
pensando em voc?

Eu queria beij-lo.

Por que a primavera? eu perguntei curiosa pela sua suposio.


A verdade da questo era que eu precisava manter o foco, ou ento acabaramos de
volta minha casa, ou pior ainda, faz-lo em algum lugar pblico. Esse pensamento causou
uma sensao latejante momentnea em todos os lugares certos.

Por que isso me excita? O que ele est fazendo comigo?

Porque a estao que est cheia de vida. brilhante e patricinha.

Patricinha? E voc estava indo to bem!

Patricinha?

Qual a sua estao do ano favorita? perguntei, quando eu decidi deixar o


comentrio patricinha dele pra l.

Inverno. ele disse. Eu amo a neve e a maneira que ela cobre tudo. lindo,
especialmente no raiar do dia, quando o mundo ainda est dormindo, e o sol comea a
subir.

Parecia bonito.

Infelizmente, apenas um estado temporrio. Antes que voc perceba, ns,


humanos, idiotas estragamos tudo.

Sim, arrancamos tudo com uma p. Ou voc prefere ficar dentro de casa durante
todo o inverno?

Isso seria glorioso. disse ele com um sorriso. Passar o outono estocando
comida e apenas hibernar durante o inverno. ele meio que brincou. Imagine quanta
diverso poderamos ter!

Que genial seu plano , imagine quantas pessoas poderiam ficar trancadas com
suas famlias em casa por quatro meses.

Ainda melhor! Eu faria uma matana na primavera.

Eu ri. Voc uma pessoa horrvel.

Sim, sim. Mas eu ainda posso sonhar. No posso?

Havia algo sobre Levi que eu gostava. Era to fcil estar perto dele. Ns no falamos
muito depois disso, at que chegamos na cidade e vi a longa fila no restaurante Young
Thailand. Ela serpenteava na maldita esquina do quarteiro! Aparentemente, o jantar valia
a pena esperar.
, por que ns no... eu comecei, mas ele me ignorou e me levou para frente da
fila.

Reserva para Black. disse ele assim que chegamos no interior.

Boa noite. a anfitri curvou-se para ns.

Ela pegou dois menus e nos pediu para segui-la. Ela nos conduziu a uma mesa na
janela.

Reserva? perguntei, enquanto ela esperava nos sentarmos e saiu. Voc


acabou de me enganar para eu ir a um encontro com voc?

De que outra forma eu conseguiria te levar para comer outra coisa alm de cereal
gelado?

O que h de errado com cereal gelado? eu fiz beicinho.

uma falsificao de acar e milho, eu preciso dizer mais?

Voc no melhor com suas barras de granola! eu acusei.

No o mesmo. ele respondeu, enquanto ele deslizava o cesto de pes em


minha direo.

Eu comeria melhor, mas algum nunca me d uma pausa longa o suficiente para
me sentar e comer uma refeio completa. eu respondi, enquanto eu partia um pedao
do po e mordisquei.

Oh, isso uma via de mo dupla, baby, e voc sabe disso.

Eu sabia que ele estava certo, eu s no tinha coragem de admitir. Em vez disso, eu
peguei meu cardpio e fingi estar completamente cativada por uma lista de alimentos que
eu nunca tinha visto ou ouvido falar, na minha vida.

Ele permaneceu em silncio, deixando a questo pra l, e na prxima vez que eu


olhei para cima, vi que ele estava olhando para fora da janela, observando quando as folhas
de outono esvoaavam ao vento. Quando olhei para ele, eu percebi o quo atrada por ele
eu estava, e no apenas de uma forma sexual. O sexo tinha levado a nos conhecer, mas
ultimamente, sentia que era mais pessoal do que isso.

Perdida em meus pensamentos, eu quase no notei que ele tinha voltado sua
ateno para mim. Eu desviei o olhar, corando, porque eu sabia que eu no tinha sido
rpida o suficiente, e ele tinha me pego o admirando. Conhecendo-o, ele provavelmente
assumiu que eu estava tendo fantasias erticas sobre ele.

Felizmente, antes que ele pudesse dizer qualquer coisa, um garom veio para anotar
nosso pedido.

O que voc quer? perguntou Levi.

Porcaria. Eu realmente no tinha lido o menu.

Ah...o Larb Leuat Neua? eu disse, pegando a primeira coisa que me chamou a
ateno.

Seus olhos se arregalaram, e ele riu antes de fazer seu pedido.

Tem certeza? ele me perguntou.

Eu no tinha, mas eu acenei de qualquer maneira. Eu j tinha pedido, j era tarde


demais para voltar atrs sem parecer uma completa idiota. Com um sorriso, ele acenou
para o garom que recolheu os menus e saiu.

Srio? ele perguntou de novo, desta vez com uma ligeira careta.

O qu?

Voc odeia alimentos crus, certo? ele perguntou, sabendo muito bem que eu
detestava, depois que ele tentou sem sucesso me levar para comer sushi.

Sim...

Larb Leuat Neua basicamente uma salada de carne crua com folhas de hortel.

Abri a boca, mas as palavras no saam.

As pessoas podiam vender isso?

Se isso no o que voc realmente queria, eu posso cham-lo...

No, eu estou bem. eu interrompi.

Nota mental: quando for a encontros, ler o maldito menu.

Podemos apenas fingir que isso no aconteceu? eu implorei, deslocando no


meu lugar.

Eu sempre ficava constrangida quando estava com ele. Era como se meu crebro
hibernasse, e eu no conseguisse pensar direito.
Qual sua cor favorita? perguntou.

O qu?

Eu estou fingindo que no aconteceu. Qual sua cor favorita?

Azul-petrleo.

Azul-petrleo?

Eu sempre tive problemas para escolher entre o azul e o verde; ento um dia eu vi
o azul-petrleo, e tudo estava certo com o mundo. eu ri.

Azul-Petrleo era a minha cor.

Ele balanou a cabea, em seguida, olhou para mim como se ele estivesse esperando
por algo. Finalmente ele desistiu.

Esta a parte onde voc me pergunta qual a minha cor favorita, Thea. disse ele,
revirando os olhos.

isso? Este um terreno escorregadio que estamos, voc sabe. Primeiro so as


cores, e no prximo eu estou dizendo a voc os meus mais profundos e obscuros segredos.

Voc est com medo, Srta. Cunning?

Eu no, mas voc no est pronto para isso ainda, Sr. Black.

Qualquer coisa que voc traz para a mesa, eu posso tomar. Mas hey, se voc est
com medo de...

Qual a sua cor favorita Levi? perguntei finalmente cedendo.

Ele sorriu. Eu no tenho uma.

Ento o que era... eu parei, ele faz isso o tempo todo. Voc realmente gosta
de me fazer chacoalhar, no ?

Em todos os sentidos da palavra. disse ele, por trs do copo de gua, e eu


desloquei sob seu olhar.

Ele estendeu a mo sobre a mesa, pegou a minha e esfregou o interior da palma da


minha mo com o polegar. Apesar de ter sido uma pequena ao, eu me senti derretendo
por ele. Depois de seis dias, s fazer isso era o suficiente.

Ns nos inclinamos para trs em nossos assentos e relaxamos, curtindo a


companhia um do outro. Quando o garom trouxe a nossa comida, ele no soltou a minha
mo esquerda. Eu tentei ignorar, mas me incomodou como ele estava vontade. Meu
pulso estava acelerado, e ele no parecia estar incomodado com isso, nem um pouco.

Eu tinha um plano em mente, eu pressionei meu p direito entre suas pernas,


sorrindo inocentemente quando ele pulou.

Thea. disse ele, quando suas costas se endireitaram e seu maxilar cerrou em
um esforo para se controlar.

Sim? perguntei, dando uma mordida no arroz que ele tinha pedido para mim.

Enquanto isso, debaixo da mesa, meu p esfregava contra ele lentamente.

Voc est me pressionando. disse ele.

Voc est gostando. eu me inclinei para frente. Por uma questo de fato, eu
posso sentir o quanto voc est gostando, Sr. Black.

Cobrindo a boca com a mo, ele ficou l, tentando o seu melhor para disfarar o que
estava sentindo. Pressionando mais forte contra ele, ele aumentou seu aperto na minha
mo.

Isso no justo. ele olhou para mim. Voc est muito longe.

Parece que o problema seu.

Coma. foi tudo o que ele disse quando ele pegou o garfo.

Tomando isso como um desafio pessoal, e curiosa sobre o quo longe eu poderia
levar as coisas, eu aumentei a presso um pouco enquanto eu continuava deslizando meu
p contra sua ereo. E assim, o garfo caiu da sua mo.

Puta que pariu, Thea. ele estava ardendo agora.

Voc realmente deve experimentar isso, bom. eu disse a ele, quando eu


apontei para a minha comida.

Finalmente, ele se abaixou e segurou a minha perna.

Voc vai ter que segur-la durante o tempo que estivermos sentados aqui. eu
disse a ele. E as pessoas podem comear a se perguntar o que sua mo est fazendo l
embaixo.

Voc m.

E ainda assim, voc gosta de mim.


Ele soltou o meu p e ficou ali, sem dizer nenhuma palavra depois que eu comecei
de novo. A expresso em seu rosto era impagvel. Foi um prazer v-lo travar uma batalha
consigo para manter o controle e para manter a calma. E a partir da sensao, eu sabia que
ele queria se levantar e sair agora. Mas no momento em que ele fizesse isso, ele sabia que
significaria que ele estava admitindo sua derrota, e ele teria que reconhecer o fato de que
ele realmente no tinha autocontrole.

Eu o conhecia melhor do que isso. Ele sempre me deixava vencer as batalhas


menores. Mas isso, isso era algo que eu sabia que ele iria me cobrar dez vezes por cada
segundo que eu estava provocando, seria mais um segundo que ele iria procurar por
vingana mais tarde. E sinceramente, eu ansiava cada momento disso.

Mesmo vendo-o comer devagar me incomodou. Eu no quero que ele seja capaz de
comer. Eu queria que ele nos tirasse daqui. Eu quero que ele admita sua derrota... ele s
precisava de um empurrozinho.

Levantando o meu outro p, eu levei contra ele. Era isso. Ele abaixou a cabea e
fechou o punho, at que, finalmente, levantou-se, deixou cair uma nota de cem sobre a
mesa e me puxou.

Eu no tinha acabado. eu disse a ele, sorrindo quando eu escorreguei do meu


lugar novamente.

Vou fazer o jantar. disse ele, me arrastando para fora do restaurante.

Ele olhou para baixo no comprimento da rua, de volta minha casa, e em vez de ir
nessa direo, ele pegou minha mo e me levou para o parque nas proximidades.

Levi...

Voc colhe o que planta. afirmou.

Ns ultrapassamos a todos, e fomos correndo ao parque. Foi s quando no


podamos ouvir nada, apenas o chilrear dos pssaros, que ele me empurrou contra uma
rvore, levantou minha saia e agarrou uma das minhas coxas.

Este aqui, para me aliviar, at que eu possa cobr-la completamente de volta por
seu pequeno truque. ele sussurrou.

Levi, algum pode vir por aqui a qualquer momento.

Ento eu vou ter que mant-la quieta. ele disse me beijando enquanto
empurrava para frente.
Ah...

Agarrei em seus ombros e cabelos. Ele me segurou, batendo dentro de mim, sem
reservas. Ele me beijava de cima a baixo no meu pescoo, meu rosto, meus lbios. Ele
estava em toda parte, suas mos nas minhas coxas apertadas, com minhas costas
pressionadas na rvore. Com cada impulso, as folhas caam em torno de ns, e minha
respirao tornou-se suspiros curtos.

Quando seus beijos pararam, e ele olhou para mim, e tudo que eu podia fazer era
sorrir... talvez eu estivesse delirando ou simplesmente tonta, mas eu no conseguia tirar os
olhos dele. Eu queria mais dele. Eu queria sentir mais dele, uma e outra vez.

Oh no, voc no vai. ele disse quando acelerou, e minha cabea inclinou para
trs com alegria. Eu vou, voc no.

Muito em breve ele gozou, deixando-me apenas a meio caminho de gozar.

Maldito. eu assobiei.

Ah, eu estou apenas comeando.

Dia 7

Levi
Eu poderia ter exagerado um pouco. eu disse, olhando em volta para os objetos
quebrados no quarto dela.

Voc acha? perguntou ela, enquanto pegava a lmpada quebrada.

Em minha defesa, a distncia da sua porta da frente para sua cama, muito
longa.

Na semana que voc esteve aqui, a distncia no mudou!

E quantas vezes ns realmente usamos a sua cama? perguntei, e ela apenas


revirou os olhos.

Exatamente.
Eu peguei a vassoura e ajudei a limpar a baguna que ns - eu - tinha feito. O dano
foi em ambas s luzes de cabeceira, um porta-retratos, um despertador, o papel de parede
sobre sua cama que foi rasgado e uma das pernas de sua cama, agora estava bamba.

Voc no vai me deixar pagar por nada disso, no ?

Voc quer tentar encontrar uma maneira de pagar por isso, no ? ela rebateu
j sabendo onde minha mente estava indo.

Eu j estava pensando em encomendar as coisas e enviar para ela. J que estamos


nos entendendo.

Se voc encomendar, eu vou devolver.

Voc devolve, e eu vou encomendar novamente.

Por que est sendo to teimoso?

Falou a rainha da teimosia. ele sorriu.

Ela suspirou. Tudo bem. Vou escolher as coisas, e voc pode encomendar para
mim.

Voc no pode escolher as coisas mais baratas. eu disse a ela, sabendo muito
bem que ela provavelmente iria para o brech.

Levi, voc no deveria ceder tambm? Este um compromisso. Eu vou deixar


voc substituir as coisas, e eu vou escolher.

um grande compromisso, com a exceo de que voc est escolhendo. Para ser
um verdadeiro compromisso, voc tem que me deixar comprar algo de valor igual ou
melhor, do que o que eu quebrei.

Ela agitou as mos para mim como se ela estivesse tentando chegar para ao meu
pescoo. por isso que as pessoas odeiam advogados! ela gritou de frustrao.

Eu sei, certo?

Eu preciso de um caf da manh, antes de ficar louca. ela murmurou, pegando


a minha mo quando ela me levou para fora do quarto.

Hoje era o ltimo dia, e em vez de ir para a minha casa, decidimos tarde da noite -
ou no incio desta manh - terminar o dia aqui.
Observando-a fazer o caf da manh pela ltima vez, eu senti vontade de pedir mais
tempo... mas eu no quero ser aquele cara.

Ns tnhamos feito um acordo, e ela no parecia estar desistindo dele, e nem eu


deveria...

Qual o problema?

Nada. S pensando o quanto tudo isso vai me custar. eu menti.

Voc ridculo. ela riu, entregando-me um prato.

Obrigado. Voc tem caf? perguntei, quando eu fiz a varredura da bancada


para a mquina de caf.

Desculpe, eu no bebo caf.

O qu? perguntei, enquanto eu procurava a mquina de caf. Com certeza, no


havia nenhuma. Como eu no percebi isso antes?

Voc uma pessoa de caf?

Eu era um viciado em caf, mas agora que penso nisso, eu no me lembro de ter
bebido uma xcara a semana toda.

Que diabos? Eu tomava uma xcara de caf, pelo menos, uma vez por dia desde que
eu estava no colgio.

Surpresa! Essa foi realmente uma clnica de reabilitao de uma semana para
voc, Levi Black. Sua famlia estava preocupada com seu vcio e me chamou para ajudar.
brincou ela, entregando-me um copo de suco de laranja.

Se a minha famlia pedisse isso, quem que iria ajud-los? Porque eu sei que o
vcio hereditrio. eu ri, quando peguei o copo.

O pacote familiar extra. disse ela, e eu tossia a minha bebida tentando no rir.

Ah... pare.

Ela riu junto comigo, e eu estava em paz com ela mais uma vez. Agarrando nossos
pratos, fomos para a sala, tomando o nosso lugar no sof, que geralmente consistia dela
sentada no meio das minhas pernas.

Eu no sei por que, mas nenhum de ns falou depois disso. Ns nos beijamos de vez
em quando, mas no falamos muito. Ela descansou contra mim e leu para mim, por sua
vez, toquei violo para ela, e ento acabamos nos braos um do outro novamente... sem
roupa. Ns apenas nos abraamos por horas, conversando e beijando quando
simplesmente no havia nenhuma palavra.

E assim, de repente, o dia tinha acabado. O encanto foi quebrado e a realidade veio
rastejando de volta em nossas vidas. Como que para provar isso, meu telefone no parava
de vibrar, quando mensagens pr-programadas de Betty comearam a invadir minha caixa
de entrada.

Voc popular. ela disse, levantando-se, e eu queria pux-la de volta para


baixo em cima de mim.

Eu recomeo, oficialmente, a trabalhar hoje. eu disse a ela olhando para o


relgio, era um minuto aps a meia-noite.

Ento eu acho que voc deveria ir.

Sim. eu estava de p, agarrando a minha mala.

Ns no dissemos nada quando fomos para a porta, e parte de mim esperava que ela
no a abrisse, mas ela o fez.

Foi timo conhec-la, Thea.

timo, nem sequer comeava a descrever isso.

Da mesma forma. Esta semana foi incrvel. ela balanou a cabea. Tchau.

Tchau.

Beijei-a uma ltima vez antes de me virar.

Basta andar Levi. Basta continuar andando.

Mas eu no me ouvi. Em vez disso eu virei assim que ela fechou a porta...

Tinha acabado.

Eu provavelmente nunca mais a veria novamente. Esta semana no foi nada como
eu tinha pensado que seria. Eu nunca quis compartilhar alguma coisa sobre mim ou at
mesmo conhec-la. Era para ser apenas sexo. Ento, por que no parecia assim?

Basta continuar andando Levi.

Thea
Quando ele saiu, eu deslizei para o cho e puxei meus joelhos no meu peito. Eu
queria pedir para ele ficar. Eu no queria abrir a maldita porta. Mas se esse era o
combinado, ento no seria eu a garota que quebraria isso, e eu prefiro deix-lo ir a
arriscar que ele pense que eu era aquela garota.

Eu sou lamentvel, no sou, Shadow? sussurrei para a minha gata, e ela veio
para no meu colo.

Deve ter sido assim que a Cinderela se sentiu aps o relgio bater meia-noite e toda
a magia ir embora. Esta tinha sido a melhor semana da minha vida, e agora, tudo estava
acabado.
Captulo Treze
Levi
A aula comeou, e eu olhei para encontrar seu assento vazio. Eu podia ouvir os
restantes dos alunos cochichando entre si que tinham apagado com xito o seu nome do
quadro. Seria preciso mais do que uma classe perdida para inviabilizar seu status ou eu
estava apenas sendo bom porque eu tinha fodido tudo? Eu no estava realmente certo
agora.

A imagem que eu tinha criado em minha mente de Margaret Cunning tinha


quebrado diante dos meus olhos pela revelao de Thea. Bastava pensar nela que eu me
sentia mal. Que tipo de mulher faz algo to desprezvel para seus filhos?

Ela The Shark para mim, porque ela comia seus prprios filhotes. a voz da
Thea tocou em minha mente novamente e novamente.

Era como um filme de terror que no saa da minha cabea, no importava quantos
filmes de comdias eu assistisse depois.

A classe zumbia sem que nada de significativo acontecesse. Normalmente eu estaria


pressionando-os mais duramente, tentando obter reaes deles. No entanto, hoje, eu me
senti como se eu fosse o nico fora do meu jogo. Eles no poderiam saber, para eles, eu
estava sendo pior do que nunca, mas eu sabia que no era por causa de tudo o que tinha
feito. Eu estava chateado comigo mesmo.

Sinceramente, eu no tinha ideia de como eu consegui fazer sem dispensar a classe


mais cedo, mas no permaneci mais tempo do que eu precisava.

Tenha uma boa noite, Sr. o meu motorista me disse quando sa do carro. Eu s
o usava quando ia ver os clientes ou ia para a cidade.

Obrigado, vejo voc amanh noite.


Muito bem, Sr.

Enfiando a mo no bolso, eu peguei minhas chaves, indo em direo escada da


minha casa, quando parei de repente. L estava ela, sentada no terceiro degrau, esperando
por mim.

Oi. ela se levantou. Eu sei que tarde, mas eu posso entrar?

Sem saber o que dizer ou como reagir e um pouco com medo de que eu iria mais
uma vez meter os ps pelas mos, eu balancei a cabea e abri a porta para ns dois. Uma
vez l dentro, ela no se moveu da porta.

Eu s queria dizer que sinto muito. disse ela, esfregando as mos. Essa reao
demonstrava o quanto ela estava nervosa. Foi completamente errado da minha parte
explodir com voc daquele jeito, para no mencionar inadequado. Minha me era
advogada, uma estrela mundial, no faria sentido voc no falar sobre ela na sala de
aula. Meus sentimentos no devem...

Pare. eu disse. Eu no podia aguentar v-la pedindo desculpas para mim. Eu


segurei seu rosto e senti prazer no fato de que ela ainda se inclinou para o toque. Sinto
muito. Eu deveria t-la avisado.

Como voc poderia? Por que voc deveria? Voc fez o que tinha que ser feito...

Eu fiz o que eu queria fazer, sem me importar como isso teria ferido ou afetado
voc. Eu no tenho que trazer Margaret no incio do ano, eu s fiz isso por causa de como
voc reagiu simples meno dela e ao fato de que Tristan me disse o quanto voc a
odiava.

Eu fiz isso porque eu queria saber mais sobre voc, e assim eu forcei uma situao
desnecessria. Eu sou o nico que deve pedir desculpas a voc, eu sou o nico que sente
muito. eu disse antes que ela pudesse me interromper.

Sua cabea caiu, junto com meu corao. Voc um idiota.

Eu sei.

Voc no tem que me seguir.

Eu sei.

No olhe para mim como se eu estivesse ferrada. ela sussurrou, no


encontrando o meu olhar.
Levantando o queixo dela, eu a obriguei a olhar para mim. Eu no estou.

Voc est pensando isso.

Eu definitivamente no estou. eu disse suavemente, quando eu corri meu


polegar sobre o lbio inferior.

Ela esta to perto de mim...

Eu tenho que ir.

Est bem.

Nenhum de ns se moveu.

Se ela me beijasse agora, ela se tornaria uma aluna que conscientemente seduziu seu
professor, e se eu a beijasse me tornaria um professor que caava suas alunas. De qualquer
maneira, ns dois estvamos ferrados, ento foda-se.

Inclinando, eu fechei a distncia entre ns. Nesse momento, tudo o que tinha sido
suprimido no ltimo ms voltou correndo para mim. Largando minha bolsa, a segurei, e
suas pernas serpentearam em torno de mim. Ela moldou ao meu corpo e suas mos
agarraram o meu cabelo, enquanto nossas lnguas se colidiam.

Eu no tinha ideia de como conseguimos ir at o quarto. Quando chegamos cama,


ela se afastou apenas tempo suficiente para eu tirar o suter dela e jog-lo para o canto. Ela
varreu meu casaco dos meus ombros e puxou minha gravata do meu pescoo em um
movimento fluido. Ela rasgou minha camisa, assim como eu tinha feito com ela em nossa
segunda noite.

To sexy. eu murmurei, beijando seu estmago, enquanto eu tirava seu jeans.

Eu ansiosamente arrastei meus beijos para baixo, parando apenas tempo suficiente
para puxar a calcinha para baixo com meus dentes. Minha mo j estava a
provocando. Suas costas arquearam, enquanto esfregava os dedos contra suas dobras j
molhadas. Minha lngua seguiu o mesmo caminho enquanto eu a lambia, lentamente.

Pare... pare de brincar comigo. ela protestou, enquanto ela balanava contra a
minha lngua e dedos.

Ela estava certa. Eu no queria brincar, eu s queria t-la. Ela se esfregou contra
mim e eu no pude deixar de sorrir.

Ansiosa? perguntei, levantando um pouco a cabea.


Voc no est? Ou tem algum te aliviando agora?

Agarrando-lhe o pulso, eu a prendi debaixo de mim. Nem sequer brinque assim.

Quem disse...?

Eu a beijei, silenciando-a antes que ela dissesse qualquer outra coisa louca. Ela
gemeu na minha boca, assim que eu entrei nela.

Caralho.

Eu no conseguia pensar direito. Eu tinha perdido isso. Eu tinha perdido estar


dentro dela, eu no tinha autocontrole suficiente para fazer amor. Ento, em vez disso, eu a
fodi com fora, mantendo-a presa debaixo de mim. Seus seios saltavam de forma
incontrolvel, enquanto minha cama balanava ao ritmo dos nossos corpos. No foi lento
ou apaixonado; no era o que qualquer um de ns queria ou precisava.

Levi!

Eu sempre amei, no importa o qu, como ela chamava meu nome quando ela
gozava.

Vendo a expresso em seu rosto, eu no conseguia parar. Eu grunhi e gozei


tambm. Exausto, ca em seu peito, e ela me abraou. Eu fiquei tanto tempo quanto eu
poderia, saboreando o momento e a sensao dela, enquanto ouvia seu corao lentamente
voltar ao normal.

Este momento foi apenas como o ltimo dia de nossa semana juntos, s que agora,
ns dois sabamos que isso era algo diferente. Isso era algo mais do que apenas a luxria.

Naquela semana no tnhamos ideia se nos veramos outra vez, muito menos que
nossas vidas se cruzariam. ramos um mistrio para o outro, mas agora, nos conhecamos
melhor. Ou pelo menos, eu deveria t-la conhecido melhor, mas eu no poderia me
importar o suficiente.

Quando ela tentou se levantar, eu rolei, tentando dar o espao que ela
precisava. Mas olhando para ela em seu suti era demais.

No v. eu finalmente disse. Passe a noite.

Eu no posso.

Por qu?

Ela se virou e olhou para mim: Voc sabe por qu.


Eu sei, mas fique de qualquer maneira.

Levi, por favor, no torne isso mais difcil para mim...

Para voc? Isso no difcil apenas para...

Ela se virou, movendo-se em cima de mim e me beijou rapidamente. Eu j disse a


voc a maior parte da minha histria, eu s vou terminar com isso agora para que voc
possa entender.

Tudo o que eu podia fazer era assentir.

Meu pai est no Northern Correctional.

Eu me encolhi. Era uma das piores prises estaduais de segurana mxima no


estado de Connecticut.

Voc conhece o caso Savannah Van Allen? ela continuou.

Sentei-me, de repente, os olhos arregalados. Seu pai Ben Walton?

Ela assentiu com a cabea. Sim. Meu pai Ben Walton, e ele est atualmente no
corredor da morte pelo estupro e assassinato da socialite de Boston, Savannah Van
Allen. Minha me ia represent-lo. Eu era apenas uma criana e minha irm no tinha
sequer um ano de idade. Mas eu me lembro de tudo. No dia que Savannah Van Allen foi
assassinada, o meu pai levou minha irm e eu para a Fair Woodstock. Haviam fotos para
provar isso. Minha me sabia, ela poderia ter usado no caso. Mas depois ela descobriu que
ele estava planejando deix-la por Savannah. Assim, em um acesso de raiva, ela entregou o
seu caso a um amigo, queimou todas as fotos que tiramos aquele dia, e levou minha irm e
eu para fora da cidade.

Margaret Cunning era o diabo.

Ele est na priso agora por quase duas dcadas, e minha me confessou isso h
trs meses. Estou na faculdade de direito agora porque cada maldito advogado que eu
procurei, no acreditou em mim, no tinha tempo ou eles no quiseram pegar o
caso. Minha av pagou um advogado safado para entrar com recurso, e ele no est com
boa vontade. Neste ponto, eu nem tenho certeza se ele foi para a faculdade de
direito. Ento, eu sou tudo o que meu pai tem, e eu tenho que ser a melhor advogada que
eu puder, para que eu possa tir-lo antes que seja tarde demais. Ento agora voc entende
por que eu no posso ficar aqui com voc. Eu preciso de voc para me ensinar, e voc no
pode fazer isso se voc estiver fodendo comigo.
Ela saiu de cima de mim e reuniu o resto das suas roupas, enquanto eu me sentava e
tentava colocar meu crebro para funcionar.

Thea.

Ela no olhou de volta, em vez disso ela foi se vestindo.

Thea.

Agarrando meu jeans, eu a segui pelas escadas.

Desculpe-me, eu perdi sua aula hoje professor Black, isso no vai acontecer de
novo. ela disse por cima do ombro enquanto ela tentava abrir a porta.

Fechei batendo com fora.

Voc tem um hbito horrvel de fugir de mim.

Chama-se autopreservao.

chamado de besteira. Olhe para mim.

No.

Thea, olhe para mim!

Ela ainda no se mexeu.

Porra, que teimosia!

Oua-me, e ento eu vou deixar voc sair.

Bem.

Ela se virou e eu a beijei. Ela me beijou de volta por uma frao de segundo antes de
me afastar. Isso o que voc queria dizer?

Sim e no. Eu entendo que isso complicado, confuso e fodido. Mas tambm sei
que voc sente o mesmo por mim, tanto quanto eu sinto por voc, no importa o quanto
voc tente negar isso.

Srio? Ento me diga professor, como eu me sinto? ela retrucou, cruzando os


braos.

Confusa. Frustrada. Feliz. Chateada e excitada, tudo ao mesmo tempo.

Isso poderia ser qualquer pessoa...


Eu no terminei. eu pressionei meu dedo sobre seus lbios. Voc sente tudo
isso, mas acima de tudo, voc se sente como se no houvesse mais ningum no planeta que
far voc se sentir to viva como quando voc est comigo. Voc sabe.

Essa uma afirmao ousada.

Eu sou uma pessoa ousada, o que me diz?

Talvez seja bom para voc, mas no para mim. Qualquer coisa que voc d em
sala de aula, vai parecer que realmente no fiz por merecer. Qualquer coisa que voc tirar,
eu vou sentir como se fosse por despeito. No importa o qu, eu ainda vou sentir assim se
fizermos isso.

Ento no vamos rotular isso. Vamos s...

Vamos continuar s fodendo? ela terminou.

Eu segurei minha raiva. Eu odeio quando voc fala assim! Voc faz parecer to
sujo.

Mas no isso o que estamos fazendo? No isso que voc quer? ela retrucou.

No. No, no verdade. Eu quero ir a um encontro encontros - com voc. Eu


quero que ns possamos nos conhecer melhor.

Ela ainda no cede.

Se algum descobrisse, eu estaria arruinada. Voc Levi Black, voc ficaria bem,
mas eu...

Ento ningum vai descobrir, e mesmo se algum nos visse, eu sou advogado, eu
vou mentir atravs dos meus dentes. Eu tenho tido melhores ex-alunos antes de qualquer
maneira, ns vamos precisar trazer os arquivos para que possamos usar como libi.

Ela baixou a cabea, permitindo que o cabelo casse para frente, mascarando seu
rosto. Deixe-me pensar sobre isso.

No havia mais nada que eu pudesse dizer ou fazer. Eu tinha afirmado meu caso, e
era hora de deixar o jri decidir. Recuando, eu lhe permiti espao suficiente para abrir a
porta.

Esta poderia ser a minha primeira perda, pensei amargamente, enquanto de p eu


a via sair.
Thea
Eu no sabia o que estava correndo mais rpido; minha mente ou meu corao. Ele
era o homem que falava mais suavemente que eu j conheci.

No considere sua oferta, eu disse a mim quando entrei em minha casa. Voc s
disse que voc faria para sair da l...

Que diabos? eu gritei, quando vi Selene, sentada no sof fumando um baseado,


enquanto um estranho sem camisa estava ocupado beijando seu pescoo.

Eles pularam rapidamente quando entrei.

Saia! eu zombei dele, e ele agarrou seu cinto, camisa e chapu.

Selene... disse ele, virando-se para ela.

Agora! eu gritei, antes que ele pudesse falar outra palavra.

Realmente, Thea? Voc no est sendo um pouco hipcrita? ela olhou para
mim, colocando a camisa de volta.

Minha mo se contraiu.

Primeiro de tudo Selene, eu nunca trouxe um homem em casa enquanto voc


estava vivendo comigo. Em segundo lugar, eu tenho vinte e trs anos, me formei tanto no
ensino mdio e faculdade. Voc, por outro lado, uma jovem de dezesseis anos de idade,
tentando obter um C em trigonometria. No estamos nem perto do mesmo nvel.

Sentando no sof, eu novamente lutei contra a vontade de literalmente dar um tapa


nela.

Usando erva agora? perguntei, quando eu peguei da sua mo.

como se no fosse uma droga. ela argumentou.

Ah sim? Voc gostaria que eu chamasse um bom policial e perguntasse se ele


poderia verificar isso para mim? Ah, e voc est totalmente certa agora. eu disse a ela,
zombando de seu tom.

Sua boca caiu aberta. Thea! ela gritou, indignada.


No se atreva a levantar a voz para mim! Primeiro o piercing no nariz, em
seguida, as notas baixas, agora os garotos e as drogas? Quem voc? Porque a minha irm
caula, mais esperta do que isso.

Alguns de ns queremos nos divertir e viver! Diverso? Voc j ouviu falar disso?
ela gritou comigo.

Isso no a maneira de se divertir!

Talvez no para voc. Eu nem sei se voc tem algum osso de divertimento em seu
corpo. Tudo que voc faz estudar e estudar, at que seu crebro parea que vai explodir,
ento voc fica bbada e dorme com um cara qualquer. Bem, voc est apenas vivendo, no
?

O que h de errado com voc? eu perguntei a ela.

Nada est errado!

Mentira. eu estava me esforando para manter a calma.

Somos apenas pessoas diferentes.

Ela caminhou em direo porta, mas eu pisei na frente dela bloqueando seu
caminho.

Eu juro por Deus, Selene, vou colocar voc no cho antes de eu deixar voc sair
por aquela porta e fazer algo ainda mais estpido.

Seja como for, amanh ele provavelmente vai dizer a todos que a minha irm
uma pessoa estranha. respondeu ela, caminhando para o quarto dela.

Se voc tentar sair pela janela, eu te digo que eu vou te achar e te envergonhar
onde voc estiver. eu avisei.

Ela bateu a porta.

Suspirando, eu ca no sof antes de me lembrar o que tinha acabado de fazer. Com


um grunhido de desgosto, eu fui para a cozinha em busca de papel toalha.

Adolescentes so incrveis.

Mas eu tambm sabia que ela estava passando por muita coisa internamente.
Captulo Quatorze
Levi
Corra irmo, corra o mais rpido que puder. disse Bethan para mim, quando
ela saiu da casa dos nossos pais em seu vestido azul, meia-noite. Seu estmago se projetava
como uma bola de praia debaixo de um cobertor. Tristan surgiu ao lado dela e a ajudou a
descer as escadas. Ele estava vestido com seu melhor terno, o que eu tinha comprado para
ele no Natal passado.

A festa no est apenas comeando? perguntei, achando graa enquanto eles


tentavam uma fuga.

Ela balanou a cabea para mim, balanando seus cachos escuros. Eu


simplesmente no conseguia lidar mais com isso, Levi. Quando a me trouxe o pianista, eu
tive que sair de l.

Eu balancei a cabea. Estes eventos exigiam muito de Bethan. Ela - bem, ns -


ambos nos sentamos como se estivssemos expostos para todos os membros da elite do
Boston. No entanto, por causa da minha profisso e meus contatos frequentes com os
meios de comunicao e pblico em geral, eu era melhor em fingir meu interesse no
evento.

Voc usou a sua gravidez, no foi?

Ela sorriu, mas se inclinou rapidamente quando outro casal foi orientado para
entrar na casa.

Ei, esta barriga serve mais do que esconder meus ps. ela piscou, agarrando a
mo de Tristan.

Como ele conseguiu sair com ela, eu nunca saberia.

Desculpe, deix-lo sozinho com eles. disse Tristan, embora eu no tivesse


certeza de que ele estivesse to pesaroso como ele dizia estar.

Est tudo bem, eu sei onde eles escondem as coisas boas.


Eu sinto falta de beber. Bethan fez beicinho.

Ok, hora de ir para casa. disse Tristan, ajudando-a descer as escadas.

Por um breve momento, eu desejei que Thea estivesse comigo, mas eu empurrei esse
pensamento da minha mente, enquanto eu me dirigia para dentro. Com certeza, era to
ruim quanto Bethan tinha feito parecer.

As festas dos meus pais me faziam sentir como se eu tivesse pulado de volta para a
dcada de 20. Os pisos de mrmore branco, o grande candelabro e as taas de cristal.
Todos aqui eram algum, e se vestiam para provar isso. Ternos e vestidos de mil dlares,
Rolex no pulso de cada homem e os diamantes e prolas adornando o pescoo, orelhas,
pulsos e mos de cada mulher presente. Essa era uma festa da Famlia Black.

Obrigado. eu disse diretamente para o garom, quando ele me entregou um


copo. Ele balanou a cabea, um pouco atordoado.

Acontece o tempo todo.

Eles geralmente passaram a noite inteira trabalhando e sendo ignorados por todos
os convidados presentes. Sempre que algum realmente diz algo a eles, eles ficam bem
surpresos, como se eu tivesse apenas roubado o seu manto invisvel.

Levi! minha me me chamou.

Ela estava vestida com um longo vestido vermelho, e tinha os mesmos olhos verdes
que eu, cabelo castanho claro acinzentado, que chegava a seus ombros. Ela beijou meu
rosto e sorriu. Estou to feliz por voc estar aqui. Ser que voc viu Bethan? Ela acabou
de sair.

Sim. eu disse com um sorriso. Eu a encontrei saindo. Voc est linda.

Muito obrigada, querido.

Ela limpou o batom da minha bochecha.

Eu vejo que ela marcou voc tambm. disse meu pai, quando ele veio por trs
dela. Que bom que voc pde vir, filho.

Eu tinha uma opo? eu respondi, ganhando um olhar severo da minha me.

Meu pai ficou cara a cara comigo, aqueles cabelos grisalhos e olhos castanhos. Ele
costumava odiar festas como estas, at que se aposentou. Ele foi o ex-procurador do
distrito, antes de se tornar um juiz, e agora, ele era o homem que participava de festas,
para falar sobre seus dias de glria do passado. Eu me sentia mal por ele s vezes.

Venha comigo, eu tenho algum que eu quero que voc conhea. minha me
disse quando ela me puxou para a sala de jantar onde o resto de seus convidados estavam.

Me, calma ou voc vai tropear em seu vestido.

Por que ela estava com tanta pressa?

Ela me calou e me levou at o bar, onde uma morena bonita com olhos azuis
brilhantes, vestida de preto, estava.

Sharpay, este o meu belo filho, Levi. Levi, esta Sharpay London. Sua me e eu
ramos irms de comunidade na faculdade. Eles recentemente se mudaram para Boston.
ela nos apresentou com o mais vasto sorriso de gato em seu rosto. Ah, eu j volto, o
seu pai est me chamando. disse ela, quando bateu em retirada.

Uau, ela no nem um pouco sutil. eu sussurrei para mim mesmo.

Eu deveria saber.

Por que eu no ouvi Bethan? Por que eu no fugi quando tive chance?

A ltima vez que minha me tinha me apresentado a uma mulher, eu acabei


casando com ela. E basta olhar para o quo bem deu certo!

Ela realmente muito melhor do que a minha me que praticamente me arrastou


pelos cabelos. Sharpay riu.

No havia como negar que ela era bonita. Alguns podem at dizer que era sexy. Mas
ela no era o que eu queria.

Sinto muito sobre isso, eu pensei que tinha deixado claro para ela que eu no
estava disponvel.

Obviamente que precisvamos ter a conversa eu-no-preciso-da-minha-me-


arranjando-encontros-para-mim.

Ah, voc est vendo algum?

Ela parecia desapontada. Ser que ela no afirmou que foi arrastada at aqui quase
contra sua vontade?

No. eu disse, ento eu reconsiderei. Sim - muito complicado agora.


Parece que sim. Ela deve ser uma garota de sorte por pegar o Levi Black.

Parece que algum sabia mais sobre esse encontro do que deixava transparecer.

Ela encolheu os ombros. Voc no pode culpar uma garota por tentar, certo? Eu
vi voc no artigo da revista Time. Quando minha me falou sobre esta festa, eu pensei por
que no? Ento, me diga, o quo complicado complicado?

Eu no tenho certeza, mas vale a pena apostar.

Ela abriu a bolsa e me entregou seu carto, lia-se Dra. Sharpay London.

Se alguma vez voc estiver entediado, ou precisando de psiclogo, me ligue. ela


saiu sem problemas.

Ela era boa. Se eu a tivesse conhecido h dois meses, essa conversa poderia ter sido
muito diferente.

Virando para o barman, eu lhe entreguei o carto dela. Ele levantou uma
sobrancelha para mim, mas pegou de qualquer maneira.

Bourbon. eu disse a ele, e ele encheu um copo.

Dando um gole, fui para o meio da multido, dolorosamente consciente de que


minha me muito provavelmente estava em algum lugar procurando por mim. Subindo as
escadas, eu fui para o meu antigo quarto.

Descansando na cama, peguei meu telefone e vi que havia no uma,


mas duas chamadas no atendidas de Thea.

Atenda. eu sussurrei, batendo rediscagem.

Voc no ouviu a minha mensagem? ela respondeu.

Voc deixou uma mensagem? eu olhei para minha tela e vi o pequeno cone de
correio de voz no canto. No, eu s liguei de volta.

Eu liguei para voc por engano, mas eu no quero que voc tenha a ideia errada,
ento liguei novamente e deixei uma mensagem.

Obrigado? eu ri.

Voc deveria ouvir o seu correio de voz. ela repreendeu.

Sinto muito. eu disse a ela.

Bem, sim, por isso vou apenas desligar...


O que voc est fazendo agora?

Nada sexy.

Diga-me de qualquer maneira. sorri.

Eu estou tentando tirar um queimado de cigarro do meu sof.

Voc est certa, isso no sexy. Desde quando voc fuma?

Eu no fumo! Minha irm s... ela est apenas passando por uma fase.

Ela est bem?

Ela suspirou. Levi, o que voc est fazendo?

Estou falando com voc...

Voc to certinho, professor respeitvel e um advogado famoso. Voc pode ter


qualquer mulher que voc quiser...

Voc est certa. eu disse a ela. Na verdade, h menos de dez minutos atrs,
uma mdica estava dando em cima de mim.

Bem, esse voc Sr. Sortudo. ela estava irritada, eu podia ouvir em sua voz.

Mas eu me livrei dela, porque eu quis. Eu no vou fazer isso se eu passar o


semestre, e muito menos o ano letivo completo, tentando evitar voc, ou negar o fato de
que eu quero estar com voc. Eu tentei, e isso me deixa louco.

Ela ficou em silncio.

Se eu no fosse seu professor, e eu tivesse chamado voc um dia aps a nossa


semana, e lhe convidasse para um encontro, voc teria ido?

Sim. ela sussurrou. Mas mais complicado do que isso.

E da?

Mais silncio.

E da que eu no posso. Eu apenas no posso. Sinto muito.

E assim, ela se foi.

Se essa era sua resposta, tudo bem.

Levantando, eu fui at o trreo. Minha me me chamou no canto da sala, mas em


vez disso, eu simplesmente acenei a distncia antes de ir para a janela.
Parece que as coisas ficaram muito menos complicadas. eu sussurrei no ouvido
de Sharpay com a minha mo em suas costas.

Ela sorriu, e eu ignorei a pequena voz na minha cabea. A voz da razo. A voz da
advertncia.

Thea
Parte de mim queria cham-lo de volta, mas eu simplesmente no podia fazer
isso. Eu voltei para Boston e entrei no curso de direito com um objetivo em mente, e desde
que eu o conheci, me permiti ser distrada e eu perdi de vista o meu objetivo.

No importa o quanto eu quisesse, eu no poderia apostar tudo em um cara que eu


mal conhecia. Eu precisava voltar ao foco, eu precisava parar de sonhar acordada e voltar
realidade. Minha famlia precisava de mim e isso superava tudo. Tambm significava que
eu teria que lidar com Selene.

Ela deve estar esgueirando a qualquer momento.

Merda. eu a ouvi reclamando, quando ela bateu seus dedos contra a mesa.

Voc gostaria de um pouco de gelo para isso? eu perguntei a ela, acendendo a


luz.

Jesus Cristo! ela pulou para trs, agarrando o peito no susto.

Ela era uma baguna, a saia estava de trs para frente, a maquiagem derretida e
arruinada, e seu cabelo estava uma baguna completa.

Aquelas coisas que voc disse no era srio, no ? ela perguntou quando ela
foi at a cozinha, e agarrou uma caixa de cereal.

Eu no te matriculei na escola. eu disse a ela.

Srio? timo! ela saltou sobre o sof em frente a mim.

Olhei para ela por um momento, ento eu respirei fundo antes de eu pegasse o
bilhete na mesa de caf.

Aonde vamos?
Ns no vamos a qualquer lugar. Voc vai voltar para Maryland. eu disse a
ela. Eu j liguei para a Vov.

O qu?

Voc no pode ficar aqui...

Voc est me chutando para fora? Voc est falando srio agora?! S porque eu
sa algumas vezes...

Eu no estou te chutando para fora, Selene, voc pode voltar quando quiser, voc
simplesmente no pode viver aqui.

Ela olhou me esfaqueando. Eu no... eu no entendo? por causa desse


cara? Porque, quer dizer, eu no me importo se ele aparecer...

No h nenhum cara.

Ento por que voc est me mandando embora?! ela exigiu.

Porque voc est se afogando aqui, Selene! eu gritei me levantando. Foi


errado da minha parte permitir que voc viesse para c. Isso foi errado, egosta e eu sinto
muito. Voc no pode ficar, porque se voc fizer isso, voc vai se destruir. Esta casa, esta
cidade, est escurecendo seu arco-ris. Voc no ri, voc agita durante a noite. Voc no
pode ficar aqui, e est tudo bem. Ento, v para casa, Selene.

Ela olhou para mim em meio s lgrimas, me fazendo lembrar de quando eu voltei
para busc-la pela primeira vez.

Ns no amos abandonar uma a outra. disse ela.

Eu no vou abandonar voc, Selene. Eu vou terminar a faculdade de direito, eu


vou tentar absolver nosso pai, e ento, eu vou voltar para casa. Eu prometo que vou
trabalhar pra caramba, mas eu s posso fazer isso se eu souber que voc est bem, e voc
estava bem em casa.

Seus lbios tremiam, e ela quebrou quando ela rastejou em meus braos.

Eu sinto muito. ela chorou. Eu pensei... eu pensei que eu conseguiria fazer


isso...

Voc a irm mais linda, engraada, criativa e inteligente que uma garota poderia
ter. Voc significa o mundo para mim e muito mais. Voc no deve se desculpar por
nada. Eu sinto muito por no ter feito isso antes. eu sussurrei para ela.
A partir de amanh, tudo mudaria. Eu sempre fui a melhor da minha classe, eu
sempre trabalhei por tudo que eu quis. E agora, eu trabalharia dez vezes mais. Eu faria o
que fosse preciso, porque eu no podia me dar ao luxo de perder. Eu no podia me dar ao
luxo de me distrair.

Voc vai atravessar para o lado escuro, no ? ela brincou, e eu desejei que eu
pudesse dizer a ela que no. Voc no como ela, voc sabe. Sinto muito pelo que eu
disse antes.

Selene est tudo bem. Basta ir fazer as malas, est bem?

Ela assentiu com a cabea e eu fui ao escritrio da nossa me. Era o nico lugar que
eu no tinha ousado tocar ou mesmo entrar. Era como o seu santurio e me deixava
desconfortvel, mas eu precisava parar com isso.

Levi tinha dito que eu deveria usar qualquer coisa que eu podia para minha
vantagem. Minha me era uma vantagem. Eu odiava us-la para chegar frente, isso me
faz sentir suja, mas eu sei que foi assim que eu consegui minha bolsa de estudos. Quando
eu fui para a minha entrevista, o reitor passou os primeiros cinco minutos falando sobre o
quo grande era a minha me e como ela foi um dos blocos de construo sobre a qual foi
construdo Harvard.

Minha me tinha uma pasta para cada pessoa que lhe devia favor, ela era esse tipo
de mulher; tudo tinha um preo. Agora que ela estava morta, eu imaginei que tudo, assim
como esta casa tinha passado para mim.

Ento, eu ia cobrar um favor.

No fundo da minha mente, eu ouvi a voz me dizendo para no fazer isso. Ir atrs de
qualquer um envolvido com a minha me seria como abrir a Caixa de Pandora, mas eu fiz a
chamada de qualquer maneira.

Oi, meu nome Thea Cunning, filha de Margaret Cunning...


Captulo Quinze
Levi
BEEP.

BEEP.

BEEP.

Eu bati o meu alarme com a palma da minha mo, mas no importa quantas vezes
eu esmaguei o boto de soneca, no desligava.

Eu acho que o telefone. disse algum.

Olhei atravs de apenas um dos meus olhos, e vi...

Merda, qual era o nome dela?

O seu telefone. ela apontou.

Balanando a cabea, estendi a mo para o meu telefone. Black.

Ah, oi. Eu sei que isso estranho, e voc no me conhece...

Voc tem cinco segundos antes de eu desligar.

Eu sou Selene... irm da Thea.

Eu congelei por um momento antes de me sentar. Eu no tinha certeza do que dizer


ou pensar, e uma mulher que estava recolhendo suas roupas do cho do meu quarto e a
situao no estava ajudando.

Ol?

Eu estou aqui. Como voc conseguiu esse nmero?

Voc era o nico nmero em seu telefone que eu no conhecia, ento eu percebi
que voc o cara que ela est vendo?

Ns no... voc realmente no deveria ter ligado.


Olha, podemos nos encontrar por cinco minutos? Por favor? importante. Eu sei
que voc no me conhece, e voc no tem nenhuma razo para confiar em mim, mas eu s
queria falar com voc sobre a minha irm. Voc o primeiro cara que dura tanto tempo,
ento eu acho que voc se importa com ela. Se eu estiver errada voc pode cair fora...

Bem. Aonde voc quer me encontrar?

Esta famlia ia ser a minha morte.

No centro. Voc sabe onde o Micos Coffee?

Sim. Eu estarei l em 30 minutos.

Obrigada. disse ela antes de desligar.

a sua namorada? a morena... Sharpay?... Sharpay Londres, perguntou.

Lentamente comecei me lembrar.

No. eu disse quando sa da cama.

Fiquei surpreso ao descobrir que eu ainda estava completamente vestido com


minhas roupas da noite anterior.

Apenas no caso de voc ter se esquecido, ns no fizemos nada. afirmou,


colocando seus saltos.

No?

Por que no me lembrava de nada?

Voc me disse que as coisas eram menos complicadas, ento ns rimos, bebemos
e voc me convidou a vir aqui, onde ns bebemos um pouco mais. Eu praticamente me
atirei em voc e tudo estava indo muito bem, at que de repente voc parou, me empurrou
e me rejeitou, logo antes de voc desmaiar. disse ela com raiva em sua voz. Da
prxima vez que voc levar uma mulher para sua casa, faa algo corts sobre isso, ou ento
ser apenas embaraoso.

Ela pegou sua bolsa e saiu sem dizer uma palavra, me deixando sentado na cama,
tonto e confuso.

Deus, eu sou uma baguna fodida, eu pensei, puxando a minha camisa.

Eu precisava ter minha vida de volta ao controle.


Entrando no pequeno caf verde e branco, olhei em volta at que eu vi uma menina,
vestida toda de preto, com um gorro e fones de ouvido, que se parecia com Thea.

Selene? eu acenei minha mo na frente do seu rosto.

Ah, oi. disse ela, tirando seus fones de ouvido. Por favor, sente-se. disse
ela apontando para a cadeira em frente a ela. Desculpe, eu cansei de vigiar a porta como
uma garota doente. As pessoas estavam olhando.

H quanto tempo voc est aqui? perguntei me sentando.

Cerca de uma hora. ela encolheu os ombros como se fosse nada. Eu j estava
aqui quando eu liguei para voc.

Por que voc me ligou?

Posso saber seu nome primeiro? Eu continuo te chamando de listras azuis e


brancas na minha cabea.

O qu?

Ela sorriu, e isso meio que parecia Thea. As boxers que voc deixou em casa.
disse ela, como se fosse bvio. Elas tinham listras azuis e brancas.

Esta certamente uma maneira de iniciar uma conversa. Eu sou Levi Black. Eu
suponho que sua irm no tem falado muito sobre mim?

No que eu me importasse.

No. Mas no tome isso como pessoal, apenas quem ela . Ela engana as
pessoas a pensar que ela est se abrindo sobre si, porque ela desconversa sobre as coisas
mais aleatrias, mas ela nunca realmente fala sobre si. ela disse, tomando um gole de
caf.

Selene, eu estou um pouco confuso sobre o porqu voc me chamou.

Porque eu estou deixando a cidade. ela respondeu, e eu esperava que ela


continuasse. Ela est me mandando de volta para Maryland para ficar com nossa
av. Ela est estudando direito porque...

Por causa do seu pai, eu sei.

Os olhos dela se arregalaram de surpresa.


Sim. Sinto muito por cham-lo aqui, e eu nem sei se voc realmente to prximo
dela, mas eu s queria pedir para algum cuidar dela um pouco, e voc parece ser a nica
pessoa que ela conhece, ou a nica pessoa que ela se importa em conhecer.

Sua irm uma menina grande Selene, ela no precisa que algum...

No, ela precisa sim. ela baixou a cabea, agarrando-se ao seu caf. Ela
uma daquelas pessoas que vo dar tudo pelas pessoas sem se importar ou perceber o que
acontece com ela.

Quando ela me pegou tentando esgueirar de volta para o meu quarto, ela disse
que no havia ningum em sua vida, e que ela s se preocupava se meu pai e eu estvamos
bem. Ela estava triste. Pela primeira vez desde que cheguei aqui, ela estava triste.

Eu no acho que eu deveria ouvir nada disso.

Talvez porque voc est se mudando... eu comecei.

Voc realmente no quer aceitar que voc, no ?

Ela me rejeitou. eu disse, chamando a garonete. Ela me rejeitou a menos de


24 horas atrs. Desculpe-me se eu sou um pouco ctico em relao aos sentimentos da
Thea... se que ela tem algum. eu me virei para encontrar o olhar da garonete que
parecia decididamente impressionada. Caf, preto, por favor. eu disse garonete,
antes de voltar para Selene.

Tudo bem, ento vou deixar claro. ela se sentou. Somos arco-ris negros2.

Isso no claro o suficiente.

Quando ramos mais jovens, nossa av costumava dizer que todos nasceram com
todas as cores do arco-ris e, dependendo das pessoas ao nosso redor, nossas cores se
iluminavam ou escureciam. Thea e eu somos arco-ris negros... de vez em quando ns
ficamos mais brilhantes, mas ns sempre acabamos escurecendo novamente. As pessoas
no ficam em torno da gente por muito tempo. Especialmente depois que eles percebem a
vida que tivemos, eles lentamente se retiram das nossas vidas porque se sentem
desconfortveis ou eles no sabem o que dizer.

Mais uma vez, ela me rejeitou.

2
Black Rainbows.
autopreservao. como ela funciona. Mas quanto mais ela te afasta, significa
que ela quer que voc a segure mais apertado.

Isso faria de mim um perseguidor.

Ela balanou a cabea. diferente para ns. O momento em que ela comea a
ficar feliz, ela encontra uma dzia de razes para fugir, quando, na verdade, ela est apenas
com medo de uma coisa; que se voc realmente conhec-la, o bom, o ruim e o horrvel,
voc vai fugir. Ela gosta de voc, provavelmente isso a assusta pra caralho.

Como voc sabe?

Porque eu estou com medo de todas as mesmas coisas.

Eu balancei minha cabea, quando eu aceitei o caf que a garonete me deu, e


respirei fundo.

Ento o que voc est dizendo que eu deveria continuar a perseguindo como um
cachorro?

Eu no conseguiria fazer isso. Meu orgulho simplesmente no deixaria.

O que estou dizendo , que se voc no consegue lidar com ela e tudo que vem
com ela, nunca mais tente falar com ela novamente. Voc s vai machuc-la, e ela est
sozinha aqui, vivendo na casa da Margaret, porque no podemos nos dar ao luxo de viver
em qualquer outro lugar na cidade. Ela anda por a como se nada a machucasse, mas ela
no to forte assim.

Voc disse que ela estava feliz? Como voc sabe?

Ela cantarolou. Ela danou msica dos anos 80 e roubou meu violo... tudo na
mesma semana. Ela nunca esteve to feliz quanto ela esteve na ltima semana de vero, e
ela estava indo bem, at que eu vi seu rosto na noite passada. Eu no podia simplesmente
ir embora sem encontr-lo.

E agora que voc me encontrou?

Eu vou guardar os meus julgamentos para um prximo encontro, por isso fique
por perto. disse ela, sorrindo.

O que eu deveria fazer?

D um tempo e ela vai vir at voc. At ento, apenas fique de olho nela, est
bem? Eu no posso estar l para ela, por isso, se voc puder... se voc quiser...
Ela deu de ombros e se esforou para encontrar as palavras certas.

Eu balancei a cabea. Entendi. Voc realmente quer que eu cuide dela.

Ela toda a famlia que me resta... voc deveria ver as coisas que ela faz para
mim.

Ela se levantou, mexendo em sua bolsa.

Entendi.

Obrigada. ela sorriu. Ah, e ns nunca, nunca, nunca tivemos essa


conversa. Ela me mataria nos mataria - se soubesse.

Eu balancei a cabea e, com isso, ela saiu.

Depois de passar uma semana com ela, e v-la em sala de aula, Thea era um livro
aberto para mim. Ela usava todas as suas emoes em seu rosto, e mesmo quando ela
estava tentando no ser to clara, eu ainda podia ler sua expresso to claramente quando
o dia. O problema era que ela era uma cidade cercada por muros, voc pode ver de longe,
mas no havia porto na frente e no h maneira de entrar.

Era bvio que Selene no tinha ideia de que eu era o professor da sua irm, e eu me
perguntei o que ela pensaria se soubesse. Eu no era apenas o amante da sua irm, e eu
legitimamente no poderia ficar longe dela at que o semestre terminasse.

Eu preciso de algo mais forte do que caf.

Thea
Bem, olha quem decidiu voltar para a aula. Atticus gritou a partir da porta da
sala de aula. E eu pensei que destronar voc seria difcil. Eu tinha tudo preparado na
ltima aula tambm.

Andando at ele, eu sorri antes de eu retirar o aviso. Atticus Michael Logan,


nascido em 27 de maro, filho de Mary-Ann e Governador Jacob Logan de Greenville,
Carolina do Sul. Voc tem duas irms mais velhas e trs irmos mais novos. Seu time
favorito o Dallas Cowboys, e espere...

Ele me agarrou e me puxou da porta, longe de seus amigos, mas isso no me


impediu.
Agora, isso no pode estar certo. eu disse no meu melhor sotaque do sul.
Mas diz aqui, que voc um republicano registrado e ainda foi doador para
democratas. Voc deve ter partido o corao da sua pobre me. Ah no, isso no pode estar
certo, aqui est voc, posando com seu pai, o governador Rick Perry e o senador Ted Cruz,
eles no so republicanos? Voc um democrata, no ? Voc se esfora tanto para
esconder que ajuda na campanha do seu pai. Ouvi dizer que ele sonha em ser o presidente
um dia. Seria uma pena se a sua famlia descobrisse, ou pior ainda, se outras pessoas
descobrissem que voc apenas uma fraude que est tentando sacudir as jaulas das
pessoas para que voc possa atacar.

Ele pegou os papis de mim e recostou na cadeira. Seu rosto estava quase roxo. Ele
estava fervendo de raiva e parecia prestes a me matar.

O. Que. Voc. Quer? ele zombou.

Aponte a sua arma para outra pessoa. eu rebati. Tudo o que ele quer so doze
pessoas, h quinze de ns aqui. Ajude-me a derrub-los. Uma vez que fizermos isso, voc
ser um dos doze escolhidos. O que acontece depois, bem, ns vamos atravessar essa ponte
quando chegarmos a ela.

E aqui pensei que voc fosse ajudar as pessoas e fazer a coisa certa. ele chupou
seus dentes.

Mas eu vou. Eu estou fazendo a coisa certa, para mim.

Bem. Ento me diga, como voc conseguiu essas informaes?

Um a menos, um a ir.

Eu conheo um cara e ele bom com computadores. eu disse quando amos


para outra aula. Aula do Levi - Professor Black - seria a nossa ltima aula naquele dia. A
aula agora era um tdio total. Nosso professor parecia que no praticava advocacia desde a
Grande Depresso.

Ele se sentou ao meu lado e recostou em sua cadeira. Ento, quem mais voc est
planejando trazer para seu pequeno clube?

Notei que seu sotaque no se destaca tanto quanto agora.

O que faz voc pensar que algum convidado?

Oh? perguntou. E eu acho que eu sou especial?


No se iluda, voc vai descobrir quando chegarmos a aula do Black.

Ele se mexeu, me olhando de novo.

O qu?

O que aconteceu com voc? Em um momento era s sorrisos e arco-ris, e agora,


voc como um buraco negro.

Isso faz parecer que ser difcil para voc trabalhar comigo?

No, eu s estou querendo saber at onde eu teria que ir para denegrir a minha
alma.

Eu no respondi.

Ajoelhada, eu a ajudei a pegar todos os seus livros, enquanto os outros passavam.

Vivian Vega, certo? eu perguntei a ela, sabendo muito bem que eu estava
certa. Ela era a pessoa que amava a minha me, e era basicamente uma enciclopdia
ambulante de casos.

O que voc quer? perguntou ela, enquanto empurrava os culos de volta at seu
nariz, inclinando a cabea para o lado.

No muito, eu s quero que voc pare de tentar me fazer de besta na aula. No s


irritante ser constantemente interrompida por voc, mas ridculo tambm. Voc no vai
me esnobar apenas com fatos. Voc e eu somos as nicas garotas, devemos trabalhar
juntas.

Parece que voc est com medo. disse ela, seus olhos se estreitando. Eu estou
bem dessa forma. Com a forma que o Professor Black continua perseguindo voc por faltar
na aula, eu duvido que voc aguente at o fim da semana, por isso, eu vou ter de rejeitar a
sua falsa oferta de irmandade.

O que voc quiser Pequena Borboleta. eu disse quando ela tentou se afastar.

Ela parou e lentamente virou para olhar para mim, seus olhos estavam arregalados.

Do que voc me chamou?

Pequena Borboleta. Esse o seu nome, certo?


Ela me arrastou pela mo, me puxando para o banheiro feminino. Ela verificou em
todos os box antes de olhar para mim.

Onde voc ouviu esse nome?

Voc e eu sabemos a resposta para isso.

Por um breve momento, a expresso em seus olhos me fez sentir uma pontada de
remorso, ento eu me lembrei do meu propsito, e eu sabia que, se a situao se invertesse,
ela jogaria assim tambm. Apesar de sua aparncia conservadora, ela era uma mulher
disposta a fazer qualquer coisa para chegar ao topo.

Ento voc est me chantageando agora?

No. Vou pedir de novo seu apoio, voc decide se livrar de mim rapidamente,
porque eu sei que voc est trilhando o seu caminho atravs da escola de direito, ou voc
vai perceber que me ter como inimiga ser desvantajoso. Eu nunca usaria algo como isso
contra voc, e eu respeito o fato de que voc quer malditamente isso. Fique do meu lado, e
eu ficarei do seu. Como eu disse, ns somos as ltimas mulheres aqui, e voc realmente
acha que esses idiotas te protegero se descobrirem? Acredite em mim, voc quer estar no
meu time.

Eu a tinha pelas bolas, figurativamente falando, e no havia mais nada para eu


dizer. Eu voltei para a sala de aula, encantada que o meu plano estava indo do meu jeito,
at agora.

Vivian Vega era a primeira gerao de Puerto Rico. Sua me trabalhava como
costureira e seu pai era um motorista de txi. Ela foi a primeira em sua famlia a se formar
na faculdade e entrar para a faculdade de direito... Harvard Law School. O nico problema
era que ela no poderia arcar com o custo da instituio e a ajuda financeira cobria apenas
cerca de metade da sua mensalidade. Assim, com nenhuma alternativa vivel, ela
conseguiu um emprego no clube de strip h duas horas de distncia, apenas para bancar as
despesas.

Bem? Atticus perguntou quando eu tomei um assento ao lado dele. Levi -


Professor Black - estaria aqui a qualquer segundo, e eu sabia que ela no correria o risco
de se atrasar.

Espere. eu disse a ele, e como na minha sugesto, ela entrou e sentou-se


minha esquerda.
Atticus riu, inclinando-se para apertar-lhe a mo. Atticus Logan, o que que ela
tem contra voc?

Vivian Vega, no da sua maldita conta.

Que comecem os jogos. Atticus sussurrou enquanto Levi - Professor Black, eu


tinha que me lembrar - entrou na sala.

Eu odiava o fato de que apenas a viso dele fazia meu corao martelar contra o meu
peito. Eu no tinha visto ou ouvido falar dele desde a semana passada, na sexta-feira. S
havia passado trs dias, e ainda, parecia que tinha sido uma eternidade.

Eu meio que esperava que ele caminhasse at a lousa e apagasse o meu nome, mas
no o fez. Em vez disso, ele deixou cair uma pasta sobre a mesa e se voltou para ns. Ele
inclinou a cabea para o lado, quando eu notei a pequena marca vermelha em seu
pescoo. O colarinho escondia a maior parte dela, e ningum mais parecia notar isso, mas
eu notei.

Poderia ser uma picada de inseto.

Eu tenho recentemente outro caso de interesse. Lev... Professor Black disse, e


Vivian me passou seu notebook. Atticus inclinou-se para ler as notcias.

Como ela sabia?

Mariah Nash. Atticus gritou, antes do Professor Black.

29 anos, acusada de assassinato em primeiro grau do seu marido, o senador Tyler


Nash. 66 anos. Os paramdicos foram chamados casa da famlia de Nash em 27 de
julho, aps receber uma chamada de emergncia do 911. Ele foi declarado morto na cena
do crime. acrescentei.

Sra. Nash foi acusada no sbado seguinte s 09:09. Ontem noite voc assumiu
oficialmente o caso. Vivian finalizou.

A sobrancelha de Lev... Professor Black levantou, antes de olhar para o resto dos
estudantes. Parece que uma aliana foi formada. Parabns, Sr. Logan, Srta. Vega e Srta.
Cunning, vocs esto neste caso agora. O resto de vocs permanecer aqui com outro
professor, at eu voltar. Vocs esto dispensados por hoje. Espero que, no momento em
que nos virmos novamente, vocs tambm faam parte do jogo.

Eu no pude me conter, eu joguei meu punho para o ar.


Mancada. sussurrou Logan.

Concordo. acrescentou Vivian.

Calem a boca.

Logan. Vega. Cunning. Por que vocs no andam? Levi - Urgh! Professor
Black! Professor Black! Professor Black! - nos chamou.

Seguindo-o, ns caminhamos rapidamente, tentando acompanhar o seu ritmo. Ele


estava caminhando como se seus ps estivessem em chamas.

Logan, Cunning, vocs se lembram do caso Archibald? perguntou ele, quando


seu carro parou. Este no ser assim, e um de vocs vai precisar de um txi.

No momento em que ele disse isso, eu estava em movimento e cautelosamente


entrei no banco de trs. Seguindo meu exemplo to rpido quanto podia, Vivian esperava
no banco da frente.

Voc perdeu. Professor Black disse a Atticus, antes entrar no carro e tomar seu
assento ao meu lado.

Srta. Vega, diga-me, como esta aliana nasceu?

Droga.

Eu afundei no assento olhando para qualquer lugar, menos para o seu rosto. Levou
toda a minha coragem s para entrar no carro.

Ela nos chantageou. disse Vivian simplesmente.

Aparentemente, eu era muito mole.


Captulo Dezesseis
Thea
Quando chegamos ao escritrio, Atticus j estava l. Levi - Professor Black, dane-se,
eu ia apenas cham-lo de Levi ou ento, eu ia ficar louca, estava to frio como sempre no
carro. Quando Vivian afirmou que eu os tinha chantageado, ele apenas olhou para o seu
telefone, sem dizer uma palavra.

Seu caf, Sr. disse Atticus, entregando-lhe um copo, quando todos ns


entramos no elevador.

Pare de beijar minha bunda Sr. Logan, ou voc vai ficar preso l. Levi
respondeu, tomando o copo dele e bebendo. Ele teve que parar para cuspir. O que isto?

Caf?

Isso no caf! ele retrucou, entregando-o de volta para Atticus.

Vivian e eu prendemos a respirao, mordendo os lbios para no rir.

timo. eu sussurrei para ele, quando ns descemos do elevador.

Foi a primeira vez que eu tinha vindo at aqui desde o caso Archibald, e eu
finalmente fui capaz de assimilar o que estava acontecendo. Na parede minha direita,
escrito em letras grandes e em negrito, estava o nome de Levi. Dentro do edifcio, havia um
zumbido de atividade, quando inmeros associados se moviam de um lado para outro.

Naquele momento, Tristan saiu, vestido elegantemente em um terno de trs peas, e


entregou-lhe um jornal.

Onde ela est? perguntou.

Raymond a trouxe para a sala de conferncia.

Ambos nos ignoraram enquanto caminhavam pelo corredor, e ns sem palavras os


seguimos. Mais uma vez, era como se fssemos invisveis. Qualquer um que via Levi
andando, se virava ou mantinha a cabea baixa e passava por ele o mais rpido que
podia. Mas mesmo assim, nem sempre era rpido o suficiente.
Voc, com a mancha de caf, v para casa at que voc descubra onde fica sua
boca. Levi apontou para um homem a meio caminho pelo corredor.

Nossa.

Ela parece ter feito isso? ele nos perguntou porta da sala de conferncias.

Eu podia ver a mulher; ela era hispnica, com longos cabelos escuros e olhos
avermelhados. Ela estava vestida toda de preto e com um pequeno vu de renda decorrente
de seu chapu, como se ela precisasse provar para o mundo que ela estava de luto por seu
marido.

No. respondeu Atticus.

Vivian balanou a cabea. Sim.

E ento seus olhos verdes caram sobre mim.

Eu no tenho certeza.

Tenha certeza, ento. Mesmas regras do caso Archibald. ele disse enquanto
abria a porta.

Quais so as regras? sussurrou Vivian, quando entramos.

Sente-se, cale-se e no faa nada de errado. eu disse correndo para o canto.

Raymond, um associado, veio para frente e sussurrou algo em seu ouvido, mas Levi
nem sequer pestanejou, ele apenas olhou para ela.

Houve um silncio e ela se mexeu sob seu olhar... eu entendia exatamente como era
esse sentimento.

Sr. Black? ela fungou esfregando o nariz com o leno.

Silncio.

Humm... ela mexeu de novo.

Ele est investigando-a. Atticus murmurou ao meu lado.

O qu? eu me inclinei.

O que ele est fazendo, eles chamam de Levi Black out, porque ele fica numa
zona de conforto um momento antes de sua grande jogada. Vivian concluiu por ele,
chicoteando fora seus culos.
Como que eu no sei disso?

Voc matou seu marido. ele disse. O que eu quero saber o porqu. Voc
assinou um acordo pr-nupcial, ento no fez isso por causa de dinheiro.

Eu no matei o meu marido! Eu o amava...

Voc est mentindo! Voc pode mentir para os seus filhos, a imprensa, a si se
voc quiser, mas voc no vai mentir para mim no meu escritrio.

Voc deveria ser meu advogado! ela gritou para ele.

E eu estou tentando defend-la. Ento, por que voc matou seu marido?

Eu no...

Voc matou o seu marido.

No.

Voc. Matou. Seu. Marido.

NO!

Voc pode gritar o quanto quiser, mas eu no acredito em uma palavra que sai da
sua boca. A garonete que foi casada trs vezes - se casa com um belo Sr. Rico.

Voc acabou de dizer que no era sobre o dinheiro, eu assinei um acordo pr-
nupcial!

Ento por que voc o matou?

Eu no matei o meu marido!

Mentirosa.

Ela se levantou. Foda-se.

Ele se virou para Tristan. Podemos trabalhar com isso.

O qu?

Eu no entendo. disse a mulher enquanto ela lentamente caiu para trs em sua
cadeira.

A promotoria vir para voc desta forma Sra. Nash, no igual ao que voc
assiste em Law and Order. Podemos querer seu depoimento. ele disse a ela.

Ento voc acredita em mim? perguntou ela, esperanosa.


No importa se eu acredito em voc ou no, eu s precisava ter certeza de que
voc no se entrega sob presso...

importante para mim! ela gritou para ele, saltando sobre seus ps
novamente. Eu no posso ter um advogado que no acredita em mim. Se for esse o caso,
eu vou ter que encontrar outra pessoa.

E se voc for para a priso. disse ele simplesmente. Minha taxa duplica
enquanto voc estiver na priso... se eu optar por aceitar este caso novamente.

Isto parece uma piada para voc?

No, mas voc a nica fazendo palhaadas. O seu marido est morto, e seus
enteados querem a sua cabea. Voc no precisa de um advogado que acredite em
voc. Voc precisa de um que possa ganhar. Ento, minha pergunta para voc Sra. Nash,
: Voc quer ganhar? Voc quer ficar fora da priso?

Mais uma vez, ela se sentou. Eu no matei o meu marido, e eu no gosto de


voc. Mas eu gostaria de ficar fora da priso.

Boa escolha. ele disse a ela. Meus colegas iro lhe informar sobre o que eu
quero que voc faa e diga, at o julgamento. ele disse a ela, balanando a cabea em
direo a Raymond, antes de sair.

Eu quero ser ele. sussurrou Atticus.

O mundo no pode lidar com dois Levi Blacks.

Ela culpada. Vivian sussurrou, mais para si do que para ns.

Um de vocs, v buscar um pouco de caf. Raymond apontou para ns. Ns


vamos ficar aqui por um tempo.

Ningum se moveu, ento eu tomei a iniciativa e sa, apesar de eu no ter ideia de


onde eu estava indo. Perguntar a algum parecia ser o melhor, mas o olhar que eles
estavam me dando...

No se preocupem com eles, eles esto fazendo uma viagem pela estrada da
memria. disse Tristan quando ele apareceu ao meu lado, me fazendo pular.

Uma viagem pela estrada da memria? voltei a olhar para algumas das pessoas
que se reuniram para rir de alguma coisa quando eu passava.
Uma pausa, j? perguntou, e eles correram de volta para onde eles deveriam
estar. Ao tempo em que eles eram como voc, sob o julgamento do grande professor,
Levi Black.

Eles no esto ainda?

Sim, mas eles so pagos para atur-lo. O caf ali.

Parei no meio do corredor, meus braos cruzados. Por que voc est me
ajudando?

No posso simplesmente ser bom? ele sorriu e seus olhos castanhos pareceram
se iluminar.

No.

Tudo bem, voc sabe o meu segredo.

Eu pensei por um segundo antes de sorrir. Voc quer dizer o seu lter ego com
delineador.

Ns estvamos com uma equipe reduzida naquela noite. Minha esposa


proprietria do bar. ele me encarou.

Virei as costas para ele e comecei a preparar o caf.

No se preocupe, eu no vou dizer nada.

Obrigado...

Mas isso vem com um preo. eu o interrompi antes que ele pudesse terminar o
agradecimento.

Um preo?

Ajude-me a impressionar Levi com este caso.

Sua sobrancelha levantou. Impressionar?

Todos os anos, ele escolhe um aluno, certo? O destaque de sua classe, o top. Eu
ajudei com um caso e tenho o meu nome no quadro. Ajude-me com este agora tambm,
para que eu possa permanecer a bordo.

E eu que pensei que voc estava nadando com tubares, quando, na realidade,
voc o nico circulando para mat-los.

Assim como a minha me.


Eu tenho que levar este caf de volta. Tchau, querido. eu disse, usando o nome
que ele havia me chamado no bar.

Ele ficou me olhando com um leve sorriso persistente em seus lbios enquanto eu
me afastava.

Levi
Sua aluna est me chantageando. disse Tristan quando ele veio ao meu
escritrio e se sentou na cadeira em frente minha mesa.

Aparentemente, isso coisa dela. eu disse a ele.

Em 72 horas ela tinha conseguido se tornar uma pessoa totalmente nova. Ela era
mais corajosa e muito mais fria. Era com isso o que Selene estava preocupada?

Ela tambm fez com voc? ele perguntou com uma careta.

Eu bufei. Ela no se atreveria. Alm disso, fazer isso seria pior para ela. Ela no
estpida.

Ento o que est acontecendo entre vocs dois?

Beliscando a ponta do meu nariz, eu me inclinei para trs em minha cadeira. Eu


no sei. Por que eu ainda me importo?

Voc gosta dela.

No era uma pergunta, mas eu ainda acenei com a cabea. Eu gosto dela. Eu gosto
dela um pouco demais.

Voc a est perseguindo?

Eu estava?

Eu persegui, e ela me rejeitou porque ela quer ser uma boa advogada.

O que faz voc gostar mais dela.

Voc est sendo pago para isso? Se assim for, eu realmente deveria descontar do
seu salrio.

Eu no preciso de pessoas lendo meus pensamentos ou sentimentos para mim.


Voc realmente tem um corao negro quando se costuma dizer, tirando dinheiro
do pai da sua futura sobrinha. Eu me pergunto se ela vai ter um primo logo embora. Voc e
Thea...

Saia!

Algum est nervoso aqui, no ? ele zombou, seu tom subindo. Vamos
esperar que ela no veja essa marca em seu pescoo... a menos que ela j tenha visto.

Eu joguei uma caneta em sua cabea. uma picada de inseto.

Claro. ele sorriu, movendo-se para a porta onde eu de repente me lembrei do


que ele disse antes.

Porque ela o chantageou?

Ele sorriu. Ela me pediu para ajud-la a impressionar voc, ajudando voc a
ganhar este caso. Aparentemente, ela quer manter seu nome no quadro. Ela me lembra a
me dela.

Isso me fez estremecer.

Eles dizem que The Shark mantinha um registo escrito de todas as pessoas que
deviam favores a ela, juntamente com alguns detalhes que ela tinha de algumas pessoas de
alto escalo, apenas no caso dela precisar da ajuda deles. Ela usou para convencer-lhes a
ajud-la.

Eu no disse nada, e ele tomou isso como sua deixa para sair.

Eu gostava dela e eu queria estar com ela novamente. Eu podia admitir isso. O que
eu no podia admitir era que eu queria ir atrs dela.

Eu s no sabia como equilibrar todos os meus lados; o professor, o advogado, o


cara sob tudo isso... o cara que s queria estar na cama com ela novamente.

Ns temos um problema. disse Raymond entrando bruscamente.

Eu j estava de p.

Que tipo de problema?

O vdeo da nossa cliente vazou.

Do jeito que ele soava, eu poderia dizer que ele no acreditava que isto foi apenas
uma coincidncia.
Quando entramos na sala de conferncia, notei que todos os olhos estavam
grudados na tela.

Eu odeio esse *BEEP*. Eu odeio todos em toda *BEEP* famlia! uma Mariah
Nash bbada era arrastada na cmera do noticirio. Voc sabe quanta *BEEP* eu tenho
que lidar com essa *BEEP* famlia. E seus filhos, seus *BEEP* filhos. Eles so egostas,
pequenos monstros famintos por dinheiro. Como posso sorrir para as cmeras quando um
deles est drogado e o outro viciado em sexo. Quero dizer realmente, ele fez com todo o
pessoal da casa e os vizinhos tambm. Mas, pelo menos, algum est fazendo sexo. Aquele
*BEEP* no poderia levant-lo nem se seu *BEEP* estivesse de cabea para baixo. Eu
quero bater com um basto em todas as suas cabeas!

Raymond desligou a televiso, todos os olhos se voltaram para mim como se eu


supostamente tivesse algum tipo de justificativa para esse nvel de absurdo.

Eu... Sra. Nash abriu a boca, mas eu levantei minha mo, indicando que eu no
queria ouvi-la, e que ela no deve sequer se incomodar.

Todos vocs, vo para casa, no falem com ningum, recomearemos na parte da


manh. eu disse a eles.

Sr. Black! Sra. Nash chamou. Por Favor...

Eu podia sentir a veia na minha cabea latejar. Eu disse: v para casa, no fale
com ningum, recomearemos amanh.

At eu fiquei chocado com o quo calmo eu estava sendo, mas com toda a
honestidade o que eu poderia fazer? Se eu gritasse com ela, ela poderia ir para casa, ficar
bbada, e em seguida, fazer outro vdeo.

Merda, ela realmente poderia fazer isso, eu pensei, parando em meu escritrio.

Eu estou deixando Raymond e outro associado tomar conta dela. disse Tristan,
se levantando.

bom saber que voc til.

Isso di, cara. ele segurou seu corao.

Revirando os olhos, eu fui ao meu sof do escritrio e me atirei nele.

Voc pode ir para casa tambm Betty, eu no vou atender as chamadas. eu


liguei, fechando meus olhos.
Voc tem certeza...

Boa noite Betty.

Eu no me incomodei em abrir os olhos.

Eu simplesmente fiquei deitado, sem me mexer. Eu nunca tive um caso simples...


nunca.

Eu realmente sou um masoquista.

Era meia-noite quando eu acordei. Lavei e sequei meu rosto no banheiro, notei
apenas duas luzes acesas em todo o escritrio, a sala de conferncias e meu escritrio.

Idiotas deixaram as luzes acesas.

Estalei meu pescoo enquanto eu me dirigia at l, eu congelei quando eu a vi


sentada no cho da sala de conferncias. Seu cabelo estava puxado para trs em um rabo
de cavalo frouxo, e ela se sentou folheando os arquivos do caso na frente dela. Ela inclinou
a cabea para a msica que ela estava ouvindo em seu mp3 player, completamente
inconsciente de mim ou de quo bonita ela parecia.

Eu adorava quando ela usava saias. Eu gostava de olhar para suas pernas longas
perfeitamente lisas. Isso me fez lembrar o quanto era bom sentir quando elas estavam ao
meu redor.

Quando ela se virou para pegar outro documento, ela finalmente reparou em mim e
pulou.

Jesus Cristo, voc me assustou. Eu pensei que todo mundo tinha ido para casa!

Eu tambm, especialmente por que fui eu que dei essa instruo. eu respondi,
entrando na sala quando ela se levantou.

Ela se afastou de mim, como se estivesse com medo de eu toc-la. Seus instintos
estavam certos, porque eu queria. Mas em vez disso, eu tomei um assento.

Eu s queria ficar to familiarizada com o caso quanto possvel. disse ela


baixinho, quando ela mudou de uma perna para a outra.

Era to malditamente perturbador.


Eu podia jurar que vi voc arrumando as suas coisas quando eu disse para sair.

Eu arrumei. ela sorriu. Eu ainda fui at o elevador e desci com todos, e ento
eu esperei uma hora na loja de caf para que Vivian e Atticus no notassem.

Voc queria ficar sozinha comigo? eu brinquei.

Um homem poderia sonhar certo?

No! ela disse, um pouco rpido demais para o meu gosto. Quer dizer, no,
eu pensei que todo mundo tinha ido embora, eu tive que subornar o porteiro para
ficar. Vivian j sabia sobre o caso e Atticus um aprendiz rpido, eu s queria ter uma
vantagem, e uma vez que no se pode levar os arquivos para fora do escritrio...

Ela pegou alguns dos arquivos e os colocou de volta em suas respectivas caixas.

Voc realmente quer isso.

Eu pensei que eu j tivesse deixado isso claro? ela franziu a testa.

Voc deixou. eu assenti. Eu simplesmente no tinha visto esse seu lado


ainda. interessante.

Ns no ficamos juntos por muito tempo, ento voc realmente no me conhece.

Se voc diz.

Ela atirou punhais para mim com os olhos.

O que voc vai fazer sobre este caso? ela mudou de assunto.

Eu dei de ombros. Eu no sei, talvez tentar algum tipo de acordo judicial. A


mulher atirou no prprio p.

Voc est mentindo.

O qu?

Ela se sentou na minha frente cruzando as mos sobre a mesa. Voc est
mentindo. ela repetiu. Voc est animado. Claro que voc est chateado que ela fez
algo to estpido, mas voc est animado com os riscos que so maiores agora. Ningum
pode descobrir como voc pode, possivelmente, ganhar neste ponto, o que significa que,
quando voc fizer isso, ser como O grande Levi Black atacou novamente! uma das
maneiras que te excita.
Uma das maneiras. eu disse, quando eu olhei de cima a baixo novamente, e
percebi que seus trs primeiros botes estavam abertos me dando uma ligeira viso de seu
suti.

Parece que algum est te ajudando com isso tambm. ela apontou para o meu
pescoo, claramente irritada.

uma picada de inseto. eu disse a ela secamente.

Ok, eu acredito nisso.

Voc deve, porque eu nunca menti para voc. eu disse, e ela congelou. Eu
poderia dizer que ela estava se preparando para atacar. Exceto para o que voc acabou
de referir, eu realmente me excito em vencer casos impossveis.

Ela relaxou. Ento, como voc vai ganhar esse?

A seleo do jri.

A seleo do jri. ela repetiu lentamente, relaxando em sua cadeira enquanto


pensava sobre isso. Mas eu no consigo pensar em qualquer grupo que poderia gostar
dela. As mulheres vo olhar para ela como se ela fosse uma oportunista. Os homens mais
velhos vo se ofender com esse vdeo, caras mais jovens s vo pensar que engraado. A
seleo do jri no ser fcil.

Nada ser fcil, mas todo mundo tem preconceitos ou se irrita, s vezes at
escondendo de si mesmos. A contrao com a meno de drogas, dinheiro ou algo
assim. Se essa famlia to fodida quanto eu acho que eles so, todos ns temos que
mostrar que eles no so melhores que a nossa cliente.

Ns no temos que deixar isso agradvel. disse ela com fogo em seus olhos.
Ns temos que fazer parecer que a famlia Nash desprezvel! ela se levantou
claramente animada agora.

Exatamente quo difcil pode ser realmente? levantei tambm. Vou arrumar
as coisas e ir para casa, as prximas semanas sero brutais.

Eu sei. ela no olhou para mim.

Abrindo a porta, eu parei. Voltando para ela, eu disse: No se sinta mal sobre usar
do livro de sua me.

Ela deixou cair os papis em suas mos. O qu?


Abaixando, eu a ajudei a peg-los. O livro de favores da sua me ...

Como voc soube sobre isso?

Tristan era um estagirio da sua me, lembra? Alm disso, esse livro como um
mito em crculos legais. Voc no deve se sentir mal por us-lo. E eu sei que voc o fez,
porque no h nenhuma maneira que voc fosse capaz de desenterrar sujeira suficiente
sobre seus dois rivais e melhores alunos em um fim de semana. Fosse o que fosse, tinha
que ser grande o suficiente para lev-los a parar de tentar ir atrs do seu lugar. Detetive
particular?

Hacker. ela sussurrou, abaixando a cabea.

Como eu disse, no tenha vergonha de us-lo. Se algum tivesse isso em mos,


acredite em mim, eles estariam usando-o com muito mais frequncia.

Isso porque eles no sabiam que tipo de pessoa ela realmente era...

No importa. Usando seu nome, coisas ou viver em sua casa, no significa que
voc aceita isso ou que voc est se tornando ela. eu sussurrei, quando eu peguei seu
rosto em minha mo e levantei sua cabea para encontrar meu olhar. Isso significa que
voc forte o suficiente para no deixar que o nome dela entre em seu caminho e usar o
que voc tem a sua vantagem. Isso uma prova da sua fora, e no tem nada a ver com ela.

Soltei-a, eu queria ir embora e terminar as coisas com uma nota alta, mas eu no
podia. Eu no estava pronto ainda.

Segurando em sua cintura, eu a puxei para mim e trouxe meus lbios nos dela. Ela
nem sequer tentou me afastar. Em vez disso, ela se inclinou para mim, seus braos
envolvendo em torno do meu pescoo. Agarrando-a, a levantei e a coloquei sobre a mesa.

Beijei-a de forma pecaminosa, com suas pernas em volta de mim e a forma como
seus seios empurravam contra meu peito, me deixou louco. Eu nunca quis parar de beij-
la, mas eu tive... respirar nunca tinha sido to inconveniente.

Ns no acabamos Thea. E da que eu no posso. Eu apenas no posso. Sinto


muito. eu repeti as palavras que ela me disse naquela noite ao telefone. Isso no o
suficiente para me afastar. Especialmente quando o seu corpo ainda reage assim toda vez
que o toco.

Para ilustrar meu ponto, eu escorreguei minha mo entre as coxas e suavemente as


acariciei. Ela estremeceu e tentou virar a cabea longe de mim. Mas eu a obriguei a me
olhar nos olhos. Ela mordeu o lbio inferior, tentando no gemer, mesmo quando ela
apertou os quadris contra minha mo.

Voc no se parece com uma mulher tentando fugir de mim. eu disse, beijando
seus lbios suavemente enquanto eu brincava com sua entrada.

Ah! ela suspirou, pegando no meu brao.

E voc definitivamente no soa como uma mulher tentando fugir de mim.

Eu beijei seus lbios, em seguida sua bochecha e, finalmente, eu levemente lambi a


ponta da orelha dela e suavemente chupei seu lbulo da orelha. Ela estremeceu contra
mim, quando sua pele irrompeu em arrepios.

Ento eu tenho que assumir que voc no est realmente fugindo de mim. eu
disse a ela. O que bom saber, porque eu no estava pensando em deix-la de qualquer
maneira. quando eu disse, eu fui para longe dela e dei um passo para trs enquanto
lambia os meus dedos. No acabamos. Quando voc estiver pronta para levar a srio
novamente, deixe-me saber ou ento, eu s vou continuar a jogar com voc.

Saindo, eu lutei com o meu desejo para lev-la ali mesmo na mesa. Mas eu no
podia, pelo menos no agora. Eu estava tentando levar esse relacionamento com pacincia.

Eu vou precisar de um monte de chuveiradas frias, puta que pariu.


Captulo Dezessete
Thea
Dois meses. Fazia dois meses desde aquela noite em seu escritrio e quatro meses
desde que eu tinha conhecido Levi Black. Quatro meses desde que o meu mundo e a minha
vida, tinham sido virados de cabea para baixo. Em sala de aula, ele era o Professor Black,
e depois daquela noite no escritrio, ele foi especialmente brutal na sala de aula - ramos
agora quatorze alunos - mas quando eu ficava a ss com ele - em elevadores, escadarias, no
carro - ele sempre se transformava em apenas Levi. Levi era sexy e apaixonado e... ele
estava me deixando louca.

Quando ele disse que no tinha acabado, ele quis dizer exatamente isso. Se ns
ficvamos sozinhos em seu carro, suas mos encontravam seu caminho entre as minhas
pernas. Quando eu usava calas, ele sorria para a mudana e descaradamente me beijava
enquanto seu motorista ligava o rdio. No segundo que seus lbios tocavam os meus,
minha mente ficava em branco, e antes que eu percebesse, o primeiro boto da minha cala
era desfeito. O pior era que eu estava gostando. Eu gostava de ver o que ele faria
comigo. Ele me animava de maneira que eu no entendia. Minha cabea ficava me dizendo
para parar, mas eu no queria.

Nos elevadores, ele pressionava o boto de parada e me empurrava contra a parede,


me beijando como se fosse a ltima vez que ele beijaria algum. Eu me agarrava a ele
querendo mais do que apenas um beijo. Ele fazia a mesma coisa sempre que estvamos nas
escadas; ele me batia contra a parede e me beijava ferozmente e apaixonadamente. Ele ia
longe o suficiente, arrastando beijos no meu pescoo e mordendo suavemente o topo dos
meus seios, antes de se afastar com um sorriso. Isso no era o suficiente para mim.

Eu no queria que ele parasse. Ele me excitou cada vez, e cada vez que ele me
deixava ir, eu percebi que eu queria mais dele. Mas ele nunca levou mais longe do que um
beijo apaixonado, ou uma leve provocao, e de alguma forma isso era muito pior do que
se estivssemos realmente transando. Seus beijos, seus toques, no eram suficientes.
Quando eu tinha enviado Selene de volta para Maryland, eu estava orgulhosa de
mim. Eu estava orgulhosa de que eu tinha deixado a minha luxria e meu egosmo para
fazer o que eu vim fazer aqui. Mas agora, era como se eu estivesse voltando a promessa que
tinha feito para mim mesma.

Eu s precisava rejeit-lo. Eu precisava ser clara e direta. Eu precisava que ele no


me tocasse.

Ento, este ser o fim da linha para dois de vocs. disse ele, enquanto estava na
frente da classe. Quem receber as pontuaes mais baixas no ltimo inverno estar
fora. Gostaria de felicitar quem quer que seja esses dois agora por terem ido to longe, mas
no h nada a felicitar no fracasso.

Ele caminhou ao redor da mesa e sentou-se. Tirando sua caneta vermelha, comeou
a corrigir os nossos exames. Depois de passar trs horas fazendo a maldita coisa,
estvamos todos exaustos e ansiosos para sair, no entanto, precisvamos saber se
estvamos ou no entre os doze finalistas.

Vivian me deu um pouco de pipoca e eu balancei a cabea para ela. Atticus, no


entanto, estendeu a mo e pegou um punhado.

Seis tiros o cara com a gravata borboleta. disse Atticus, e o cara se virou e
olhou para ele.

Atticus deu de ombros e continuou comendo sua pipoca.

Dez o cara com cachecol. Vivian sussurrou. Aquele com os brincos dos anos
80.

Algum sabe os nomes de algum? eu olhei entre eles.

No. eles disseram.

Por que se preocupar se ele iria chut-los de qualquer maneira? Voc consegue se
lembrar de qualquer um dos rostos que foram expulsos desta classe at agora? Vivian
questionou.

Uma vez que os doze estiverem definidos, vou aprender os outros nove nomes.
disse Atticus, j contando ns trs.

Eles estavam to confiantes, ainda que minhas mos tremessem.

Vivian olhou para mim. Por que voc est to estressada?


Por que, voc no est? Eu sou a nica que achou o teste difcil?

Eles olharam um para o outro por um momento antes de ambos se levantarem e


sentarem no final da fila... longe de mim.

Babacas.

Engraado. disse eu, mas eles fingiram que eles no podiam me ver. Tudo
bem, eu espero que vocs no passem.

Voc ouve algo Vivian?

Eu no tenho certeza, mas parecem gritos suaves com nevados de dvida, Atticus.

Gritos suaves, nevados de dvida?

Isso no faz muito sentido. eu falei para eles.

Shh! o cara de gravata borboleta se virou para ns.

Srio, voc esteve aqui durante todo o semestre? eu perguntei a ele, fazendo
com que Vivian e Atticus entrassem em erupo em um ataque de riso.

Eles pararam no momento que Levi olhou para cima. Seus olhos verdes
esquadrinhou a sala de aula e todo mundo parou de respirar. Ento, ele olhou para baixo e
continuou.

O desgraado estava fazendo isso de propsito!

Mesmo assim, eu gostava de observ-lo. Seu cabelo escuro estava ligeiramente


despenteado, principalmente pela sesso de amasso que tivemos na escada direita antes da
aula.

Eu deveria rejeit-lo. Mas em vez disso, eu estava aqui, sonhando com como bom
sentir estar presa contra ele, e como ele era sexy com seus culos. Era como se eu estivesse
sob seu controle.

Mais uma vez, quando ele olhou para cima, todos ns congelamos. Ele se levantou,
pegou o apagador e comeou a apagar minhas informaes.

Oh merda. disse Atticus, soando como se estivesse na outra extremidade da


Terra, ou pelo menos era o que parecia devido forma como o meu corao estava batendo
no meu peito.
Eu assisti com horror quando ele apagou lentamente minha famlia, licenciatura,
raa e, finalmente, a minha idade, antes de parar bem debaixo do meu nome. Descartando
o apagador, ele pegou o giz e comeou a escrever os nomes dos outros estudantes na classe.

Filho da puta. engoli em seco, encostando para trs na cadeira.

E justamente quando pensvamos que tnhamos finalmente nos livrado de voc.


Atticus suspirou, tomando o assento minha direita.

Ela como Arnold Schwarzenegger, ela continua a voltar, mesmo quando voc
no quer v-la. acrescentou Vivian, tomando um assento ao meu lado esquerdo.

Obrigada pessoal. eu disse com sarcasmo.

Vamos l cara com a gravata borboleta. Atticus ergueu o punho espera para
ver se o cara levantaria e sairia quando Levi escreveu apenas doze nomes no tabuleiro.

Com certeza, gravata borboleta fez sua caminhada da vergonha.

Sim! ele aplaudiu, e o cara olhou como se quisesse estrangul-lo. Talvez no


prximo ano?

O cara de cachecol... se foi. Vivian esticou a mo para bater na dele e se virou


para mim.

Revirando os olhos, eu bati minha mo na dela.

Vocs dois so pessoas horrveis.

Claro, e como nos tornamos seus aliados? Ainda bem que ns somos amigos
agora. rebateu Atticus.

Mas com toda a honestidade, eu no tinha certeza se eles eram meus amigos. Eles
eram pessoas com quem eu passei muito tempo, mas eu no tinha certeza se isso os
tornava meus amigos.

Srtas. e Srs., parabns. Vocs agora fazem parte dos doze discpulos. disse ele.

Por que eu me sentia como se o papa tivesse espirrado ou algo assim?

A partir de agora, vamos deixar de ter aulas nesta sala. Em vez disso, todas as
minhas aulas sero realizadas no meu escritrio. Vocs aprendero em primeira mo o que
significa ser um advogado criminal.
Ele comeou a recolher suas coisas, e no momento em que Atticus, Vivian e eu
vimos, ns estvamos em p.

Nem eu, nem meus associados, temos tempo para atualiz-los. E como vocs
sabem, eu estou trabalhando atualmente no caso Nash com trs de seus colegas de classe.
Felizmente, eles conseguiram manter os seus lugares, porque teria sido bastante difcil
para todos vocs de outra forma - por que no esto andando? ele latiu.

Quando todos ns nos viramos, vimos o que ele estava falando, os outros nove
alunos ainda estavam em seus assentos. Os olhos de Atticus se arregalaram e ele sacudiu a
cabea em um gesto venham, apressem-se. Os nove alunos se levantaram e correram para
fora da sala de aula nos seguindo.

As coisas vo acontecer rapidamente. ele continuou. Se vocs no podem


acompanhar, no venham atrs. Se voc acha que estar comemorando o Natal com sua
famlia, olhe para a esquerda e, em seguida, para a sua direita; agite as mos com que voc
v, porque isso que a sua nova famlia . Voc vai fazer o que lhe for pedido, quando for
pedido e ir onde forem necessrios. Todo dia o Dia do Julgamento. Ser parte dos doze
no um passeio ao ar livre. Seu verdadeiro trabalho comea agora.

Ele no esperou por ningum e j estava em seu carro.

Se vocs no estiverem no escritrio antes que ele, ele vai ferrar vocs. eu disse
a eles, quando Vivian chamou um txi para ns trs.

Vejo vocs l. disse Atticus quando eu entrei no carro.

Eu me virei para v-los correndo atrs de seus prprios txis, mas era hora do rush,
e era praticamente impossvel chamar um. por isso que tnhamos o numero de um taxi
na discagem rpida.

Eu meio que entendo por que seus associados nos tratam como lixo agora. uma
espcie de divertimento quando voc s serve para isso. disse Vivian.

E ela estava certa. Isso era um tipo de diverso, mas todos ns sabamos que s ia
durar a corrida de txi.

O caso Nash foi marcado para a semana antes do Natal, ento no haveria uma
pequena pausa antes de Levi estar de volta no tribunal.

Onde tinha ido o ano?


Levi
Um jurado foi twittar durante a seleo? Voc est brincando comigo? Qual?

Jurado nmero quatro. respondeu Tristan.

Caramba.

Meu Deus, este caso est me deixando louco.

Quem substituir o jurado nmero quatro?

Eles s olharam uns para os outros antes de sair correndo atrs de suas
anotaes. Quando diabos eu poderia ganhar um caso com estes idiotas?!

Quem substituir o jurado nmero quatro? eu gritei.

Deborah Padovano. Thea disse, enquanto caminhava com duas bandejas de


caf.

Voc, levante-se e tome o caf. eu apontei para um dos meus companheiros e,


em seguida, para ela. Voc, sente-se e fale, j que ningum mais aqui parece saber uma
maldita coisa.

Eles mudaram, e ela correu para o assento, agarrando um arquivo da pilha na nossa
frente e entregando a mim.

Deborah Padovano, 72 anos, seu marido morreu h seis anos de um ataque


cardaco e ela nunca se casou novamente, no tem filhos. ela recitou.

Onde ela trabalha?

Ela proprietria de uma pequena padaria e acho que ela pode ser boa para ns -
voc - neste caso. ela se corrigiu.

Por qu? Tristan perguntou a ela, inclinando-se para frente.

Seu marido perdeu suas economias de uma vida inteira em um golpe, forando-os
a voltar ao trabalho. Ele teve um ataque cardaco seis meses depois, e ela agora possui sua
prpria padaria com o dinheiro que ela ganhou de seu seguro de vida. Eu no estou
dizendo que ela matou o homem, nem estou dizendo que ela estava triste por ele ter
morrido. H milhares de mulheres em todo o pas que odeiam seus maridos. Tudo o que
precisamos um motivo, certo?
Fique sentada. eu disse a ela. Todo mundo, eu quero saber cada coisa
horrvel que o Sr. Nash j fez em sua vida, e eu quero antes do final do dia.

Voc, vem comigo. eu a chamei.

Ela hesitou por um momento, depois me seguiu fora da sala de conferncia.

O que voc precisa, Sr. Black?

Ela caminhou com espao entre ns quando fomos para o meu escritrio.

Betty me deu um olhar, as rugas sob os olhos dela se destacando mais enquanto eu
segurava a porta aberta para Thea.

Segure minhas ligaes por uma hora.

Sim, Senhor. disse ela, com uma pitada de atitude.

Tem alguma coisa errada, Betty?

No, Senhor. respondeu ela, quando ela fingiu digitar em seu computador.

Voc tem certeza? eu insisti.

Ela suspirou, empurrando-se longe de sua mesa e levantando. Ela se virou para
mim. Agora que voc mencionou, h quanto tempo trabalho para voc?

Oito anos, mais ou menos.

Eu entendo que voc est ocupado sendo o Grande Levi Black e tudo, mas se voc
pensasse nos meus anos de dedicao, no mnimo, voc poderia...

Andando at a mesa dela, eu abri a gaveta inferior, estiquei a mo no fundo dela e


coloquei a caixa azul em sua mesa.

Eu sorri. V em frente?

Voc um jovem horrvel. ela riu quando levantou a tampa e examinou o


contedo da caixa.

Seus olhos se iluminaram e um sorriso apareceu em seu rosto enquanto ela tirava os
ingressos para sua pea favorita de Lago dos Cisnes.

Voc tambm tem um jantar para duas pessoas no Chateau La Rue, quando voc
quiser.

Levi... respondeu ela.


Feliz aniversrio, Betty.

Obrigada.

Balanando a cabea, me virei de volta para a outra mulher da minha vida. Ela
estava na janela com vista para toda a Boston.

Apreciando a vista?

Voc tinha que ir e fazer algo doce. ela sussurrou, embora eu vi os cantos de sua
boca se alargarem. Eu dei um passo atrs dela. O que voc precisa, Sr. Black?

Voc. eu casualmente respondi. Mas desde que no est sobre a mesa agora,
eu vou ter que me contentar com isso. entreguei-lhe o processo.

Ela se afastou de mim, e eu estendi a mo para o meu violo antes de me sentar na


minha cadeira.

Eu no entendo.

Diga-me como voc levaria este caso. eu respondi, dedilhando as cordas no


brao do meu violo.

Voc est brincando?

Figurativamente, claro. Eu gosto de voc, mas eu no estou disposto a deixar o


futuro de uma mulher em suas mos ainda. Voc manteve seu nome no quadro, o que
significa que voc ainda a cabea do peloto. O negcio , se voc fizer isso, eu vou trein-
la pessoalmente, e este um exerccio de treinamento. Agora, como voc levaria o caso?

Eu teria que fazer uma leitura...

Voc viu tudo sobre o caso durante os ltimos dois meses. Se voc ainda precisa
ler alguma coisa, ento voc est sonhando se voc acha que pode ser uma advogada.

Ela olhou, jogando o arquivo para minha mesa e cruzou os braos.

Eu no vou desperdiar o tempo de um jri tentando fazer a Sra. Nash parecer


boa, porque seria um insulto inteligncia deles. Eu iria a pblico e diria: a Sra. Nash
odiava o marido. Rpido e direto, eles podem odiar a Sra. Nash, mas eles vo confiar em
mim porque eu sou a nica no querendo impressionar.

Ok, o que vem depois? chutei meus ps para cima, apertando as cordas antes
de eu comear a tocar novamente.
Em seguida, deixaria claro que a Sra. Nash no era a nica pessoa que o
odiava. Quando sua filha assumir a posio, eu iria perguntar-lhe como se sentia ao ser
cortada da fortuna da famlia...

Culpado.

O qu?

Eu disse culpado, porque se assim que voc vai apresentar este caso, o que o
jri vai decidir.

Voc disse na aula que a melhor maneira de fazer um suspeito sair de foco,
dando ao jri outro suspeito.

Isso verdade.

Ento como que o veredicto culpado?

Porque voc est jogando softball. eu suspirei, fechando os olhos para ouvir a
msica. Seu processo de pensamento certo, mas a sua abordagem fraca. A filha do Sr.
Nash foi cortada. Por qu? V para a jugular.

Isso no intimidar a testemunha?

No se voc fizer isso direito. Voc pode ferir seus sentimentos, os outros vo
pensar que voc uma cadela, mas quem se importa? No final do dia a vitria que
conta. Ento, no se segure. Faa as perguntas. Deixe que ela se enforque. Aproxime-se de
mim como se eu fosse ela no tribunal.

Ela assentiu com a cabea, e eu coloquei o violo para baixo, e endireitei a minha
postura enquanto eu esperava suas perguntas.

Srta. Nash, verdade que voc deixou a casa de sua famlia h um ano?

Sim, eu queria ver o mundo.

No foi porque seu pai estava furioso com seu abuso de drogas?

No...

No, ele no estava furioso? Ou no, voc no tem um vcio em drogas?

Eu queria sorrir. Ela estava conseguindo.

Sim, eu tive um problema com drogas, mas eu estava ficando melhor. Meu pai
estava me ajudando com a minha doena.
Se algum estava ajudando voc, por que voc foi embora?

Boa pergunta.

Eu...

E se seu pai estava ajudando voc, por que voc precisou roubar mais de duzentos
mil dlares em joias?

Eu nunca...

Vou lembr-la que voc est sob juramento, Srta. Nash, e que mentir no tribunal
uma infrao penal. Voc sabia que seu pai chamou a polcia para denunciar que as joias
haviam sido roubadas, no entanto, ele retirou as acusaes quando ele percebeu que foi
voc?

Eu parei por um momento, admirado com ela e um pouco excitado, antes de me


lembrar de algo muito mais importante no momento.

Espere, ns temos a prova disso? eu perguntei, quebrando o personagem.

No temos necessariamente.

O que isso significa?

Sr. Nash mantinha um inventrio de todas as suas joias. Quando eu estava


procurando por isso, vi que quase duzentos mil dlares desapareceram ao mesmo tempo
em que sua filha. Ento eu chamei o departamento de polcia, afirmando que eu era uma
das advogadas da Srta. Nash, e eu perguntei se havia um relatrio apresentado para o
sumio das joias, eles disseram que inicialmente tinha sido feito, mas algumas horas mais
tarde, o Sr. Nash chamou de volta e informou que ele havia encontrado. No entanto, de
acordo com seus registros, no houve nenhuma outra indicao de que foi encontrado.

E voc est dizendo isso agora? isso no resolvia o caso, mas deixou nosso caso
mais forte.

No havia nenhum registro...

No importa. Se ns podemos us-lo para chacoalhar a defesa e a testemunha,


isso poderia muito bem ser escrito em pedra.

Oh.
Eram coisas como esta que me lembravam que ela ainda era uma estudante, e ela
tinha muito a aprender. Mas uma vez que ela se formasse, ela seria uma fora a ser
reconhecida.

Ok, comece tudo de novo. eu disse, ouvindo-a explicar como ela derrubaria a
testemunha.

Eu podia v-la assim para sempre.


Captulo Dezoito
Thea
Voc no deveria estar me ligando. eu disse, enquanto eu colocava uma tigela
de gua para Shadow.

Ela d uma lambida antes de saltar com a trovoada l fora.

E se estiver relacionado ao trabalho? perguntou.

Sua voz no telefone me deu arrepios. Eu no tenho certeza o que era, mas ouvi-lo
falar diretamente em meu ouvido era... sexy.

Trata-se de trabalho? eu perguntei a ele, j suspeitando que no.

Depende da sua definio de trabalho.

Eu queria rir. Levi, voc tem que estar no tribunal novamente na parte da manh.

Venha aqui.

Sim, isso no est acontecendo. disse eu, sentada no meu sof.

Ento eu vou na sua casa.

No se atreva. eu avisei.

Ele suspirou. Voc est deixando isso muito mais complicado do que precisa ser.

Essa minha linha!

Ai. Essa a minha orelha.

Porcaria.

Desculpe, voc me irrita s vezes.

S s vezes?

To irritante.

Ele ficou em silncio por um momento e eu tambm.


Voc vai massacr-lo amanh. eu sussurrei.

Eu sei.

Por que voc tem que ser to arrogante?

Eu sou de Boston. ele respondeu. parte do que somos.

Eu no pude deixar de rir. Oh meu deus voc ...

Sou o qu?

Eu suspirei, quando eu agarrei meu travesseiro e o abracei contra o meu peito.


Voc realmente no sabe quando desistir.

Por que diabos eu desistiria? Eu estou gostando, e voc tambm.

Eu no estou.

Mentirosa.

Eu podia sentir seu sorriso atravs do telefone.

Venha. Podemos jantar, assistir a um filme e conversar como adultos.

Eu belisquei minhas bochechas para no sorrir.

Como adultos?

Sempre que estamos sozinhos, eu s tenho alguns minutos, s vezes


segundos. Ns nunca realmente temos a chance de conversar, ento eu acabo pulando em
voc como um adolescente cheio de teso. To divertido quanto isto , eu ainda gostaria de
conhec-la mais.

Se h algum que me conhece fora da minha famlia, voc, Levi. Voc precisa
parar de ficar procurando o que no existe, porque voc s vai encontrar mais coisas que
voc vai odiar sobre mim.

Merda. Isso s derramou da minha boca.

Eu tenho que ir. eu disse, em pnico porque eu tinha falado demais.

Desligando, eu joguei o telefone na outra extremidade do sof, antes de colocar o


meu travesseiro sobre o meu rosto.

O que h de errado comigo?


Eu podia ouvir o telefone tocando, mas eu no podia atender. Rolando para o meu
lado, eu assisti a chuva que batia contra as janelas. Eu podia sentir meu telefone em meus
ps e eu queria ligar para ele. Tudo parecia melhor quando eu estava falando com ele. Eu
era apenas uma covarde. Por que eu no poderia ser mais... como uma mulher?

Quando meu telefone vibrou novamente agarrei rapidamente.

Al?

Nossa, o que adianta ter um telefone se voc nunca atende? Selene gritou no
meu ouvido.

Puxando o telefone longe eu entendi o que Levi disse. Ai.

Desculpe, eu pensei que fosse outra pessoa. Est tudo bem? Vov est bem...

Todo mundo est bem. Eu s senti sua falta. E eu estava pensando, voc pode
voltar para casa para o Natal?

Selene eu acho...

Tudo bem se voc no puder. que eu conheci algum...

Espere, o qu? eu gritei.

Levantei, de repente, assustando Shadow da cadeira.

Selene? Minha irmzinha? Ela conheceu algum?

Ei, no me faa parecer que estou emocionalmente atrofiada ou algo assim! ela
repreendeu.

No. No. eu lentamente sentei novamente. Estou surpresa, uma surpresa


boa e feliz por voc... contanto que voc esteja bem.

Eu estou bem. disse ela. Ele um bom rapaz, Vov gosta dele. Mas ela disse
que tem de ter o seu selo de aprovao, por isso que eu te liguei, ele gostaria de te
encontrar em algumas semanas.

Ela tinha sado h dois meses.

Semanas? Assim, quanto tempo voc o conhece?

E por que eu estava ouvindo sobre isso s agora?

Comeamos a conversar antes de partir para Boston, mas, depois, perdemos o


contato. E quando eu voltei, ns nos reencontramos.
Reencontramos? Por que eu estava ouvindo sobre isso s agora?

Qual o nome dele?

De jeito nenhum eu vou falar! Voc vai passar a persegui-lo no Facebook ou algo
assim, e eu quero que voc o conhea pessoalmente, antes de voc julg-lo.

Eu no vou julg-lo. eu disse, e no soei convincente disso. Muito. eu


acrescentei evitando mentir completamente para minha irm.

ela? eu ouvi uma voz profunda perguntar no fundo.

Selene, so onze horas.

Vov est aqui, e ele est saindo.

Espere, eu posso pelo menos falar com ela? perguntou o rapaz.

Vamos te ver quando voc estiver livre e puder vir nos visitar. Boa sorte com
tudo. Te amo. Tchau.

Ela nem sequer me deixou ter uma palavra antes dela desligar. Olhando atravs do
meu telefone eu notei que todas as minhas chamadas no atendidas eram dela. Levi no
tinha me chamado de volta depois que eu desliguei na cara dele.

Por que isso me incomoda? Por que eu sou assim!

Levantando, peguei minhas botas de chuva e meu casaco enquanto eu me dirigia


para fora.

Reze por mim Shadow.

Levi
Estou indo! eu gritei, enquanto eu secava o cabelo com a minha
toalha. Abrindo a porta, descobri que a campainha que tocava tarde da noite era a ltima
pessoa que eu esperava ver.

Thea?

Afastei para o lado, deixando-a entrar. Ela tirou suas botas na porta, antes de entrar

E, claro, voc no est vestindo uma camisa. ela suspirou, indo para a minha
cozinha.
Fique feliz que eu tenho roupas.

Ela pegou duas taas da parte superior do gabinete, e pegou uma garrafa de
vinho. Abrindo algumas gavetas, ela procurou o que eu s poderia assumir ser o abridor de
garrafas.

Voc o mudou. ela franziu a testa, voltando-se para mim.

Sim, nos quatro meses desde que voc esteve aqui, eu mudei meu abridor de
garrafa. eu disse enquanto abri um dos armrios para pegar pra ela.

Voc parece irritado.

Voc desligou na minha cara, lembra?

Voc nunca ligou de volta. disse ela, derramando o vinho em sua taa.

Suspirando, eu tentei no ficar chateado com ela. Eu no quero jogar estes jogos
com voc, Thea. Voc no pode continuar protegendo o seu corao, agindo como se voc
no tem um. Porqu. Voc. Est. Aqui?

Minha irm mais nova tem um namorado. ela sorriu, mas no alcanou seus
olhos. Eu estava rolando no meu sof com o travesseiro no meu peito, como uma
criana, e de repente pensei sobre o quanto eu gostaria de falar com voc. Enquanto isso,
minha irm mais nova est em uma relao estvel e madura. Seu namorado quer me
conhecer, mas eu no tenho ideia do porqu, porque eu no sou o a pessoa madura nesse
relacionamento.

Eu gosto de voc, mas eu sou uma baguna, Levi. Eu realmente sou. Alguns dias,
eu nem sei como sair da cama. Voc deve ir embora, porque eu provavelmente vou foder
sua vida. Confie em mim, o que eu fao, e eu no quero fazer isso com voc.

Ela acabou com o resto do seu vinho.

Eu no respondo a voc. eu disse a ela. Voc no pode fazer escolhas por


mim. Se eu quero estar com voc, ento eu vou tentar ficar com voc. A nica outra pessoa
que tem controle sobre isso voc. Ento voc est dentro ou fora?

Ela balanou a cabea e estendeu a mo para a garrafa de vinho quando eu a


parei. Se ns amos ter essa conversa, ns a teramos sbrios.

Olhe para mim. claro que ela no olhou. Thea.

Ela suspirou, olhando para cima, e eu coloquei a mo na sua bochecha.


Voc no um arco-ris negro. Eu vejo cada uma das suas cores. Voc pode ter
sido um uma vez, mas voc com certeza no agora.

Ela ficou boquiaberta para mim em choque. Como voc...

No dia seguinte de me rejeitar pela primeira vez - sua irm me ligou e pediu
para se encontrar comigo. Ela estava preocupada por voc estar aqui sozinha, e eu acho
que ela s queria me ver pessoalmente.

Ela suspirou, inclinando-se no meu balco. Ela realmente a nica madura nessa
histria.

Eu acho que ela puxou voc.

Elas tinham criado um sistema onde uma apoiava a outra, e assim elas sempre
tentavam o seu melhor para se manter forte para a outra.

Voc vai ficar essa noite? eu perguntei a ela.

Ela engoliu em seco, agarrando-se a sua taa.

Ns estamos no intervalo de inverno, agora, e, no momento, eu no sou seu


professor. Ento, voc fica essa noite?

Eu fico. E eu vou agir como uma adulta.

Eu sorri, pegando meu celular. Ento ns vamos precisar jantar.

Thea
Eu sentei no colo dele no cho da sala de estar, troquei minha roupa molhada e
coloquei uma de suas camisas de algodo. Ns dois estvamos comendo comida chinesa, e
ouvindo a tempestade l fora. Depois de ficar separados por tanto tempo, eu estava
esperando que fosse estranho, mas foi como se tivssemos comeado de onde havamos
parado.

Ele acariciava minha coxa com uma mo, enquanto folheava os e-mails em seu
telefone com a outra.

Um centavo pelos seus pensamentos? ele perguntou quando ele me pegou


olhando.
Apenas um centavo? Que tipo de garota voc acha que eu sou?

Ele riu, beijando meu ombro. No pense demais.

No estou.

Ele me deu uma olhada.

Ok, eu estou. eu admiti. Mas eu no posso evitar. como se nada tivesse


acontecido e estamos de volta quela semana de novo.

Eu no me importo com aquela semana.

Nem eu, mas voc sabe tanto sobre mim, e eu sinto que eu no sei nada sobre
voc.

Pergunte-me alguma coisa, ento.

Pensei por um momento.

Por que voc se tornou um advogado?

Eu tentei em vo pegar o meu arroz com meus pauzinhos enquanto esperava sua
resposta. Aps cerca de trs tentativas, eu desisti, e peguei a colher da embalagem em sua
mesa de caf.

Ele sorriu para mim, usando o seu com facilidade para pegar um bolinho.

Ningum gosta de ser um show parte. eu disse a ele com um sorriso.

Eu vou te ensinar. ele pegou minha colher, mas recuou.

Voc est evitando a pergunta, Sr. Black.

Eu odeio essa pergunta porque eu nunca tenho uma resposta para isso. Eu no sei
por que eu me tornei um advogado. Meu pai era um, e eu era bom nisso, ento eu segui
seus passos. ele deu de ombros.

Isso estranho, eu estava esperando algo um pouco mais...inspirador. eu disse,


mais uma vez no usando um filtro.

Est bem.

Certamente voc no teria seguido seus passos por tanto tempo, se voc no
gostasse?
Ah, no, eu adoro isso agora. Mas naquela poca, eu no tinha ideia do que
queria fazer com a minha vida. Eu meio que apenas segui o caminho que tinha sido
colocado para mim. Felizmente, tudo deu certo e eu encontrei a minha vocao.

Tribunal como um jogo de xadrez gigante para mim. Habilidade e estratgia,


confinados por um conjunto de leis. uma das razes pelas quais eu nunca poderia ser um
promotor, eles esto acorrentados lei. No exterior, existem lacunas e truques. Quanto
mais duro o caso, melhor o jogo.

Ele parecia mais e mais animado quanto mais ele falava sobre isso. Todo o seu rosto
se iluminou, e ele parecia... realmente feliz.

E ajudar as pessoas muito bom. acrescentou rapidamente, e eu ri.

Sem julgamento.

Sem julgamento. ele sussurrou novamente. Seus olhos foram para os meus
lbios por uma frao de segundo antes que ele desviasse o olhar. Prxima pergunta,
Srta. Cunning.

Quem so seus pais?

Ele j sabia tudo sobre meus... se voc poderia chamar aquelas pessoas de pais. Eu
odiava um, e eu no tinha visto o outro h anos.

Thea?

Desculpe, eu s estava pensando. O que voc disse?

Eu no disse nada, apenas olhei como se voc estivesse se deixando levar por
quaisquer pensamentos que estavam em sua cabea.

Como que ele me conhece to bem?

Seus pais? perguntei-lhe novamente.

Minha me era uma bailarina, at que ela se machucou durante a sua ltima
apresentao de Lago dos Cisnes. Ela agora tem seu prprio estdio e ensina meninas de
seis anos para cima. E como eu disse, meu pai era um advogado at que se
aposentou. Ambos so socialites de Boston agora, e eles ainda esto loucamente
apaixonados tambm. No dia de Ano Novo, meu pai sempre move todos os mveis ao
redor da casa e permite que a minha me faa seu prprio show para ele. disse ele com
uma risada, sacudindo a cabea com o pensamento deles.
Eles parecem ser timos.

Eles so. Minha me um pouco insistente, mas agora que minha irm teve seu
beb, ela est distrada sendo av.

Sua irm, Bethan? perguntei, esperando que eu tivesse dito o seu nome
certo. A esposa de Tristan?

Sim, ela teve uma menina no ms passado.

Vocs todos so como o A famlia Americana. bonito. eu disse, com um


sorriso sonhador.

Eu poderia at mesmo imagin-los em suas frias com cartes


Hallmark. Deslocando em seu colo, eu observei o relgio.

Levi! So duas horas, voc precisa descansar, voc tem tribunal em poucas horas!

Ok. ele disse quando ele me levantou em seus braos, e comeou a caminhar
em direo escada.

O que voc est fazendo?

A nica maneira para eu descansar, se voc estiver nos meus braos hoje
noite. disse ele.

Ele foi capaz de desligar as luzes antes de me pegar.

A comida...

Ns vamos lidar com isso pela manh. disse ele enquanto me colocava no
centro de sua cama.

Nada de sexo. Se voc no se der bem amanh, no vou me perdoar.

Ele suspirou, e eu poderia dizer que ele estava cansado.

Sentando, eu corri minhas mos sobre seu maxilar. Eu no vou a lugar algum, e
pensando nisso desta maneira, voc receber um prmio depois de chutar a bunda deles
amanh.

Ele se virou e beijou minha mo. Se eu no posso ter voc esta noite, pelo menos
tire sua camisa, assim eu posso sentir voc contra mim.

Com a expresso nos seus olhos, como eu poderia dizer no?


Tirando a camisa, eu me virei para que ele pudesse soltar meu suti. Quando o fez,
suas mos viajaram pela minha espinha quando ele beijou minhas costas.

Levi. engoli em seco, quando ele agarrou meu seio.

Eu senti sua falta. disse ele, enquanto beijava minha espinha uma ltima vez.

Levantando-se, ele foi at o banheiro, e alguns segundos depois, ouvi o chuveiro


ligar.

Oh Deus. eu gemi, deixando escapar a respirao que eu estava segurando em


seus travesseiros. Passando ao meu lado, eu respirei o cheiro dele. Ele cheirava como ele.

O que... ?

Em sua mesa de cabeceira, havia uma cpia de O Grande Gatsby. Sentando-me,


estendi a mo para ele. Ele havia sublinhado minhas citaes favoritas, como se ele j
soubesse quais eram.

Ao ouvir o chuveiro desligar, eu coloquei o livro de volta para baixo, rastejei para
debaixo dos lenis e fingi estar dormindo. Eu podia ouvi-lo caminhar ao redor do quarto
por um momento, antes de ouvir o clique do interruptor de luz e senti a mudana no
colcho. Seus braos vieram em volta de mim, me puxando para mais perto dele. Ele estava
nu, e ele estava frio, mas eu no disse nada. Eu simplesmente pressionei meu corpo contra
o dele, permitindo que meus seios e mos descansassem contra seu peito nu, com as
minhas pernas entrelaadas com as dele.

Nunca me senti mais confortvel em toda a minha vida.

No fundo da minha mente, eu no parava de pensar na citao de Gatsby; Voc v,


eu geralmente me encontro entre estranhos porque eu derivo aqui e ali tentando esquecer
as coisas tristes que aconteceram comigo.

Mas eu no estava deriva mais. Por causa de Levi, eu tinha encontrado um lugar
para descansar.

Eu senti sua falta tambm. eu sussurrei na escurido.


Captulo Dezenove
Thea
Thea,

Eu sei que voc queria que eu te acordasse, mas voc parecia to calma que eu
simplesmente no consegui. Voc est tecnicamente de folga, divirta-se. Eu volto para
receber o meu prmio. At ento, a minha casa sua casa. O caf da manh est no
microondas.

Seu,

Levi.

Rastejando para fora da cama, fiquei desapontada por no poder estar no frum
com ele agora, especialmente depois que eu tinha trabalhado to duro sobre este caso. Mas
entre todos os seus associados e a mdia, simplesmente no havia espao suficiente dentro
daquele tribunal para caber todos ns. Ns ramos estudantes, ento claro que ele tinha
nos deixado de fora.

Agarrando minha camisa do cho, eu a coloquei e desci as escadas.

Levi. eu gemi, notando que ele tinha limpado a baguna e fez caf da manh
antes de ir para o tribunal.

No microondas ele deixou outra nota:

Torrada ligeiramente queimada com bacon e sem caf. Parece estranho, mas que
seja.

Levi.

Ele se lembrava de tudo, por outro lado, eu sabia como ele gostava do seu caf da
manh tambm. Ouvi o meu telefone tocar, eu agarrei o copo de suco de laranja que ele
tinha deixado para mim, antes de ir para a sala de estar.
Alcanando debaixo do sof, peguei meu telefone.

Al?

Voc est assistindo? Vivian me perguntou.

D-me um segundo. eu procurei pelo controle remoto.

Como voc ainda no est assistindo? Atticus estalou.

Eu no tinha percebido que eles estavam ao telefone.

Eu dormi demais.

Voc dormiu demais? Eu no estou engolindo isso...

Shh! Vivian pediu. Devamos estar l, isso no justo.

Quanto trabalho voc fez? Atticus questionou.

Bem, com Thea entrando como um cavaleiro em um cavalo branco o tempo todo,
quem poderia fazer alguma coisa?

Porra, voc de alguma forma nos enganou para sermos seus backing vocals, Thea.

Eu no enganei ningum. Agora, se vocs me do licena, eu vou assistir o


Professor Black chutar a bunda desses caras, enquanto eu como o meu caf da manh.
eu disse quando eu desliguei.

Por mais que eu gostasse das travessuras deles, eu simplesmente no tinha energia
esta manh.

Quando eu vi a filha do Sr. Nash assumir o posto, eu pulei para o sof e aumentei o
volume.

Srta. Nash, verdade que voc deixou a casa da sua famlia h um ano?

Filho da puta, eu sorri descontroladamente. Ele estava usando a minha abordagem.

Sim. respondeu ela ao microfone.

Por qu?

Eu tive um problema com drogas, e eu decidi ir para a reabilitao.

No, voc no fez! eu gritei para a televiso.

E como foi que o seu pai se sentiu sobre isso?

Como qualquer pai, ele estava irritado e decepcionado. Ele cortou meu dinheiro.
Ento como foi que voc pagou a reabilitao?

Eu roubei algumas das suas joias. Mas eu liguei para ele mais tarde e expliquei
sobre isso, e eu disse a ele porque eu peguei.

Droga, a promotoria estava lidando com a verso da verdade. A filha do Sr. Nash era
a nica pessoa que poderia servir como com um motivo slido o suficiente para querer seu
pai morto.

E voc esteve l o todo o ano?

Sim.

Onde fica a clnica a reabilitao que voc ficou?

West Seneca.

E voc...

Objeo meritssimo; Srta. Nash est em julgamento aqui? perguntou o


promotor quando ele se levantou para enfrentar o juiz.

Levi virou para ele e ergueu a sobrancelha. Estranhamente, ele parecia satisfeito.

Meritssimo, eu s quero saber se a Srta. Nash est limpa para estar depondo,
depois de anos de abuso de drogas.

Eu vou permitir isso.

Muito obrigado, Meritssimo. Sinto muito, onde que voc disse que sua
reabilitao fica localizada Srta. Nash?

Seneca Falls.

Espere.

Seneca Falls ou West Seneca Srta. Nash? Esses so dois lugares diferentes, cerca
de duas horas de distncia.

Quer dizer West Seneca...

Mas os centros de reabilitao em West Seneca so sem fins lucrativos, so de


caridade. Onde voc gastou os duzentos mil? Tem certeza de que no estava em Seneca
Falls?

Sim, eu quis dizer Seneca Falls, eu sinto muito.


Srta. Nash, voc sabe que mentir sob juramento uma infrao penal?

Ele sabia o que estava fazendo.

Sim.

Srta. Nash, voc no poderia ter estado em West Seneca, e voc no poderia ter
estado em Seneca Falls, porque o seu programa de reabilitao de apenas 160
dias. Ento, onde voc estava?

Eu...

Voc realmente foi para a reabilitao?

Ela vacilou, depois ficou vermelha. Eu invoco a quinta emenda.

Levi continuou como se ela tivesse realmente respondido: Ento, se voc no


estava na reabilitao, onde foi parar o dinheiro?

Eu invoco a quinta emenda.

Se voc no foi para a reabilitao, ento voc no ficou limpa. Ento, quando
voc chegou em casa e descobriu que seu pai a cortaria de seu inventrio mesmo no
sendo a vontade da sua me, voc no ficou chateada?

Sim. ela disse com lgrimas nos olhos. Mas ele nunca pensou sobre isso, at
que ela colocou isso na cabea dele.

Trs semanas mais tarde, voc descobriu que seu pai tinha sido assassinado,
no mesmo?

Ela abriu a boca e depois fechou de novo.

Eu no tenho mais perguntas para esta testemunha.

SIM! eu pulei para cima e para baixo em seu sof. Quando eu ouvi meu telefone
tocar eu atendi imediatamente. Bomba, foi pura dinamite! Voc viu aquilo? Gnio! Puro
gnio!

THEA!

Eu parei finalmente olhando para o identificador de chamada na tela do telefone.


Selene? Desculpe, pensei que fosse outra pessoa.

Imaginei. Sinto muito incomod-la, posso ligar mais tarde...


No, no. Est tudo bem, eu estou bem, eu s acordei um pouco agitada sobre um
caso.

Vov, disse que outro habeas corpus do pai falhou hoje. Ento eu pensei em
escrever a minha primeira carta para ele hoje, e eu queria que voc lesse. Eu sei que voc
est escrevendo para ele desde que voc descobriu, e eu no quero que ele pense que eu
no me importo ou que no estamos prestando ateno ao que est acontecendo com ele.

E assim de repente, a minha emoo foi embora e eu desmoronei de volta no


sof. Eu nem sabia que uma de suas apelaes falhou hoje. Normalmente, o advogado se
eu poderia cham-lo assim, falava comigo.

Ele no vai escrever de volta. eu disse a ela. Eu sei que ele recebe, mas ele
nunca responde. No leia nada sobre ele na internet, certo? Se voc tiver dvidas, ligue
para mim.

No havia nada, mas odeio a internet quando se tratava dele. Uma vez que voc
mergulhasse nela, tornava-se um buraco negro que te desafiava para sair.

Eu sei. Eu s quero que ele tenha algo meu. Voc pode ler isso por mim?

Eu no queria.

Claro.

Levi
Eu no sabia o que esperava encontrar quando eu voltasse para casa. Metade de
mim esperava que ela no tivesse corrido para casa, e a outra metade de mim esperava que
ela ainda estivesse na minha cama, enrolada e nua. No entanto, no foi nenhuma dessas
coisas.

Minha sala tinha sido convertida em um pequeno escritrio, com arquivos e fotos
em toda a mesa de caf. Ela sentou-se com seu gato no colo, e fones de ouvido, folheando
pginas e pginas, e destacando grandes blocos de texto. Isso me lembrou da noite em que
entrei na sala de conferncia para encontr-la ainda trabalhando.
Largando minhas coisas no sof, eu cheguei por trs dela, beijando seu pescoo
antes de remover seus fones de ouvido. Eu pensei ter lhe dito para relaxar. Eu
honestamente no preciso muito de ajuda com o caso.

No o seu caso, o meu. ela sussurrou, olhando de volta para mim. Bem,
realmente, o caso do meu pai.

Olhei ao redor da sala em todas as caixas empilhadas em torno dela.

Voc coletou tudo isso?

No havia muito em seu julgamento, ento eu basicamente comecei a partir do


zero. Se eu achar qualquer coisa, eu envio atravs de seu advogado, mas isso s aconteceu
duas vezes. Era intil. Sinto muito sobre a baguna. Eu prometo que vou limpar antes de
eu sair. Eu simplesmente no poderia ficar na minha casa agora.

Jesus.

Sentado ao lado dela, tirei a minha gravata. Est tudo bem, realmente. Eu tenho
espao, mas eu estou confuso, por que voc est olhando para isso agora?

Minha irm me ligou hoje, para me dizer que o seu apelo no foi aceito, e que ela
tinha escrito uma carta para ele. disse ela, quando ela me entregou o telefone para ler a
nota que sua irm tinha digitalizado e enviado a ela.

Querido Pai, Sr. Walton, Ben, Pai,

Eu vou pular a introduo. Eu escrevi isso tantas vezes que eu estou quase sem
papel. Eu no sei se voc se lembra de mim, eu sou Selene, sua outra filha. Eu gostaria de
me lembrar de voc, porque pelo que Thea me diz, voc foi muito legal. Ela est se
tornando uma advogada para tir-lo da, e acredite em mim, se h algum no mundo
que pode faz-lo, Thea. Ela como uma mula; uma vez que ela coloca os ps no cho,
ela no se move at que os trabalhos estejam feitos. Acredite em mim, eu sei disso porque
ela basicamente me criou toda a minha vida. Ento o que eu estou tentando dizer que
estamos com voc, e eu espero que voc esteja indo bem... to bem quanto voc pode
estar, pelo menos, dada as circunstncias. Eu realmente no posso fazer nada, s apoiar
Thea, mas s sei que ns no esquecemos de voc, ento apenas continue aguentando por
ns.

Te vejo em breve,
Selene.

Ela colocou o telefone em cima da mesa e descansou a cabea no meu colo, sem
dizer uma palavra. Eu no tinha certeza o que mais havia a dizer.

Eu estou trabalhando to rpido quanto eu posso...

Voc vai se matar com isso, Thea. fiz uma pausa, tentando pensar sobre a
melhor forma para expressar para minha prxima pergunta. Por que voc no me
pediu? Voc disse que odiava o advogado que est trabalhando nisso agora, ento por que
voc no veio a mim?

Eu fiz, meses atrs. Quando eu liguei, a pessoa com quem falei, eu acho que foi
Raymond, disse que voc no lidava com condenaes morte. Liguei para dezenas de
advogados e todos disseram a mesma coisa. Quando eu te conheci no bar eu no tinha
ideia de quem voc era, mas durante a nossa semana juntos, voc me disse seu nome e eu
coloquei dois e dois juntos, mas isso no importava mais. Eu tinha decidido lidar com isso
sozinha. Eu nunca teria pensado que voc seria meu professor. ela confessou mantendo
os olhos fechados.

Eu no sabia. Todos os casos foram trazidos a mim por Tristan ou Raymond, e de l,


selecionvamos os que eram o mais alto perfil ou que estvamos apaixonados.

Eu tambm no queria deixar cair isso em seus ombros. Se eu deixasse e voc no


acreditasse nele, ou se perdesse, eu estava com medo sobre o que aconteceria entre ns. Eu
sou egosta assim. Eu no consigo ver nada de novo aqui e nem o advogado dele. Eu seria
uma armadilha para falhar. Eu sinto que eu preciso acabar com isso sozinha e... eu no sei.

Tudo bem. eu disse, pegando sua mo e beijando a parte de trs. Quando


voc precisar de mim, basta me chamar e eu estarei l. Mas, por agora, eu te apoio.

Ela se sentou, trazendo seu rosto perto do meu. Voc nunca diz ou faz, qualquer
coisa que eu acho que voc vai fazer.

Essa uma via de mo dupla. eu disse tocando seu rosto. Quero sair com
voc.

No estamos fazendo isso?

No, no estamos. Sair significa ir ao cinema, jantar, ir a jogos. Ns podemos ir


para fora da cidade, se voc quiser.
Seus olhos foram de um lado para o outro, como se estivesse digitalizando o meu
rosto por algum sinal de algo.

Hmmm... fora da cidade, parece muito bom. disse ela enquanto ela inclinava a
cabea para mim. E voc j deve saber, mas voc foi incrvel hoje.

Ela se inclinou e me beijou.

Isso significa que eu recebo meu prmio agora?

Ela assentiu com a cabea e se levantou. Tomando minha mo, ela me puxou para
cima do cho, e eu a deixei me arrastar em direo ao quarto, onde ela me empurrou para a
cama. Ela se despiu na minha frente com facilidade, e quando ela estava nua, ela se
arrastou em cima de mim e comeou a desafivelar meu cinto. Ela deslizou entre as minhas
pernas, olhando diretamente para mim enquanto seus dedos encontraram seu objetivo, e
comeou seu trabalho mgico. Ela lambeu os lbios e mordeu o lbio inferior, e eu contra
em sua mo.

Thea... eu no podia olhar para longe dela.

Sim? ela perguntou educadamente, conforme me acariciava com as duas mos.

Foda-se.

Colocando minhas mos atrs de mim, eu tentei me segurar.

Voc est to duro, Sr. Black. ela sussurrou enquanto se esticou para cima para
beijar meu pescoo. Diga-me o que voc gostaria que eu fizesse.

Uh... o qu? perguntei, quando meu crebro j no estava se comunicando


comigo.

Diga-me o que voc quer que eu faa, Sr. Black. ela repetiu mais uma vez com
um sorriso.

Ela correu o polegar sobre a cabea, aplicando apenas a presso certa para fazer
qualquer homem enlouquecer de prazer.

Eu no podia falar. Fazia muito tempo desde que tnhamos estado assim, e eu tinha
quase esquecido como era.

Desculpe-me, eu no posso esperar mais. eu disse a ela, quando eu agarrei a


cintura dela e a virei. Pulando as preliminares, eu precisava dela agora.
Ela enfiou a mo debaixo do travesseiro e tirou um preservativo. Ento, no
espere.

Foda-se.

Tirando minhas roupas to rapidamente quanto humanamente possvel, a ouvi rir e


isso s fez com que eu a quisesse mais.

Algum est ansioso.

Voc no tem ideia. eu disse enquanto a beijava.

Ela tinha sido a causa de chuveirada fria demais e ela ia pagar.

Ela se agarrou em mim enquanto eu lentamente entrava nela.

Ah... Gah. ela gemeu, quando as unhas cravaram em minhas costas. Mais.

Ignorando-a, eu levei o meu tempo para desfrutar da sensao dela. Eu saboreei a


maneira como ela se apertou em mim, a sensao de seus seios enquanto eles esfregavam
contra mim, do jeito que ela tremia de necessidade e o doce sabor de seus lbios
carnudos. Eu amei cada momento.

Estendendo a mo, ela segurou meu queixo, forando-me a olhar para ela. Pare
de ser egosta e me foda.

Voc meu prmio, lembra? perguntei, enquanto eu mordia suavemente a


ponta do seu polegar, antes de deixar suas mos.

Empurrando contra mim com toda a sua fora, ela nos obrigou a rolar at que ela se
sentou em cima de mim.

Se voc no tomar o seu prmio, algum vai roub-lo. disse ela, quando ela se
levantou por todo o meu comprimento, antes de deslizar de volta para baixo. Ela fez isso
lentamente, provocando e foi um prazer quase intenso demais para suportar.

Jesus Cristo. eu assobiei, me agarrando a ela enquanto ela me montava. Eu no


poderia evitar, cada vez que ela vinha, eu empurrava meu quadril para cima, dirigindo-me
dentro dela com fora total, tentando combinar seu ritmo.

Envolvendo meus braos em torno dela, eu a abracei e a segurei com fora... meses
de provocao e frustrao. Soltamos tudo, grunhindo e agarrando um ao outro como se
nossas vidas dependessem disso.

Levi! ela gritou, quando ela jogou a cabea para trs e arqueou as costas.
Seus dedos cravaram em minha pele e ela fechou os olhos com fora. Eu podia sentir
seu espasmo em torno do meu comprimento, e quando ela chegou ao seu orgasmo. O suor
do meu cabelo escorria em meus olhos e virando as costas novamente, eu levantei uma de
suas pernas no meu ombro, me permitindo ir mais fundo do que jamais imaginei ser
possvel. Mordendo meus prprios lbios.

Oh...meu... Deus. sua voz tremeu.

Deus no tem nada a ver com isso. eu disse a ela, quando eu agarrei seus seios,
e prendi seus mamilos entre meus dedos. Eu apliquei presso suficiente para faz-la gemer
e contorcer-se debaixo de mim, ento, eu me inclinei para frente e tomei um de seus
mamilos em minha boca enquanto eu sacudia a cabea para trs com a minha lngua.

Levi... tooo... bom. ela gemeu.

Eu no consigo me segurar.

Beijando a pele do seu pescoo, eu grunhi inaudvel, segurando-a firmemente contra


mim, quando eu gozei.

Ela me segurou em seus braos enquanto ns dois ofegvamos.

Por que eu disse no a voc? perguntou ela.

Voc teve um breve momento de loucura, mas eu perdoo voc. eu sussurrei de


volta, quando eu plantei beijos ao longo de seus seios.

Eu sa de cima dela e me deitei ao seu lado.

Se todos tivessem sexo assim, o mundo seria um lugar muito melhor. ela
suspirou feliz, e eu ri.

Eu no poderia concordar mais. Devemos orar por eles ou algo assim.

Ela riu, enrolando-se contra mim, e eu no poderia imaginar qualquer outro lugar
para ela estar do que em meus braos.

Eu estava profundamente envolvido, e eu no ia fugir.

Meio dormindo, eu estendi a mo para ela. Mas no havia nada l. Abrindo os olhos,
eu toquei seu lado da cama, como se isso fosse faz-la aparecer magicamente, mas ela se
foi. O local onde ela estava deitada ainda estava quente. Eu rolei para olhar para o meu
relgio.

02h23.

Sentando-me, eu agarrei minha boxer, estremecendo com a dor no meu


ombro. Movendo-me para o espelho, notei as manchas arroxeadas e o arranho vermelho
assinalando o que as unhas dela tinham feito.

Puta merda. eu sussurrei, me virando para que eu pudesse ver toda a extenso
do dano. Eu nem sequer me lembro dela me arranhando tanto... independentemente
disso, eu usei isso como uma medalha de honra enquanto eu caminhava pelas escadas.

Com certeza, l estava ela, arrumando todo o seu trabalho, vestindo nada alm de
uma camisa, minha camisa. Eu sorri.

Baby, volte para a cama.

Ela pulou, assustada ao me encontrar ali de p, ou talvez seu choque era por causa
do nome que eu tinha chamado ela. Baby. Parecia to natural, to fcil, to... certo.

D-me um segundo. ela disse, e continuou a arrumar os arquivos. Se eu


deixar estes para fora, voc vai acordar antes de mim e limpar tudo novamente. Amanh
so as alegaes finais...

Peguei-a e joguei por cima do meu ombro.

Levi!

Eu no consigo dormir, e eu tenho um grande dia no tribunal amanh. Eu preciso


de voc na cama. eu disse com determinao, quando eu a levava de volta para o meu
quarto. Colocando-a na cama, eu deslizei para fora da minha boxer e me arrastei ao lado
dela.

Eu ouvi um monte de eus nessa sentena. ela sussurrou, enquanto ela


pressionava as costas no meu peito me permitindo envolver meu brao em torno dela.

Ela cheirava a flores silvestres e sua pele estava to quente contra a minha pele.

Voc precisa dormir tambm. eu murmurei, fechando meus olhos. Quando


voc vai entender? Eu no s quero voc ao meu lado, eu preciso de voc.

Eu te amo.
Captulo Vinte
Thea
Eu nunca fui to desejada por algum, da maneira que Levi me desejava. Era
estranho para mim. Eu no entendo, e ainda assim, eu estava estupidamente feliz sempre
que eu estava com dele. Eu no podia explicar, eu apenas me sentia... livre.

Ningum fora da minha famlia sabia sobre meus segredos, exceto ele. Eu tinha
cometido o erro de me abrir para algumas pessoas na escola, mas isso se mostrou ser um
erro. Algumas semanas mais tarde, as pessoas comearam a sussurrar e os rumores
comearam a voar. Meus professores ficaram preocupados, e isso foi to longe quanto os
conselheiros pedindo para se encontrar comigo todos os dias. Mas a coisa era passado, eu
j tinha feito terapia. Minha av tinha gasto muito dinheiro com Selene e eu, apenas para
que pudssemos falar com estranhos sobre como nos sentamos ou como percebemos o
mundo nossa volta. Mas s vezes no conseguamos nem falar. Ns apenas no
estvamos mentalmente prontas para atravessar naquela fresta particular de nossas
memrias. Eu no sabia o que dizer a eles, e isso s tinha deixado as coisas piores.

Aps seis anos sendo forada a falar com as pessoas, eu jurei que eu nunca falaria
sobre isso novamente com ningum... at que eu conheci Levi. Desde o primeiro dia que eu
o conheci, meu mundo foi mudando.

Qual o problema? perguntou Levi, quando ele veio atrs de mim, pegando meu
olhar no reflexo do espelho.

Nada. Aonde que vamos mesmo? perguntei, me virando.

Ns estamos comemorando um encontro de fim de semana. anunciou com um


sorriso.

Ele pegou minha mala e a dele, e levou todas as nossas coisas para baixo. Ele claro,
tinha ganhado o caso, e todos os programas de notcias insistiam em repetir sobre como o
grande Black Levi tinha feito isso de novo. Ele fez parecer to fcil que ningum parecia se
lembrar das previses do caso da Sra. Nash. No entanto, algumas pessoas estavam lvidas
que o assassinato do Sr. Nash ainda estava por resolver.

Voc est ficando perdida em seus pensamentos de novo. observou ele, quando
ele me entregou o meu chapu e leno.

Eu estava pensando sobre o caso...

No. ele ergueu a mo. Passamos meses pensando sobre o caso. Agora a
hora de esquecer que ns j tivemos... ele parou e apalpou os bolsos. Onde est a
minha carteira?

Na cozinha, o que me lembra... eu fui para a cozinha enquanto ele seguia atrs
de mim. Abrindo a geladeira e os armrios, comecei a pegar as mas, batatas fritas, gua e
tudo aquilo que poderia caber em minha bolsa.

O que voc est fazendo?

Voc disse que ia levar uma ou duas horas para chegar l, certo?

E voc vai sentir fome? Eu no estou julgando voc, mas...

No! para ns dois, voc j viu a neve l fora? Se ficarmos presos em algum
lugar...

Ele riu de mim. Voc assiste ao canal do tempo um pouco demais.

Ignorando-o, eu peguei o resto das coisas e joguei em um saco, ento me virei e


entreguei a sua carteira. Ele apenas sorriu para mim e para a criana em mim. Torcendo
meu rosto, eu mostrei a minha lngua para ele e comecei a caminhar em direo porta da
frente.

Voc acabou de...

Eu pensei que ns estvamos com pressa, Sr. Black? eu j estava na porta,


colocando o meu casaco de inverno e botas de neve.

Voc no quer pegar alguns cobertores tambm?

Isso era realmente uma boa ideia. Virei e comecei a ir em direo ao armrio, mas
ele interveio e agarrou a minha mo livre. Pensando bem, h muitas outras formas para
se manter quente. disse ele com um sorriso perverso. Vamos Thea, vamos embora.

Shadow olhou para ns quando fechamos a porta para ela, e eu meio que me senti
mal.
Tristan e Bethan vo cuidar dela. ele me assegurou.

Ele tinha feito isso de novo.

Por favor, pare de ler minha mente, desconcertante.

No minha culpa que voc to fcil de ler. ele fez beicinho, quando ele abriu
a porta de seu Audi preto para mim.

Em todo o nosso tempo juntos, esta foi apenas a segunda vez que eu tinha estado em
seu carro e no momento em que chegamos, ns dois estvamos tremendo. Sua mo
repousava sobre minha coxa, e seus dedos traaram suavemente intrincados padres em
meus jeans.

Tem certeza que foi tudo bem no passar o Natal com a sua famlia? perguntei,
enquanto ns dirigimos passando pelas decoraes de Natal.

J era 29 de dezembro, a conscincia me chocou. Este ano inteiro tinha passado em


um borro, e em menos de trs dias, seria um novo ano...

Ele ligou o aquecedor do carro. Eu poderia te perguntar a mesma coisa.

Verdade.

Minha famlia no de grandes comemoraes de Natal. Ns colocamos nossos


pijamas e assistimos reprises de todos os filmes clssicos de Natal.

Isso parece incrvel. ele riu.

Estou falando srio, sua me no ia dar uma grande festa?

Ele havia passado o dia comigo em vez disso.

Ela deu, e eu preferi no participar. As festas de Natal da famlia Black so mais


badaladas do que da famlia real. A grande coisa sobre ter um caso de alto nvel, que no
vamos discutir, o fato de que ningum espera que voc faa alguma coisa. Como est
Selene?

Ela um saco de sentimentos piegas. Aparentemente, ela passou o dia na casa de


seu namorado... vestindo um colorido e brilhante vestido. Minha av no pode usar um
telefone celular para salvar sua vida, mas de alguma forma ela conseguiu tirar uma foto e
enviar para mim. Era verde e ela parecia deslumbrante.

Fechei os olhos e descansei contra o encosto de cabea. Minha irmzinha estava


apaixonada, e lhe caa muito bem.
Voc est feliz. afirmou, e eu me virei para olhar para ele.

Ele se inclinou para trs em seu banco, e manteve uma mo no volante e a outra na
minha coxa. Sua barba de cinco horas parecia que estava agora em sua nona hora, porque
ele parecia muito cansado para se preocupar com isso. Notei que ele estava usando o
relgio que eu dei para ele no Natal, o que era ridculo quando eu parei para pensar sobre
isso, porque ele tinha outros muito melhores.

O qu?

Estou feliz. eu disse simplesmente, quando eu coloquei minha mo na sua e


olhei para fora da janela.

Eu tambm. ele sorriu.

Msicas natalinas estavam tocando nas rdios, mas nenhum de ns estava


escutando. Sua mo parecia que estava queimando o seu caminho atravs do meu jeans e
ele estava realmente tocando minha pele.

Thea. disse ele em voz baixa, quando o carro parou.

Voltando para ele, ele me beijou, colocando o lado do meu rosto. Ele gentilmente
chupou meu lbio inferior, e eu abri minha boca para ele em resposta. Ele aprofundou o
nosso beijo apenas por um momento, antes do som ensurdecedor de uma buzina de carro
atrs de ns nos tirar de nossa bolha. Com um grunhindo de frustrao, ele se afastou de
mim. De repente, o interior do carro parecia como se tivesse uma centena de
graus. Tomando respirao profunda, eu tirei meu leno e diminui o ar quente quando ele
comeou a dirigir novamente.

Ele no disse nada, ele apenas mudou de posio no assento e eu podia ver o
porqu. Pelo menos no era s eu.

Por que estamos assim? eu ri.

Ele sorriu quando ele olhou para mim, e depois voltou para a estrada.

As coisas boas vm muito raramente para qualquer um de ns question-la.

Eu era uma coisa boa.

Levi
Eu ainda no sei o que era, mas ela mexeu comigo. Sim, ela era linda, inteligente,
dedicada, leal, engraada e to fodidamente sexy...

Bem, ento, talvez eu soubesse.

Mas era como se tudo sobre ela me afetasse. Ela nem sequer tem que fazer
algo. Apenas olhando ela pintar as unhas me deixava duro. Foi a luxria entre ns que nos
uniu, primeiramente, mas com o tempo a luxria desvanecia. Fui casado uma vez, e me
lembrei das primeiras semanas cheias de luxria, mas depois de algum tempo,
desapareceu. Ns ramos amigos de infncia. Ns no tnhamos nos casado porque
estvamos apaixonados, mas porque todo mundo esperava isso de ns. Eu me senti muito
bem ao seu redor. Parecia fazer sentido na poca. Mas olhando para trs, ramos sempre
melhores como amigos.

Com Thea, tudo era to diferente. Eu sentia como se pela primeira vez algum
tivesse me dado culos. O mundo j no era um borro. Eu podia ver to claramente, que
me perguntava como eu vivia to cegamente antes. Eu estava bem ciente de que ela era 13
anos mais nova que eu, mas mesmo isso no parecia ser uma boa explicao. ramos como
ms, e uma vez que estvamos perto o suficiente, no poderamos deixar de ficar
presos. Fui cativado por ela.

Uau. ela sussurrou, quando ns chegamos na cabana. bonito.

Desligando o motor, me sentei para trs e vi quando ela olhou ao redor com
espanto.

Por que ns no ficamos aqui por um tempo?

Ela assentiu com a cabea, e eu estendi a mo sobre ela, procurando a alavanca que
permitiria que ela reclinasse no assento. Estvamos to perto que nossos narizes quase se
tocaram, e ento eu encontrei a alavanca e empurrei o assento para trs at que ficou
plano. Fazendo o mesmo com o meu, ns dois ficamos ali olhando para o cu noturno
atravs do teto solar.

As estrelas so to bonitas aqui. Voc nunca pode v-las assim na cidade. ela
meditou.

Ter uma chuva de meteoros esta noite. eu disse a ela, pegando sua mo na
minha.
Espere. ela disse quando ela retirou a mo. Tirando as luvas, ela enfiou a mo
quente de volta na minha. Ficamos deitados assim, cada um em nossos prprios assentos,
de mos dadas e olhando para as estrelas.

O silncio se estabeleceu e foi reconfortante. De repente, um borbulhante rosnado


baixo ecoou pelo carro, e com uma risada, eu virei para ela e perguntei: Onde esto
aquelas batatas?

No parecem to bobas agora, no ? ela riu.

Revirando os olhos, me sentei e enfiei a mo no banco de trs, procura do


saquinho com as guloseimas.

Levi! ela ofegou, apontando quando ela avistou o fim da cauda de uma estrela
cadente.

O cu ainda estava claro por um momento antes de outro raio em frente, e depois
outro, at que parecia que estava chovendo raios de luz branca.

Uau. eu murmurei, caindo para trs contra o meu assento.

Quantos desejos voc acha que podemos fazer? ela perguntou, mas eu no
conseguia tirar meus olhos do cu.

Quantos desejos voc precisa?

Trs.

Isso chamou a minha ateno, e eu virei minha cabea para olhar para ela, mas ela
no desviou o olhar do cu.

Um centavo pelos seus pensamentos? eu queria saber.

S desta vez. ela sorriu, e fechou os olhos. Desejo um: eu quero conseguir
que meu pai saia da priso. Desejo dois: Selene ser feliz. Desejo trs...

Ela parou.

Desejo trs? eu pedi.

Ela no olhava para mim, mas ela apertou minha mo. Desejo trs eu ficar com
voc.

Havia um n na minha garganta, e eu apertei a mo dela enquanto eu olhava de


volta para o cu.
Estrela de luz, estrela mais brilhante, as muitas estrelas que vejo esta noite, eu
desejo que eu possa manter esta garota para o resto da minha vida.

Ela ficou em silncio por um segundo antes de jogar as batatas em mim.

Eu olhei para elas, e, em seguida, para ela, antes de ambos cairmos em um ataque
de riso.

Thea
Virando de lado, eu assisti enquanto ele dormia... o que era um pouco assustador,
mas deslumbrante tambm.

Voc est me olhando. disse ele, sem se preocupar em abrir seus olhos quando
ele enterrou a cabea mais funda no travesseiro.

Desculpe...

Basta perguntar tudo o que voc quiser perguntar.

Sentei e tentei levantar os cobertores comigo, mas ele apenas puxou de volta para
baixo. Eu tentei novamente, e novamente, ele puxou de volta para baixo.

Levi.

Meus olhos esto fechados, voc no precisa se cobrir.

Em primeiro lugar, por que isso importa se voc no pode me ver? E em segundo
lugar, estou me cobrindo porque eu estou com frio.

Ele estendeu a mo, colocou a mo no meu seio e levemente sacudiu meu


mamilo. Voc est com frio.

Empurrando a mo dele, eu peguei os cobertores e, desta vez, ele no me impediu.

Qual a sua pergunta?

O que que as pessoas fazem aqui no meio do nada?

Com um sorriso, ele abriu os olhos e olhou para mim. Seus olhos eram maus e sua
expresso travessa quando ele me levou em seus braos e beijou meu pescoo.

No isso. eu dei uma risadinha - porque, aparentemente, eu era uma risonha


agora - quando ele beijou meu pescoo.
Ele riu junto comigo, e se sentou contra a cabeceira da cama, agora completamente
acordado. Fazemos o que queremos fazer. Podemos caminhar para a cidade ou na
floresta. Vnhamos muito aqui quando eu era mais novo, com meu pai, ento eu conheo
todas as trilhas. Voc trouxe seus patins de gelo com voc, certo?

Eu trouxe. Sim. Eu sei como us-los? No.

Como voc pode no saber como patinar no gelo? Voc de Boston.

Bem, eu passei a maior parte da minha vida em Maryland. As pessoas de l


odeiam gelo, ns no danamos sobre ele.

Eu podia jurar que o mais jovem atleta americano a competir nos Jogos
Olmpicos de patinao no gelo era de Maryland.

Ele era um sabe-tudo e o olhar orgulhoso no rosto - por que isso me faz querer
sorrir tambm?

Como voc sabe disso?

Eu li. disse ele, enquanto se levantava.

Eu segui as linhas de seu corpo at que ele estalou os dedos. Eu estou aqui em
cima.

Eu no tenho ideia do que voc est falando.

No minta, voc estava me verificando!

Eu preciso me vestir. eu disse, enquanto pegava algumas roupas e me dirigi


para o banheiro.

Quando eu fechei a porta atrs de mim, me encostei e me vi olhando para os painis


de madeira que compunham o teto. Tudo era to rstico, e mesmo assim ainda conseguia
ter um toque contemporneo.

Depois de sair do carro, ele me deu um tour pela cabana, que teve um total de cerca
de dez segundos. Ela era pequena e aconchegante, com uma lareira de pedra, e um fogo
antiquado. Ele havia dito que era tecnicamente a cabana de seu pai, no entanto, seu pai
tinha dado a ele simplesmente porque Levi amava aquele lugar.

Ele e seu pai tinham inicialmente comprado para ficar longe das mulheres da
casa. Eles vinham at aqui apenas para ficar longe de tudo e apenas fazer coisas que
homens gostavam, como caar ou pescar - embora, de acordo com Levi, ele era horrvel
nisso. Ele alegou que ele no tinha pacincia, mas se Levi no tinha pacincia para alguma
coisa, eu no sei quando algum tinha.

Levi disse que ele vinha aqui para escapar da loucura da cidade, e eu podia entender
o porqu. Era como estar em sua prpria ilha.

Leve o seu tempo, o lago ainda estar congelado a hora que voc decidir sair.
ele brincou, enquanto ele estava fora da porta do banheiro.

Pensando bem, ele s tinha pacincia quando ele queria.

Eu estou pronta. eu disse, abrindo a porta.

Ele me olhou e eu sorri.

Quem est verificando quem agora?

Vamos. ele resmungou, entregando-me o meu casaco antes de pegar os nossos


patins.

Tomando minha mo, ns caminhamos para fora de volta para a neve fresca. Era
incrvel; o gelo se formou nas pontas das rvores e os cervos pararam para nos olhar antes
de saltar de volta para a floresta. Era como se eu estivesse em um filme da Disney.

Era uma curta caminhada da cabana ao lago e no momento que eu vi, eu queria
virar e voltar, mas ele j estava mudando seus sapatos.

Sentei e relutantemente coloquei meus patins de gelo.

Isso no parece seguro. eu disse, balanando enquanto eu tentava me levantar.

Vai ficar tudo bem, eu prometo.

Ele pegou minhas mos e me apoiou sobre o gelo.

Levi.

Ele soltou, deslizou para trs e saltou para a direita sobre o gelo.

O que voc est fazendo?

Se isso pode me equilibrar, pode equilibrar voc tambm. disse ele enquanto
ele patinava de volta para mim.

Ok, e quanto a mim e voc?

Ele me pegou desta vez, me levando com ele para o centro do lago.
No...

Ele pulou e eu fechei os olhos.

Ainda estamos vivos. ele riu.

Ele me colocou para baixo e minhas pernas vacilaram e deslizaram me forando a


agarra-lo mais uma vez.

Sim, isso no vai funcionar.

Thea Cunning, desistindo? Blasfmia. brincou. Vamos l, s se segure em


mim, e ns vamos lentamente.

Onde voc aprendeu a patinar? perguntei, tentando me distrair, pois


estvamos comeando a nos mover mais uma vez.

Hockey. A nica vez que eu j ca sobre o gelo era para me certificar de que outra
pessoa caiu.

Isso reconfortante!

Voc no deveria estar mais focado em marcar, em vez de derrubar as pessoas?

Ns ramos meninos, era divertido bater nos caras por a como se via na TV. Eu
perdi meu primeiro dente assim tambm.

Por que nada disso me surpreende?

Voc est fazendo isso de novo. disse ele para mim.

O qu?

Olhe para baixo, voc no est balanando mais. Voc s estava pensando sobre
isso.

Com certeza, minhas pernas estavam retas.

Eu sorri. Sim. Acho que voc est certo.

Ento, eu posso ir?

No! eu gritei, quando eu o agarrei em pnico.

Minhas pernas deslizaram para frente e saram debaixo de mim, e quando eu ca no


gelo, eu o arrastei comigo.

Ah! ele resmungou, comigo caindo em cima dele. Thea, Thea, Thea.
Desculpe.

Eu vou ter que deixar voc, ou voc nunca vai aprender. disse ele solenemente,
quando ele olhou para mim.

No pior dos casos, voc vai ficar preso segurando em mim para sempre.

Ele pensou por um momento antes de beijar meu nariz. Bom ponto.

Sim, eu no me importava com isso tambm.


Captulo Vinte e Um
Levi
Eu estava to malditamente ferido.

Nota mental: nunca ensinar algum a patinar no gelo novamente.

Levi, voc no pode perder a vspera de Ano Novo tambm. declarou a minha
me pelo telefone, e eu sa do quarto, fechando a porta atrs de mim.

Me, eu estou ocupado.

Com o qu? Seu caso est encerrado. Parabns, a propsito, j que voc nem
sequer se preocupou em ligar para casa. Esta famlia nunca perdeu uma vspera de Ano
Novo juntos, e eu no vou permitir isso agora.

Me...

Por favor. ela implorou suavemente, e eu corri minhas mos pelo meu cabelo
em frustrao.

Isso significava que eu tinha que ir embora com Thea, e eu no queria,


especialmente no incio do Ano Novo. Eu tinha planejado para ns estarmos na cama,
embrulhado nos braos um do outro quando a contagem regressiva comeasse, no em
uma festa.

Filho. de repente a voz do meu pai estava no meu ouvido.

Srio? Ela deu o telefone para voc? O que eu tenho, doze anos?

Quem ela? ele perguntou, e eu congelei.

O qu?

Voc nunca perdeu o Ano Novo com a famlia, nem mesmo quando voc tinha
casos. S pode haver uma razo. Ento, quem a sortuda?

Eu queria dizer a ele, apenas ainda no.

Pai, d o telefone de volta para a me.


Bem. Tudo bem. Mas voc no pode mant-la em segredo para sempre, sua me
vai farejar.

No h pessoa nenhuma. Vou sair com meus alunos.

Que diabos? Isso foi o melhor que eu poderia fazer?

Srio? perguntou minha me, quando ela pegou de volta o telefone. Isso
timo, traga-os tambm, eu adoraria conhec-los.

Me... eu gemia.

Certifique-se de que eles saibam que um baile de mscaras.

E com isso, ela desligou.

Puta que pariu! gritei para a linha j muda.

Est tudo bem? perguntou Thea, esfregando os olhos quando ela entrou na sala
de estar.

Eu de alguma forma consegui convidar toda a classe para a festa de Ano Novo da
minha me.

Movendo-se para a cozinha, eu procurei por algo para beber. Eu escutei quando
seus ps marcharam contra o cho, correndo em minha direo.

Diga-me que voc est brincando!

Eu gostaria!

Eu derramei o vinho que ela trouxe.

Por qu?

Minha me queria que eu voltasse para casa. Eu menti e disse a ela que eu ia
passar um tempo com meus alunos. A prxima coisa que eu sei, que ela convidou
todos. O que significa que eu preciso escrever um e-mail para a classe, e voc precisa de um
vestido. eu disse enquanto servia uma taa.

Ela no disse nada, e eu podia ver sua mente girando a mil quilmetros por minuto.

O local estar cheio e todo mundo vai beber. Ningum vai pensar sobre ns...
eu disse, tentando tranquiliz-la e aliviar qualquer ansiedade que certamente estivesse
nela.
Na verdade, eu no estava preocupada com isso. ela respondeu, parecendo to
chocada quanto eu por sua prpria revelao. Eu s estava pensando que eu vou
encontrar seus pais, mas seu ponto mais importante...

No. Eu gosto de onde seus pensamentos esto indo. eu disse, me aproximando


dela.

Ela tentou desviar o olhar de mim, mas eu no deixaria.

Voc est comeando a pensar como minha...

No diga isso. Se voc disser, vai atrair azar. disse ela, com os olhos
arregalados.

Namorada. eu terminei com um sorriso.

Ela suspirou, deixando cair a cabea no meu peito, derrotada. Voc disse.

Eu disse. eu admiti a agarrando. E eu quero ficar aqui mais tempo, mas


temos que voltar antes de tudo fechar. Voc precisa de um vestido e uma mscara.

Uma mscara? ela olhou para cima e franziu a testa.

A festa , na verdade, um baile de mscaras.

Ela revirou os olhos e beijou meus lbios antes de se afastar de mim e voltar para o
quarto. Eu vou arrumar minhas coisas. Voc deve se apressar e escrever esses e-
mails. Por outro lado, no importa quando voc escrever, todos ns saltaremos sua
disposio.

Ela era a nica que eu queria que saltasse.

Foda-se... eu pensei, tirando meu telefone e abrindo o meu e-mail. Ele foi curto e
rpido.

Para os doze discpulos, amanh, s nove horas, vocs devem estar na Avenida
Commonwealth 193 para o meu ltimo ato de bondade do semestre.

Professor Levi Black.

Nota: um baile de mscaras.

Thea leu da porta do quarto. Seu ltimo ato de bondade?

Demais?
Esta coisa que estamos fazendo...

Namoro? eu provoquei.

Isso. Faz e-mails como este no parecerem ameaadores, voc sabe disso, certo?
ela franziu a testa.

Acredite em mim, uma vez que as aulas comearem de novo, Srta Cunning, voc
no vai dizer isso. Eu posso manter minhas duas partes separadas. eu disse isso com um
tom srio, tentando o meu melhor para soar ameaador, apesar do fato de que eu no
poderia deixar de toc-la agora.

Minhas mos traaram o lado das suas curvas de seus quadris at seu seio.

Como? perguntou ela.

Eu tinha finalmente descoberto por que eu no a tratava de forma diferente quando


estvamos na sala de aula.

Porque eu quero fazer de voc a melhor maldita advogada que eu puder. O que
significa que estarei em cima de voc em cada turno. Voc vai querer arrancar a minha
cabea, eu posso at mesmo ferir seus sentimentos, mas no final do dia, isso vai ajudar
voc a se tornar uma advogada melhor, ento vai valer a pena para mim.

Obrigada...

Voc no tem que me agradecer, apenas prepare-se. eu respondi, pegando-a e


levando-a para o quarto.

Para as aulas ou para...

Beijando-a, eu desabotoei a sua cala jeans.

Tnhamos tomado um banho quente e ela se arrastou para a cama antes que eu
pudesse det-la. A neve caa muito forte para ns deixarmos a cabana de qualquer
forma. No momento que eu fui para a cama com ela, percebi quo bem ela se agarrou em
mim. Ela era diferente. Ns ramos diferentes. Mas ns tambm estvamos vivendo em
uma bolha. O que aconteceria quando voltssemos ao mundo real e as aulas
comeassem? Eu estava com medo de que ela fugisse novamente.
Amanh seria o nosso primeiro teste para ver se poderamos realmente fazer
isso. Podemos realmente estar juntos? Eu estava bem ciente das consequncias, mas
quando eu pesava a alternativa de deix-la ir, os riscos superavam de longe os efeitos de
uma vida sem ela.

Alcanando o meu telefone, eu mandei uma mensagem para Brethan.

Thea vai precisar de um vestido para o baile de Ano Novo.

Eu nem sequer tive tempo para desligar o telefone antes que ela respondesse.

Voc est trazendo a sua aluna/namorada? Bem-vindo ao lado negro, irmo.

Eu convidei todos os meus alunos, e quem disse que ela era minha namorada?

Ela era, mas Bethan, com sua boca grande, no precisava saber disso.

Claro, voc sempre ajuda seus estudantes do sexo feminino a fazer compras de
vestidos quando elas so convidadas para a festa de nossos pais? um lado
especial dos professores?

Bethan, voc pode ajudar ou no?

Bem. Mas, primeiro, eu preciso conhec-la.

No.

Thea no ia passar por isso.

Ento, como voc espera que eu compre um vestido se eu nem sei como ela
? Qual o tamanho dela, ou mesmo do que ela gosta?

Sua cor favorita azul-petrleo.

Momentos depois, o toque do meu telefone ecoou dentro da nossa cabana


minscula.

Urgh. Thea gemeu em seu sono, se afastando de mim.


Eu atendi ao telefone antes que pudesse tocar uma segunda vez. Levantando-me, eu
fui at a janela e sussurrei ao telefone: Eu mandei uma mensagem para voc em vez de
chamar por uma razo Bethan.

Eu preciso conhec-la. ela lamentou. Tristan j conhece, e voc, obviamente,


se preocupa com ela. Eu preciso conhec-la antes de agir como se ela fosse apenas alguma
estudante normal na festa. Por que voc est todo estranho?

Eu vou falar com ela sobre isso, est bem? eu no tinha certeza por que eu
estava sendo estranho. Eu s estava preocupado sobre como Thea reagiria. Ela ainda era
um risco de fuga.

Fale rpido... ela disse, ento sumiu quando um pequeno choro estridente soou
no fundo. Merda, eu a acordei.

Ela desligou na minha cara quando o choro da sua filha alcanou volume total.

Balanando a cabea, virei de volta para a cama, apenas para descobrir Thea
sentada, olhando para mim. Eu ri da expresso em seu rosto.

O que mais importante do que dormir? ela perguntou.

Desculpe. Eu estava tentando conseguir um vestido para voc.

Seu rosto suavizou, mesmo que ela fingisse que ainda estava brava comigo.

Voc no precisa fazer isso. Tenho certeza de que seria capaz de encontrar algo
bom para mim. Tenho alguns vestidos em casa que devem servir.

Ser que voc tem algum vestido feito por Giorgio Armani, Stefano Gabbana ou
Prada e Miu Miu?

Ela olhou para mim como se eu tivesse louco.

Eu tenho uma bolsa Prada? ela disse devagar.

Correndo o risco de soar como um jumento materialista...

Uma festa da famlia Black para alta sociedade. Certo.

Ela balanou a cabea parecendo um pouco confusa e divertida.

Minha irm, Bethan conhece as pessoas. Ela pode ajudar, e s vezes ela pode at
revelar-se til. eu ri em uma tentativa de aliviar o clima, eu estava prestes a cair sobre
ela. Ela s quer conhec-la primeiro. eu disse, e esperei a reao dela.
Tudo bem. respondeu ela, deitando de novo.

Tudo bem? eu pisquei.

Tudo bem. Vou conhecer a sua famlia de qualquer maneira. Eu prefiro que no
seja em meu vestido da Macy. Alm disso, se eu encontr-los separadamente, no vai
parecer esmagador e eu no vou entrar em pnico.

No h necessidade de pnico. Bethan est amando o fato de que estamos


juntos. Seu irmo mais velho finalmente est quebrando suas prprias regras sobre a vida.

Ela no parecia que acreditava em mim.

Voc vai ficar bem. eu sorri.

Thea
Eu no estou bem. eu disse-lhe enquanto nos dirigamos para o apartamento
da sua irm.

Ns no tnhamos sido capazes de sair da cabana at a tarde do dia seguinte. O


encanamento tinha congelado, o que nos deixou com gua gelada no chuveiro. Alm de
tudo isso, eu no tenho nada agradvel para usar. Apenas jeans e um suter amarelo-
brilhante que me fazia parecer Big Bird. E para piorar as coisas, tnhamos ficado presos no
trnsito por trs horas, antes de finalmente sermos capazes de entrar na cidade, tudo por
causa de rvores cadas bloqueando as estradas em vrios pontos.

Estou uma baguna. Por favor, me deixe na minha casa para que eu possa me
trocar... por favor... implorei.

No d tempo. respondeu ele.

Ele no me levaria.

A festa daqui cinco horas, ainda h tempo de sobra.

Ele olhou para mim como se no pudesse acreditar que eu tinha dito isso.

Quanto tempo voc leva para escolher uma roupa na parte da manh? Voc
muda, pelo menos, trs vezes. Em cima disso, voc arruma seu cabelo, e sempre consegue
fazer um lado da sua maquiagem errado de modo que voc tem que acabar refazendo. No
vamos esquecer sobre suas joias e acessrios que basicamente deixam voc frustrada por
no combinarem com o que est usando...

Est bem, eu entendi. Desculpe-me por querer ter uma boa aparncia.

Eu no estou reclamando, mas o meu ponto que ns simplesmente no temos


tempo para voc ir para casa se trocar, para que voc possa conhecer a minha irm
escolhendo uma roupa nova e mudando novamente. A questo realmente que
ns s temos cinco horas. Alm disso... eu ri. Bethan a ltima pessoa que vai se
importar. Depois de tudo, ela vai usar calas pretas e um casaco de l para o baile. Alm
disso, j estamos aqui.

Eu olhei para o edifcio do condomnio, quando ele me puxou para as portas da


frente e entregou as chaves para o manobrista.

Tudo que eu podia pensar quando ele abriu a porta do edifcio para mim foi... eu
estou cometendo um erro? O que ela vai pensar de mim? Levi continuou dizendo que no
havia necessidade de se preocupar, mas eu no estava conseguindo me controlar. O que
ns parecamos do lado de fora? Afinal, eu havia conhecido o seu marido porque eu queria
ficar bbada em um bar... seu bar. E agora, eu estava dormindo/namorando um homem,
que era 13 anos mais velho que eu, oh, e eu tambm era sua aluna. Eu no poderia sequer
dizer a ela que eu tinha um emprego que no fosse estagiar no escritrio de Levi.

Depois da faculdade eu tinha conseguido um emprego, dando aula de Ingls em


uma escola secundria. Eu queria ajudar Selene a pagar a faculdade, quando chegasse sua
vez, entre outras coisas. Mas depois de descobrir sobre o nosso pai, eu decidi que usaria
esse dinheiro para pagar a faculdade de direito. E sinceramente, esse dinheiro no me
levou a lugar nenhum, foi a bolsa que tinha salvado a minha vida. Devido a isso, eu no
tinha necessidade de continuar a trabalhar e eu poderia me concentrar apenas na escola.

Ela est tendo um ataque de pnico. disse Levi para a mulher, quando ela abriu
a porta.

Vocs, vocs esto atrasados! ela olhou para mim e franziu a testa.

Seus olhos eram o mesmo verde de Levi e seu cabelo era to escuro. A semelhana
entre eles era quase sobrenatural.

Havia transito Beth. disse Levi, quando ela nos deu espao para entrar.
Beth-an. So apenas duas letras a mais, voc no tem que abrevi-lo. ela se
virou para ele. E, voc no respondeu nenhuma das minhas ligaes.

Por que eu me incomodaria em responder, se eu soubesse que ns teramos essa


discusso de qualquer maneira? Alm disso, Beth, Bethan, Bethany, que importa?

S porque voc d nome a cala jeans, no significa que voc tem que tir-lo sobre
o resto de ns com nomes normais.

R! eu ri em voz alta. Os dois se viraram para olhar para mim e eu rapidamente


fechei minha boca. Foi meio engraado. eu dei de ombros e sorri.

Ela sorriu. Est vendo? No est mais nervosa.

Levi sorriu tambm, e eles se cumprimentaram.

Irritante, no ? Tristan suspirou, enquanto ele chacoalhava uma menina


bochechuda em seus braos. Eles vivem brigando assim o tempo todo.

Bethan se aproximou, limpando a baba do rosto da filha. Ns costumvamos


brigar em festas quando ramos mais jovens, para que os nossos pais nos mandassem para
o quarto mais cedo. Desculpe a baguna. disse ela, fazendo um gesto ao redor da sala.
Esta pequena no d uma pausa para ningum.

... bom conhecer voc, eu sou Thea.

Voc est pronta para ir? Tristan perguntou enquanto acenava para Levi.

Ir? eu me virei para ele.

Ele assentiu. Tristan, a pequena Bellamy e eu, vamos dar um tempo a vocs para
ficarem prontas. Se voc precisar de mim para qualquer coisa, chame.

No se preocupe, tudo vai ficar bem, vocs podem ir. disse Bethan, quando ela
me puxou para o seu lado antes que eu pudesse dizer outra palavra.

Ele veio at mim e beijou meu rosto.

Ahhh... Tristan e Bethan disseram, ao mesmo tempo, e ele olhou para eles.

Tchau. ele sussurrou para mim.

Tchau.

Nenhum de ns se moveu.

Srio? Isso no o Titanic, vocs vo se ver outra vez. disse Bethan para ns.
Levi finalmente conseguiu se afastar e se dirigiu para a porta, com Tristan e
Bellamy.

Qualquer coisa que ela disser sobre mim uma meia-verdade. acrescentou
antes de Tristan o empurrar para fora.

Nossa, eu nunca o vi to apegado a algum. disse ela enquanto exalava


profundamente. Virando-se para mim, ela estendeu a mo e sorriu calorosamente. to
bom te conhecer oficialmente Thea. Eu espero que ns no tenhamos a assustado muito.

No. E... voc to animada, bom.

Algumas pessoas dizem que sou louca, mas obrigada. Quer um pouco de vinho?

Sim.

No, eu prefiro no ficar tonta antes da festa de hoje noite.

Ah, ento ns somos completamente diferentes. S posso passar por estas coisas
se eu estiver tonta. ela pegou uma garrafa da sua cozinha antes de caminhar para a parte
traseira do seu apartamento. Os vestidos esto aqui, venha. ela chamou.

Todo o cho da sala estava coberto com brinquedos e artigos de beb, mas quando
chegamos ao corredor, eu finalmente comecei a ver o quo bom seu apartamento era. Ela
tinha enquadrado discos de tudo, desde os Beatles, Led Zeppelin em suas paredes como
fotografias.

Boa msica. eu disse quando paramos na porta.

Obrigada, eu sou uma fantica... aqui estamos ns, o quarto dos vestidos. disse
ela quando ela abriu a porta para um quarto com um armrio cheio de vestidos bonitos.

No quaisquer vestidos... vestidos que eu no podia sequer sonhar em


comprar. Quando Levi tinha perguntado se eu tinha algum vestido Armani ou Gabbana, no
armrio, eu pensei que ele estava louco. Eu pesquisei no Google quanto aqueles vestidos
custavam e o mais barato era quase quatro mil dlares. Quem teria um daqueles no
armrio?

Aparentemente, sua irm mais nova.

Minha me me comprou vestidos durante todo o ano antes de me casar na


esperana de que eu gostasse. Eu s no tenho coragem para lhe dizer que eu nunca usei
nenhum deles. Graas a Deus voc tem peitos, ou nenhum deles serviria.
Estes parecem que custaram muito mais do que quatro mil dlares...

Bethan eu no posso...

Levi disse que seria difcil. ela suspirou. Ele tambm disse para lembr-la de
que no tem outra escolha e dizer... ela pegou o telefone do bolso. ... Voc realmente
quer perder um evento onde todos os seus colegas vo tentar aparecer?

Levi. eu suspirei, apertando a ponta do meu nariz, um hbito que eu tinha


recentemente adquirido depois que conheci certo algum.

Ele est apaixonado, to bonitinho. ela riu e meus olhos se arregalaram com a
palavra... infelizmente, ela notou. Oh, vocs no disseram a palavra ainda.

Eu tinha que melhorar em controlar minhas expresses faciais.

Ele no disse...

No, eu s adivinhei. Ele simplesmente est muito feliz. No me lembro dele ser
assim com sua ex-esposa. por isso que eu tinha de conhec-la.

E?

O que ela achava?

Se voc no est levando a srio, no fique com ele. disse ela com sinceridade
enquanto ela estava na minha frente. Voc linda, inteligente o suficiente para entrar
em Direito em Harvard e ganhar o seu respeito. Ele no a manteria no seu grupo apenas
porque ele est atrado por voc. Ele srio sobre esse tipo de coisa.

Tristan me disse que ele tentou esprem-la e voc ainda lutou. Ento voc forte
o suficiente. Levi no tem uma chance no inferno. Ele vai ficar com voc at o fim dos
tempos, apenas o tipo de pessoa que ele ... at que ele se machuque.

Como com sua ex-esposa.

Ela assentiu com a cabea. Ele no era perfeito, nenhum cara realmente . Mas o
que ela fez com ele o esmagou. Ento, se voc no est levando a srio... se voc no pode
lutar por ele tanto quanto ele lutaria por voc, ento, por favor, termine antes que ele v
mais fundo.

Eu estou fundo demais nisso. eu murmurei, no fundo da minha garganta


seca. Eu estive com um monte de caras. Mais do que eu me orgulho, realmente. Negro,
branco, isso no importava. Eles vm, passamos um bom tempo juntos, e eles vo, e eu
sigo em frente. Mas com Levi, como se eu estivesse enraizada no solo, e essas razes
crescem mais fortes e mais profundas a cada dia que passa.

Eu no sei o que vai acontecer no futuro, mas eu quero lutar por ele. por isso
que eu preciso de um vestido, porque mesmo que seus pais ainda no saibam que estamos
juntos, eu ainda quero fazer uma boa primeira impresso. Eu quero que eles gostem de
mim.

Ela pegou um vestido dos seus muitos cabides. Ento vamos comear. Quando
voc entrar na sala, ningum ser capaz de te esquecer.

Eu gostava dela.
Captulo Vinte e Dois
Levi
Verificando meu relgio pela dcima vez naquela noite, me vi incapaz de conter
minha emoo. Era 21:30hr, todos os meus alunos estavam aqui, com exceo de
Thea. Aparentemente, ela tinha que ir para casa para fazer algo e pegaria um txi.

Cinco horas so mais do que suficiente, merda nenhuma.

Ela sempre demorava na parte da manh. Eu poderia fazer um caf da manh


completo, escrever alguns e-mails e estar na minha segunda xcara de caf quando ela
descia as escadas. Sim, ela estava linda, e sim, eu apreciava todo o esforo que ela fazia em
se embelezar para mim, mas h dias em que isso me incomodava.

Mas ento, se ela era perfeita, o que mais ela poderia fazer.

Voc parece tenso. disse Tristan quando ele se aproximou de mim com uma
taa de champanhe.

Na outra mo, ele segurava a ala de sua mscara. Bethan estava fora olhando sua
filha.

Eu estou bem.

Ela estar aqui em breve, se concentre apenas nos outros. Olhe para eles, eles
ainda tm cartes de visita! ele riu.

O que poderiam fazer com eles? eu perguntei. Eles nem sequer trabalham
em algum lugar.

Eu ri, olhando quando Atticus Logan animadamente falava com meu pai e o resto
dos mais velhos. Ele usava uma mscara vermelha como disfarce que s cobria os olhos,
mas mesmo daqui, eu poderia dizer que era ele. Os homens riam o tempo todo com ele,
balanando a cabea com suas histrias.

Voc fez o ano deles com isso. disse ele para mim quando seu olhar seguiu os
outros estudantes que estavam fazendo o seu melhor para socializar e se conectar com
futuros patres... como Thea deveria estar fazendo. Meus olhos se estreitaram e eu
verifiquei meu relgio novamente. Qualquer um que foi convidado j estava aqui, at o
prefeito.

o mnimo que posso fazer por eles, com toda a porcaria que eu vou jogar para
eles na prxima semana.

Se eles no me odeiam agora, na prxima semana isso vai mudar rapidamente.

Ela est aqui. disse ele olhando para a entrada, e minha cabea virou para trs.

Uau.

Era a nica palavra que minha mente podia formar.

Ela usava um vestido de festa justo claro entrelaado com dourado. Sua mscara
combinava com seu vestido perfeitamente, e com cada passo lento para frente, eu queria ir
em direo a ela. Eu me peguei fazendo exatamente isso quando Tristan agarrou meu
brao.

Voc no pode simplesmente ir at ela. Ela no a sua acompanhante, ela sua


aluna. ele me lembrou.

Ela procurou pela multido e eu me perguntei se ela poderia me encontrar. Eu


precisava que ela soubesse que pelo menos, eu a tinha visto.

Vamos l, eu pensei quando ela procurou pela multido, at que, finalmente, os


olhos fixaram nos meus. Os lbios dela transformaram-se em um sorriso, e eu pisquei para
ela antes de balbuciar: Voc est linda.

Eu queria ir ao seu encontro, mas quando eu a tinha visto, assim como o resto de
seus colegas, o Sr. Logan foi o primeiro. Eu sabia que eles eram aliados... amigos agora,
mas ainda me incomodava como eles estavam familiarizados um com o outro, e como ela
poderia rir com ele to facilmente.

Cuidado agora, o seu cime evidente. Tristan riu, antes de tomar um gole de
sua bebida.

Eu no sei do que voc est falando.

Levi, meu filho! meu pai gritou por cima da msica, e eu poderia dizer que a
bebida j estava fazendo efeito. Ele veio junto com alguns de seus amigos e ps o brao em
volta de mim.
Ah no.

Sras. e Srs. ele gritou, em seguida, esperou que a msica lentamente


abaixasse. Sras. e Srs., eu orgulhosamente proclamo que o meu filho, Levi Roman Black,
o melhor advogado criminal do estado de Massachusetts. E, alm disso, para os filhos da
puta que eu sei que vo precisar de sua ajuda mais tarde... vocs so bem-vindos.

Todos aplaudiram e riram, elevando seu copo para mim. Meu pai se virou para mim
e apertou minha mo antes de ser puxado para dentro da loucura da noite.

Bem, isso foi bonito. Dra. Sharpay London, sorriu com uma taa aos lbios. Ela
estava, como sempre, vestida para matar, em um vestido vermelho sangue e mscara preta.

Quanto tempo no te vejo. eu a cumprimentei.

Muito tempo. ela sussurrou. Dance Comigo.

No era uma pergunta.

Ela pegou minha mo, me arrastando para o centro da sala.

Sharpay...

o mnimo que voc pode fazer, depois de me levar com voc e me deixar ir
embora. ela sorriu quando ns danamos.

Perdoe-me. eu disse a ela, na pista de dana, eu procurei Thea. Mas parecia que
havia mais pessoas se juntando a ns na pista, e eu no consegui encontr-la no meio da
multido.

No at que voc me leve para sair em um encontro adequado.

Desculpe-me, eu no posso. eu disse olhando para ela. Eu estou com algum.

Com a garota do complicado? ela perguntou com certo grau de irritao em


sua voz. Eu girei-a para fora e a trouxe de volta para mim. Eu pensei que voc tivesse
terminado.

Mais como uma pausa dramtica.

Onde ela estava?

Ela o que voc est procurando?

No. eu disse rapidamente, um pouco rpido demais, na verdade.


Finalmente, vi Thea em p em um grupo conversando com o resto de seus colegas
de classe. Eu podia me permitir chegar mais perto dela agora que outros alunos estavam ao
redor.

Sharpay, voc uma mulher atraente e bem-sucedida. Tenho certeza de que


qualquer homem ficaria mais do que feliz por estar com voc.

S voc que no.

Desculpe.

Mas a verdade era que eu no estava realmente arrependido.

Quando a msica chegou ao fim, eu me afastei dela e me dirigi para o canto da


casa. Cheguei o mais perto que pude para ouvir a conversa deles, mesmo sem ver seus
rostos.

Quanto voc acha que este lugar vale?

Dez milhes, fcil.

Isso importa? Nenhum de ns estar fazendo isso to cedo. sua voz chegou aos
meus ouvidos.

Fcil para voc dizer, voc conhece isso, eu aposto que voc cresceu indo a festas
como estas. Basta olhar para o seu vestido. Qual o seu CEP?

Fico feliz em ouvir que voc anda inspirado. eu cortei antes que ela pudesse
responder, e todos eles se viraram e se afastaram como se eu fosse Freddy Krueger.

Voc os est assustando, querido. minha me disse, quando ela se juntou ao


meu lado e olhou para todos. Embora eu me pergunte... ela disse. ... se eles esto to
intimidados por voc, ento provavelmente no so bons no trabalho.

Eu sorri por dentro, quando eu peguei o que ela estava fazendo. Eles so, de
longe, a pior classe que eu j tive.

Oh meu Deus! disse ela com um suspiro falso, mas por trs de sua mscara, eu
sabia que ela estava sorrindo.

Ns somos to bons quanto o nosso professor. Thea falou, e eles olharam para
ela como se fosse louca.

Temos que ser muito bons, ento. acrescentou Atticus.


Oh somos fodas. Vivian disse, e Thea levantou ambas as mos e a
cumprimentou, sem sequer olhar, era quase como se tivessem planejado.

Bem, parabns a vocs trs pela coragem. minha me sorriu. Levi, mostre a
eles misericrdia...

Misericrdia? Professor Black? Sra. me desculpe, mas nenhum de ns sabe do


que est falando. disse Thea, e alguns deles lutaram contra o riso.

Eu no tinha notado at agora que, com exceo de Vivian, ela era a nica mulher, e
com ela de p no meio, jogando para trs tudo o que j tinha gastado com ela, ela parecia
uma rainha.

Qual o seu nome? perguntou minha me.

Thea Cunning.

Espere. minha me a olhou. Voc por acaso a filha de Margaret Cunning?

Merda.

Parecia que algum tinha atirado no corao dela. O orgulho, a alegria e tudo o que
ela tinha h momentos atrs, sumiu com a meno do nome de sua me. No entanto, ela
no deixou cair sua cabea, em vez disso, ela forou um sorriso.

Sim, Sra., eu sou. Voc conhecia a minha me? ela perguntou educadamente,
no muito perturbada.

Ningum mais poderia perceber, mas a Thea de mais cedo desapareceu. A pessoa
que sorri na frente de ns agora era to estranha para mim.

Oh meu Deus. um mundo pequeno. Eu tive o prazer de encontrar a sua me


muitas vezes. Ela era uma mulher maravilhosa e uma advogada brilhante. Fiquei to triste
de ouvir sobre sua morte este ano.

Me, por que voc no...

Querido! ela me ignorou, chamando o meu pai. Uma das alunas de Levi
filha de Margaret Cunning.

Porra.

Graas a Deus eu estou fora do jogo. disse ele quando ele se aproximou. Os
genes Cunning e a tutoria do meu filho? O mundo no tem chance! Sua me era uma fora
a ser reconhecida no tribunal. Eu nunca ganhei um nico caso contra ela. ele apertou a
mo dela, e ele poderia muito bem ter sido uma faca, mas ela aceitou graciosamente. Eu
posso ver isso agora... voc se parece com ela. Voc vai se tornar uma boa advogada
criminal.

No lhe d muito crdito. Srta. Cunning tem que trabalhar tanto quanto qualquer
um deles. Sr. Logan aqui tem estado em seus calcanhares desde o primeiro dia, e no
momento ele um bom candidato para o lugar no topo na classe. eu disse enquanto eu
tentava mudar o rumo da conversa.

Felizmente, deu certo.

Todos eles comearam a conversar animadamente... exceto Thea. Ela deu um passo
para trs, permitindo que o grupo cercasse meu pai, at que ficou fora do crculo. Ningum
parecia notar. Ela olhou para mim e seus olhos eram maantes. Ela me deu um sorriso
falso, tentando me convencer de que ela estava bem, ento ela virou e foi embora,
desaparecendo na multido.

Eu tive que esperar um momento, rindo das piadas que eu nem sequer ouvi, e
acenando para comentrios que no poderia me importar menos, sa finalmente me
desculpando.

Seguindo a direo onde ela entrou, eu tentava no chamar a ateno para mim
quando eu subi as escadas. Eu vi o fim da cauda de seu vestido desaparecer ao virar o
corredor quando ela entrou em um dos banheiros.

Antes que a porta se fechasse completamente, eu escorreguei atrs dela. Ela tirou os
sapatos que ela que ela calava, e ela estava tentando o seu melhor para respirar
lentamente.

Respire. eu disse a ela, puxando-a em meus braos. Apenas continue


respirando.

Eu estou bem. ela declarou com fora, se endireitando, mais uma vez.

Voc est mentindo. eu beijei o lado de seu ombro. Voc pode fingir para
todo mundo, mas no para mim.

Fui para o lado dela e, juntos, afundamos no cho. Eu a puxei para o meu colo, e
seus vestido se espalhou em torno de ns, proporcionando-nos a nossa prpria ilha
particular. Ela descansou a cabea no meu peito e eu corri minha mo para cima e para
baixo de suas costas.
Eu fiz isso para mim, Levi. Eu sabia quem ela era. Eu sabia que eu ouviria coisas
sobre a minha me. Eu pisei em seu mundo, eu estou seguindo seus passos. Eu tenho que
aceitar isso. Eu no posso simplesmente quebrar quando as pessoas dizem o nome dela ou
falam sobre o quo grande ela era.

s vezes eu acho que eu deveria simplesmente sair e dizer isso, dizer-lhes quem
ela realmente era. Mas se eu fizesse isso, ento eu realmente seria uma desgraa; a filha de
um presidirio e uma me abusiva... quem quer ser conhecido assim? Eu sofro porque eu
sou muito covarde para dizer a verdade. Ento eu tenho que aceit-la. Eu pensei que tinha
disfarado bem. Eu poderia at forar um sorriso, mas eu no podia me forar a ficar. ela
sussurrou. Eu no quero ser a garota que sempre, sempre se desfaz, aquela que sempre
precisa ser salva, especialmente em uma vida que eu escolhi para mim. Eu no vou.

Qual o ponto de estar com algum, se ele no pode te salvar de vez em quando?

Ela balanou a cabea. Eu nunca salvei voc.

Ela realmente no tinha ideia do que ela significava para mim.

Voc me salvou apenas por estar aqui. Eu era miservel antes de voc, e eu nem
sequer sabia disso. E eu estava enganado. Os ltimos quatro meses foram os melhores da
minha vida. E em... fiz uma pausa e verifiquei meu relgio e meus olhos se arregalaram.
seis segundos, espero que o Ano Novo faa jus a isso.

Ela olhou para mim e me beijou.

Cinco. eu contei.

Beijo.

Quatro.

Beijo.

Trs

Beijo.

Dois.

Beijo.

Feliz Ano Novo.


Feliz Ano Novo. ela sussurrou de volta, e eu fechei a distncia entre ns quando
os fogos de artifcio explodiram fora da janela.

Ela se afastou para olhar para eles. Quando ela reuniu seu vestido em suas mos, ela
se arrastou ainda mais no meu colo e acariciou minha nuca. Ns estamos no melhor
lugar da casa.

Sim ns estamos.

Thea
Ns passamos quase uma hora l dentro, apenas observando os fogos de artifcio, e
depois disso, apenas conversando. Curiosamente, eu no conseguia sequer lembrar do que
falamos. Tudo o que eu lembrava era quo pesado meu corao estava quando ele decidiu
que precisvamos voltar.

Agarrando meus sapatos, ele segurou a porta aberta enquanto eu caminhava para
fora.

Oh meu Deus. eu ouvi um curto suspiro nossa esquerda.

L estava Vivian, em seu vestido azul-marinho. Seus olhos voaram para mim, depois
para Levi antes que ela sasse correndo de volta para baixo da escada.

Merda.

Deixei meus sapatos, agarrei meu vestido para cima e corri atrs dela. Eu podia
ouvir Levi me chamando, mas eu no me importei. Eu precisava par-la. Todo mundo
estava bbado ou cansado demais para nos perceber quando ns passamos direto por eles
e pela porta da frente. Eu tremia no frio da calada sob meus calcanhares, mas eu no parei
de correr atrs dela para baixo da Avenida Commonwealth.

Vivian espere! eu gritei, quando cheguei ao meio-fio.

Ela se virou e cuspiu com todo o dio do mundo dirigido a mim. Fique longe de
mim!

Vivian...

Voc me enoja! ela gritou. Eu fao o que tenho de fazer, porque eu no tenho
nenhuma escolha. Meus pais no so advogados reconhecidos. Eu no fui para alguma
escola da Ivy League. Esta a minha chance. Este o meu momento para fazer algo por
mim e ajudar minha famlia. Ento eu tiro a roupa. Eu dano seminua na frente dos
homens para que eu possa ir para a escola, e eu me odeio por isso.

Esse tempo todo eu estive me chutando sempre que estou perto de voc, porque
eu queria ser como voc. Eu pensava, Uau, aqui est uma mulher, uma mulher negra que
est no topo do jogo, que est fazendo isso da maneira certa. O que voc est fazendo
baixo, voc est tendo um caso com nosso professor! E voc nem precisa! Voc
repugnante!

Voc acha? eu perguntei a ela, enquanto ela estava no canto tremendo de


raiva. Ela desviou o olhar sem dizer uma palavra.

Quando eu descobri o que voc fazia para pagar os estudos, eu nunca pensei
menos de voc e eu nunca achei voc nojenta. Voc pode me julgar o quanto quiser, mas
voc no me conhece. A ideia que voc faz de mim no algo que eu me incomode. Voc
pode pensar o que quiser sobre mim, eu ainda vou ser eu.

Eu me virei para ir embora quando ela gritou novamente.

Eu vou dizer ao reitor. Vou fazer voc ser expulsa. H outros professores e voc
estar fora...

No, voc no vai, mas se voc for to estpida, v em frente e tente. Mas,
primeiro, deixe-me te mostrar o cenrio. Se isso sair do jeito que voc espera, serei
envergonhada na escola, e o Professor Black, provavelmente, vai parar de dar aula para a
nossa classe. Mas ele ainda ser um grande advogado. Voc, por outro lado, vai perder sua
grande chance de melhorar, porque todos ns sabemos que ele a melhor maneira de nos
ajudar a progredir. Opo dois, e isso porque voc me irritou, Levi Black e a filha de
Margaret Cunning vs. uma stripper. Ns vamos destru-la. Se voc quiser tentar, tudo
bem. Se voc quer me odiar, v em frente. Mas voc no vai destruir tudo que o homem
construiu para si. Eu no vou deixar voc fazer isso.

Eu me senti mal por ter que fazer isso com ela. Ela tinha razo por estar zangada
comigo, mas era a minha vez de salvar Levi, mesmo de forma minscula.

Talvez eu fosse como minha me... disposta a fazer o que fosse necessrio para
continuar meus prprios objetivos e salvar a minha felicidade, mesmo que isso significasse
ferir outras pessoas.
O pensamento me fez mal.
Captulo Vinte e Trs
Thea
Ento... quem vai me dar pistas do que diabos est acontecendo? perguntou
Atticus, olhando entre mim e Vivian que agora trabalhvamos em lados opostos do
escritrio. Tinha passado uma semana desde aquela noite, e ns ainda no tnhamos falado
uma palavra uma com a outra. Ns fazamos o nosso trabalho, fingamos que uma no via
a outra e depois amos para casa.

Ela no lhe respondeu e nem eu.

Tudo bem, ento. ele se inclinou para trs.

Levi tinha apenas vindo at mim uma vez e foi na noite do baile.

Voc est fugindo?

Isso era tudo o que ele queria saber. Ele me frustrava quando estava descontrado
sobre tudo isso. No entanto, eu no estava fugindo. Eu no conseguia encontrar foras para
correr dele mais, e eu estava cansada de correr.

Agora que estvamos vivendo basicamente em seu escritrio, arquivando relatrios,


pegando caf ou apenas grampeando papis, eu mais uma vez percebi o quo importante
ele era.

O que est acontecendo? perguntou Atticus novamente, mas desta vez ele no
estava falando de ns.

Em vez disso, ele estava olhando para fora do escritrio e o fluxo de reprteres que
estavam seguindo Betty. Eu no tinha certeza, mas eu suspeitava que ela soubesse ou
estava desconfiada, que algo estava acontecendo entre mim e Levi. Toda vez que eu
passava por ela no corredor, ela fazia uma pausa, me olhava e sorria para si mesma como
se ela tivesse ouvido algo engraado.

Voc no ouviu? Professor Black ganhou como Advogado do Ano. disse


Raymond quando ele se inclinou contra a porta.
Ele parecia to bem como sempre em seu terno azul-marinho.

Eu tinha lido sobre Raymond; ele foi um dos primeiros associados de Levi e a nica
pessoa que no veio de Harvard. Em vez disso, ele era do Boston College e tinha assistido a
um dos seminrios de Levi. Para conseguir um estgio, ele ficou de fora todos os dias
durante trs semanas e entregou a Levi sua xcara de caf da manh... no inverno. Em seus
relatos pessoais, ele disse que s tirou quatro dias de folga por ano para visitar sua me na
Jamaica.

Ele tem uma entrevista marcada, por isso, se algum perguntar qualquer coisa
sobre qualquer coisa, sorria e minta.

Ento, se eles perguntam como a sensao de passar as nossas noites


arquivando papis de trs anos atrs, deveramos dizer que timo? perguntou
sarcasticamente Atticus, quando ele puxou os arquivos que ele precisava guardar.

Algumas pessoas matariam para estar onde voc est. Eu me lembro de estar na
parte inferior da cadeia alimentar. Acredite em mim, vale a pena quando voc comea a se
sentar mesa com os adultos. ele olhou para mim. Agora, um de vocs, me arranje
um pouco de caf.

Puro? eu perguntei me levantando.

Creme e quatro colheres de acar... voc realmente deveria parar de se propor a


fazer isso, ou voc ser lembrada como a garota do caf. ele me disse, saindo quando
ouviu seu nome ser chamado por ningum menos que Tristan.

Ele est certo, sabe. respondeu Atticus, e Vivian passou por mim, como se eu
nem estivesse l, pegou meus documentos e, em seguida, voltou para sua mesa.

De qualquer forma. Atticus balanou a cabea. A garota do caf pode...

Eu ouo fofocas do escritrio quando estou pelo corredor. Alm disso, ser visto
trabalhando bom...

Voc no deveria estar pegando meu caf? Raymond me disse.

Srio? Bom, Levi estava apenas pedindo por isso. Apresse-se. disse Tristan,
levando Raymond pra longe.

Voc vai comear a ouvir algo da entrevista. Atticus apontou.

Claro. murmurou Vivian.


Eu me virei em meus calcanhares e sa. Ela queria ser uma criana sobre isso, ento
tudo bem, eu poderia lidar com suas birras. Entrando na sala de descanso, eu corri direto
para Betty, enviando na sua bandeja de biscoitos e pretzels por todos os lados.

Betty, eu sinto muito. eu disse enquanto me abaixava e comecei a pegar a


baguna que eu tinha feito.

Est tudo bem, no importa a baguna, eu s vou ter que pedir algo para eles...

Eu posso sair e pegar.

Voc uma advogada, no uma menina de entrega. Eu vou atrs disso. ela riu
quando eu levantei, entregando-lhe a bandeja de doces quebrados.

Ela estava sendo boa... ningum neste escritrio era bom para qualquer um dos
doze. Todos ns acreditvamos que Levi lhes tinha dito para que eles tornassem as coisas
o mais difcil quanto possvel. Por exemplo, na semana passada Atticus tinha perdido a
xcara de algum, e de repente ele estava sendo tratado como caso de uma pessoa
desaparecida.

Eu no estou te tratando de forma diferente. disse ela.

Eu no estava pensando nisso. eu menti.

Voc sabe aquela coisa que Levi faz quando olha em seus olhos muito castanhos, e
de repente conhece todos os seus pensamentos? Sim, bem, eu lhe ensinei isso. ela
piscou, andando em volta de mim.

Por que voc sempre sorri quando eu passo?

Ela fez uma pausa. Inclinando a cabea para o lado, os olhos enrugados quando ela
sorriu.

Eu sorrio? Eu, honestamente, no percebi. Vendo a forma como voc e ele


danam em torno um do outro, me lembra da poca em que eu era secretria do meu
marido. como um dj vu para mim. Voc deve esquecer o caf e correr de volta agora...
Raymond sempre mexe com um de vocs... acrescentou e se despediu.

O qu?

Correndo para fora da sala e de volta para a sala de conferncia, descobri que tanto
Atticus quanto Vivian tinham ido embora.

Que diabos?
Eu s contei onze? algum disse de dentro do escritrio de Levi, e eu no podia
ver por causa da parede da equipe de filmagem que se estendia para o corredor.

Merda. Pense Thea.

Eu no podia entrar l atrasada sem nada, ele ia me mastigar na frente de todos.

Voc est em apuros. Tristan sorriu intensificando ao meu lado.

sua culpa. Pensei que tivssemos um acordo. Eu nunca mais vou pegar caf,
nunca mais.

O acordo era para ajud-la a ajudar Levi ganhar o caso Nash.

Odeio advogados.

Eu ainda tenho o carto do delineador.

a sua palavra contra a minha, e melhor voc se apressar antes que voc
perca. Eu duvido que eles vo comear de novo por sua causa. ele levantou uma pasta.
Por outro lado, isso poderia salvar seu traseiro.

Ele estava gostando disso.

O que voc quer?

Que voc seja bab, nesta sexta-feira.

Feito.

E no sbado.

Babaca!

Peguei o arquivo dele e eu li mais rapidamente para ver o que estava nele.

Tudo bem. eu disse, antes de sair correndo a toda velocidade em direo ao


escritrio.

Eu sinto muito, eu estou aqui. eu disse, me movendo atravs da multido para


junto sua janela onde Levi estava com o resto dos estudantes atrs dele para uma foto.

Ele olhou para mim e eu podia sentir o sermo que eu ouviria.

Eu sinto muito, eu no estava ciente que teramos tempo para fotos, Professor
Black. Eu estava com esse arquivo e achei que voc pudesse precisar dele. eu entreguei a
ele.
Ele pegou e passou o olho. Vamos discutir isso mais tarde.

Eu sinto muito faz-los esperar. eu disse aos reprteres na sala.

Est tudo bem, ns estvamos apenas testando a iluminao de qualquer


maneira. Sabemos que o trabalho vem em primeiro lugar.

Sorrindo, eu balancei a cabea e me virei para o resto deles. Vivian balanou a


cabea, deu um suspiro para mim e olhou pela janela.

Agora, podemos deixar a duas mulheres no meio? o fotgrafo pediu.

Claro, se voc quiser capturar um assassinato na cmera.

Eu me mudei para o centro e ela tambm.

Havia mesmo qualquer coisa nessa pasta? ela sussurrou para mim baixinho.

Se voc tem que perguntar isso, voc no est prestando ateno. eu sussurrei
de volta e sorri enquanto o flash disparou.

Obrigado, isso tudo o que precisamos no momento.

Ns todos nos separamos, saindo da sala para dar-lhes espao. Antes que eu
pudesse chegar de volta minha mesa, Atticus veio por trs de mim e agarrou meu brao,
junto com o da Vivian e nos afastou de todos para a escada.

O que voc est fazendo? eu puxei meu brao para longe dele.

O que quer que seja esse grande segredo, eu quero saber agora, antes que vocs
duas ferrem tudo para ns. ele exigiu, olhando para ns.

Vivian libertou seu brao e ficou to longe de mim quanto podia dentro do espao
apertado.

Tudo bem, vou comear com o meu segredo ento; eu sou um branco, do sul, gay,
democrata, cujo pai passa a ser um governador republicano. confessou olhando entre
ns.

Eu no disse uma palavra, cruzando os braos como ela fez.

Eu posso esperar. disse ele encostando na porta. Mas vocs realmente


querem ficar presas aqui por muito mais tempo?

Eu sou republicana e uma stripper, eu posso ir agora? Vivian se virou para ele.

Seus olhos se arregalaram por um momento antes que ele tentasse escond-lo.
Tudo bem... eu no esperava isso. respondeu ele lentamente.

Vivian olhou para mim, esperando como se eu no tivesse coragem de dizer o meu
segredo... e eu no tive.

E ela est dormindo com nosso professor. ela cuspiu com nojo.

Isso eu meio que percebi. Sem ofensa. ele olhou para mim e disse.

Eu trabalhei duro para ter o meu lugar aqui. eu disse a ela mais uma vez.

Claro que sim. ela bufou. Se voc no fez nada errado, ento por que no
pode admitir isso?

Ela empurrou Atticus fora do caminho, indo para a sada.

Tudo o que eu podia fazer era me sentar nas escadas. Se faz alguma diferena, eu
o conheci antes de saber que ele era nosso professor. Eu apenas pensei que ele era um
advogado, eu no tinha ideia de quem ele realmente era at o primeiro dia de aula...

Voc no tem que se explicar para mim. ele disse quando ele se sentou ao meu
lado.

Srio? Eu achei que voc estaria to chateado como ela est. Parece que voc e eu
somos sempre a nuca e o pescoo.

Sim, mas voc no me bateu porque voc est com ele. Faria sentido se voc
colocasse apenas a quantidade normal de esforo. Mas voc sempre se esfora
completamente, e se algum tenta pegar voc, voc empurra mais forte. Se voc tivesse
conseguido chegar onde chegou por dormir com ele, ento voc no teria se incomodado
de desenterrar toda a nossa sujeira.

Talvez eu seja apenas uma pessoa horrvel. eu bufei olhando para o outro lado.

Voc no . disse ele, e eu olhei para ele. Voc sabia que eu era gay, no ?

Eu no disse nada.

Achei o mximo, mas voc que nunca tocou no assunto, nem naquele dia. Voc
nunca iria us-lo contra mim? Eu no sou a minha afiliao poltica. Em quem eu voto no
define... minha sexualidade... nem quem eu escolhi para amar. Isso de mim, e voc no
joga com isso. Voc no uma pessoa m, Thea. Eu sou a ltima pessoa a julgar com quem
voc deve ou no deve estar junto, porque a sociedade diz.

Eu suspirei. Droga, agora eu tenho que cham-lo de meu amigo.


Ns dois rimos.

No se preocupe com Vivian, ela vai superar isso.

Tem certeza? perguntei, porque eu realmente no vejo isso acontecendo.

Ele deu de ombros. Bem, vocs, as mulheres, so duras com seu prprio sexo por
algum motivo.

Antes que eu pudesse responder, a porta da escada se abriu. Levi olhou para ns por
um momento, com os olhos duros e seus lbios pressionados em uma linha fina. Atticus
levantou-se rapidamente, mas eu congelei sob seu olhar.

Voc, em meu escritrio agora. disse ele, apontando para mim. Em seguida,
ele saiu sem dizer mais nada.

Merda.

Este seria um bom momento para usar sua mgica para eu no ser demitido.
Atticus quase implorou enquanto eu me dirigia para fora.

Levi caminhou rapidamente com seus punhos fechados ao seu lado, e toda a suas
costas estava tensa.

Levi, voc tem um telefonema...

Espere. ele retrucou, cortando Betty e pisando em seu escritrio. Ela olhou
para mim com os olhos arregalados.

Este era o problema de estar romanticamente envolvida com o seu chefe.

Voc queria falar comigo, Sr.? perguntei, com minhas costas retas.

Voc tem certeza que no est ocupada? ele retrucou jogando o arquivo que eu
lhe tinha dado anteriormente sobre a mesa antes de pegar seu violo no canto e se sentar.
Se eu soubesse que a carga de trabalho era to leve por aqui, eu teria apenas escolhido
seis alunos.

E Atticus e eu ainda seramos um deles. eu respondi.

Eu no tinha feito absolutamente nada de errado, e eu no iria deix-lo me fazer


sentir como se tivesse.

Professor Black, eu tenho certeza que voc est interessado apenas porque
estvamos discutindo algo estupidamente privado durante o expediente, e por isso, eu
realmente sinto muito. No entanto, eu gostaria de deixar claro, mais uma vez, que eu sou
sria sobre a minha posio aqui e minha inteno de aprender com os melhores. No h
nada, nem mesmo um pouquinho, acontecendo entre o Sr. Logan e eu. Eu no sou to
estpida, nem cruel, de estar fazendo alguma coisa em sua escada com voc a poucos
metros de distncia.

Ele dedilhou as cordas, sem dizer nada, enquanto seus dedos trabalhavam sobre o
brao do violo.

H mais alguma coisa, Sr.?

Esse arquivo, de onde voc tirou isso? Honestamente. ele perguntou mais
calmo agora.

Eu troquei para ser a bab de Bellamy para Tristan na sexta-feira e sbado. H


apenas um erro em seu resumo para a associao de bar amanh, certo? Nada grande.

At mesmo pequenos erros ficam mal. Eu vou ter a certeza de agradecer a Tristan
ento. Isso tudo. disse ele enquanto ele voltou a tocar.

Balanando a cabea, eu me virei para ir embora quando eu o ouvi sussurrar.

No houve nada l? Nem mesmo um pouco?

Eu me virei para encar-lo, minha expresso suavizou quando meu corao se


partiu. Nada mesmo. Estou completamente fora de questo para algum e Atticus...
bem, eu no sou o tipo dele.

Eu no acho que eu poderia estar com mais ningum agora de qualquer maneira.

Ele no respondeu, e ele no precisava.

Levi
Quando voltei para a minha casa, ela estava enrolada no meu sof, assistindo ao
noticirio e comendo uma tigela de cereais. Ela olhou para mim brevemente, mas no disse
nada. Seu gato, Shadow, sentou-se na porta, a cauda marrom balanando para frente e
para trs quando ela olhou para mim como se me perguntasse o que eu tinha feito.

Acariciando a cabea um pouco, deixei minhas coisas na porta e fui para a


cozinha. Agarrando uma tigela de pipoca e uma cerveja da geladeira, eu tirei os sapatos e
me sentei ao lado dela. Uma coisa que eu amava e odiava sobre Thea, era o fato de que ela
no poderia deixar de falar o que pensa. A cada mordida que eu dava, eu poderia ver no
canto do meu olho que ela estava ficando cada vez mais incomodada comigo.

Voc pode me passar o controle remoto? eu perguntei a ela.

No. Voc um burro. ela retrucou. Um burro que no confia em mim.

Eu suspirei. Olha, eu sinto muito. Sim, eu admito que eu estava com cimes, mas
voc pode me culpar? Por que vocs dois estavam sozinhos em uma escada... rindo juntos?

Deus me livre.

Eu suspirei. Vocs dois parecem estar muito prximos. Desde o primeiro dia, os
dois tiveram uma liga. Ele no feio e ele est mais perto da sua idade...

Ela riu. Falou o cara que estava danando com uma morena bonita?

O qu?

No Ano Novo, no baile de mscaras dos seus pais, voc e aquela mulher de
vermelho, voc danou com ela. E ela foi a nica mulher que voc danou toda a noite, e
voc no me viu gritando com voc.

Levei um momento para seguir.

Tem certeza de que voc no guardou este momento? Ela uma amiga da famlia
e ela me arrastou para danar. Passei todo o tempo tentando pensar em como chegar mais
perto de voc.

Foi por causa da Vivian. Eu estava com Atticus porque ele queria saber por que eu
e ela no estamos conversando, ento ele nos arrastou para a escada. Ento ela saiu,
porque ela no consegue ficar perto de mim por mais de dez segundos sem tentar arrancar
minha cabea. E antes que voc pergunte, sim, ele sabe. Ele vai falar sobre isso ou dizer a
algum? No, no vai. Ns todos sabemos coisas sobre o outro agora, por isso bom. Aqui
est a merda do controle remoto. ela terminou, jogando o controle remoto para mim.

Peguei, e coloquei na mesa ao lado da minha cerveja. Movendo-me sobre ela, eu


beijei seu pescoo.

Sinto muito. eu disse novamente com cada beijo at que ela relaxou. Uma vez
que eu estava em cima dela, beijei seus lbios. Eu estava com cimes. Eu sou um homem
ciumento, eu no posso evitar. Eu no quero nunca mais perd-la para outro homem...
Nunca mais.

Eu no sou ela. ela sussurrou enquanto corria as mos sobre minha


bochecha. Eu me acostumei como ler o seu rosto tambm. Eu no sou sua ex-mulher,
ningum pode me tirar de voc.

As mos dela correram para o meu peito, lentamente, tirando a gravata.

Quantas vezes eu tenho que provar isso voc?

Ela no olhou para longe dos meus olhos enquanto ela desabotoava minha camisa.

Sua beleza, sua paixo, sua inteligncia, a expresso em seus olhos, o jeito que ela
me desafiava.

Tudo nela, me afetava.

Eu amo voc incondicionalmente.


Captulo Vinte e Quatro
Levi
Eu sou um idiota.

Minha Thea, Deus a abenoe, era uma fujona por natureza. No momento em que ela
se assustava, ela tinha uma tendncia de vomitar paredes, e ontem noite eu devo ter
colocado medo nela. Eu no tinha a inteno de dizer a ela que eu a amava em voz alta. Eu
no podia evitar pensar, e antes que eu pudesse me parar, estava derramando para fora da
minha boca... fizemos amor, mas ela nunca disse de volta, e ela no trouxe o assunto de
volta.

Esta uma m ideia. disse Bethan em pnico, quando Tristan virou as costas e
colocou sua filha nos braos de Thea.

E se ela acordar noite e ela no me ver?

Ela vai chorar e depois voltar a dormir, e v-la novamente na parte da manh.
Tristan suspirou, colocando as malas de Bellamy no cho. Ela tem tudo o que ela poderia
possivelmente precisar. apenas uma noite, ela vai ficar bem, querida. ele tranquilizou
Bethan.

Ela balanou a cabea, e levou Bellamy de volta em seus braos. Tristan gemeu,
balanando a cabea para ela. Eu estarei no carro.

Eu entendi sua frustrao. Desde o nascimento de Bellamy, Bethan nunca a deixou


fora de sua vista por mais de algumas horas. Ela colocou todo mundo em banho-
maria. Mas eu tambm entendia as razes de Bethan; tinham tentado durante anos ter um
filho e tinham sofrido inmeros abortos. Durante a gravidez, ela no queria ter muitas
esperanas e ela muitas vezes se queixou ou ignorou a vida crescendo dentro dela, porque
ela estava preocupada em perder. Agora que ela tinha uma menina saudvel em sua frente,
a separao era quase mais do que podia suportar.
Bethan. eu disse, mas eu no tinha certeza do que dizer a ela.

Bethan. Thea disse suavemente, aproximando-se das duas. Eu basicamente


criei minha irmzinha. Eu nunca fui a qualquer lugar sem ela. Eu ia a uma escola do outro
lado da rua de sua escola primria. Eu entendo, e eu prometo lhe enviar fotos durante a
noite. Mas eu acho que voc precisa de uma pausa.

Ela suspirou, beijando a cabea de Bellamy antes de entreg-la para Thea.

Obrigada.

No tem problema, ela to tranquila, ns vamos ficar bem. disse Thea


enquanto a embalava.

Eu vou estar aqui tambm, v antes que Tristan escreva um grande discurso no
carro. eu disse, pegando sua mo e levando-a at a porta.

Tudo bem, se vocs...

Estaremos com ela, ns vamos ficar bem. Tchau. cortei-a, quando eu a conduzi
pela porta da frente.

Tristan fez com a boca um obrigado, quando ele abriu a porta do passageiro para
ela. Acenando para eles, eu fechei a porta antes de me inclinar para trs contra ela. No
interior, Thea estava sentada no cho e colocou Bellamy em sua cadeirinha de princesa
rosa brilhante.

Voc sempre sabe o que dizer. eu disse a ela, quando eu me agachei ao lado
delas.

Ela sorriu, ainda olhando para Bellamy. A maioria das mes - as boas mes - s
querem saber se seus filhos esto seguros. Fico feliz em ver o quanto Bethan a ama. Depois
que nascemos, minha me nos deixou sob os cuidados do nosso pai. Ele era escritor, ento
ele ficava em casa enquanto ela estava fora, fazendo um nome para si... desculpe, isso
meio depressivo...

No, voc pode falar comigo sobre qualquer coisa. eu beijei o lado de sua
cabea e me levantei novamente. O que voc quer comer?

Eu estou bem agora. Eu preciso estudar de qualquer maneira, mas obrigada.


disse ela, pegando alguns livros da sua bolsa e soltando sobre o sof. Notei que ela no
olhou para mim nenhuma vez.
Oh, bem, voc tem outras matrias. Como esto?

Sou to idiota. Estou tentando comear a conversa com a minha namorada, porque
eu disse a maldita palavra A.

Em comparao com a sua? No so to estressantes.

Ainda sem contato visual.

Mesmo a Professora Noland? Ela d publicaes como presentes de Natal.

Ela encolheu os ombros. Sim, mas, honestamente, se voc regurgita tudo o que
ela diz em classe em sua publicao, voc vai ficar bem. como se ela nem percebesse que
so suas prprias palavras.

Eu queria arrancar a seriedade dela. Eu poderia aceitar o fato de que ela no estava
pronta. O que eu no podia aceitar era a parede que ela estava reconstruindo bem diante
dos meus olhos. Bellamy jogou seu brinquedo no cho, e s ento eu vi seu rosto enquanto
ela entregou-o de volta para ela.

Eu pensei que voc quisesse comer? ela perguntou, folheando o livro


novamente.

Sim, eu quero.

Entrando na cozinha, eu liguei para a nica pessoa no mundo que eu sabia que
entenderia isso.

Selene? eu disse suavemente.

O que h Levi, como est minha irm?

Eu acho que a quebrei. eu meio que brinquei, puxando o frasco de geleia da


geladeira.

Ecaaa...

No assim! Eu disse a ela que a amava ontem noite.

No. No. No. ela repetiu.

Sim. Sim. Sim. E agora eu no consigo sequer faz-la me olhar nos olhos.

Existem apenas trs pessoas neste mundo que j disseram isso a ela... na verdade,
duas desde que eu no sei quem foi o primeiro; mas mesmo assim, s a nossa av e eu. E
em todos esses anos, ela nunca disse de volta para nenhuma de ns. O melhor que eu j
ganhei foi um Eu tambm.

Bem, pelo menos no era s eu.

Ento, basicamente, eu estou ferrado?

Praticamente. Mas eu estou feliz que voc disse isso. Basta dar-lhe um tempo, ela
vai se redefinir. E vai ser como se nunca tivesse acontecido. Oh porcaria. Eu tenho que ir
Levi, eu estou de castigo, e se a minha av me v ao telefone...

O que voc fez? eu perguntei quando eu cortei o meu sanduche ao meio e me


virei para lavar um prato.

Eu escapei para ver o meu namorado. No diga a Thea! Prometa-me que no vai,
voc me deve por todos os conselhos que te dei.

Tudo bem, eu no vou dizer ela...

Virei e eu encontrei Thea de p na cozinha com Bellamy em seu quadril soluando


enquanto esfregava suas costas.

Est bem, tchau. disse Selene antes de a linha ficar muda.

Eu disse tchau, mesmo que a linha estivesse muda.

Ela tem uma mamadeira de gua na bolsa, voc pode pegar para mim? a clara.
ela apontou.

Balanando a cabea, eu cavei atravs da bolsa por um momento antes de me virar e


entreg-la para ela.

Como voc sabe fazer isso? A maioria das garotas de 23 anos odiaria passar seus
fins de semana como este.

Finalmente, ela olhou para mim e sorriu. Minha av dizia que eu nasci com
quarenta anos e quando eu tinha dez anos, eu poderia jogar bridge melhor que eles.

Ento isso faz de voc a cougar3 neste relacionamento?

isso que eu sou agora? ela perguntou, segurando a mamadeira de Bellamy.


Eu posso trabalhar com isso. Mas voc pode realmente manter o seu corpo jovem e, em
forma com tudo isso?

3
Uma mulher mais velha procura de um relacionamento sexual com um homem mais jovem.
Seus olhos foram para as fritas, cerveja e sanduche que eu tinha no meu prato.

Sem comentrios.

Ela riu, fazendo com que Bellamy acenasse suas pequenas mos em
emoo. Segurando sua mo, Thea olhou para mim.

O qu?

Nada.

Thea
BUZZ

BUZZ

Thea, o seu telefone. Levi murmurou ao meu lado enquanto ele rolava.

Estou cansada demais para me mover. eu gemi.

Bellamy tinha demorado para dormir a noite aps se recusar a comer. Ela tinha
levado umas boas duas horas para perceber que seus pais no estavam por perto, e uma
vez que ela percebeu isso, ela se desesperou e comeou a gritar to alto quanto seus
pequenos pulmes deixaram. Eu s queria dormir, mas meu telefone no parava de vibrar
contra a mesa de cabeceira.

BUZZ

BUZZ

Thea...

Eu vou atender... eu resmunguei, quando me sentei e estendi a mo para ele. A


hora marcada era 01:53, o que significava que era tarde demais para qualquer um ser
chamado para qualquer coisa.

O qu?

Houve um silncio.

Selene? eu olhei para o identificador de chamadas.

Ligue o noticirio.
Selene so duas da manh...

Thea! Ligue a TV, caramba!

O que h de errado com ela?

Est bem, espere. eu me levantei da cama, tentando no acordar Bellamy que


dormia em um bero improvisado prximo a ns.

Quando eu liguei a televiso, eu no vi nada.

Selene tem certeza de que isso no notcia local para voc? Eu no vejo nada...

Eles no esto falando sobre isso, mas olhe para o banner de fundo, sob o feed do
Twitter.

Eu procurei, observando enquanto a notcia rolava, ainda no vejo nada...

Selene... eu parei, e assim fez cada outra parte de mim. Eu no conseguia


respirar e logo at mesmo ficar em p era muito difcil. Eu ca no cho.

Thea? Levi me chamou.

Thea?

Eu o ouvi, mas eu no o vi at que ele estava bem na frente do meu rosto.

O que est errado?

Tudo.

Meu pai tentou cometer suicdio. eu disse as palavras, mas eu me vi incapaz de


acreditar nelas.

Minha mente estava girando, e tudo que eu conseguia pensar era tir-lo antes que
fosse tarde demais.

Eu preciso tir-lo. Levi, por favor, ajude-me a tir-lo.

Ca em seu colo, eu chorei, eu solucei, eu implorei a ele... e parte de mim sabia que
isso nos destruiria. Essa era a notcia que eu estava esperando para baquear. E quando ela
chegou, explodiu bem no meu rosto.
Captulo Vinte e Cinco
Levi
Eu no sabia como ter essa conversa, mas eu precisava lhe contar a verdade. Parecia
que todo o mundo dela tinha acabado de ser desintegrado ao redor dela... como eu poderia
acrescentar sua dor.

Mas se eu no disser nada...

Eu preciso te dizer uma coisa. eu comecei.

Quando ela olhou para mim, seu rosto estava cheio de confiana, de esperana, e eu
queria parar de falar. Eu no queria dizer isso, mas eu tinha que fazer.

Savannah Van Allen era amiga da minha me, e ela tambm era a me da minha
ex-mulher.

L estava, a confiana desapareceu bem na frente dos meus olhos, e tudo que eu
podia ver, era raiva.

Thea... estendi a mo para ela, mas ela bateu na minha mo e se levantou.

Por que... por que voc no disse nada? Eu lhe contei meses atrs! Por que voc
no disse nada?

Eu no sabia o que dizer...

Que tal Thea por anos eu pensei que seu pai tinha assassinado a me da minha
esposa! ela gritou comigo. Por que eu estou usando pretrito? Voc provavelmente
nunca acreditou em mim desde o incio.

Isso no verdade!

Por que outra razo voc no me disse? Por que mais voc nunca trouxe tona,
quando eu falei sobre o caso dele o tempo todo? Voc nunca acreditou realmente que eu
poderia tir-lo de l. Ele morreria na priso, e eu nunca saberia disso.
Eu no disse a voc, porque no importa para mim! Eu te amo, eu quero que voc
fique, e eu no quero que voc use isso como uma desculpa para fugir.

Voc me ama e no quer que eu fuja? Ou ser que voc no sabia o que
dizer? Qual a verdade? Ou ser que voc dizia coisas bonitas, sem pensar sobre o que elas
realmente significavam?!

Eu estou dizendo a voc, porque eu vou ajud-la. Eu quero ajud-la.

No se incomode. Qualquer pessoa que esconde a verdade de mim, a fim de me


manter ao seu lado no algum com quem eu quero estar.

Ela se virou para a porta, mas eu a agarrei.

Thea...

Solte-me! ela gritou e se contorceu.

Eu no pude.

No faa isso, por favor. Eu estava errado em no lhe dizer, eu sei disso. Mas ns
no vamos fugir um do outro...

No h ns. Se envolver com voc foi uma m ideia, eu sabia que eu deveria ter
me retirado da sua vida. Eu no posso confiar em voc, ento me solta Levi, ou eu vou
gritar at que algum chame a polcia.

Ela arrancou seu brao da minha mo, nem mesmo se preocupando em pegar seu
casaco antes de bater a porta em seu caminho para fora. Um momento depois, os gritos de
Bellamy ecoaram pela casa, espelhando a minha prpria dor interna e frustraes.

Eu te odeio. disse Tristan, vestido com calas de moletom e casaco do Red Sox.

Eu o ignorei e entreguei Bellamy de volta a Bethan.

Onde est a Thea? ela perguntou, olhando ao redor.

Ela me deixou.

Seus olhos se arregalaram enquanto ela esfregava as costas de Bellamy. Vou


coloc-la no quarto de hspedes.
Balanando a cabea, eu a deixei ir, antes de levar Tristan em minha sala de estar,
passando por cima de todas as caixas.

O que tudo isso? disse ele, com muito menos raiva em sua voz.

Arquivos do caso sobre o Estado de Connecticut vs Ben Walton sobre o sequestro,


estupro e assassinato de Savannah Van Allen. eu disse quando eu me sentei no sof e
esfreguei os olhos.

J era sete horas da manh, e eu no me via dormindo to cedo.

Voc precisa ligar os pontos para mim aqui Levi.

uma histria fodida. eu ri amargamente. De acordo com o Estado de


Connecticut, a me da minha ex-mulher foi assassinada pelo pai da minha agora ex-
namorada.

Puta merda. Bethan ofegou, j de volta.

Eu levantei meu copo vazio e inclinei em sua direo antes de finalmente derramar
uma dose de conhaque.

Quanto voc j bebeu?

No se preocupe. eu bebi de novo. Este o meu primeiro. Eu estive


esperando vocs voltarem, e agora que voc est aqui, eu acho que eu vou em frente at
ficar bbado... porque eu estou fodido.

Voc est tentando anular a condenao? perguntou Tristan, olhando para as


minhas notas. Levi, porra, voc enlouqueceu?

Ele no fez isso. eu respondi, quando eu terminei o meu copo e despejei outro.

Levi, eu entendo que voc gosta dela... Bethan comeou.

Amo. Eu a amo. Estamos contando todas as verdades hoje. eu a cortei.

Ela suspirou, comeando novamente. Tudo bem. Eu entendo que voc a


ama. Mas ela filha dele. claro que ela pensa que o pai inocente, mas isso no significa
que ele seja.

Essa foi a primeira coisa que eu pensei at que eu comecei a saber mais sobre
Margaret The Shark Cunning. Alerta De Spoiler; ela o diabo, e acredite em mim, se eu
pudesse process-la criminalmente, eu faria milhares de vezes.
Levi, me diga que isso no s porque voc a ama, e eu vou apoi-lo cem por
cento. Voc sabe que eu vou. Ento me diga, o que voc sabe que ns no sabemos?

Ben Walton e Savannah Van Allen estavam tendo um caso. Quando Margaret
descobriu, ela comeou a reunir as evidncias do adultrio e os denunciou. Ela confessou
isso oito meses antes de morrer de cncer de pulmo em estgio quatro. por isso que
Thea est na faculdade de direito.

Eles no disseram nada por um momento. Bethan lentamente afundou no sof.

Existe alguma prova disso? perguntou Tristan, enquanto pegava as minhas


anotaes.

S Deus sabe neste momento. Thea debruou sobre esses arquivos por meses. Eu
no toquei ainda, porque eu sabia que na hora que eu fizesse, eu teria que dizer a ela.

Ento voc disse a ela? Bethan questionava.

Sim, e ela foi embora.

E voc ainda est olhando para isso? ela sussurrou. Esta a Caixa de
Pandora, Levi. No momento em que voc abri-la, uma porrada de merda vai vir voando
para fora em voc de todas as direes. Me... Oh meu Deus, mame vai pirar. Sem
mencionar Odile.

Enquanto ela ficou l olhando para mim, Tristan falou: Mas, se o homem
realmente inocente, eu no posso imaginar no fazer nada s porque vamos irritar algumas
pessoas. Eles devem saber a verdade e as pessoas certas devem ser presas por seus
crimes. Esse o ponto do sistema de justia. Tristan olhou para mim. Eu passei
minha carreira com voc, ajudando as pessoas a ficarem fora da priso. s vezes,
justamente por isso e outras vezes no. Eu vou apoi-lo sobre isso, mas h uma grande
chance de ns perdemos, e perder feio.

Estou preparado para isso.

Voc pode no recuper-la tambm. acrescentou.

Eu no estava to preparado para isso.

Eu vou lidar com isso.

Posso jogar como advogado do diabo por um segundo? Bethan franziu a testa
olhando para ns dois. Eu apenas assenti para ela ir em frente. Voc no est sendo um
pouco confiante demais? Levi, querido, estas so as suas carreiras, carreiras que vocs dois
passaram anos para construir, e investiram centenas de milhares de dlares. Estive aqui
desde o incio. Eu vi a merda que vocs passaram para chegar at aqui.

Eu gosto da Thea, ela parece ser uma garota muito doce, mas qualquer um de ns
realmente a conhece? Podemos pensar que ela poderia ter planejando isso durante
meses. Ela entra no meu bar, e acontece dela ir para casa com o melhor advogado criminal
do pas? Ento, de alguma forma ela acaba por ser sua aluna, e pelo que Tristan me disse,
ela no tem medo de jogar com a chantagem. E no topo de tudo isso, ela deixa cair essa
bomba e diz-lhe sobre seu pai? Eu sei que isto uma merda de ouvir, eu sei que voc
realmente a ama, mas e se ela est te usando? Quer dizer, considerando tudo isso... e se...

Pare. eu sussurrei, sem querer ouvir mais nada.

Levi...

No. Ela no essa pessoa.

Eu sabia quem ela era.

Tristan franziu a testa. Ela me chantageou uma vez apenas para conseguir o que
queria...

No! eu gritei para os dois, e eles apenas se olharam. Tudo bem, vamos
supor que voc est dizendo verdade. Vamos dizer que h meses ela foi me empurrando
com tudo isso, e ela uma atriz to boa que eu me apaixonei. Nada muda para
mim. Mesmo que ela admitisse isso agora, eu ficaria ferido e irritado pra cacete, mas eu
ainda estaria aqui olhando todos esses arquivos. Eu ainda gostaria de ajud-la, mesmo que
ela tivesse me trado assim. Obrigado por se preocupar comigo, Beth, mas eu j tomei a
minha deciso.

Tristan suspirou, levantou-se e dirigiu-se para a cozinha. Em pouco tempo, ele


estava de volta com mais dois copos e ele nos serviu uma bebida.

Aonde voc for, eu vou. E quando isso estiver acabado, eu vou tirar as mais longas
malditas frias da minha vida. disse ele, quando ele me entregou o meu copo.

Obrigado.

Thea
Eu estava meio congelada no momento em que cheguei a casa de Atticus. Eu no
conseguia sentir os ps, e os meus dedos pareciam que no existiam. Quando ele me viu,
ele no fez piadas e ele no disse nada estpido. Em vez disso, ele se afastou, e segurou a
porta aberta, permitindo-me entrar em seu minsculo apartamento de um quarto, e
rastejar para cima de seu sof.

Ele colocou um cobertor grosso sobre mim, e deixou uma xcara de chocolate quente
na mesa de caf, para quando eu estivesse pronta para beber. Ele sentou-se na frente do
sof, assistindo o noticirio em silncio.

Esse o meu pai. eu sussurrei, e ele olhou entre mim a televiso e o homem
falando.

Se eu pudesse, eu teria rido.

No. Na parte inferior da tela, Ben Walton, o assassino, que tentou se matar.
ele. Esse o meu pai.

Ele me entendeu agora. Meu pai era um fazendeiro de milho antes de se tornar
governador.

Obrigada. eu disse, enquanto limpava os olhos.

Ele no estava tirando sarro de mim, ele estava simplesmente tentando me dizer
que ele no se importava.

Eles dizem que ele matou a me da ex-mulher de Levi.

A partir da, tudo apenas saiu de mim... tudo, desde quando eu era criana, a minha
adolescncia e os supostos crimes do meu pai, at o ltimo momento com Levi, o momento
em que parecia que ele tinha me esfaqueado no corao com um sorriso.

Levi
Foi a minha terceira caminhada pelo escritrio. Ela deveria estar l, mas ela no
estava. Eu j tinha visto todos os meus alunos com exceo dela... h trs dias; foi a ltima
vez que eu a tinha visto. Nem ela nem sua irm tinham respondido a nenhuma das minhas
ligaes e, neste ponto, eu nem sabia se ela estava bem.
Voc pode parar de andar, ela no vem hoje. disse Atticus para mim, com sua
gravata por cima do ombro enquanto trocava a lmpada queimada.

Ento, voc j falou com ela?

Meio difcil no falar, j que ela foi bater na minha casa e tudo... eu j estou sem
cereal. respondeu ele, descendo da escada.

Senti minha mo fechando em punho apenas vendo o olhar orgulhoso em seu rosto
e eu tive que me esforar para relaxar.

Ele era um estudante. Ele precisava aprender a no se envolver na minha vida


pessoal.

Qual a porcentagem de casos que so negociados e resolvidos fora do tribunal?


eu interroguei-o com toda a calma possvel.

Ele endireitou-se rapidamente. Menos de cinco por cento.

E isso a partir de Levi Black and Associates?

Trs. No. Trs vezes e meia.

Por qu?

Ele fez uma pausa tentando pensar.

Muito devagar.

Porque um grande advogado no tem medo do tribunal. Tribunais so sua


arena. Esta foi uma pergunta simples, Sr. Logan, e no o que est por vir, muito
pior. Voc est deslizando.

Ele balanou a cabea, e eu podia v-lo chutando-se.

Muito melhor.

Eu s consegui me afastar o suficiente antes de me virar. Eu tinha que saber, eu


tinha que perguntar. Como ela est?

Ela Thea. respondeu ele. E s para voc saber, eu sou gay. por causa dela
que eu posso te contar... que eu posso dizer a qualquer um agora. Ento voc no precisa se
preocupar sobre eu estar com ela.

Ele no se demorou, ele apenas seguiu em frente com seu trabalho.


Quando voc tiver acabado, Sr. Logan, ela pode precisar de um amigo depois que
ela ver a notcia. eu disse, me chutando enquanto eu me afastava.

Isto o que ela quis dizer quando ela disse que era impossvel para eles estar
fisicamente juntos... sua orientao...

Nenhum comentrio, Betty. eu disse a mulher mais velha que estava sentada
atrs de sua mesa. Ela fingiu fechar os lbios, mas seus olhos estavam falando... rindo na
verdade.

No meu escritrio, eu sentei na minha mesa checando meu relgio.

Voc tem uma hora at que essa histria venha tona. disse Tristan, quando
ele entrou.

Eu vou me encontrar com a minha me e para que ela saiba antes


pessoalmente. Voc vem?

Para o abate? No, obrigado, eu tenho mais de mil pginas de caso para
olhar. Quando comearemos a definir as pessoas?

Tristan, eles vo tentar nos enterrar no trabalho com papis e


burocracia. Acredite em mim quando eu digo que vamos precisar de cada pessoa para este
assunto. Uma vez que esta notcia vazar, vamos sentir uma reao como nunca sentimos
antes. Voc ainda pode voltar atrs.

Sim Capito! Meu Capito! foi sua nica resposta.

Deseja-me sorte?

Para o homem que acredita que voc faz sua prpria sorte?

Pena que eu no me sentia mais como aquele homem.

Thea
Sras. e Srs. Boa noite, hoje noite ns temos uma notcia de ltima hora de
Boston Massachusetts, onde o advogado criminal, Levi Black, vai defender o caso do
assassino condenado, Ben Walton.

Dezessete anos atrs, Ben Walton foi acusado de sequestro, estupro e assassinato
da socialite de Boston Savannah Van Allen... acusao que o Sr. Black agora quer
derrubar. Em uma declarao KYLM, o Sr. Black diz: No h dvida que Ben Walton
um homem inocente que no recebeu um julgamento justo e equitativo, como seu
direito constitucional, isto devido no s incompetncia flagrante da polcia, que no
seguiu o protocolo de base relativa evidncia, mas tambm o seu prprio representante
legal. Estamos pedindo um novo julgamento e quem quer a verdade e ver o devido
processo bem feito no deve ser contra isso..

Meu telefone tocou sem parar, mas eu simplesmente no podia acreditar nos meus
ouvidos enquanto eu ouvia o rdio. Ele ainda estava passando por isso?

Al? eu finalmente peguei o telefone.

Abaixe o cereal. Saia da sua cala de moletom e venha para o escritrio agora, este
lugar est prestes a tornar-se um campo de batalha e j hora de voc dar as caras. por
isso que voc queria se tornar uma advogada, certo? Este o seu grande momento,
portanto, no seja egosta e no deixe que suas emoes fiquem no caminho de ajudar seu
pai. Isso o que voc quer, certo? Atticus gritou no telefone sobre o tumulto no fundo.

Eu no estou na sua casa. Eu precisava fazer uma parada. Eu estarei a em


algumas horas...

Thea, onde diabos voc pode estar que mais importante do que isso?

Eu vou visitar o meu pai. eu disse, quando o policial e seu co vieram at minha
janela do carro.

Eu dei-lhe o meu passe, e ele acenou.

Eu podia sentir meu corao batendo contra o meu peito enquanto eu estacionava e
saa. Ao longo dos ltimos meses, eu tinha lhe escrito mais de duas dzias de cartas e
nunca tinha ouvido nada de volta. Imaginei que ele no queria me ver... e eu estava com
muito medo de v-lo.

Eu tinha uma vaga imagem do homem que foi meu pai na minha cabea, e eu no
queria que a imagem dele tivesse mudado. Ele ainda cheirava a loo ps-barba? Ele ainda
comeria Skittles4 roxo comigo? Foi uma estupidez, e eu sabia que eu estava agarrada a
falsas esperanas, mas era tudo o que me restava. Eu estava sendo egosta, porm, no o vi
todos estes anos, porque eu no queria perder minhas memrias felizes.

4
Marca de doces com sabor de frutas, atualmente produzido e comercializado pela Wm. Wrigley Jr. Company, uma
diviso da Mars, Inc.
Quem voc veio ver senhora? o guarda na recepo me perguntou.

Ben Walton.

Alguma identificao, por favor?

Entregando-lhe minha carteira de motorista, ele rolou para baixo uma prancheta
branca balanando a cabea para mim.

Eu tenho uma Thea Walton na lista. Sem Cunning. Os nomes tm de


corresponder. Ele deveria ter preenchido uma nova folha de visitantes para voc, esta no
foi atualizada nos ltimos anos.

Obviamente, ele nunca me esperava tambm.

Eu tenho uma identidade velha. eu disse quando eu abri minha carteira e tirei a
identidade da faculdade, a escola fez uma confuso e colocou meu nome antigo nela. Eu
tinha feito uma nova, mas acabei no jogando a antiga fora. Ele pegou olhou para o meu
rosto e, em seguida, olhou para a minha licena.

Espere a, precisamos revistar voc. disse ele, quando ele entregou de volta
para mim.

Obrigada. eu respondi, enquanto eu caminhava para onde ele apontava.

Voc se importa se eu verificar se h objetos estranhos em seu cabelo e em seu


corpo? uma mulher perguntou quando eu entrei.

Ela perguntou, mas eu no achei que isso fosse uma pergunta.

Balanando a cabea, eu me virei. Ela me revistou um pouco duro, mas eu no disse


nada. Parecia uma fila interminvel de pontos de checagem antes que eu finalmente fui
levada para a sala de visitas. Na TV, eu sempre via o vidro com os telefones de ambos os
lados, mas na vida real, mais parecia uma gaiola.

O guarda sinalizou para eu me sentar, e quando o fiz, a porta no lado oposto


abriu. Prendi a respirao quando ele entrou, suas mos, ps e cintura acorrentados. Ele
era to alto quanto eu me lembrava, com a pele to escura quanto a minha e cabelos
grisalhos. Sua expresso parecia dura, como se ele tivesse tomado tantas porradas no rosto
que era quase de pedra. Notei a grande atadura branca em volta do seu pescoo, e o
mtodo de sua tentativa de suicdio se tornou aparente. Eu segurei minha respirao,
lutando contra a onda de emoes que brotou dentro de mim. Ele se sentou, mas eles no
tiraram as correntes.
Quem voc? ele perguntou assim que pegou o fone.

Sua voz era profunda e spera, e seus olhos me olharam sem emoo.

Enxugando uma lgrima do meu olho, eu tentei no deixar isso me incomodar.


Sou eu, pai. Thea Bear? Lembra?

Seus olhos se arregalaram um pouco, mas ele no falou.

Voc recebeu minhas cartas certo? Da Selene tambm?

Mais uma vez o silncio.

Voc no escreveu de volta, ento...

Voc no devia ter vindo aqui. ele disse para mim, quando ele desligou o
telefone.

Eu bati minha mo contra o vidro, fazendo com que os guardas chegassem perto das
portas.

Desculpe. eu disse-lhes rapidamente e me voltei para ele. Fiz um gesto para ele
pegar o telefone novamente.

Ele cerrou o maxilar, quando ele mais uma vez pegou o fone. O que voc quer?

Eu vim para v-lo, levei duas horas para chegar aqui...

Eu no pedi a voc.

Bem, voc deveria! eu rebati. Voc deveria ter nos pedido para vir. Voc
deveria ter nos escrito de volta. E voc com certeza no deveria ter feito isso consigo. Ns
somos uma famlia...

Ns no somos uma famlia. Voc no me conhece.

Eu sei que voc no fez isso, e eu sei que voc meu pai. Eu no preciso saber de
mais nada. Eu no me importo com mais nada. Voc vai sair daqui.

Ele balanou a cabea. Quanto que esse novo advogado est cobrando? Eu o
conheci. Parece algo que eu no posso pagar. Vocs esto todos perdendo tempo e
dinheiro... eu estou lhe dizendo que eles no se importam. Eu acei...

Se voc disser aceito, eu juro por Deus, eu vou enlouquecer. Isso no algo que
voc deve aceitar, e no se atreva a dizer a ningum aqui. Levi diferente. Isto
diferente. Se o dinheiro te incomoda, ento no momento em que voc sair, vamos
processar o Estado e, em seguida, voc pode pagar tudo de volta. Mas agora eu preciso que
voc me diga que no foi voc.

Ele se inclinou. Ento voc no acredita em mim depois de tudo.

Eu acredito em voc. Eu s preciso saber se h qualquer luta dentro de voc. Eu


estou aqui, vou andar na linha, mas eu preciso saber que voc est andando comigo, pai.

Ele colocou a mo contra o vidro quando ele olhou para mim. Eu estava
preparado para morrer sabendo em minha alma que eu no fiz nada de errado. Que eu
deixaria este mundo como um homem inocente. Os recursos que falharam no importam
mais. Ento voc e sua irm comearam a complicar tudo. Era mais fcil quando voc no
falava comigo.

S porque algo mais fcil, no significa que melhor. Agora, h algo que voc
possa-me dizer que pode nos ajudar? Por favor, pai, eu preciso que voc pelo menos tente.

Levi
Saia! ela gritou, enquanto as lgrimas corriam pelo seu rosto. Eu no tenho
ideia no que deu em voc para fazer isso, mas at que esteja terminado, fique longe de
mim.

Me, eu sei que voc est com raiva, mas se este homem...

Se? Se? Voc est colocando toda famlia nisso, para no mencionar a famlia Van
Allen, por tudo isso de novo, e voc tem a coragem de dizer se?

Bem. Ele no fez isso, e ele no merece estar atrs das grades. A pessoa que
matou Savannah merece, mas no ele. Como voc no v isso? Especialmente da maneira
como seu caso foi tratado! eu gritei de volta para ela.

Tire-o daqui. ela gritou para o meu pai. Tire-o ou eu vou dizer algo que uma
me no deveria. Leve-o para longe de mim.

No se preocupe, eu vou sair. Quer voc goste ou no, eu vou pegar este caso.
eu disse para ela, mas ela no olhou para mim.

Ela segurou as mos ao rosto e chorou, e naquele momento, eu me odiava por fazer
isso novamente.
No meio do caminho para fora da porta, meu pai me chamou. Levi, o que voc
est fazendo?

Tirando um homem, meu cliente, da priso. respondi.

Voc trabalhou to duro toda a sua vida. Eu vi voc construir uma carreira para
si, e agora voc est prestes a explodir tudo? Ningum vai confiar em voc depois disso. Eu
s no entendo.

Um homem inocente est na cadeia... se voc no entende, eu realmente no


tenho tempo para explicar isso para voc. eu disse, j caminhando para o meu carro.
Captulo Vinte e Seis
Levi
Tinha comeado; as chamadas de telefone no paravam, a imprensa toda estava l
fora, os associados correndo por a com os cabelos pegando fogo. Eu precisava lhes dizer
algo. Eu tinha passado sobre o caso de Ben Walton, pelo menos, quatro vezes agora, e eu
nunca tinha visto tal estupidez em toda a minha vida. As provas no foram todas
recolhidas, a cena no foi fechada e uma das testemunhas desapareceu aps sua
declarao, e no testemunhou... era apenas uma grande baguna fodida.

Voc est pronto para dar o seu discurso? perguntou Tristan, quando ele
entrou na sala de conferncia.

Por que eu preciso dar um discurso? Eles so advogados, e ns vamos praticar a


lei, simples assim. eu disse, embora eu soubesse que tinha que dizer alguma coisa.

Ento, voc no tem ideia?

Nem um pouco.

Voc precisa de um minuto?

No, traga-os aqui.

Essa ia ser uma longa noite.

Eu no tive que esperar muito tempo, parecia que todos estavam esperando que eu
os chamasse. Meus associados estavam sentados ao redor da mesa de carvalho escuro,
enquanto os estudantes se reuniram perto da parte de trs.

Ben Walton, nosso novo cliente. eu disse, enquanto olhava por cima deles.

Eu coloquei uma foto de Ben Walton e escrevi seu nome na grande janela que dava
para Boston. Ento, eu comecei o meu discurso.

Eu era calouro na faculdade, quando ele foi condenado. O que significa que a
maioria de vocs ainda eram pr-adolescentes, mas eu tenho certeza que se voc viveu na
cidade, voc sabe sobre o tumulto que a morte de Savannah Van Allen causou. Como a
histria foi contada, Ben Walton sequestrou, estuprou e esfaqueou quatorze vezes a Sra.
Van Allen. Ela foi mais tarde encontrada em um quarto de motel em Connecticut.

Testemunhas haviam colocado Ben Walton fora de sua casa no dia anterior, e seu
DNA foi encontrado na cena do crime. O caso foi montado para fazer Ben Walton parecer
um perseguidor apaixonado que caava Sra. Van Allen.

Faz sentido. Raymond falou, quando ele afrouxou a gravata. Mas por que ele
estava l? Por que seu DNA estava no quarto de motel?

Porque eles estavam tendo um caso. uma voz soou fora do escritrio.

Eu teria reconhecido aquela voz em qualquer lugar.

Quando ela entrou na sala, parecia que ela estava mais alta. Ela tirou sua jaqueta e
luvas, e os deixou cair sobre a cadeira. Ela pegou uma pasta da mesa antes de fazer seu
caminho at onde eu estava.

Existe alguma prova? perguntou Vivian, enquanto levantava a mo na parte de


trs.

Sim. Eu. ela disse. Ento, olhando para mim. o seu caso, mas posso
inform-los?

Eu poderia negar-lhe qualquer coisa neste momento?

Balanando a cabea, eu lhe entreguei o marcador e me sentei cabeceira da mesa,


perto de Tristan.

Ben Walton o meu pai. disse ela, levando-os a sussurrar, quando ela
desenhou uma linha do tempo na foto na janela. Desconhecido para muitas pessoas, Ben
Walton uma vez foi conhecido como um escritor de fico, Law Bonnet. Ele e minha me,
Margaret Cunning nunca foram formalmente casados...

Law Bonnet? O escritor semanal do Boston Noble Magazine, como isso


possvel? Atticus cortou.

Esta foi a primeira vez que qualquer um de ns tinha ouvido aquele pedao de
informao.

Para evitar um escndalo, o Boston Noble empregou um escritor fantasma para


tomar seu lugar. disse ela, marcando essa data ainda mais para baixo da linha do tempo
antes de voltar para o incio.
A cada ano, o Boston Noble fazia uma grande festa com quem tinha sido
capa. Naquele ano, Savannah Van Allen no esteve apenas na capa duas vezes, mas ela
participou da festa. Esse era o inicio de seu caso de seis meses.

Ela marcou a data na linha do tempo e se virou para olhar para a imagem de
Savannah em cima da mesa. Eu a encontrei, eu olhei para ela e ela acrescentou ao
cronograma. No entanto, isso nunca foi levado a diante ou mencionado por qualquer
acusao ou pela defesa do prprio Ben Walton.

Erro na linha de defesa. eu disse em voz alta, e os alunos escreveram


rapidamente.

No fim de semana do assassinato de Savannah Van Allen, meu pai me levou para
o Festival de Woodstock... provavelmente como cobertura para o caso dele.

Voc tinha o qu, provavelmente seis ou sete anos na poca? Sem ofensa, mas isso
um pouco jovem para voc ser considerada uma testemunha cvel ou um libi
confivel. Voc ainda se lembra daquele dia? A promotoria vai destru-la e dizer que voc
quer apagar a memria do assassinato ou que voc no estava ciente quando aconteceu.
Vivian apontou, muito a seu crdito.

Era um ponto vlido. As crianas eram testemunhas horrveis.

Voc est certa. disse ela, sem sequer pestanejar. Na maior parte, esse dia
um borro para mim. Lembro-me de ir ao festival e lembro-me de ter visto as luzes na
ponte quando estvamos indo para casa. No entanto, eu no era a nica pessoa l, a filha
de Savannah Van Allen tambm estava presente.

O qu? Eu me sentei de repente.

Tirando uma foto da pasta que ela estava carregando, ela cravou sobre a janela. Com
certeza, l estava a minha ex-mulher, com onze, talvez doze anos, posando para uma foto
com sua me no festival.

Onde voc conseguiu isso? eu sussurrei. Como voc conseguiu isso?

No foi o mais legal dos meios, mas quando eu fui ver o meu pai, ele me disse que
Savannah tinha levado sua filha pela mesma razo que ele, como um libi e um
encobrimento para o caso deles. Eu j no tenho as imagens daquele dia, mas eu percebi
que ela tinha que ter guardado alguma coisa.

Ento voc invadiu o computador dela? Tristan perguntou a ela.


Ele parecia aliviado de que ele poderia finalmente ver como este caso, poderia se
desenrolar.

Eu no fiz nada, mas como eu disse, no o meio dos mais legais. ela
respondeu, apontando para ele. Todo o caso da promotoria foi construdo sobre o fato
de que Ben Walton, era algum tipo de perseguidor passional doente. Eles pintaram um
retrato de uma mulher que estava com medo e estava sendo mantida em cativeiro por um
monstro. Mas ser que ela parece dessa maneira para vocs? Ningum nunca falou com
Odile Van Allen. As pessoas queriam algum para ser condenado, e Ben Walton era a
escolha mais fcil.

Tristan inclinou-se atrs de mim e sussurrou: Ela soa como se ela estivesse
implorando pelo seu caso agora.

Ela est.

Tudo o que ela tinha feito foi para isso.

Por que sua me no pegou este caso, ento? Raymond perguntou: Ou, pelo
menos, ela poderia ter conseguido algum para ajudar com isso, se ela no queria seu
nome envolvido.

Eu olhei para ela, esperando. Se ela queria fazer isso, ela ia ter que retirar todos os
malditos esqueletos de seu armrio.

Porque ela foi maldosa. Quando falei com Ben Walton, ele disse que tinha
evidncias para provar que era inocente, mas quando ela percebeu que no era apenas um
caso, que ele tinha planejado deix-la por Savannah, ela abandonou o caso e destruiu as
evidncias.

Mas ela te disse? Atticus continuou.

Ela me disse que ela queria que ele passasse o resto de sua vida na priso. disse
Thea secamente. Ela passou o caso para um defensor pblico que ela conhecia, e foi o
ltimo contato que ela teve com ele.

Ela se virou para mim, e eu concordei e me levantei. Como a Maioria de vocs


sabem, manter um homem fora da priso relativamente fcil. Conseguir que um homem
saia dela, outro jogo. E alm disso, este um caso de pena de morte. Preparem-se para
serem atingidos com cada obstculo humanamente possvel. No h nenhuma maneira
que possamos simplesmente exoner-lo, mas no disso que estamos indo atrs agora. O
que ns precisamos agora, conseguir um novo julgamento, e a nica maneira de ganhar
este caso atravs de mdias sociais e presso da opinio pblica. Estamos jogando todas
as informaes do caso l fora.

Mas lutar contra tudo isso no tornar as coisas mais fceis para o Ministrio
Pblico? Thea me perguntou.

a nica maneira. respondeu Tristan. Se tentarmos ir pela via legal, vai


demorar meses, seno anos, atrs da burocracia.

Anos parecia o mais provvel... eles passariam para ns uma tonelada de arquivos,
e nos enterraria sob uma montanha de papelada.

Alm disso, todas as peas deste caso esto comeando a se unir... h mais provas
l fora, s precisamos encontr-las. Mas, por agora, vamos fazer tanto barulho que eles
tero que tomar conhecimento. Vocs todos so de uma gerao de mdia social, o seu
trabalho passear por blogs, dar entrevistas, tweetar para cada celebridade que contra a
pena de morte, fazer as pessoas tomarem conhecimento. Podemos at ser agraciados com
um milagre e algum que ainda tem fotos nos apresentar a algo que possamos usar. Ns
estaremos trabalhando fora do escritrio, mas tambm estaremos nos preparando para ir a
Connecticut quando chegar a hora...

Sr. Black. Betty me interrompeu com pnico em sua voz. Sua ex-esposa, ela
est aqui.

Voc no estava casado com Odile Van Allen? Raymond perguntou com uma
careta.

Uma srie de suspiros ecoou pela sala.

Eu estarei l. disse a Betty ignorando-o. Comecem a trabalhar pessoal.

Boa sorte. disse Tristan enquanto eu saa.

Sim, eu precisaria da graa de Deus para sair de suas garras inteiro. Minha me no
tinha sido nada sobre a raiva que ela atiraria em mim. Esta manh, eu realmente me senti
mal... eu sabia o quanto isso a rasgava. ramos mais jovens, mas ela sabia. Ela sabia que
sua me estava tendo um caso e ela no tinha dito nada.

No, ela tinha que ter dito algo, e ningum ouviu.

Entrei no meu escritrio, e ela, com seus longos cabelos escuros e olhos castanhos,
se virou para mim tremendo.
Seu filho da puta! ela gritou, lanando-se para mim. Voc me odeia tanto
assim? Eu te tra, ento agora voc vai me machucar dessa forma?! Isso baixo, muito
baixo, repugnante, mesmo para voc! Por que voc est fazendo isso? Por que voc est
fazendo isso?!

Agarrando seus punhos, eu a segurei firme. Ele no fez isso. E voc sabe, no
? Voc estava l. Eles estavam juntos. Voc sabe disso.

Eu no tenho ideia do que voc est falando. Voc... eu nem sei quem voc
agora! ela gritou, se afastando de mim.

Naquele fim de semana a sua me a levou em Woodstock justo...

Eu no entendo por que voc est fazendo isso! Desculpe, eu te machuquei. Eu


era muito jovem para estar casada...

Odile! Oua-me! Voc estava em Woodstock justo naquele fim de semana com a
sua me...

No se atreva a falar sobre ela! Voc no tem o direito de falar sobre ela! Voc a
conhecia. Ela era uma boa pessoa, ela no merecia ser assassinada por aquele monstro!

Voc estava l. eu disse suavemente, tentando chegar at ela.

Eu estava em casa com meu irmo mais velho no fim de semana. Ns comemos
sorvete de cereja, mas estava horrvel, ento fui para...

Para mim. Thea entrou, os olhos arregalaram enquanto olhava para ela.

Ela parecia atordoada, como se ela tivesse metade aqui, metade em sua mente.

Naquele dia, no festival, eu conheci voc na frente da roda-gigante. Meu pai ficou
na fila com a sua me para tomar sorvete. Voc no gostou do seu, ento voc deu para
mim. Mas eu no conseguia segurar o meu e o seu e eu deixei cair nas suas meias e
sapatos. Eu lembro...

Voc louca! Eu no conheo voc. Eu nunca conheci voc na minha vida. Eu


teria lemb... ela parou de repente e olhou para mim. por isso que voc est fazendo
isso? Por ela? ela bufou. Voc sempre gostou das suas meninas jovens, bonitas e
quebradas. Faz voc se sentir viril quando voc as salva. ela se virou para Thea. Esteja
advertida, querida, no momento em que ele consertar tudo isso, ele vai se distanciar de
voc.
Essa a razo pela qual ns terminamos e a razo pela qual eu estou neste caso
porque h um homem inocente no corredor da morte!

H homens inocentes na priso, bem-vindo a Amrica, Levi! Por que ele? Por que
agora? Guarde suas besteiras hipcritas para outra pessoa!

por minha causa. disse Thea. Mas isso no muda o fato de que meu pai no
matou a sua me. disse Thea, quando ela manteve a cabea erguida.

De acordo com a lei, ele matou, e eu vou ter certeza de que ele permanea atrs
das grades, onde ele pertence. Ele fez o suficiente para a minha famlia. Voc quer uma
guerra, Levi? Darei a voc uma. Talvez tenha esquecido quem a famlia Van Allen , mas
vamos lembr-lo. ela cuspiu quando ela passou por mim.

Voc no pode continuar correndo da verdade Odile. Voc no pode continuar


mentindo para si mesma! Por favor. Thea gritou atrs dela.

Chegue perto de mim novamente, e vou process-la por calnia e qualquer outra
coisa que eu possa pensar. Voc louca! Odile respondeu, afastando-se at que ela
desapareceu atrs da parede.

Quando meus olhos caram na Thea, ela estava segurando um envelope para mim.

O que isso?

Eu no posso esperar que voc faa isso de graa.

Ela tinha que estar brincando comigo. Eu no vou aceitar isso.

Eu sabia que voc ia dizer isso, por isso que eu depositei o pagamento na conta
da empresa esta tarde. Este o recibo.

Thea...

Eu preciso voltar ao trabalho. disse ela enquanto se virava e saa.

Puta que pariu!


Captulo Vinte e Sete
Thea
Este apenas mais um exemplo da forma como os negros so tratados nos
Estados Unidos hoje. Quantos Ben Walton esto espalhados por todo o pas? Quantos
rus foram completamente massacrados pelos defensores pblicos que simplesmente no
deram mnima?!

Completamente falso; defensores pblicos esto sobrecarregados e so mal


pagos, sim, isso foi tratado por todos os meios horrivelmente pela polcia estadual e
mdia. As provas deveriam ter sido manipuladas adequadamente, e nenhuma
informao deveria ter vazado para a mdia. Mas dizer que isso uma questo racial
errado. Pessoas de todas as raas e etnias so presas todos os dias...

Pregao! disse Atticus, quando ele ergueu a mo para o cu, chamando minha
ateno para longe do debate que estava acontecendo na maioria das estaes de notcias
agora.

Uma semana, foi o suficiente para que isso se tornasse uma tempestade. No
importa o canal, havia pelo menos um segmento sobre o caso Ben Walton. Levi tinha uma
entrevista com KWNN em poucos minutos, e seria transmitida mundialmente.

O qu? Voc acha que s porque eu sou um democrata a minha opinio sobre isso
magicamente mudaria? ele perguntou, quando eu me sentei na mesa de conferncia.
Eu no acho que este seja um caso baseado no racismo. Eu acho que algum que tivesse
sido envolvido em um caso com ela teria sofrido a mesma punio.

Ele se preparou para a minha resposta, mas em vez disso, eu assenti. Eu


concordo.

Voc o qu?

Eu concordo. Todas as evidncias que temos mostram ser uma srie de eventos
desastrosos.
O Defensor Pblico um alcolatra! Vivian correu acenando um papel acima
de sua cabea. Tristan veio por trs dela, e tirou o papel das suas mos.

Quando voc conseguiu isso?

No havia muita informao sobre o Defensor Pblico, ento eu pensei em ir ao


seu escritrio e ver se ele ainda trabalhava l. Ele no trabalhava. Ele foi dispensado seis
meses aps o caso. Como ele no foi oficialmente demitido, no houve advertncia. No
entanto, quando ele foi procura de um novo emprego, seu ex-chefe escreveu uma carta
detalhando seus estupores bbedos dizendo: o homem no deve ser autorizado a exercer a
advocacia.

Onde ele est agora?

Ele morreu h cinco anos devido a uma doena no fgado relacionada com o
lcool.

To triste. Mas os homens mortos no refutam provas. Ele apenas deu a voc esta
carta?

A nova chefe aparentemente simptica a este caso. Ela s pede que no faa
muitas conexes entre o escritrio dela e ele.

Continue assim, e ns poderamos guardar um lugar para voc quando voc se


formar. disse Tristan quando ele olhou para ns. Vocs dois no tm nada de til a
acrescentar, ou vocs vo ficar tranando o cabelo um do outro?

Felizmente, ns no tivemos que responder a essa pergunta. Levi apareceu na tela, e


eu odiava o fato de que a sua gravata estava um pouco torta, e eu queria arrum-la. Sua cor
verde fazia seus olhos verde-esmeralda se destacarem ainda mais.

Eu queria toc-lo novamente.

Mesmo com tudo o que estava acontecendo, e o fato de que a minha vida havia
mudado durante a noite ainda mais do que eu jamais teria pensado ser possvel, eu ainda
ansiava toc-lo.

Obrigado por tirar um tempo para falar conosco, Sr. Black.

Imagina, eu que agradeo por trazer este caso. Por muito tempo ns s ouvimos
um lado da histria.
Ento. Voc realmente acredita que Ben Walton inocente?

Eu acredito.

Mas voc estava casado com Odile Van Allen, no estava? Por que voc ainda
considera se envolver neste caso?

Eu estava, e meu casamento com Odile Van Allen no tem qualquer influncia
sobre este caso. Eu entendo que isso deve machuc-la, mas nunca foi a minha
inteno. As pessoas tm me perguntado por que eu peguei este caso e isso me
confunde. H um homem inocente no corredor da morte. Eu sei disso. Eu posso provar
isso. Eu no estou exigindo que o Estado o liberte, tudo que eu estou pedindo que eles
revisem o seu caso.

A lei diz que a proposta de um novo julgamento pode ser buscada se for
necessria a correo de uma injustia, e quando eu olho para o caso de Ben Walton,
tudo que vejo injustia. Se essa pena foi infligida sobre ele, porque ele negro, eu no
sei, e eu no me importo... o fato ; uma grave injustia foi feita e ele tem direito a uma
defesa, pois o homem que estava em seu caso, era um alcolatra que foi demitido seis
meses aps o Sr. Walton ser condenado. Temos em nossa posse, uma carta de seu antigo
empregador, que afirma que ele no deveria ter sido autorizado a exercer a
advocacia. Para mim, esta uma explicao perfeita por que ele no poderia desafiar
uma nica testemunha.

Como ele sabe disso? Ns tnhamos acabado de conseguir essa informao!

As mensagens de texto so timas, no so? Tristan chutou os ps para cima.


Ele est completamente na briga no momento.

Se o Estado realmente acredita que ele culpado, ento a concesso de um novo


julgamento no deve ser um problema. Ns temos a situao nas mos. Todas as nossas
cartas esto na mesa. Com estes tipos de erros, erros que nem mesmo meus alunos
teriam cometido, a vida de um homem est em jogo, por isso pergunto a vocs aqui hoje,
como podem fechar seus olhos para tal injustia? Ben Walton tinha uma vida, duas
lindas filhas, uma carreira surpreendente como o principal escritor e editor do Boston
Noble, sob o pseudnimo de Law Bonnet...

Law Bonnet era Ben Walton? o reprter disse em choque.


Law Bonnet foi o mestre de notcias de ltima hora. Ele escreveu sobre tudo, de
presidentes a polticos, e publicou suas histrias nas manchetes. Se voc queria saber o que
as pessoas diriam sobre a notcia na segunda-feira, voc tinha que ler Law Bonnet na sexta-
feira.

Sim, e no momento em que Ben Walton foi preso, o Boston Noble escondeu todos
os laos que os ligava a ele e deu o nome que ele havia criado para um escritor
fantasma. Se isso tivesse sido citado no tribunal, o jri teria sabido que Savannah Van
Allen no aparecia em um, mas em dois artigos naquele ano. O primeiro foi oferecido a
ela, e o segundo ela pessoalmente solicitou. Ela o conhecia. Ela estava envolvida com
ele. Quanto mais voc puxa a corda, mais evidncia sai do armrio.

Mal posso esperar para ler o Boston Noble de amanh. Atticus riu para si
mesmo.

Eles e Levi Black, j so tendncias no Twitter. disse Vivian enquanto ela mexia
no seu telefone. Olhando ao redor, eu no tinha percebido quantas pessoas tinham voltado
para a sala apenas para assistir Levi na tela.

H pessoas que so movidas pelo mundo, e ento havia pessoas que mudavam o
mundo. Levi Black fazia parte da segunda opo. Ele tinha essa capacidade. Ele impunha
respeito, e as pessoas que o ouviam o seguiam em qualquer lugar... inclusive eu.

Tristan se levantou, relendo tudo o que estava em seu telefone antes de falar.
Espero que todos tenham tomado notas, o que ele fez h pouco, foi forar o Boston Noble a
dar uma resposta, e isso que faz esse caso grande. Arrumem suas coisas e vo para casa,
encerramos por hoje.

O qu? Como assim encerramos por hoje?

Deixe-me reformular. Arrumem suas coisas, vo para casa, beijem seus familiares
e durmam o mximo que puderem. Foi concedida uma audincia e ns provavelmente
vamos para um novo julgamento e, ento, isso deixa de ser fcil. ele disse enquanto saa,
me deixando sem palavras quando eu ca de volta para o meu lugar.

Esta foi apenas a primeira parte, e j tinha me deixado exausta. Eu precisava ser
mais forte.
Levi
Agarrando meu violo, eu me sentei no sof do meu escritrio sem pensar
dedilhando as cordas. O dia parecia ter passado em um borro de luzes, cmeras,
entrevistas e reunies.

Deus, no. eu gemi em meu telefone.

Dia difcil?

Cale a boca.

Tristan colocou um copo de gua na minha frente como se isso pudesse fazer algo
para mim esta noite.

gua? Srio?

Voc ter um dia ainda maior amanh. disse ele enquanto se esticava e, em
seguida, desabou sobre minha cadeira. Se voc comear a beber agora, voc no vai
poder parar.

Ele era um p no saco, mas ele me conhecia. Olhe no bolso da frente da minha
bolsa.

Porqu?

Faa isso. eu continuei tocando.

Alcanando, ele puxou o pequeno carto preto. Ele olhou para ele por um tempo e
ele caiu sobre a mesa.

Black, Knox and Associates? Eu finalmente vou ter meu nome na porta... uma
porta que pode at no estar l quando terminarmos este caso.

Tenha mais confiana. Alm disso, o pensamento que conta.

Voc jurou nunca ser parceiro de algum novamente... o ltimo cara que voc foi
parceiro dormiu com sua esposa.

Obrigado pela lembrana, idiota. Felizmente, voc casado e apaixonado pela


minha irm. Eu confio em voc. Voc um bom advogado e voc sempre esteve atrs de
mim, mesmo quando eu estava na merda. Eu deveria ter feito isso h muito tempo.
Ele suspirou, inclinando-se para trs em sua cadeira. melhor ganharmos isso ou
eu vou ficar puto pra cacete. Para no mencionar ter que lidar com voc, se Thea no falar
com voc de novo.

Eu no estou fazendo isso por ela. eu no tinha certeza se isso era uma
mentira. Talvez eu tivesse passado tanto tempo convencendo os outros das minhas razes
que eu estava comeando a me convencer. Isso se tornou muito maior do que apenas ela
e eu...

Ento o que voc est dizendo que voc no vai v-la na sala de conferncias?

O qu? sentei, e ele sorriu.

Eu fingi que eu no me importava mais e me deitei. Olhei para o meu relgio.

01h00

Algum deveria dizer a ela que ela no recebe crdito extra por estar aqui a esta
hora. eu disse.

Eu no sou o professor dela. Tristan respondeu.

Odile me disse que eu propositadamente olhava para as mulheres que so


quebradas e jovens demais para mim. eu disse a ele.

E quando eu pensei sobre isso, ela estava certa. Ento, o que isso diz sobre o tipo de
homem que eu era?

Bobagem.

Ela tem um ponto...

Sim, se voc ver isso a partir do olhar escuro e nublado da sua psictica ex-
mulher, mas aqui do nosso lado do arco-ris, eu posso ver muito bem.

Que diabos?

Eu acho que voc est tentando me dizer algo, mas voc no est falando a minha
lngua.

Ele revirou os olhos e se inclinou para mim, sentado na borda de seu assento como
se estivesse prestes a revelar um segredo. Porque desde que eu te conheo Levi, voc foi
atrado fora. Se era carros, casas, casos, mulheres... voc no olhava para as pessoas
quebradas. Todo mundo est quebrado em algum grau, todos ns temos a nossa prpria
merda para lidar. A diferena a forma como lidamos com isso.
Voc gostou de Odile, pois mesmo aps a morte da me dela, ela ficou com a
cabea erguida. Ela passou um tempo no voluntariado, na comunidade, estudando. A
mesma coisa se aplica a Thea. Com uma me como a dela, no h nenhuma dvida em
minha mente que ela teve um inferno de uma infncia. Ela ento teve que criar a irm. Ela
estudou em uma das melhores escolas no pas e aps descobrir que seu pai foi acusado
injustamente ela no quebrou. Ela no desistiu. Em vez disso, ela decidiu ser uma
advogada. Ela de longe uma das pessoas mais fortes que eu conheo, e no vergonha
alguma ser atrado por isso. Por que voc comeou a ouvir as palavras da sua ex-mulher
agora, eu no consigo entender.

Tristan o sbio... eu no sabia mais o que dizer.

Voc sabe que ns teremos que chamar Odile para depor. Ela sabe de alguma
coisa... ela tem isso tambm.

A questo por que ela no est nos dizendo a verdade?

Eu tinha pensado mais de mil vezes, e ainda no tinha uma ideia definitiva. Tudo
que eu podia pensar era nos piores cenrios.

Ela poderia estar com raiva da me, por desmantelar a sua famlia. eu disse,
jogando a ideia.

Ela tinha o qu, onze ou doze anos? Posso entender por que ela teria ficado com
raiva, mas agora, adulta, permitir que um homem fique na priso, quando ela sabe das
coisas? Ela no pode odi-la tanto assim.

Tudo bem, ento ela pode ter bloqueado isso. No queria se lembrar o que
realmente tinha acontecido, ento ela pegou o que estava na frente dela, colocou em uma
caixa e trancou. Ela no quer voltar para essa poca, ento ela est fingindo?

Ele balanou a cabea. Tudo bem. Digamos que seja isso. Ela no a primeira
criana a descobrir que um de seus pais est tendo um caso. Mais uma vez, Odile
emocionalmente madura o suficiente para, pelo menos, saber isso por agora. Posso v-la
contando para o pai dela ou no falando nada com ele, mas para ela ter bloqueado tudo
assim? Coisas como essa tendem a acontecer apenas quando um trauma grave est
envolvido...

Fiz uma pausa, e ele tambm; nossos olhos se encontraram quando ambos
chegamos mesma concluso bvia.
O tipo de trauma que vem de ver sua me assassinada? eu terminei.

Ela viu o que aconteceu, mas ela no foi morta tambm? Se eu fosse matar uma
socialite, e eu soubesse que a filha estava por perto, eu teria quer matar a filha tambm, ou
us-la para o resgate. afirmou.

Ela conhecia o assassino! ambos dissemos ao mesmo tempo.

Ou. Tristan fez uma pausa olhando-me nos olhos.

Ou? eu no segui seus pensamentos.

Posso estar errado, mas e se ela fez isso. disse ele lentamente.

Eu tinha que pensar, mas isso simplesmente no fazia sentido para mim. Tristan,
ela era uma pr-adolescente.

Exatamente! A me dela estava usando-a como escudo para ter um caso. Isso
deve ter irritado ela. Ns vimos crianas muito mais jovens do que ela fazerem a mesma
coisa. A me dele tinha dinheiro naquele fim de semana. Ela poderia ter mudado suas
roupas, chamado um txi e foi para casa.

Tristan ela teria que ser uma sociopata.

Ele olhou para mim, sem dizer mais nada.

De qualquer maneira. eu parei, enojado s de pensar. Voc vai ter que falar
com ela. Ela no vai ouvir uma palavra que sair da minha boca.

Agora ela me odiava mais do que qualquer um no mundo...

Tudo isso intil at que tenhamos um novo julgamento. Eu vou para casa ver a
minha esposa. ele se levantou e olhou para mim. Quando voc ver Thea, por favor,
no faa aquilo na sala de conferncia, ainda temos de trabalhar l.

Eu no vou v-la.

Claro, e um homem faminto no vai comer se um banquete colocado na sua


frente. Vejo voc em poucas horas.

Ele saiu.

01h15.

Ela precisa de espao.

01h32.
Alm disso, tudo complicado. Eu sou advogado do pai dela agora. Por outro lado,
quando no estivemos complicados?

01h46.

melhor que ela no esteja aqui ainda.

01h57.

Ela no podia estar aqui ainda.

Eu me levantei e coloquei meu violo para baixo contra a cadeira. Saindo do meu
escritrio, eu podia ver a luz da sala de conferncias adiante. A cada passo, eu sentia meu
peito apertar e meus ouvidos comearam a tocar. Eu s podia ver isso indo mal, e ainda
assim, eu continuei andando at que eu estava quase na porta.

Ela estava de costas para mim enquanto olhava para a linha do tempo na
janela. Tnhamos enchido na semana passada com fotos e notas. Muito em breve ns j
no seramos capazes de ver a paisagem da cidade que estava por trs dela.

Urgh! ela gemeu, colocando as mos sobre a cabea olhando de um lado para o
outro e vice-versa.

V para casa. eu disse, e ela pulou.

Ela no se virou.

Como seu professor e chefe do caso, v para casa. Voc no servir para mim, se
voc for privada de sono.

Olha quem fala. ela disse quando ela finalmente olhou para mim. Eu sou
apenas uma estudante humilde, voc o advogado renomado, e como a filha do seu
cliente, eu acho que voc deve estar com o sono em dia.

Em um momento voc a filha de um cliente, no prximo voc uma advogada


ou uma estudante ou a minha menina - minha amante. Voc uma mulher com muitas
personalidades, porra, eu no consigo acompanhar.

Eu sou a filha de um cliente, uma advogada e uma estudante. Eu fui uma vez a
sua menina - sua amante. E agora, eu vou embora. Boa Noite.

Ela calou os sapatos e se virou para pegar seu casaco, luvas e cachecol. Mas quando
ela chegou porta, eu estendi meu brao, para que eu pudesse bloquear seu caminho e
impedi-la de sair.
Levi, saia.

Eu no posso. eu disse honestamente. Eu estou aqui agora porque eu odeio ir


para casa sem voc...

Levi, por favor, no...

Voc entrou na minha casa, bebeu o meu vinho e disse que estava dentro. Voc
disse que voc estava comigo, e que no fugiria. Que ramos adultos. Em seguida, se virou
e se foi. Voc me deixou, e eu deveria sentar aqui e aceitar isso?

Ela se virou, no encontrando meus olhos. Deveria. Porque voc escondeu isso de
mim. Voc mentiu para mim.

Ento me puna de alguma outra forma. eu disse e pisei na frente dela e a forcei
a olhar para mim. Eu menti, sim. Eu no tinha certeza do que pensar sobre toda a
situao, e tudo que eu sabia era que eu queria voc. Eu ainda quero voc... e eu sei que
voc ainda me quer.

No fale por mim. Voc no sabe o que eu quero.

Eu a beijei. Beijei com fora, agarrando sua cintura... e ela me beijou de volta.

Com um suspiro, sua mandbula relaxou e sua boca se abriu lentamente para mim.

Quando voc vai perceber que o que seu corao e a sua boca diz so duas coisas
completamente diferentes? eu disse quando eu mal me afastei dela.

Eu deveria ser a nica a decidir isso.

Beijei-a novamente, mordendo o lbio inferior.

Deveria. Cada vez que voc me beija de volta ou fica em meus braos ou voc olha
para mim com esses olhos... voc est decidindo estar aqui. Ento, v at o fim, fique aqui
neste momento comigo Thea.

Levi, eu no consigo pensar quando voc est to perto de mim. ela tentou se
afastar.

Isso problema seu. Pela primeira vez, pare de pensar sobre as coisas, apenas
esteja aqui comigo. eu repeti, quando eu beijei sua testa, as bochechas e seu nariz, ento
finalmente os lbios.
Eu no a beijei to forte quanto antes. Eu queria ver se ela iria me afastar, se ela
realmente queria que isso acabasse. Mas ela no o fez. Mesmo quando eu a empurrei de
volta para a mesa e rasguei sua camisa, ela no me afastou.

Em vez disso, ela me puxou e as mos deslizaram do meu pescoo para as minhas
calas onde seus dedos geis soltaram meu cinto. Eu deslizei minhas mos ao longo de
suas coxas, e eu puxei o material delicado rasgando em minhas mos.

Droga, Levi - ah! ela gemeu quando chupei seu pescoo. Ela estava tremendo, e
eu tambm... passou muito tempo desde a nossa ltima vez juntos. Puxando para baixo o
suti, eu agarrei-me a ela, apertando ambos os mamilos.

Ela se inclinou sobre a mesa, descansando em seus cotovelos enquanto eu lambia do


pescoo ao seio.

Levi. ela estremeceu. Por favor, no brinque comigo.

Eu sorri, enquanto minha mo viajava entre as pernas e parou em seu ponto doce.
Ento o que voc est dizendo que voc quer que eu te foda... agora?

Ela no falou. Sua mo agarrou a minha, tentando me forar a ir mais rpido, mas
eu no faria.

Levi...

Diga. Diga que voc quer que eu foda voc e eu no vou parar at voc gritar o
meu nome vria vezes.

Ela mordeu os lbios, a boca ligeiramente aberta, mas ela no falou. Adicionando
outro dedo, acelerei e vi quando os seus olhos reviraram antes de parar novamente.

Porra, Levi!

Diga! eu chiei. Eu no aguentava mais. A simples viso dela me deixou to


duro, foi muito doloroso.

Foda-me, porra!

Graas a Deus.

Eu a soltei e abri mais as suas pernas. Eu pressionei a ponta da minha cabea contra
ela e empurrei para frente.

Oh...meu... Deus. a voz dela tremeu.


Tudo o que saiu da minha boca foram grunhidos.

Seus gemidos, suas unhas cavando em mim, quando ela se apertava em volta de
mim. Deitando-a sobre a mesa eu a fodi. No havia outra palavra para isso, com uma mo
na cintura dela e a outra em seu cabelo, eu me agarrei a ela, usei o seu corpo como
alavanca para me proporcionar o melhor ngulo e bati nela to forte que a mesa abaixo de
ns comeou a mexer.

Levi... eu... eu...!

Eu esmaguei meus lbios contra a sua boca e nossas lnguas corriam uma sobre a
outra. Suas mos agarraram a minha bunda me puxando para ela.

Foda-se! ela ofegou, quando ela chegou ao seu limite, mas eu no estava l
ainda. Levantando as pernas dela sobre os meus ombros, eu fui mais rpido, mais forte...
to forte. Eu no conseguia segurar.

Foda-se. eu chiei, gozando muito mais cedo do que eu queria.

Beijei o espao entre seus seios, eu passei meus braos em torno dela e a puxei para
mim.

Por que eu no tenho autocontrole quando se trata de voc? ela sussurrou.

Provavelmente, pela mesma razo que eu me tornei to viciado em voc.

Eu amo voc.
Captulo Vinte e Oito
Thea
Eu estava dolorida e nervosa. No caminho para Connecticut, eu quase tive que
encostar duas vezes. Sentei no tribunal, tentando o meu melhor para permanecer o mais
imvel possvel enquanto espervamos o juiz voltar. Foi o suficiente para me deixar
louca. Estvamos esperando por uma hora. Levi sentou ao lado de Tristan na mesa da
defesa, e ambos pareciam to relaxados quanto humanamente possvel. Eu simplesmente
no conseguia entender como eles conseguiam. Se no consegussemos nada aqui, no
haveria recurso, e, provavelmente, o meu pai morreria na priso. Mas como poderamos
apelar? Ns j tnhamos apresentado todas as provas para o juiz. Era isso. Todas as razes
para que um novo julgamento fosse marcado, e eles eram bons motivos... certo? Seriam o
suficiente? Talvez eu devesse falar com eles?

Vai ficar tudo bem. Eles foram incrveis l em cima. E um dia, estaremos l
tambm. sussurrou Vivian, tomando um assento ao meu lado na parte de trs.

Obrigada. eu disse lentamente, surpresa com o fato de que ela estava falando
comigo agora.

Ela juntou as mos. Eu larguei meu emprego... meu outro emprego.

Fiquei surpresa que ela ainda tinha tempo para o outro emprego.

Isso timo.

Eu s queria que voc soubesse... e eu queria dizer... eu queria dizer que sinto
muito. Por tudo o que aconteceu, e o que eu disse a voc. Desculpe-me. Voc uma boa
advogada e sua vida pessoal no deveria ser julgada, muito menos por mim. Ento,
desculpe-me.

Isso um monte de desculpas. eu disse quando eu peguei a mo dela na minha


e apertei-a levemente. Obrigada, porque neste momento, eu sinto que vou vomitar.

Eventualmente, a justia ser feita.


Todos de p. disse o oficial de justia, e todos ns nos levantamos.

Quando o juiz entrou, eu apertei a mo de Vivian. Eu no tinha certeza se a outra


mo no meu ombro estava l para me confortar ou para se libertar do meu aperto. De
qualquer maneira, ela no disse nada. Meu estmago era como um grande poo de
borboletas, e tudo em mim, meu corao e minha mente, foram sugados.

Eu olhei este caso com cuidado e, embora eu concorde com a defesa que
preocupante como o caso de Ben Walton foi tratado, eu no posso, em s conscincia
declarar um novo julgamento, aumentando ainda mais o sofrimento dos Van
Allens. Portanto, Sr. Black, sua apelao para um novo julgamento foi negada.

Ele bateu o martelo contra o seu homlogo de madeira, e assim de repente, ele se
foi.

Negada.

Isso significa que no.

Isso significa que tudo o que tinha feito foi um desperdcio. Acabou, ns perdemos.

Ns perdemos.

Thea!

Vivian me pegou quando eu desabei para trs na cadeira.

Eu no podia sentir qualquer parte do meu corpo mais. Tudo doa por dentro, era
como se meus pulmes estivessem se enchendo com gua e eu estava lentamente
sufocando. Minha viso estava turva. Ouvi aplausos, como se isso fosse algo para ser
feliz. Essa no era a justia. Justia era uma iluso. A esperana s causou mais dor, e
agora, eu no conseguia mais me mover.

Ns deveramos vencer.

Nossas provas eram boas, tudo estava funcionando em nosso favor. Tivemos os
jornais, meios de comunicao, grupos de ativistas, todo mundo estava atrs de ns, nos
incentivando, torcendo e ainda assim, tnhamos perdido. Perdemos em trs estncias.

Isso ainda no acabou.

Eu no sei por que, mas naquele breve momento, isso no me fazia sentir como se
eu estivesse caindo. Virando para ele, eu nem tinha percebido que eu estava chorando at
que ele enxugou as minhas lgrimas.
No desista. Este apenas um revs, mesmo que um dos grandes, mas ns
podemos...

Obrigada Levi. minha voz falhou, mas eu continuei de qualquer maneira.


Obrigada por tudo que voc fez por mim. Mas eu posso ficar um pouco sozinha? Eu vou
ficar bem, mas eu s preciso de um minuto.

Ele parecia contrariado, mas ele pegou suas coisas e saiu. Todo o lugar estava vazio
e eu chorava. Com minhas mos sobre minha boca, eu chorava.

Foi s quando minha garganta ficou seca, e meus olhos estavam inchados, que eu
parei. Assim como eu fazia quando mais jovem, eu limpei meu rosto com as costas das
minhas mos e peguei na minha bolsa o meu pequeno frasco de colrio. Ento, levantei,
ajeitei as minhas roupas e sa da sala do tribunal, s para ver a parte de trs da cabea de
Levi, enquanto falava com a imprensa. Eu no quero ver qualquer um deles agora, no
assim.

No entanto, quando me virei para descer as escadas, notei algum chegando at a


mim. Seus olhos eram escuros, quase pretos, e ele olhou diretamente para Levi, enfurecido.
Ele enfiou a mo no casaco e mais uma vez o meu estmago caiu, minhas orelhas
queimavam e as batidas do meu corao aceleraram. Era como se o prprio tempo tivesse
parado. Tudo caiu dos meus braos enquanto eu corria em direo a ele. Ele olhou para
mim como se eu fosse louca e murmurou algo, mas eu no conseguia ouvir nada alm da
exploso ensurdecedora do tiro...

BANG

Ecoou em meus ouvidos, ento a dor veio, e eu no estava correndo mais.

Thea! Thea! Levi gritou para mim.

Seus olhos eram to grandes, que parecia que eles iam sair da sua cabea.

Por que, no importava quo escuro tudo estava se tornando, ele podia me dar tanta
clareza? Ele era como uma vela em um quarto perpetuamente escuro.

Thea! Thea! Diga alguma coisa! Thea !!

As luzes se apagaram, e eu tambm.

Tristan
Hoje, nos degraus da frente da casa do estado de Connecticut, Thea Cunning
com 23 anos de idade, filha da recentemente falecida, Margaret Cunning e o infame
criminoso, Ben Walton, foi baleada.

A polcia foi capaz de capturar e deter o atirador. Esta notcia vem na esteira da
deciso chocante pelo juiz Thomas, que negou ao Sr. Black e seu cliente, o Sr. Walton, o
direito a um novo julgamento, levando muitos a especular que essa foi a tentativa de
silenciar a jovem Srta. Cunning que tenta libertar seu pai. Os mdicos dizem que seu
estado crtico...

Desligando o rdio, eu tentei montar aquela cena na minha mente. Tudo tinha
acontecido to rpido que minha mo ainda estava tremendo.

Em um momento Levi e eu estvamos sentados na sala do tribunal, chocados com a


deciso do juiz, e no prximo, estvamos l fora falando para a multido de reprteres,
tentando o nosso melhor para dar sentido ao que tinha acontecido quando, do nada, Thea
gritou para Levi, correndo - no, pulando na frente da bala como se estivesse recebendo
um abrao do caralho.

Ela voou. Juro por Deus Todo-Poderoso, ela voou quando a bala a atingiu. Ela voou
de volta para os braos de Levi, e tudo o que ele podia fazer era olhar para ela com uma
careta, como se ele no entendesse o que estava acontecendo, enquanto todos os outros
correram para se proteger. Ele, como uma esttua, ajoelhou-se, olhando quando o sangue
que derramava para fora dela e em cima dele. Ento, a realidade da situao deve t-lo
pego, porque ele comeou a tremer e gritar o nome dela.

Ele apertou as mos contra o estmago dela, tentando impedi-la de sangrar. Ele
gritou para ela, mas ela no falou. Aparentemente eu tinha chamado a polcia, mas eu no
me lembro de ter feito isso. Apenas a viso de Levi, em lgrimas, em suas mos e joelhos,
com a mulher que amava sangrando na frente do edifcio do tribunal. A imagem ficaria
para sempre comigo.

Como ele est? Como ela est? O que est acontecendo? Aonde precisamos ir?
Bethan correu para fora da casa, quando cheguei.

Seus pais ficaram com Bellamy, e eu fui at eles, pegando minha filha de suas mos
e puxando-a para um abrao.

Tristan. Bethan soluou, e eu a puxei em meus braos tambm.


Elas estavam seguras. Elas estavam bem... como deveriam estar, mas eu s
precisava v-las... sentir isso.

O que aconteceu? Temos tentado entrar em contato com Levi, mas o telefone est
desligado. Houve um tiro e, em seguida, todas as cmeras desligaram. disse sua me,
quando ela veio at mim.

Por alguma razo a viso dela me deixou com raiva... talvez eu estivesse zangado
com o mundo, mas agora, Sra. Black era o foco da minha raiva.

Voc o deixou. eu disse enquanto entregava Bellamy de volta a Bethan. Ele


estava indo contra o mundo. Ele disse a verdade, ele saiu para buscar justia para a
sua amiga que foi assassinada, e para libertar um homem que est na priso por quase
vinte anos por um crime que no cometeu. E voc deixou, voc o deixou de forma fria!

Aquela famlia, Van Allen que voc tanto se importa, tentou matar seu filho, e
uma garota de 23 anos de idade que descobriu dez minutos antes que seu pai
provavelmente vai passar o resto da vida na priso por um crime que nunca cometeu,
pulou na frente dele e levou a porra do tiro em seu lugar. Continue mexendo sua cara de
merda, mas isso no a impede de sentir o mau cheiro no final do dia, no ?

Eles pareciam atordoados, mas, novamente, quem se atreveria a levantar a voz


contra os Blacks?

Tristan. Bethan sussurrou, agarrando a minha manga e levemente


chacoalhando Bellamy enquanto ela chorava. Vamos, devemos ir ao hospital.

Voc vai. Mas tenha cuidado. Eu vou falar com algum. eu a beijei e beijei a
testa de Bellamy antes de caminhar de volta para o meu carro.

Devemos ir? Devemos ir tambm? Ele nos quer l? Sr. Black me chamou, e na
minha amargura, eu me virei e dei de ombros.

Faam o que quiser, Sr. Black, o que vocs fazem de melhor.

Eu entrei no carro, batendo a porta e sa dirigindo.

Eu no tinha terminado. Eu o tinha deixado sozinho no hospital porque 1: ele, em


um breve momento de clareza pediu minha ajuda, e 2: porque eu precisava ver a minha
famlia. No importava o que aconteceu hoje, ele no sairia do lado dela...

Thea. Thea! No...por favor no. Venha...


Estremeci com a lembrana na minha cabea; seus gritos se repetiam, como se ele
fosse o nico que estava morrendo. Levi raramente me pedia para fazer algo por ele. Ento,
isso eu faria. Eu devia isso a ele.

Estacionei em frente ao hotel, sa do meu carro e notei que os empregados estavam


todos ocupados arrastando uma variedade de malas para um carro que esperava.

Odile saiu por ltimo, com seu filho recm-nascido preso em seu assento de
carro. Seu cabelo castanho estava preso em um coque bagunado, e ela estava vestida com
uma cala jeans com tnis. Desde que eu conheo Odile Van Allen, ela nunca usava tnis
fora da academia.

Inclinando contra o carro dela, eu cruzei os braos sobre o peito e esperei que ela me
notasse. Quando ela me viu, ela desviou o olhar, fingindo que eu no estava l.

Levi disse que quando voc saiu do escritrio naquele dia, que voc jurou que os
Van Allen no aceitariam essa situao calados. Por isso esperamos o prximo golpe.
Esperamos e esperamos, mas nenhum golpe veio. Nem mesmo uma declarao de
qualquer um de vocs.

V embora Tristan. ela retrucou, tentando colocar seu filho no banco de trs.

Ento, hoje, no tribunal, o juiz levou mais tempo do que o habitual para
deliberar... quase como se ele quisesse que todos ns acreditssemos que ele estava
realmente pensando. Mas vamos l, juiz Thomas? Um bom advogado conhece a lei. Um
grande advogado conhece o juiz e eu conheo o juiz Thomas. Ns dois conhecemos, ele
nasceu aqui mesmo, em Boston, e ele costumava fazer doao para todas as instituies de
caridade dos Van Allen. O homem tem um raciocnio rpido e um juiz ainda mais
rpido. Ento me diga, Odile, o que voc ofereceu a ele?

Eu no fiz nada! Se vocs perderam o caso, foi por vontade do juiz...

Ento, um homem tenta assassinar Levi. Mas eu o conheo tambm. Ou pelo


menos eu pensei que eu conhecia. Ele costumava trabalhar na casa de veraneio do seu pai
como zelador. Eu pensei que eu estava ficando louco, porque a Odile que eu conhecia no
tentaria cometer um assassinato.

Leia. Meus. Lbios. Eu no fiz nada! gritou ela, para mim batendo a porta de
seu carro antes de caminhar at o lado do motorista.
Estou lendo, mas eles esto mentindo para mim! E o seu pai Odile? perguntei,
e ela parou. Desde que este caso comeou, seu pai est em Nova Iorque, certo?

Sim. ela se recomps

Voc est encobrindo-o de novo? eu perguntei quando eu me coloquei entre ela


e a porta do motorista, impedindo-a de ir a qualquer lugar.

Desculpe...

Eu vou pular para o final, j que voc parece estar com pressa para sair da
cidade. Voc est encobrindo-o agora, como voc encobriu quando ele matou sua me...

Ele no...

Agora, quantas vezes ele fez voc repetir aquela ladainha? eu perguntei quando
eu andei ao redor do carro. Voc disse a ele sobre o caso, no foi? Voc ligou para ele
enquanto voc e sua me estavam no festival de Woodstock, e contou tudo. Voc lhe disse
que sua me estava l com algum...

Cale a boca Tristan! Voc no tem ideia do que voc est falando!

E quando ele chegou l, ele a matou. Esfaqueou-a... quantas foram? Quatorze


vezes? Isso soa como um crime passional para mim.

No, voc est errado...

Quem mais voc estaria acobertando? Por que continuar mentindo por ele? Ele
tentou matar Levi hoje. Seu pai um assassino Odile, e voc est de acordo!

No! No foi ele! Foi... ela congelou, com os olhos arregalados.

Quem foi ento?

Ela caminhou em volta de mim, indo para o lado de seu filho enquanto ele chorava.

Tristan, deixe-o quieto. Por favor, deixe tudo isso pra l. Tudo estava bem...

Nada estava bem! eu gritei mais uma vez.

Ela se encolheu, em seguida, comeou a balanar seu filho para trs quando seu
choro se intensificou com a minha exploso.

Respirando fundo, tentei me acalmar. Se voc est com medo...

Eu no estou com medo. ela mentiu, sacudindo a cabea.


Ento diga a verdade. Voc no est bem. Com isso pairando sobre a sua cabea e
em seu corao, nada est bem. Sua me era apaixonada por Ben Walton. Fazer isso no
o que ela queria. Voc esconder isso pelo resto de sua vida, para todos, para si mesma, no
o que ela queria.

Ento ela no deveria ter nos constrangido todos ns assim! ela cuspiu em
mim. Mesmo em plena luz do dia, ela estava traindo nosso pai. Ela queria me usar como
seu libi para que ela pudesse dormir com ele! culpa dela. Isto tudo culpa dela.

Parecia que ela estava tentando se convencer.

Espere.

Nos constrangido. Nosso pai. Voc est falando de duas pessoas. Seu irmo, voc
ligou para o seu irmo. Cole tinha o qu, dezoito anos? Dezenove? Voc no queria contar
para o seu pai, ento voc ligou para o seu irmo.

Tudo estava comeando a se formar na minha mente.

Ela no respondeu.

O que aconteceu naquela noite no quarto do motel Odile?

Ela balanou a cabea enquanto limpava as lgrimas. Isso j passou. J tinha


acabado. Por que voc tem que trazer isso...

Porque isso no est certo. Voc sabe disso. Isso deixou sua alma sombria. Seu
sorriso servia para iluminar ambientes, e agora voc uma sombra ambulante. O irmo
que voc acha que est protegendo, est lentamente te matando, e voc no ser a nica a
sofrer. A criana em seus braos, vai sofrer mais do que qualquer um, porque ele nunca vai
entender por que voc do jeito que . Por que voc vai machuc-lo pois voc est
machucando a si mesma. Ento, por favor, Odile, diga-me, o que aconteceu.

Ela engoliu em seco, ainda tentando enxugar as lgrimas e com um soluo


engasgado, ela comeou.

Ela me levou para aquele festival estpido. Ela disse que seria s ns naquele fim
de semana, apenas as meninas. Mas, ento ele chegou, e ela pensou que eu era idiota, que
ela poderia me forar a ser amiga da filha dele, e eu no perceberia o que estava
acontecendo.

Eu estava brava com ela, e quando eu vi o teste de gravidez no banheiro naquela


noite, eu simplesmente no aguentava mais, ento eu liguei para Cole. Contei-lhe tudo e
ele me disse para no fazer nada, que ele chegaria em breve. Olhei para ela e eu percebi que
eu a odiava; eu no suportava olhar para ela, ento eu fui me sentar l fora. Estava frio e
ela me dizia para entrar, mas eu disse-lhe para me deixar em paz. Finalmente Cole chegou,
e ele me disse para ficar no carro... eu...

Ela cobriu a boca e finalmente olhou para mim. Ela gritou uma vez. Isso foi tudo
que eu ouvi, mas Cole levou muito tempo para sair de novo, e quando o fez, ele havia
trocado de roupa. Ele jogou fora o lixo e entrou no carro comigo.

Todo o caminho para casa, ele dizia como ramos uma famlia - ns ramos os
Van Allen. Ele a chamou de uma desgraa, e me disse o que dizer para todos. Mas eu no
sabia que ele a tinha matado at que estava no noticirio. Tudo aconteceu to rpido e ele
disse que ningum ia falar comigo. Ele me disse para ficar longe, ento eu fiquei. Ningum
veio...

Voc tem que testemunhar isso Odile.

Ela balanou a cabea. Eu no posso. Eu apenas no posso. Eles vo me


crucificar. Tudo vai desmoronar. Eu no posso.

Vou te ajudar. Eu farei tudo ao meu alcance para proteg-la. Mas voc precisa
testemunhar porque ouvir isso de voc muito melhor do que ouvir uma gravao.

Enfiei a mo no bolso da frente e tirei o meu telefone.

S assim, ela quebrou, e eu puxei tanto seu filho quanto ela chorando, em meus
braos.

Levi
Levi! Selene gritou enquanto corria na minha direo.

Eu tinha acabado de ligar para ela, no foi? Como ela chegou aqui to rpido?

Olhando para o relgio, percebi que quatro horas tinha de alguma forma se
passado. Tinha passado algum tempo depois... depois que tinha acontecido, para eu ligar
para ela. Ela era a nica pessoa que eu conhecia que Thea mais precisava.

J disseram alguma coisa? Sabemos alguma coisa? No conseguimos um voo de


imediato e eles continuaram dizendo que ela estava em estado crtico. E...
Respire. um adolescente, cerca de dezessete ou dezoito anos, disse. Ele tinha
uma pele marrom escura e olhos negros. Ele colocou a mo em suas costas e esfregou-a
suavemente. Eu no o tinha notado at agora.

Tenho certeza que ela est bem...

Ela levou um tiro! Ela no est bem! Eu no entendo! eu chorei.

Nunca em toda a minha vida tinha me sentido to intil como eu estava hoje. Eu
estava falhando com tudo e todos.

Eu no ouvi nada ainda. eu disse a ela, o que s a fez chorar mais.

Nas quatro horas que se passaram, eu no tinha ouvido nada.

Selene?

Ela se afastou, enxugando os olhos e se virou para uma mulher mais velha
preocupada, que estava caminhando na nossa direo com o auxlio de uma bengala. Ela
era baixa, com cabelos brancos e pele escura enrugada. Apesar de ela ser duas geraes
acima, no havia dvida a semelhana. Esta era a av Cunning.

Nenhuma palavra ainda. disse Selene e a mulher olhou para mim. Vov este
Levi Black. Ele no apenas o advogado do pai...

Selene, est tudo bem. bom finalmente conhecer voc, Sra.

Eu estendi minha mo para ela, mas ela s olhava para ela e, em seguida, de volta
para mim.

Ento voc quem est namorando a minha neta?

N... eu comecei, mas Selene me deu uma cotovelada.

Sim. Sim, sou eu.

Eu no podia negar o quo bom parecia dizer isso em voz alta.

Ela assentiu com a cabea, finalmente, apertando a minha mo e se sentando.

Posso pegar alguma coisa?

No se incomode comigo, meu filho, sente-se. disse ela enquanto ela respirou
fundo. Voc viu tudo? Voc estava l.

Eu no queria falar sobre isso. Eu estava tentando bloquear essa imagem. Eu no


respondi.
Voc pegou este caso por ela?

Sim. eu disse a ela. No havia nenhum ponto em mentir agora. Mas ela me
fez acreditar no caso.

Ela sorriu. Sim. Ela uma apaixonada.

Eu sei.

Voc pegou o caso por ela? Ento, ela levou um tiro por voc?

Sentei, piscando quando eu pensei sobre isso. Ela no cho, olhando para mim,
tentando falar, mas antes que ela pudesse seus olhos se fecharam. Eu pensei que ela tinha
morrido. Bem na minha frente, com a minha mo em seu estmago, tentando parar o
sangramento. Eu pensei que ela tinha morrido, e eu queria morrer ao lado dela.

No.

Fungando, eu limpei o canto do meu olho e sentei na minha cadeira.

Eu no quero castigar voc, Thea faz o que ela quer. No foi culpa sua. Mas
quando ela acordar, melhor voc colocar algum juzo na cabea dela. ela fez uma pausa
e colocou a mo sobre a boca, e eu levei a outra na minha mo. melhor voc dizer que
ela no pode sair por a pulando na frente de uma bala s porque ela est apaixonada por
algum. Gostaria de gritar com ela eu mesmo, mas eu sei que vou acabar chorando na
frente dela.

Isso iria faz-la se sentir pior. Voc deveria fazer isso. eu forcei uma risada.
Ela vai ficar bem.

Por que eu no acreditava em mim?

melhor voc no tentar nada assim, nenhum dos dois. Voc est sempre
seguindo seu exemplo. ela apontou para o casal na nossa frente.

Selene acenou com a cabea, enquanto ela estava deitada com a cabea contra o
peito de seu namorado.

Eu no vou deixar. disse ele sua av, e ela balanou a cabea.

Quando o mdico saiu, ningum menos que a Dra. Sharpay London, ela olhou para
todos ns. Seus olhos caram em mim em estado de choque, antes de sorrir
conscientemente. Voc todos so da famlia de Thea Cunning?

Sim. respondeu a av quando eu a ajudei a se levantar.


A bala atingiu o fgado dela, fazendo-a entrar em choque hipovolmico devido
perda de sangue, que por sua vez fez seu corao parar. Mas ela est em uma condio
estvel agora e atualmente est dormindo. Ela vai conseguir. ela sorriu. Uma
enfermeira ir lev-los para v-la em breve.

Graas a Deus. disse sua av e eu olhei para Sharpay. Ela sorriu e acenou com a
cabea antes dela se virar e caminhar de volta pelo corredor.

Respirando fundo, eu ca de volta na cadeira.

Ela ia ficar bem.

Thea
Urgh. eu gemi enquanto eu tentava forar os olhos a abrirem. Era muito mais
difcil do que o normal, e quando o fiz, tudo o que eu sentia era dor.

Que diabos tinha acontecido comigo?

Meus olhos se adaptaram, e quando eu olhei em volta, notei o soro no meu brao e o
monitor de frequncia cardaca que apitava ao lado de minha cama.

O qu?

Tentei mover minhas mos, mas olhando para baixo, vi que Levi estava l,
segurando-a. Ele estava dormindo, e vestido com um avental. Seu cabelo estava
bagunado, e ele tinha uma espessa camada de barba sob o queixo. Ele parecia acabado.

Voc est acordada. Selene sorriu, enquanto ela entrava com um vaso de flores.

Ela estava vestindo cores! No havia um nico item preto nela...

O que aconteceu?

Voc pensou que era o Super-homem, e se jogou na frente de uma bala. ela se
virou para mim, quando ela colocou as flores para baixo para me dar um abrao. No me
assuste assim. Vov est to brava com voc.

Sinto muito. eu disse, quando minhas memrias comearam a me inundar de


volta.

Ela me largou, e quando ela se virou notei que Levi estava agora acordado e
sentado. Ele tinha um sorriso no rosto com os braos cruzados, metade de seu rosto estava
um pouco vermelho de dormir sobre ele, mas eu no poderia me importar. Ele continuou
sorrindo para mim quando ele se levantou, eu peguei sua mo e a apertei com fora.

Eu vou dar a vocs um momento antes que eu chame a vov. disse Selene,
quando ela beijou meu rosto e saiu.

Ela parecia to diferente agora, como se tivesse crescido durante esse tempo.

Voc est bem? A dor, eu quero dizer? ele se sentou ao meu lado.

O dorso da sua mo acariciou minha bochecha e eu me vi to sobrecarregada com


emoo que eu no podia falar, eu apenas balancei a cabea.

Bom, porque eu estou furioso com voc Thea Cunning. Como voc pode ser to
estpida? Como voc pde fazer isso?

Ele beijou minha testa antes cobrindo meu rosto. Eu estava presa em seus olhos
verdes, incapaz de me mover.

Eu pensei que voc estivesse morta. ele sussurrou, enquanto uma lgrima caa
do seu rosto para o meu.

Estendendo a mo, a limpei. Sinto muito - no, isso uma mentira. Eu no estava
realmente pensando. Eu o vi se movendo na sua direo, eu vi a inteno dele e eu s...
mas eu estou feliz pelo que eu fiz. Eu estou feliz que eu corri para frente. Voc est sempre
me salvando...

Isso no do jeito que eu quero que voc me salve, especialmente porque voc se
sente que est em dvida comigo.

Eu no me sinto assim. eu disse. Olhando em seus olhos eu no sei por que eu


no disse isso antes. Eu fiz isso porque eu amo voc... porque eu te amo. Eu prefiro
morrer do que perder algum que eu amo.

Os cantos dos seus lbios tremeram e virou para cima, mas ele lutou contra isso.
Voc no pode dizer isso agora. Eu ainda tenho muito a falar...

Mais tarde, Professor. eu o beijei.

Ele me beijou suavemente... mais suave do que qualquer beijo que jamais me deu
antes. Era to delicado como um primeiro beijo, e muito em breve ele se afastou.

Se voc acha que voc est fugindo de mim agora, ento ns devemos pedir para
verem sua cabea tambm. ele sussurrou, escovando meu cabelo para trs.
Eu sorri. Oh, voc no tem ideia em que voc est se metendo. Agora eu tenho o
carto literalmente-levei-um-tiro-por-voc.

Bem, eu tenho o carto ajudei-a-tirar-seu-pai-da-priso. disse ele,


levantando-se, e por um momento o meu corao acelerou enquanto eu olhava para a
porta.

Em vez do meu pai, era Selene, minha av e outro rapaz que eu nunca tinha visto
antes, que estava segurando a mo de Selene.

Eu no entendo. eu disse a eles quando a minha av se aproximou de mim e


pegou minha mo. Ela me beijou com um grande sorriso em seu rosto.

Basta ver. ela respondeu quando Levi ligou a televiso.

A tela piscou uma vez antes de ligar. Levi passava os canais e, finalmente, l estava
Tristan, fazendo o seu caminho para a tela e diante de um pdio. Escrito debaixo dele lia-
se: Chocante confisso de Odile Van Allen.

Ela se sentou atrs do microfone, to bonita e to rgia como sempre, com a cabea
erguida quando ela se dirigiu ao pblico diante dela: Meu nome Odile Van Allen,
quando eu tinha doze anos, minha me foi assassinada em um quarto de motel em
Woodstock, Connecticut. Seu caso ganhou as manchetes nacionais e a nossa famlia foi
dada uma enorme quantidade de apoio de todos vocs... apoio que ns no merecemos.

Eu estava l quando ela foi ver seu amante Ben Walton. Ela no foi sequestrada,
ns dirigimos at l. E ela no foi estuprada, ela o amava abertamente. A verdade da
questo que ela no foi assassinada por Ben Walton.

Seu assassino foi meu irmo, Cole Van Allen, que eu tinha chamado para me vir
buscar naquela noite. Por 17 anos, eu me calei e permiti que um homem inocente pagasse
o preo pelos pecados de meu irmo. E depois de ver as aes de Cole, mais uma vez hoje,
na tentativa de assassinato de Levi Black, eu percebi o quo longe isso foi, e eu sinto que
eu no posso mais mentir por ele.

Para a famlia de Ben Walton, eu peo desculpas por toda a dor que causamos a
vocs e a rachadura que deixamos em suas casas. Embora minhas palavras no
signifiquem nada neste momento, vou dizer novamente para que todos vocs possam
ouvir, Ben Walton um homem inocente e insisto ao tribunal de Connecticut que o
soltem.
O qu? eu chorei limpando meu rosto. Eu... por qu? Quando voc...?

Respire. Levi sussurrou pegando a minha mo. Acabou.

Acabou.

Oh meu Deus! eu gritei, quando eu me agarrei a ele e chorei.

Finalmente acabou.
Captulo Vinte e Nove
Thea
Estamos atrasados. eu olhei para o meu relgio quando Levi me ajudou com a
cadeira de rodas. Era a nica maneira que o meu mdico estava disposto a me deixar sair.

Imprensa estpida, agora todo mundo quer ter uma imagem. Selene
murmurou, mas eu estava mais chocada com o vestido amarelo brilhante que ela usava, e
como estava o cabelo dela. Pelo menos uma de ns no se parecia com uma baguna total.

Estendendo a mo, eu peguei a mo dela. Voc est linda. Tenho certeza que ele
vai pensar assim tambm.

Eu sei que eu penso. disse o namorado.

Rindo, ela bateu no brao dele e enrolou-se em volta da sua cintura. Eu no podia
deixar de olhar para eles, sendo to fofos enquanto estvamos fora de uma priso. Eles
estavam em seu prprio mundinho feliz.

Voc est olhando. disse Levi quando ele se ajoelhou ao meu lado, fazendo-me
sentir como se estivesse falando com uma criana ou algo assim. difcil assistir irms
mais novas confiar em outras pessoas.

Eu sei, e o que pior que eu gosto dele. eu fiz beicinho.

Ele riu quando eles me levaram de cadeira de rodas para frente do edifcio.

DeShawn White era aproximadamente da mesma altura de Levi. Ele era tanto do
time de basquete, como da equipe de futebol. Na primavera, ele jogou beisebol
simplesmente porque ele gostava de estar ativo e ele queria ficar em forma durante todo o
ano. E ainda ele era um estudante de honra, cuja opo foi Georgetown.

Ele tratava Selene... bem, ele tratava Selene como Levi me tratava, como todas as
pessoas devem tratar com quem esto; como se fosse a pessoa mais importante do mundo.

Eu j volto. disse Levi e apertou minha mo suavemente antes de caminhar at


a imprensa.
Sras. e Srs., hoje um dia de profunda alegria, no s porque um homem ter sua
vida de volta, mas ele receber sua famlia de volta tambm. H uma srie de aspectos
legais a este caso que precisam ser examinados, mas agora no o momento nem o lugar
para tal discusso. Todas as suas perguntas sero respondidas em uma data posterior
porque tudo o que importa agora Ben Walton e sua famlia. Obrigado.

Ele se afastou deles, e os policiais que estavam l os mantiveram sob controle. No


entanto, no os impediu de atirar suas perguntas para mim.

Srta. Cunning, como est se sentindo?

Voc tem palavras para Odile Van Allen?

Voc vai processar o Estado?

Eu s quero ver o meu pai. eu respondi a eles, e Levi me virou em direo


sada.

Sentei quando as portas se abriram. Eu queria bater palmas e aplaudir, mas tudo
que eu podia fazer era observar quando ele chegou mais perto e mais perto de ns. At que,
l estava ele, livre das correntes, de jeans e camisa cinza bsica. At mesmo seu cabelo foi
cortado.

Oi. ele disse para ns, e Selene correu at ele, puxando-o para um grande
abrao.

Ele apertou a mo de Levi, e aceitou todos os aplausos at que seus olhos caram
sobre mim.

Ei papai. eu consegui balbuciar.

Ele deixou cair suas coisas, se aproximou de mim e me abraou com fora. Muito
obrigado Thea Bear. Obrigado por no ter desistido de mim.

Eu olhei para o cu tentando conter minhas lgrimas de transbordar, mas eu ri com


o que vi.

Olhe para cima papai. Olhe para o arco-ris.


Eplogo
Levi
Eu tinha acabado de lavar o xampu do meu cabelo quando ela puxou as cortinas.

Oi. eu disse, um pouco atordoado quando o chuveiro continuou aberto.

Por que voc no me pediu para me casar com voc? ela perguntou, cruzando
os braos sobre o peito. J se passaram trs anos. esta analogia ao leite da
vaca? Porque agora, eu estou no prejuzo...

Tomando-a pela mo, eu a puxei para o chuveiro comigo, ento fechei as cortinas do
chuveiro.

Estava ficando frio. eu disse simplesmente, quando eu continuei lavando meu


cabelo.

Meu cabelo, minhas roupas... ela olhou para mim. Todo o seu corpo estava
encharcado, e suas roupas se agarravam nela.

Eu sorri. Voc est gostosa.

Tudo bem. ela tirou suas roupas e as jogou para fora do chuveiro, onde elas
caram no cho.

Agora voc est apenas brincando com fogo. eu disse, quando eu a prendi
contra a parede e a beijei.

Ela me beijou de volta, esquecendo de si e seu propsito por um breve


momento. Ento, ela recuou e pressionou seus dedos contra meus lbios.

Estou falando srio Levi, por que voc no me pediu para casar com voc?

Voc nunca falou em casamento antes. Demorou meses e um tiro para lev-la a
finalmente admitir que voc me amava.

Eu digo agora! ela franziu a testa para mim.

Eu tentei beij-la novamente, mas ela no me deixou.


Voc tem 26 anos. Voc tem uns bons dez anos antes que voc deva estar
surtando sobre o casamento.

E voc?

Eu sou um cara.

Sexista!

Segurista5.

Isso no era sequer uma palavra real.

Ela revirou os olhos para mim.

Urgh! Eu no posso falar com voc assim. ela saiu do chuveiro. Eu no tenho
nenhuma ideia de como teremos um filho, quando voc ainda age dessa forma!

Tanto faz... eu disse, voltando para o chuveiro.

Ento eu parei, quando sua ltima declarao ecoou pela minha mente.

Espere, o qu?

Agarrando uma toalha, eu pulei fora do chuveiro e corri para o quarto onde ela
estava com raiva puxando gavetas e batendo-as com fora.

O que voc disse?

Eu falei com voc sobre uma filho, agora, se me d licena, eu preciso ficar pronta
para o nosso jantar.

Ela tentou ir para o armrio, mas eu a segui. Agarrando um dos meus tnis, eu
retirei a pequena caixa azul-petrleo e a coloquei na mo dela.

Eu comprei isso um ms depois que conseguimos tirar seu pai da cadeia... com a
bno dele, assim como a bno da sua irm e sua av.

Eu disse a eles que eu ia esperar at que voc se formasse porque eu no queria


que voc se sentisse pressionada, e eu no queria que voc planejasse o nosso casamento
enquanto voc ainda estivesse estudando. Mas acima de tudo, eu queria ter certeza de que
quando nos casarmos, fosse algo que voc realmente quisesse. Ento eu disse a mim
mesmo para esperar, voc estava comigo, voc estava viva, e eu podia esperar.

5
No original: Trustiest. Onde Trusty fiel, seguro, etc.
Ela abriu a caixa e um sorriso largo espalhou por seu rosto enquanto ela olhava para
a lgrima em forma de diamante.

Agora, voc gostaria que eu te contasse como eu tinha planejado pedir sua mo ou
voc vai me dizer o que foi que voc disse?

Este um belo anel. disse ela, mudando de assunto.

o seu anel dos sonhos. Falei com Selene sobre isso antes de comprar. Agora,
pegue-o.

No olhe para mim desse jeito! Eu estive dando dicas toda a semana!

No, voc no deu.

Ela olhou para mim como se eu fosse louco.

Levi existem livros de beb no seu escritrio!

O que, aqueles? Essas foram suas dicas?

Eu pensei que voc estava pesquisando um caso relacionado infncia.

Quem acha isso? ela balanou a cabea e jogou os braos para o ar.

Eu no sei, advogados?

E a comida com a temtica de beb que eu fiz ontem noite?

Isso foi estranho.

Ou o fato de que eu escrevi essa palavra duas vezes cada vez que jogamos
Scrabble? O po que eu coloquei no forno era real! Voc perdeu tudo? Que grande
pensador voc ! ela bufou.

Ela no estava mesmo irritada, ela estava apenas rindo da minha distrao, e neste
momento comecei a rir tambm.

Nossa carga horria no trabalho triplicou nos ltimos trs anos. Esse ms tem
sido uma loucura, honestamente, eu no percebi.

Novamente, ela cruzou os braos para mim, virando-se. Abraando-a por trs, eu
beijei a parte de trs de sua cabea. Sinto muito. Mas com esse tipo de coisa, basta
dizer... como agora, diga as palavras.

Levi, estou grvida. ela bufou, melodramtica.


E eu estou feliz. eu sussurrei, puxando fora a toalha e beijando sua pele lisa e
macia. Ela inclinou-se contra mim, quando minhas mos viajaram para o lado dela...

Levi, precisamos ficar prontos, todo mundo vai estar aqui em poucos...

A campainha tocou e eu suspirei.

Mais tarde. ela prometeu quando ela beijou meus lbios. Ou talvez no,
porque voc arruinou o meu cabelo.

Ela colocou a toalha quando a campainha tocou novamente.

Eu atendo, sem pressa. eu disse a ela. Eu j estava completamente vestido e ela


ainda estava enrolada em sua toalha, trabalhando em seu cabelo. Algumas coisas nunca
mudam com ela, e eu gostava.

Obrigada! ela gritou do armrio, quando fui para frente.

No segundo em que eu abri a porta, minhas pernas foram atacadas.

Tio Lee! Bellamy riu, olhando para mim.

Princesa Bellamy! eu a peguei. Como est minha princesinha?

Mame Louca e papai pegaram minha varinha de princesa. ela apontou para
eles na porta, esperando por mim.

Que horror! eu ofeguei para eles. Pegaram a varinha da princesa, como voc
pde?

Sim! Como voc pde! ela gritou comigo.

Eu estava tentando no rir do olhar entediado em seus rostos enquanto eu os deixei


entrar.

Quando a princesa Bellamy decidiu bater em todos os outros na creche com sua
varinha de princesa, a Mame Rainha pegou e guardou. disse Bethan, tirando seu
casaco.

Ei, voc no me contou toda a histria, garota. eu olhei para Bellamy quando
ela escondeu o rosto no meu pescoo.

Princesas no batem? ela fez beicinho.

As princesas no batem nas pessoas.


No sou mais seu amigo, ela mexeu para fora dos meus braos e pisou para o sof,
onde ela se sentou.

Estamos todos contra ela. disse Tristan, revirando os olhos.

Eu ri, oferecendo-lhes algo para beber. No demorou muito mais tempo para os
meus pais aparecerem. Aps o caso Savannah Van Allen acabar, eles convidaram Thea e eu
para sair para jantar onde ambos se desculparam. Eles no precisavam de tudo isso, mas
isso os deixou mais confortveis.

Depois deles, chegaram Atticus e seu namorado, junto com Vivian que disse o ano
passado em nossa reunio do jantar que ela nunca queria ser perguntada sobre seus
relacionamentos.

Aparentemente era algo pessoal. Eu no tinha ideia do que isso significava, mas
Thea parecia entender. Ao longo dos anos Atticus, Vivian e Thea haviam se tornado
prximos. Como seu ex-professor, e espero, seu futuro patro, eu tinha a sensao de que
estariam agitando em breve.

Desculpe pelo atraso! Selene entrou correndo com DeShawn. Trs anos mais
tarde e ambos estavam em Georgetown e indo bem. Thea disse que Selene sorria mais nos
ltimos trs anos do que ela j tinha visto o sorriso dela em toda sua vida. O engraado foi
que Selene tinha dito a mesma coisa sobre Thea. O pai delas trouxe sua av, e doa-me a
pensar que ela no poderia estar com as meninas no prximo ano.

O Ben Walton de agora no parecia em nada com o Ben Walton que havia deixado a
priso h trs anos. Ele no parecia muito diferente, exceto roupas novas, um corte de
cabelo decente e um sorriso, mas era simplesmente uma pessoa diferente. Ele j no estava
em negao. Dizendo que era difcil para ele voltar sociedade.

Quando ns o trouxemos de volta conosco, ele se recusou a ficar dentro de casa


durante o dia. Ele disse que na priso eles recebiam uma hora em um quarto com uma
janela, para que eles pudessem ver o sol. Mas, por 17 anos, ele nunca tinha visto o exterior.

A confisso de Odile tinha acendido ampla gama de decises em todas as


direes. Tristan tinha sido capaz de mant-la fora da cadeia, mas ela se mudou para a
Frana com seu filho quando meu antigo parceiro de negcios a deixou. Ele no estava
muito satisfeito com toda a imprensa. Mas, novamente, eu acho que ele nunca a amou. Eu
duvidava que Odile voltasse, mas eu queria que ela fosse feliz. O pai dela tinha morrido de
um ataque cardaco, e seu irmo estava na priso, a famlia Van Allen tinha sido abalada
pelas aes de Cole, e em cima disso, eles haviam sido condenados a pagar um milho de
dlares para Ben Walton por cada ano que ele ficou preso.

Voc est bem? perguntou Tristan, quando ele veio at onde eu estava com um
copo de usque.

S pensando.

Isso perigoso. ele brincou.

Alm de Thea e sua famlia, a pessoa que foi mais afetada pelo caso tinha sido
Tristan. A nica maneira para que ele se tornasse o meu parceiro de negcios foi se ns no
ajudssemos somente os ricos. Ns tnhamos recebido muitas cartas e telefonemas de
pessoas que nos pediam para olhar os casos dos entes queridos, mas eles simplesmente
no podiam se dar ao luxo de ter um advogado decente. Sendo o homem que ele era, ele
encontrou uma maneira de trabalhar sem custo, por isso no havia mais nada para eu
fazer, s concordar. Black-Knox and Associates estava prosperando melhor do que nunca.

Voc est realmente fora do ar. disse Tristan quando ele acenou com a mo na
frente do meu rosto.

Os hormnios so como todos dizem que so? perguntei-lhe para mudar de


assunto.

Ele olhou para cima para mim e seus olhos castanhos se arregalaram quando ele
entendeu o que eu quis dizer. Finalmente, ele sorriu.

Isso explica tudo.

Ento, assim?

Sim, ... boa sorte.

Ele continuou rindo quando ele fez o seu caminho para sua famlia.

Professor Black? Thea sussurrou, vindo atrs de mim.

Ela estava to linda como sempre em seu vestido vermelho brilhante. Ela pegou
meu brao e me entregou minha gravata que eu no tinha tido a chance de colocar ainda.

Voc no me chama assim faz tempo. eu disse a ela.

Parecia ainda mais sexy agora.

Eu sei, eu s estava pensando sobre as coisas.


Um centavo pelos seus pensamentos? eu perguntei a ela.

Apenas um centavo, Sr. Black? Que tipo de garota voc acha que eu sou?

Eu sorri para ela quando eu a peguei em meus braos e beijei seus lbios macios.

No me importa quem ou o que voc , contanto que voc seja minha. eu girei
em torno dela e segurei suas mos por um momento enquanto eu olhava para ela.

O qu?

Respirando fundo eu apoiei um joelho no cho e ela comeou a sacudir a cabea


para mim enquanto um enorme sorriso espalhou em seu rosto.

Oh meu Deus. eu ouvi minha me ofegar atrs de mim, mas eu tentei o meu
melhor para ignor-los quando peguei a caixa do meu bolso.

Thea Cunning. Voc gostaria...

Sim! Merda... eu te atropelei, sim... termine, desculpe.

Ela estava me fazendo sorrir tanto que meu rosto doa.

Thea Cunning. eu esperei para ver se ela iria me interromper novamente.


Voc me permite passar o resto da minha vida com voc? Voc gostaria de ser minha
esposa?

Sim! ela sorriu.

Coloquei o anel em seu dedo e levantei quando ela me puxou para um beijo; toda a
nossa famlia se reuniu em torno de ns, aplaudindo e assobiando.

Quem diz que os sonhos no se tornam realidade? Todo mundo merece ter um
Felizes Para Sempre e ela era o meu.