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HANS U LRICH G U M BRECH T

Nosso ampio presente


O tempo e a cultura contempornea

Traduo
Ana Isabel Soares

editora
unesp
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G984n
G um brecht, H an s U lrlch , 1948-
N osso amplo presente: o tem po e a cultura contem pornea / H ans
U lrich G um brecht; traduo Ana Isabel Soares. I.ed. So Paulo:
E ditora U nesp, 2015
T raduo de: Our broad present: time and contemporary culture
ISBN 9 7 8 -8 5 -3 9 3 -0 6 0 0 -8
I. Esttica. 2. Experincia. 3 Filosofia. 4 Espao e tem po na literatura.
I. T tulo.
15-24468 CDD: 121.68
CDU: 124.2

Editora afiliada:

s s f E 1111
Asociacin de Editoriales Universitarias
de Amrica Latina y el Caribe
Associao Brasileira de
Editoras Universitrias
Sumrio

Consideraes iniciais 7
N a senda de uma hiptese 9

1 Presena na linguagem ou presena adquirida


contra a linguagem? 19
2 U m a antropologia negativa da globalizao 33
3 Estagnao: Tem poral, intelectual, celestial 59
4 Perdidos na intensidade focalizada : Esportes
de espetculo e estratgias de reencantamento 77
5 Admirao constante num presente em expanso:
D a nossa nova relao com os clssicos 93
6 D isponibilidade infinita: Da hipercomunicao
(e da terceira idade) 113

N o amplo presente 131


Referncias bibliogrficas /43
ndice remissivo 14 7

5
Consideraes iniciais

O captulo 2 foi inicialmente publicado com o ttulo A N ega


tive Anthropology o f G lobalization [U m a antropologia negativa
da globalizao], na coleo organizada por Francisco Gonzlez,
The Multiple Faces of Globalisation (M adri: B B V A , 2009 , p -23 0 -41 );
o captulo 3 foi prim eiro publicado com o ttulo Stagnation
[Estagnao], em Merkur: Deutsche Zeitschrift f r europisches D en
7 2-3
ken, n. I (Berlim: K lett-C otta, 2 0 0 8 , p .8 7 6 -8 5 ); o captulo
4 foi publicado inicialmente como L o st in Focused Intensity:
Spectator Sports and Strategies o f R e-Enchantm ent [Perdido
na intensidade focalizada: desportos de espectador e estratgias
de reencantam ento], no volume organizado por Joshua Landy e
M ichael Saler, The Re-Enchantment ofthe World: Secular Magic in a Ratio
nal Age (Stanford: Stanford U niversity Press, 2009 , p. 14 9 - 5 8 ) ; o
captulo 5 foi prim eiro publicado com o ttulo W arum wir K las
siker brauchen. Ideengeschichten aus dem Kalten K rieg [Por que
precisam os dos clssicos. H istria das ideias da G uerra F ria ], no
volume Zeitschriftf r Ideengeschichte (M unique: Beck, 2 0 1 0 , p . 1 1 1 -
2 ) ; o captulo 6 foi inicialmente publicado com o ttulo Infinite

7
Hans Ulrich Gumbrecht

A vailability: A b out H yp er-C om m u n icatio n (and O ld A g e )


[D isponibilidade infinita: da hipercom unicao (e da velhice)],
no volume organizado por U lrik Ekman, Throughout: Art and C u l
ture Emerging with Ubiquitous Computing (Cam bridge: M I T Press,
2 0 1 2 ) e republicado em Matters o f Communication: Political, Cultural,
and Technological Challenges to Communication Theorizing (N ova Y ork:
H am pton, 2 0 1 1, p . 1 3 - 2 2 ) . N a senda de uma hiptese ; E stag
nao: temporal, intelectual, celestial e N o amplo presente
foram traduzidos do alemo para o ingls por H enry E rik Butler.
N a senda de uma hiptese

Um colega bem famoso, j aposentado, de quem sempre admi


rei as obras, os argumentos e a elegncia intelectual, diz muitas
vezes de si mesmo, com aparente modstia, que em toda a sua vida
teve s uma ideia boa. Logo depois de uma pausa estudada para
pesar o efeito das palavras, muda o sentido do que acabou de dizer
e acrescenta que no um caso assim to grave, dado que a m aio
ria das pessoas nem sequer chega a isso. Gostaria de seguir aqui o
exemplo da pessoa que menciono e que se chama Hayden W hite.
N as quatro dcadas que j levo de pesquisa e escrita, a minha nica
ideia (que, espero, ter tido algum impacto) toma a form a de uma
teimosa insistncia em que as coisas-do-mundo, seja qual for o
modo do nosso encontro com elas, possuem uma dimenso de pre
sena. Isso acontece apesar de a nossa ateno, cotidiana e acad
mica, se centrar na interpretao e no sentido e mesmo apesar de
quase sempre ignorarmos a dimenso da presena em nossa cultura.
Por presena pretendi dizer e ainda pretendo que as coi
sas esto a uma distncia de ou em proxim idade aos nossos cor
pos; quer nos toquem diretamente ou no, tm uma substncia.

9
Hans Ulrich Gumbrecht

D iscuti este assunto no livro Produo kpresena, que em alemo foi


publicado com o ttulo Diesseits der Hermeneutik. D ei-lhe esse ttulo,
que pode ser traduzido como Hermen^ica deste mundo, porque me
parece que a dimenso da presena merece prioridade em relao
prtica da interpretao, que atribu sentido a um objeto. N o
porque a presena seja mais importante do que operaes de
conscincia e inteno, mas talvez pofque seja mais elementar .
Ao mesmo tempo, o ttulo alemo denuncia algo que se parece
com a suave revolta edipiana de um homem que j passou a bar
reira dos 50 anos. Relegar a interpretao e a hermenutica a um
terreno (por assim dizer) estritamente acadmico era a minha
pequena e mesmo m esquinha vingana contra uma opressora
tradio de profundidade intelectual que via corporizada em
alguns dos heris das profundezas que se encontravam entre os
meus pais acadmicos. A minha forinao bem como as minhas
(des) inclinaes nunca deixaram que me sentisse completamente
ajustado a uma tal profundidade.
F o i de maneira quase natural se, de fato, isso fosse possvel
no mundo intelectual e quase sem nenhum objetivo program
tico particular que a minha intuio sobre a presena foi se desen
volvendo em trs direes. N o livro m 192.6: Vivendo no limite do
tempo, que antecedeu Produo de presefta, perguntava que conse
quncias poderia ter na nossa relao com o passado uma ateno
dada dimenso de presena. N u m ensaio sobre a beleza atltica,
propus a mesma questo, relacionando-a experincia esttica.
P or fim , em The Powers ofPhilology [Os poderes da filologia] p ro
curei dem onstrar que a dimenso da presena invariavelmente
um fator a considerar nos encontros de tipo textual.
M ais tarde e ainda no ab an d on ei por inteiro esta espe
ranosa ambio quis saber se teria a boa sorte de achar uma

10
Nosso amplo presente

segunda ideia. (Inspirado por Jorge Luis Borges, imaginei que o


que seja intelectualmente decisivo no consiste em descobrir
nem em produzir ideias, mas antes em tropear nelas e em
tentar alcan-las captar as ideias e dar-lhes forma.) In feliz
mente, ainda no apanhei uma segunda ideia, e todos os pro
jetos que tenho procurado seguir nos anos mais recentes so
extenses bvias da minha intuio sobre a presena. T entei des
crever o Stimmung, a relao que mantemos com o nosso ambiente,
como fenmeno de presena o mais tnue toque que ocorre
quando o mundo material nossa volta afeta a superfcie do nosso
corpo . Publiquei a obra sobre os anos que se seguiram Segunda
Guerra M un dial1 porque acreditava que nesse perodo predom i
nou uma form a de latncia ou seja, uma presena, entendida
como uma espcie de passageiro clandestino , que pode produ
zir efeitos e irradiar energia, ao mesmo tem po que escapa pos
sibilidade de ser identificada e apreendida.
D epois de terem sido publicados os livros sobre a presena,
recebi de amigos, cuja opinio prezo m uito, um srio incentivo
para continuar pensando sistem aticam ente e escrevendo sobre as
consequncias existenciais e mesmo ticas daquelas obras. S u s
peito que isso teria exigido demasiado de m im mesmo ou teria
eu, meio conscientemente, incorrido em falsa m odstia para ocul
tar uma averso visceral tica e a outras form as de literatura
prescritiva e de autoajuda ? Fosse como fosse, as minhas reser
vas no eram to consistentes quanto a isso. C onform e provam
os captulos do livro que agora o leitor tem em mos (para no

I Depois de 1943: latncia como origem do presente. Trad. Ana Isabel Soa
res. So Paulo: Editora Unesp, 2014 [No original, After 1943: Latency as
Origin of the Present. Stanford: Stanford University Press, 2013] (N. T.)

1I
Hans Ulrich Gumbrecht

falar de outras o b ras), de bom grado fui induzido, vez ou outra, a


analisar os fenm enos sociais e culturais da nossa contemporanei-
dade a partir da perspectiva da presena ou, pelo menos, a esbo
ar as linhas que tal anlise poderia assumir. Atrs de cada parte
deste livro houve oportunidade e exortaes para o fazer, apesar
de eu sempre ter procurado escapar a elas, alegando urna absoluta
falta de competencia, ou dando qualquer outra razo. O s hum a
nistas tm a obrigao e o privilgio de praticar o pensam ento de
risco . Por outras palavras: em vez de nos subordinarm os a esque
mas racionais de prova e aos constrangim entos do sistema, ns,
os cientistas do esprito (Geisteswissenschaftler) , deveramos ten
tar confrontar e imaginar o que poderia provir de uma perturba
o do cotidiano e dos pressupostos subjacentes s suas funes.
Darei um exemplo bsico: no possvel fu g ir dos ritm os e das
estruturas que constituem o nosso presente globalizado, nem das
suas form as de comunicao; mas, ao mesmo tempo, importante
agarrarmo-nos firm e possibilidade de o conseguir, na medida
em que isso nos d uma alternativa quilo que aceitamos dema
siado rapidamente com o norm al .
O s captulos do livro que agora se apresenta convergem num
ponto superficial o que no significa inconsequente com o
m undo contemporneo, na medida em que surgiram quando, ao
aceitar solicitaes de terceiros, justifiquei e desculpei aquilo que
vim a escrever como exemplos de risco intelectual. M ais tarde, tive
leitores bem-intencionados que descobriram e tambm eu des
cobri, atravs de suas observaes que existia um outro plano
de convergncia, no qual se uniam as anlises e os argum entos dos
captulos, resultando num diagnstico com plexo e de contornos
definidos do presente. A complementaridade e a coerncia que,
a posteriori, se tornam evidentes devem-se, claramente, ao fato de

12
Nosso amplo presente

que cada parte do livro se desenvolve atravs de duas cadeias de


pensamento m uito diferentes na sua origem e na sua tonalidade.
A primeira a tese (inspirada em M ichel Foucault e N iklas Luh-
mann) de que a emergncia da observao de segunda ordem deu
form a estrutura epistem olgica da cultura ocidental desde o
comeo do sculo X IX . Reinhart Koselleck chamou esse perodo,
entre I 7 8 0 e 18 3 0 , d tSattzeit ( tem po-sela ou perodo-sela) ;
da em diante, o pensam ento autorreflexivo tornou-se o hbito
dos intelectuais e passou a ser sinnim o do prprio pensamento.
M as se, por um lado, procurei contextualizar o meu relato e a
minha anlise do presente em termos das consequncias da insti
tucionalizada observao de segunda ordem em 18 0 0 , tambm
fato que, de vez em quando, cedi tentao de conceder hist
ria da epistem ologa uma ressonncia que vem da tradio da cr
tica cultural. T alvez este tom de melancolia tenha se ouvido de
incio no comeo do m aterialism o do sculo X V II, no sentido em
que representava o protesto existencial (e jamais verdadeiramente
poltico) contra um a cultura que, de maneira cada vez mais uni
lateral, instaurava uma fundao transcendental na estrutura e nas
funes da conscincia humana fase acompanhada pelo desgaste
da corporalidade concreta enquanto substrato da vida humana.
N o s nossos dias quando para a m aioria das pessoas o cotidiano
decorre como fuso da conscincia com o software este processo
atingiu nveis que dificilm ente sero ultrapassados. E nfatizo um
tom culturalm ente crtico, pois nisto meu pensam ento se encon
tra com as tentativas de outros pensadores de descrever o nosso
presente, mesmo se simultaneamente delas se distingue. O corpo
humano e com ele as coisas-do-m undo recebe agora ateno
e interesse renovados, sob as categorias de biopoltica , poltica
do corpo , ou ecocrtica . Este , tambm para mim, um ponto

l3
Hans Ulrich Gumbncht

no qual convergem trajetrias mltiplas. As observaes dos meus


contemporneos quase sempre envolvem uma crtica da situao
atual e sugestes para mud-la. Porm, devido a um ceticismo fun
damental relativo possibilidade de liderar os acontecimentos ou
de, em parte, alter-los , prefiro manter uma distncia de precau
o. Acredito que as situaes que hoje enfrentamos representam
uma continuao da evoluo humana atravs de meios culturais .
Por esse motivo e apesar de parecer o contrrio elas se encon
tram totalmente fora daquilo que podemos esperar controlar.
U m a estrutura intelectual para analisar o presente resulta no
ponto em que a histria da epistem ologa decorrente da emer
gncia da observao de segunda ordem se cruza com a crtica de
teor melanclico. Em parte, os captulos do livro pressupem esta
convergncia; em parte, desenvolvem-na. Para esta estrutura ful
cral a ideia de que configurao do tempo desenvolvida no in
cio do sculo X I X se seguiu, nos ltim os cinquenta anos (e com
efeitos cada dia mais evidentes), uma outra configurao para a
qual ainda no existe um nome. O ttulo atribudo ao crontopo
agora obsoleto pensam ento/ conscincia histrica d conta
do fato de que chegou a estar de tal maneira institucionalizado
que poderia se confundir com o prprio tempo. Pode-se dizer que
o ltim o feito de Koselleck foi ter conseguido historicizar, con
tra esta tendncia, a prpria conscincia histrica . Para forne
cer um pano de fundo e um contraste para o crontopo que rege
nosso tempo, gostaria de apresentar, em seis pontos, os aspectos
da estrutura histrica descrita por Koselleck.
Prim eiro, a humanidade historicam ente consciente se im a
gina num percurso linear, m ovim entando-se no tempo (assim,
no o prprio tempo que, como acontece em outros crontopos,
se m ovim enta). Segundo, o pensamento h istrico pressupe
Nosso amplo presente

que todos os fenm enos so influenciados pela mudana no


tempo ou seja, o tem po surge com o agente absoluto de trans
formao. Terceiro, medida que a humanidade se movim enta ao
longo do tempo, acredita que vai deixando para trs o passado; a
distncia perm itida pelo m om ento presente deprecia o valor das
experincias passadas enquanto pontos de orientao. Q uarto, o
futuro se apresenta com o horizonte aberto de possibilidades em
direo ao qual a humanidade vai construindo o seu caminho.
Entre o futuro e o passado este o quinto ponto , o presente
se estreita at ser um breve m om ento de transio, j no perce-
tvel (nas palavras de Baudelaire). Acredito sexto ponto que
o presente assim estreitado dessa histria veio a constituir o hbi
tat epistemolgico do sujeito cartesiano. A li estava o lugar onde o
sujeito, adaptando experincias do passado ao presente e ao futuro,
fazia escolhas entre as possibilidades que este ltimo lhe oferecia.
Escolher entre as opes que o futuro oferece a base e a estru
tura daquilo que chamamos de agncia (Handeln ).
Ainda hoje reproduzim os o tpico do tem po histrico nas
conversas do dia a dia e tambm nos discursos intelectuais e aca
dmicos, mesmo se ele j no nos d a base para os m odos como
adquirimos experincias ou com o agimos. Que j no vivemos no
tempo histrico pode ser mais claramente entendido com relao
ao futuro. Para ns, o futuro no se apresenta mais como hori
zonte aberto de possibilidades; ao invs disso, ele uma dim en
so cada vez mais fechada a quaisquer prognsticos e que,
simultaneamente, parece aproxim ar-se com o ameaa. O aqueci
mento global continuar, com todas as consequncias que vm
sendo previstas h algum tempo; a questo consiste em saber
se a humanidade conseguir reunir crdito suficiente para mais
alguns anos, antes que cheguem os mais catastrficos resultados
Hans Ulrich Gumbrecht

desta situao. Apesar de todo o discurso sobre como suposta


mente perdem os o passado, outro problem a que o novo cron-
topo expe que deixam os de ser capazes de legar seja o que que
for para a posteridade. E m vez de deixarem de oferecer pontos de
orientao, os passados inundam o nosso presente; os sistemas ele
trnicos autom atizados de memoria tm um papel fundamental
nesse processo. Entre os passados que nos engolem e o futuro
ameaador, o presente transform ou-se numa dimenso de sim ul
taneidades que se expandem. T o d o s os passados da memoria
recente fazem parte deste presente em ampliao; cada dia mais
difcil excluirm os do tempo de agora qualquer tipo de moda, ou
msica, das ltimas dcadas. O ampio presente, com seus mundos
simultneos, ofereceu, sempre e j, demasiadas possibilidades; por
isso, a identidade que possui se possui alguma no tem con
tornos definidos. Ao mesmo tempo, o fechamento da futuridade
(ao menos, strictu senso') torna im possvel agir, pois nenhuma ao
poder ocorrer onde no houver lugar para projetar a sua reali
zao. O presente em expanso d espao para o movim ento em
direo ao futuro e ao passado; mas esses esforos parecem redun
dar no regresso ao ponto de partida. Aqui, produzem a impresso
de uma m obilizao intransitiva (tom ando emprestada a met
fora de Lyotard). T a l m ovim ento imvel frequentemente revela
estar estagnado, revela o fim do propsito dirigido. Ento, se o
presente estreito da histria era o hbitat epistem olgico do
sujeito cartesiano, dever emergir uma outra figura de refern
cia (e de autorreferncia) no presente amplo. Poder essa figura
explicar a razo pela qual, de uns anos para c, sentim os a presso
intelectual que, com o passar do tempo, s se intensifica de,
mais uma vez, transform ar os aspectos de sua physs em parte do
m odo como imaginam os e conceitualizam os os seres humanos?

Z
Nosso amplo presente

N o nosso presente, a disposio epistem olgica para modelar


uma figura de autorreferncia que esteja mais solidamente enrai
zada no corpo e no espao se depara com um desejo que emer
giu como reao a um mundo determinado por uma excessiva
nfase na conscincia; trata-se de um desejo que, conform e vimos,
encontrou tom e expresso no trao melanclico da crtica cul
tural. Ento, dentro do novo presente em expanso existem sem
pre duas dinmicas, atraindo para sentidos opostos e form ando,
simultaneamente, um campo de tenso. D e um lado, est a insis
tncia na concretude, na corporalidade e na presena da vida
humana, em que o eco da crtica cultural se funde com os efei
tos do novo crontopo. T a l insistncia se ope espiritualizao
radical, que se abstrai do espao, do corpo e do contato sensorial
com as coisas-do-m undo o desencantam ento implicado no
processo de m odernizao . Entre esses dois poderosos vetores,
nosso novo presente comeou a desenrolar a sua form a particular
e a ordenar uma fascinao nica.
T enho ouvido com frequncia a crtica, ou objeo, de que
estou alinhado clara e at nostalgicam ente do lado da presena
e dos sentidos, contra as conquistas culturais da conscincia, da
abstrao e, por fim , da tecnologia eletrnica. T ais observaes
esto certamente corretas, e no me preocuparei em defender-
-me delas. Parece-me desnecessrio faz-lo, acima de tudo p or
que no procuro de m odo algum tornar minhas escolhas em
reivindicaes normativas. Ainda assim, apelaria para o direito
de idade que j vai avanando para me ser perm itido manter
alguma distncia, at m esm o uma distncia polmica, em relao
aos desenvolvimentos dos tem pos mais recentes. E stou certo de
que o mundo eletrnico, seu ritm o e suas form as de com unica
o me so repugnantes e difceis de aceitar porque iniciaram sua

X1
Hans Ulrich Gumbrecht

marcha num m om ento em que eu com uns 4 0 anos de idade j


encontrara determinados ajustes na vida e no trabalho do dia a dia,
que me faziam sentir confortvel e produtivo. M uitos deles por
exemplo, escrever longas notas em cartes de leitura de superfcie
suave, ou ditar a correspondncia num pequeno dictafone pare
cem hoje ilhas de atividade ameaadas por uma inundao eletr
nica que jamais recuar.
O futuro de nosso planeta cada vez mais quente transforma-
-se numa viso que tenho de um presente tecnolgico, j de um
passado distante, que se expande em direo ao nosso amplo pre
sente. N s que som os mais velhos no teremos o direito de per
manecer em nossas ilhas tanto tem po quanto for possvel? Por
que razo deveramos adaptar-nos, desajeitados, s exigncias
da eletrnica que domina o novo presente? J vivemos num vasto
momento de simultaneidades. N o necessrio nos expulsarem a
ns, que incorporamos um de m uitos passados dos nossos ref
gios no amplo presente.

18
1

Presena na linguagem ou presena


adquirida contra a linguagem?

D a linguagem lgica e vice-versa , ttulo da palestra de R di-


ger Bubner na abertura do Congresso de H egel 2005 , continha uma
semelhana estrutural com o movimento que proponho (e que fui
convidado a) abordar. Comearei a partir da linguagem, procurando
atingir alguma coisa que no seja linguagem; posteriorm ente, pre
tendo regressar linguagem a partir dessa alguma coisa que no
linguagem. Ao invs de linguagem , contudo, no meu ensaio,
aquilo que no linguagem ser o que passei a chamar de presena.
D ividirei em trs partes a apresentao deste simples movi
mento de vaivm. A prim eira contm quatro prem issas que nos
conduziro da linguagem presena;1 so a explanao mais breve

I Estes pressupostos esto explanados e discutidos em maiores detalhes no


meu livro Production ofPresencc: WhatMeaning Cannont Convey [Ed. bras.: Pro
duo de presena: o que o sentido no consegue transmitir]; traduzido em alemo
com o ttulo Diesseits der Hermeneutik. Die Produktion von Praesen. Sobre um
possvel lugar para esta reflexo acerca da presena nos debates filosfi
cos atuais, ver o meu ensaio Diesseits des Sinns. Ueber eine neue Sehn
sucht nach Substantialitaet (In: Merkur, n.677-8, 2005, p. 7 4 9 - 60 ).

19
Hans Ulrich Gumbrecht

possvel daquilo que me desagrada e que critico no mbito da tra


dio hermenutica (a), crtica essa que tornar transparentes as
m inhas concepes de m etafsica e de uma crtica de m etaf
sica (b). Estas noes justificaro o meu uso da palavra presena
(c) e a distino tipolgica que proponho fazer entre cultura da
presena e cultura do sentido (d). A segunda parte da m inha
breve reflexo definir um caminho de retorno (ou uma variedade
de cam inhos de retorno) da presena linguagem, atravs da des
crio de seis m odos pelos quais a presena pode ou no existir na
linguagem ; ou, em outras palavras, seis modos pelos quais a pre
sena e a linguagem podero amalgam ar-se (a m etfora da aml
gama aponta para um relacionamento principalmente difcil, mais
do que natural, entre presena e linguagem). O s modos a que me
refiro so: linguagem como presena, presena no trabalho filo l
gico, linguagem que pode desencadear a experincia esttica, a lin
guagem da experincia mstica, a abertura da linguagem ao mundo
e a literatura como epifania. N a terceira parte, em retrospectiva,
questionarei se esses seis tipos de amlgama entre presena e lin
guagem nos tero conduzido a um horizonte de perguntas e pro
blemas semelhantes ao que M artin Heidegger tentou abordar
quando, na ltim a fase da sua filosofia, usava com crescente insis
tncia a evocao m etafrica da linguagem como a casa do Ser.

Quando os meus colegas, crticos e tericos literrios se refe


rem linguagem , esto normalmente pensando em alguma coisa
que requer interpretao , que nos convida a atribuir sentidos
bem circunscritos a palavras. T a l com o outros crticos literrios
e, creio, mais ainda com os fil so fo s da m inha gerao (dos quais

20
Nosso amplo presente

Jean-Luc N ancy ser o caso mais evidente) ,2 cansei-me dessa inte


lectualidade de sentido nico que tem se fundamentado e sus
tentado num certo entendimento da hermenutica, estreito mas,
apesar disso, totalizante. Tam bm vivi durante muito tempo o
absolutism o de todas as variedades ps-lingusticas da filosofia
como intelectualmente limitativo, e no achei consolo naquilo que
gosto de caracterizar como o existencialismo lingustico da des-
construo, isto , o lamento recorrente e a melancolia (nas suas
interminveis variaes) a propsito da alegada incapacidade de a
linguagem se referir s coisas do mundo. Deveria a funo nuclear da
literatura ser de fato, nas suas mais variadas formas e tons, chamar a
ateno dos leitores, vez ou outra, para a viso demasiado familiari
zada que a linguagem no consegue abarcar, como Paul de Man pare
cia reivindicar toda vez que escreveu sobre a alegoria da leitura ?
Estes so, numa sntese que se espera conveniente, os principais
sentimentos e as razes que me fizeram integrar um dos muitos
movimentos dentro das Hum anidades que tem a (talvez at mere
cida) reputao de estar gasto. Refiro-m e crtica da metafsica
do Ocidente. Pelo menos posso dizer que o modo como utilizo
a palavra m etafsica mais elementar e por isso diferente dos
seus sentidos predominantes na filosofia contempornea. Quando
digo metafsica, pretendo ativar o sentido literal da palavra, de
algum a coisa alm do meramente lsico. Pretendo indicar um
estilo intelectual (hoje prevalecente nas Humanidades) que ape
nas perm ite um gesto e um tipo de operao, que a operao de

2 Ver, sobretudo, o seu livro The Birth to Presence; alguns outros exemplos
contemporneos desta tendncia so referidos e discutidos em Gum-
brecht, Produo de presena, p .8l-90. [Essas pginas se referem edio
brasileira. (N. T .) ]

2l
Hans Ulrich Gumbrecht

ir mais alm do que se considera ser uma superfcie meramente


fsica, encontrando assim, para alm ou por debaixo da superf
cie meramente fsica, aquilo que supostamente interessa, ou seja,
um sentido (que, de m odo a ressaltar a sua distncia da superf
cie, geralmente se chama de profundo).
O meu abandono da m etafsica nesse sentido preciso consi
dera e insiste na experincia de que a nossa relao com as coisas
(e especificamente com os artefatos culturais), inevitavelmente,
nunca apenas uma relao de atribuio de sentido. Enquanto
eu utilizar a palavra coisas para referir aquilo que a tradio carte
siana chama de n s extensae, vivemos tambm e sempre numa rela
o espacial com essas coisas e estamos sempre conscientes dessa
relao. As coisas podem nos ser presentes ou ausentes , e, se
nos forem presentes, estaro mais prxim as ou mais distantes do
nosso corpo. Assim , ao cham-las de presente, no sentido origi
nal do latim prae-esse, estamos afirm ando que as coisas esto
frente de ns e so, por isso, tangveis. N o pretendo associar a
este conceito quaisquer outras implicaes.
Contudo, com base na observao histrica de que certas cul
turas, por exemplo, a nossa cultura m oderna (o que quer que
entendamos exatamente por moderno), tendem mais do que outras
a elidir a dimenso da presena e suas implicaes, passei a propor
uma tipologia (no tradicional sentido weberiano) entre cultu
ras do sentido e culturas da presena . Eis algumas das distin
es (inevitavelmente, e sem qualquer m conscincia, binrias)
que proponho fazer.5 N um a cultura do sentido, primeiramente,
a form a predom inante de autorreferncia humana corresponder

3 Para uma verso aprofundada desta tipologia, ver Gumbrecht, Produo


de presena, p. 10 4 -13

22
Nosso amplo presente

sempre ao delinear bsico daquilo que as culturas ocidentais cha


mam de assunto e subjetividade, isto , referir-se- a um observa
dor no corpreo que, a partir de uma posio de excentricidade
em relao ao m undo das coisas, atribuir sentidos a essas m es
mas coisas. U m a cultura da presena, pelo contrrio, integrar
ambas as existncias, a espiritual e a fsica, na sua autorrefern-
cia humana (pensemos, com o exemplo, no m otivo da ressurrei
o espiritual e corprea da m orte da cristandade medieval).
na sequncia desta distino inicial que, em segundo lugar, numa
presena da cultura, os seres humanos se consideram parte do
m undo dos objetos, ao invs de estarem ontologicamente sepa
rados dele (poder ter sido essa a viso que H eidegger quis recu
perar, quando fez do Ser-no-m undo um dos conceitos chave da
obra Ser e Tempo'). E m terceiro lugar, e a um nvel mais complexo, a
existncia humana numa cultura de sentido se revela e se verifica
nas permanentes e constantes tentativas de transform ar o mundo
( aes) , que tm por base a interpretao das coisas e a projeo
dos desejos humanos no futuro. Este im pulso rum o mudana e
transform ao est ausente das culturas da presena, nas quais
os seres humanos apenas querem inscrever o seu com portam ento
naquilo que consideram ser estruturas e regras de uma dada cos
m ologia (o que chamamos de rituais so enquadramentos dessas
tentativas de corresponder s estruturas cosm olgicas).
D eixarei por aqui esta tipologia, pois acredito que tenha
desempenhado a funo que lhe atribu no contexto mais extenso
do meu argumento: pretendi ilustrar que, por um lado, a lingua
gem nas culturas do sentido abrange todas as funes que a filo
sofia moderna de ascendncia europeia pressupe e comenta. Por
outro lado, as funes que a linguagem pode desempenhar nas
culturas da presena (ou num m undo visto de uma perspectiva

23
Hans Ulrich Gumhrecht

da cultura da presena) so bem menos bvias. O s seis tipos de


amlgama" entre linguagem e presena que pretendo referir na
segunda parte do meu texto tm por objetivo apresentar uma res
posta m ultifacetada precisamente a esta questo.

O prim eiro paradigm a a linguagem, acima de tudo a linguagem


falada enquanto realidade fsica, e reala o aspecto em relao ao qual
H an s-G eorg Gadam er falou do volum e da linguagem, por opo
sio ao seu contedo proposicional ou apofntico.4 Enquanto
realidade fsica, a linguagem falada no toca nem afeta apenas o
nosso sentido acstico, mas tambm nosso corpo na sua totali
dade. D este m odo, percebemos a linguagem, da form a menos
invasiva, isto , literalmente, com o o ligeiro toque do som na
nossa pele, m esm o quando no conseguim os compreender o que
as palavras querem significar. T ais percees podem m uito bem
ser agradveis e at desejveis e, neste sentido, sabemos que
possvel captar certas qualidades da poesia numa sesso de leitura
sem conhecer a lngua que est sendo utilizada. A ssim que a reali
dade fsica da linguagem tem uma forma, que precisa ser adquirida
contra o seu estado de ser um objeto do tem po em sentido estrito
( ein Z eitobjekt im eigentlichen Sin n , segundo a term inologia
de H u sse rl), direm os que tem um ritm o um ritm o que pode
mos sentir e identificar, independentemente do sentido que a lin
guagem carrega .5 Enquanto realidade fsica que tem form a, ou

4 Gadamer, Hermeneutik, Aesthetik, Praktische Philosofie, p.6 3.


5 Esta descrio tem por base o meu ensaio Rhythm and M eaning (In:
Gumbrecht; Pfeifer (O rgs.), Materialities of Communication, p. 170-86).

24
Nosso amplo presente

seja, enquanto linguagem rtmica, a linguagem preencher uma


srie de funes especficas. Pode coordenar os m ovim entos de
corpos individuais; pode sustentar o desempenho da nossa m em
ria (pense nas rimas com que aprendamos algumas regras bsi
cas da gramtica latina); e, por supostam ente reduzir nosso nvel
de alerta, pode ter (com o afirm ou N ietzsche) um efeito intoxi
cante . Certas culturas da presena atribuem mesmo uma funo
encantatria linguagem rtmica, isto , entendem que possui a
capacidade de tornar ausentes coisas presentes e presentes coi
sas ausentes (esta era, na verdade, a expectativa associada aos fei
tios medievais) ,6
U m segundo tipo de amlgama entre presena e linguagem,
m uito diferente do anterior, reside nas prticas bsicas defilologia (na
sua funo original de editorao ou de curadoria textual). N u m
breve livro recente, defendi que m uito contra a sua imagem
tradicional as atividades do fillogo so pr-conscientemente
alimentadas por desejos bastante prim rios que poderem os des
crever como desejos de (total) presena (e compreendo que um
desejo de presena total seja um desejo sem possibilidade de
concretizao o que os tom a precisamente um desejo do ponto
de vista lacaniano) ,7 N este sentido, colecionar fragm entos de tex
tos pressuporia um desejo profundam ente reprim ido de ingerir
literalmente restos de papiros ancestrais ou m anuscritos medie
vais. O desejo de incorporar os textos em questo (de interpret-

6 Ver a minha anlise de alguns antigos feitios em alto alemo (Gum -


brecht, The Charm of Charms. In: Wellbery; Ryan (Orgs.),j4 New His-
tory of German Literature, p. 18 3 -9 1).
7 The Powers ofPhilology: Dynamics of Textual Scholarship. Traduo alem sob
o ttulo de Die Macht der Philologie. Uber einen verborgenen Impuls im wissenschaf
tlichen Umgang M IT Texten.
Hans Ulrich Gumbrecht

-los, com o um ator) pode se esconder sob a paixo de produzir


edies histricas (em todos os seus vrios estilos filolgicos)
pensem num ato to bsico com o declamar um poema de G oe-
the e descobrir que apenas rimar se o pronunciarm os com um
(mais do que sutil) sotaque de Frankfurt. Porque enchem as
margens de pginas m anuscritas e impressas, os com entrios eru
ditos podero finalm ente relacionar-se com um desejo fsico de
plenitude e exuberncia. Seria provavelmente m uito difcil (se no
im possvel) desembaraar em porm enor tais casos de entrelaa
m ento entre im pulsos de presena e ambies acadmicas. M as o
que me interessa, neste contexto, a minha intuio de que real
mente convergem, m uito mais do que normalmente imaginamos,
em form as variadas de trabalho filolgico.
Se seguirm os, com o pretendo fazer, pelo menos tendo em
mente a cultura ocidental do presente, a sugesto de N iklas Luh-
mann para uma caracterizao da experincia esttica (dentro
dos parmetros da sua filosofia, Luhm ann tentou descrever o que
era especfico da com unicao no m bito do sistem a de arte
enquanto sistem a so cial), ento qualquer tipo de linguagem que seja
capazjte desencadear uma experincia esttica aparecer com o um terceiro
caso de amlgama entre presena e linguagem. A comunicao no
sistem a da arte, para Luhmann, a form a de comunicao na qual
a percepo (puramente sensual) no apenas um pressuposto,
mas um contedo transportado, juntam ente com o sentido, pela
linguagem. E sta descrio corresponde a uma experincia de poe
mas (ou de ritm os de prosa literria) que captam nossa ateno
para aqueles aspectos fsicos da linguagem (e suas form as p oss
veis) que, de outro modo, tendemos a om itir. N o entanto, con
trrio a uma opinio longamente prevalente (e ainda dominante)
nos estudos literrios, no acredito que as diversas dimenses das

26
Nosso amplo presente

form as poticas (isto , ritm o, rima, estrofe etc.) funcionem de


m odo que as subordinem dimenso do sentido (por exemplo,
com o sugere a chamada teoria da sobredeterminao potica, ao
oferecer contornos mais fortes a configuraes semnticas com
plexas). Ao contrrio, vejo form as poticas envolvidas numa osci
lao com o sentido, na medida em que um leitor/ouvinte de poesia
nunca poder prestar ateno completa a ambas. Creio ser esta a
razo pela qual uma regra cultural na Argentina exclui a dana de
um tango sempre que este tenha uma letra associada. Isto porque
a coreografia do tango enquanto dana, com a sua assimetria entre
passos masculinos e passos femininos, em relao com a qual a har
monia tem de ser alcanada a cada mom ento, to exigente que
requer uma ateno total para a msica cujo estado seria inevita
velmente reduzido pela interferncia de um texto, que faria diver
gir parte desta ateno.
A experincia mstica e a linguagem do misticismo so o meu quarto
paradigma. Por m eio de uma referncia constante sua prpria
capacidade de interpretar a presena intensa do divino, a lingua
gem m stica produz o efeito paradoxal de estim ular imaginaes
que parecem fazer esta mesma presena palpvel. N a descrio
das suas vises, Santa T eresa de vila, por exemplo, utiliza ima
gens altamente erticas, sob ^ condio permanente de um como
se . Para ela, o encontro com Jesus com o se tivesse sido pene
trada por uma espada ; ao mesmo tempo, ela sente como se um
anjo estivesse emergindo do seu corpo . E m vez de tom ar lite
ralmente essas form as de expresso com o a descrio de alguma
coisa, ou seja, de uma experincia m stica que realmente excede
os lim ites da linguagem, uma viso secular e analtica com preen
der a experincia m stica em si como um efeito da linguagem e
dos seus poderes inerentes de autopersuaso.

27
Hans Ulrich Gumbrecht

Ainda outro m odo de amlgama pode ser descrito como a lingua


gem sendo aberta ao mundo das coisas. Inclui textos que alternam desde o
paradigma semitico de representao at uma atitude ditica onde
as palavras so experienciadas como se apontassem para as coisas
em vez de estar no lugar delas . O s nomes tornam-se ento nomes
porque parecem escapar sempre totalitarista dimenso dos con
ceitos e ficam individualmente ligados, pelo menos temporaria
mente, aos objetos individuais. O s poemas-coisa de Francis Ponge
utilizam e cultivam este potencial da linguagem. Recentemente tive
uma sensao semelhante quando estava lendo um esboo auto
biogrfico do grande fsico Erwin Schroedinger,8 cuja obsesso
com o rigor descritivo parece ter rejeitado o efeito de abstrao
que inerente a todos os conceitos. N o texto de Schroedinger, os
nomes parecem ligados a objetos individuais e ento iniciam a sua
funo de nome, produzindo uma impresso textual que estra
nhamente remanescente dos feitios medievais. D e outro modo,
algumas passagens das novelas de Louis-Ferdinand Cline parecem
estar especificamente abertas ao mundo dos objetos. A o ritm o da
prosa copia o ritmo dos movimentos ou de eventos a serem evoca
dos e assim estabelece uma relao analgica com estes movimentos
e eventos, que tambm evitam o princpio digital de representao.
Se textos como os poemas de Ponge ou o esboo autobiogrfico
de Schroedinger parecem pretender alcanar coisas no espao, os
textos de Cline surgem abertos para serem afetados pelas coisas
e a ecoarem com elas.
Por fim, quem estiver fam iliarizado com a tradio do alto
m odernism o do sculo X X conhece a afirmao, fulcral acima

8 Schroedinger, Autobiographical Sketches. In: ______, What Is Lije?,


p.l65 -87.

28
Nosso amplo presente

de tudo para o trabalho de James Joyce, de que a literatura pode ser


o lugar de epifania (uma descrio mais ctica abordaria, uma vez
mais, a capacidade de a literatura produzir efeitos de epifania) .
N o seu uso teolgico, o conceito de epifania refere-se ao apareci
m ento de uma coisa, uma coisa que requer espao, uma coisa que
est ausente ou est presente. Para uma concepo de linguagem
que se concentre exclusivamente na dimenso de sentido, as epi
fanias, neste sentido m uito literal, e os textos tm de estar sepa
rados por uma relao de heteronmia. M as se considerarmos,
conform e sugeri atravs desta srie de exemplos, a fenom enolo
ga da linguagem com o uma realidade fsica e, com ela, o potencial
encantatrio da linguagem, ento parece que estamos m uito mais
prxim os de uma convergncia entre literatura e epifania. Assum ir
que tais m om entos de epifania efetivamente ocorrem, mas que
o fazem sob as condies temporais especficas que Karl H einz
Bohrer caracterizou de sbito e de partida irreversvel ,9 pode
ser uma form a contem pornea de mediao entre o nosso desejo
de epifanias e um ceticism o m oderno que este desejo no conse
gue, por com pleto, desfazer.

3
Passando por esses seis m odos de amlgama entre linguagem
e presena, cobrimos a distncia entre os dois extremos que o
ttulo do meu ensaio procura identificar. Comeam os chamando
a ateno para a presena fsica da linguagem, sempre garantida,
mas, na cultura moderna, sistematicamente desprezada ou mesmo

9 Bohrer, Pltzlichkeit. Zum Augenblick des sthetischen Scheins, Der Abschied. Theo
rie der Trauer.

29
Hans Ulrich Gumbrecht

ignorada; e chegamos afirmao de que a linguagem consegue pro


duzir epifanias, afirmao que invoca uma situao e um feito excep
cionais que, por assim dizer, tem de ser derivada do e mesmo contra
o funcionamento normal da linguagem. Por certo, na complexi
dade crescente dos nossos diferentes paradigmas, as vrias relaes
entre linguagem e presena no obedecem ao modelo de duplo nvel
metafsico que distingue entre superfcie material e profundi
dade semntica , entre primeiro plano negligencivel e plano de
fundo significativo . M as, ento, qual poderia ser um modelo alter
nativo que permitisse pensar atravs das realmente tensas oscilaes
harmoniosas entre linguagem e presena, em sua variedade?
Um a vez que acredito numa convergncia entre o conceito
de Ser de Heidegger e a noo de presena que venho utilizando
aqui,10 vejo de fato uma promessa na sua descrio da linguagem
como a casa do Ser ; uma promessa, no entanto, cuja redeno pode
m uito bem acabar abandonando o que Heidegger pretendeu afir
mar com essas palavras. Existem quatro aspectos na sua metfora
que particularmente me interessam. Ao contrrio do seu entendi
mento atual, quero ressaltar, em primeiro lugar, que mais fre
quente uma casa fazer os que nela vivem menos invisveis do que
visveis. N este mesmo sentido, a linguagem no bem uma janela,
nem a expresso da presena com a qual pode estar interligada.
N o obstante, e em segundo lugar, consideramos uma casa como a
prom essa (se no a garantia) da proximidade daqueles que a habi
tam. Pense, por exemplo, na linguagem do m isticism o. Pode no
tornar o divino totalmente presente e no por certo uma expres
so do divino. M as, ao ler textos msticos, alguns de ns sentem-se
mais prxim os do divino. Aquilo que me agrada, em terceiro lugar

10 Ver Gumbrecht, Produo de presena, p.90-I04

3
Nosso amplo presente

e acima de tudo, acerca da metfora da linguagem como a casa do


Ser a sua denotao espacial. Por oposio ao paradigma herme
nutico clssico de expresso 11 e sua implicao de base de que
tudo o que seja expresso tem de ser puramente espiritual, entender
a linguagem como a casa do Ser (ou com o a casa da presena)
nos faz imaginar que o que quer que habite a casa tem volum e e,
por isso, partilha do estatuto ontolgico das coisas.
Isso no implica, contudo, que eu entenda o conceito de Ser
de H eidegger com o um talvez ligeiramente envergonhado
regresso do Ding an sich [coisa em si]. A o contrrio, defendo que
o conceito de Ser aponta para uma relao entre coisas e o Dasein
[ser a], na qual o Dasein j no se considera a si mesmo excn
trico, ou ontologicam ente separado das coisas e de sua dimenso.
Em vez de eliminar a nossa harmonia com as coisas, como a vira
gem lingustica propunha que fizssem os, a linguagem com o a
casa do S er , a linguagem nas suas m ltiplas e tensas convergn
cias com a presena, seria ento, por fim , um m eio no qual e atra
vs do qual poderam os esperar uma reconciliao entre o Dasein
e os objetos do mundo. Ser realmente realista (ou simplesmente
ilusrio) assum ir que possa sequer ocorrer tal reconciliao entre
o Dasein e os objetos? N o me sinto suficientem ente confiante
para tentar responder a essa pergunta. M as vale a pena pensar no
fato de que, na atual situao cultural, estou longe de ser o nico
intelectual que a prop e,12 e que uma pergunta que, h poucos
anos apenas, deveria parecer to claramente ingnua que ningum

11 Ver a estrutura de uma histria desse paradigma no meu ensaio Aus


druck (In: Barck et al. (O rgs.), sthetische Grundbegriffe, v.X, p.416-3 I).
12 Sobre essas vozes ecoantes, ver o nm ero especial de 2005 da revista
Merkur, dedicado s novas demandas intelectuais pela realidade.

31
Hans Ulrich Gumbrecht

se atreveria a faz-la. Ora, a pretenso de recuperar uma proxim i


dade existencial para a dimenso das coisas pode muito bem ser
uma reao ao nosso dia a dia contemporneo. M ais do que nunca,
tornou-se um cotidiano de realidades apenas virtuais, um cotidiano
em que as tecnologias modernas da comunicao nos deram oni
presena e, dessa forma, eliminaram da nossa existencia o espao,
um cotidiano em que a presena real do mundo encolheu e urna
presena na tela de tal desenvolvimento a nova vaga de reality
shows no seno o sintoma mais tautolgico e hiperblicamente
desamparado.13
Para aqueles que, dentre ns, sustentam as posies da vira
gem lingustica com o a mxima sapincia filosfica, este desejo
da presena do m undo deve parecer contrrio a uma viso filo
sfica melhorada. M as a falta de crena na possibilidade de um
desejo a ser cum prido no im plica que, mais cedo ou mais tarde,
ele venha a desaparecer (im plica menos ainda que tal desejo seja
in til). Ento, o que poderia ser uma relao vivel com a lingua
gem, para os que no consideram plausvel aquilo em que acredito,
a saber, que a linguagem pode se tornar (outra vez?) o meio de
reconciliao com as coisas do mundo? A resposta que podem
ainda recorrer linguagem para identificar e at enaltecer aque
las form as de experincia que mantm vivo nosso desejo de pre
sena. Isto sugere, claro, que m elhor sofrer por um desejo no
realizado do que perder por com pleto o desejo.

13 Para descries mais pormenorizadas sobre os eteitos existenciais das


novas tecnologias da comunicao, ver o meu ensaio Gators m the
Bayou: W hat W e Have Lost in Disenchantm ent? (In: Landy; Saler,
(O rgs.), The Re-Enchantment of the World: Secular Magic in a Rational Age).
2

Uma antropologia negativa da


globalizao

O uro Preto, em M inas Gerais, longe da costa atlntica, uma


cidade barroca bem preservada, que tem hoje pouco menos de
cem mil habitantes mas que, por volta de 17 0 0 , poder ter sido
a mais rica e mais poderosa das cidades do continente americano,
quando, denominada V ila Rica, fornecia C oroa portuguesa ouro
e pedras preciosas. Apesar do fluxo estvel de turistas interessa
dos por cidades histricas, no possvel chegar a O uro Preto
nem de avio nem de trem, o que adensa a sensao de que se trata
de um lugar afastado do presente. U n s quinze quilm etros dali
fica M ariana, cidade ainda m enor e tambm linda (embora menos
espetacular), onde se encontra a catedral da diocese local e m uitos
dos edifcios pertencentes U niversidade de O uro Preto. Estes
edifcios foram a razo por que em cinco dias do final de um ms
de agosto fui e voltei cinco vezes do meu hotel de luxo em O uro
Preto at M ariana, de carro e com o m otorista da universidade.
Ora, para um f de esportes com o eu, ainda mais no Brasil, nada

33
Hans Ulrich Gumbrecht

m elhor do que falar de futebol com m otoristas profissionais


mas este era um m otorista diferente. Quando lhe perguntei qual
era o seu time de futebol (esperando que fosse um dos dois times
principais de Belo H orizonte, a capital estadual), ele respondeu,
quase seco, que no queria saber de futebol, que a nica pessoa na
sua fam lia que gostava de esportes era seu filho, e que seu dolo
de sempre era o malogrado M ichael Jackson. E o meu m otorista
continuou falando, entusiasm ado e com verdadeira com paixo e
um sem -fim de porm enores, sobre a vida e as tragdias de M ichael
Jackson, na estrada para M ariana e no regresso a O uro Preto, e
das inovaes que seu heri introduzira no m undo do show busi-
ness, da sua m sica e de seu m odo de danar. Q uando chegamos
pela primeira vez a M ariana, ele inclusive cantou quase sem sota
que, apesar de ser solidamente m onolngue vrios dos suces
sos de M ichael Jackson, de m uitos anos atrs. Eu, pelo contrrio,
sendo conterrneo californiano de M ichael Jackson, nada sabia
alm do seu nom e e que m orrera fazia pouco tempo, e sozinho
no seria capaz de identificar as suas canes. Assim , a nossa con
versa foi uma tpica cena de hibridism o, com o chamamos na era
da globalizao, um tipo de cena que muitas vezes torna difcil o
dilogo porque o conhecimento se distribui de maneiras m utua
mente inesperadas.1
Claro que no necessrio viajar at o interior do Brasil, ou a
nenhum outro lugar distante, para ter a experincia dos efeitos da
globalizao.2 Cada vez que nos sentamos em frente aos nossos

1 Sobre o hibridismo, ver, por exemplo, Bhabha, Location ofCulture.


2 Sobre globalizao, ver: Beynon; Dunkerley (O rgs.), Globalization: The
Reader, Broeckling; Krasmann; Lemke (Orgs.), Glossar der Gegenwart; Kroll;
Robbins (O rgs.), World in Motion: The Globalization and Environment Rea-
der, Lechner; Boli, The Globalization Reader, M ichie (O rg.), The Handbook

34 -
Nosso amplo presente

computadores para consultar o correio eletrnico, temos lite


ralmente na ponta dos dedos aquela que provavelmente a mais
poderosa condio e certamente o mais forte efeito da globali
zao. Desde que tenhamos o endereo correto, o com putador
pe mesma distncia e para os m esm os (ou, pelo menos, para
a maioria dos) intuitos com unicacionais o colega do gabinete ao
lado e um usurio, por exemplo, na Austrlia. N o demoro mais
do que uma frao de segundo para estar mais presente na tela de
um com putador da N ova Zelndia do que na tela do com putador
do meu prprio gabinete. Obviamente, os computadores no con
ferem tangibilidade s pessoas de quem tanto aproxim am pala
vras e reaes, mas podem torn-las visveis e audveis para ns
em tempo real. A globalizao tem a ver com informao (no mais lato sen
tido da palavra) e com ofato de as consequncias da transferncia de informa
o serem cada vemais desligadas e independentes de lugaresfsicos especficos.

N o m om ento em que referim os ou descrevemos os efeitos da


globalizao, parece surgir, mesmo que inevitavelmente, a tenta
o de elogi-los ou de reprov-los. M eu amigo G ary me disse
outro dia que, graas a um programa eletrnico que lhe custa pou
cos dlares por ms, tem ao seu dispor quarenta milhes de lbuns

M ittelm an (O rg.), Globalization: Critical Reflections, M it


of Globalization;
telstrass, Focus Global Science, the Future of Science: A W elcome
Address, European Review, n.I7, p.463-8; Rack, Bilder aus der globali
sierten W elt, Merkur, n.723, p.736-42; Rhode; Toniolo (Orgs.), The
Global Economy in the iggos: A Long-Run Perspective] Roberts; H ite (Orgs.),
The Globalisation and Development Reader: Perspectives on Development and Global
Change; Sassen, Globalisation and Its Discontents.

3J
Hans Ulrich Gumbrecht

com msica de todos os pases, culturas e perodos histricos; que


era difcil imaginar isso apenas h alguns anos, quando se transi
tou das colees de vinil para as colees de C D . N o lado oposto,
ns, os intelectuais, nunca perdem os a oportunidade de reclamar,
com augusta responsabilidade pedaggica, do excesso contem po
rneo de oportunidades de comunicao e do que esse excesso tem
causado de reduo do escopo de ateno e de eliminao das fan
tasias das geraes mais novas (nunca, claro, das nossas fanta
sias!) , ou ento nos queixamos, com um qu de amargor marxista,
de mais um passo na aparentemente infindvel alienao dos pro
dutores em relao ao que produzem (para no falar dos conse
quentes excessos da explorao econm ica). T o d as essas crticas
e toda essa euforia apenas adensam incessantemente as duas ati
tudes, nicas e simetricamente opostas, e os discursos que tm
acompanhado as diferentes fases da cultura moderna ao longo dos
sculos, sem resultarem em nenhuma fora ou profundidade de
anlise. P or isso, tentarei manter meu texto distante, seja dos elo
gios, seja dos apupos globalizao. D o m esm o m odo, no farei
descries porm enorizadas dos fenm enos da globalizao, por
mais que possam valer a pena, mas pela simples razo de que isso
tem sido feito pelos especialistas da globalizao do nosso tempo.
O que tentarei fazer, em vez de louvar, criticar ou analisar o
fenm eno da globalizao, poder ser descrito com o a juno de
dois m ovim entos de reflexo diferentes mas convergentes. Em
prim eiro lugar, pretendo me concentrar na globalizao a partir
de uma perspectiva existencialista, ou, em outras palavras: quero
entender como a globalizao transform a tipicamente estruturas e
situaes da vida individual (em vez de escrever sobre seu impacto
na sociedade , no sistema econm ico , ou na poltica). F-
-lo-ei sob uma prem issa que pertenceu ao existencialism o desde a

36
Nosso amplo presente

sua fundao na prim eira metade do sculo X IX , e que a supo


sio de que as norm as absolutas (ou divinas) que fazem uma
vida humana plena e o m odo com o cada um pode atingi-la no
esto (e talvez no voltem a ficar) disponveis. Explicarei de um
ngulo histrico o segundo e complementar m ovim ento de refle
xo. O existencialism o prim ordial tornou o seu desafio central,
isto , a dificuldade de crer num Deus cuja vontade no era fcil
(se no humanamente im possvel) identificar, no que chamamos
de teologia negativa, a concepo paradoxal de uma ordem divina
deturpada desse D eus silencioso. D o m esm o modo, procurarei
argum entar seguindo as linhas de uma antropologia negativa ;
pretendo fazer referncias a alguns com ponentes m eta-histo-
ricamente e transculturalm ente estveis da vida humana, num
m om ento em que um grau extremo de ceticism o parece tornar
aceitveis tais reivindicaes. Para faz-lo, confio no instinto que
me diz que, paradoxalmente, ao deixar de atender a algumas neces
sidades e desejos universais da vida humana, o processo de glo
balizao ajudou a dar m aior visibilidade a essas necessidades e
desejos porque nos damos conta, no cotidiano, de como perm a
necem sem ser satisfeitos. D a que a minha discusso da globali
zao seja antropolgica , quando procura identificar algumas
condies universais da existncia humana; e seja negativa pela
suspeita de que algumas dessas estruturas se tornam mais percep
tveis quanto menos ativas estiverem .5
Continuarei a construir o meu argumento, descrevendo o con
traste entre o futuro historicam ente especfico, que os intelec
tuais, mas no s eles, esperavam que se realizasse por meados do

3 Ver Schtz; Luckmann, The Structures of the Life-World, Gumbrecht, Produ-


o de presena.

37
Hans Ulrich Gumbrecht

sculo X X , e o presente do comeo do sculo X X I, conform e hoje


estabelecido (subcaptulo 3) N essa base, demonstrarei com o a
globalizao pode ser entendida como extenso da modernidade,
enquanto resultado da sua convergncia com o m otivo cartesiano
da eliminao do corpo como parte da autorreferncia humana
4
(subcaptulo ) A modernidade e a globalizao implicam, assim,
uma tendncia para nos tornar independentes da dimenso do
espao. N o subcaptulo 5 identificarei e descreverei outros aspec
tos da globalizao na relao especfica que estabelecem com a
tradio cartesiana, ao passo que o subcaptulo 6 tratar das rea
es globalizao e o m odo com o essas reaes podem nos tor
nar capazes de delinear uma antropologia negativa. Para concluir,
no subcaptulo 7, indicarei possveis linhas de convergncia entre
este argum ento e outras posies filosficas do nosso tempo.

3
U m a das diverses na m ais antiga das D isneylndias, em
Anaheim, Califrnia, a T erra do Futuro ( Futureland) , que
considero de grande interesse histrico de tal m odo que penso
que deveria ser rebatizada, talvez com todo o resto do parque
temtico, com o A T erra do Futuro do Passado , pois encena
de form a belssim a o futuro que o m undo esperava que emer
gisse, em meados da dcada de 19 5 0 , quando da abertura da pri
meira Disneylndia. Esta diverso com posta por uma corrida em
dois carros pequenos, de dois lugares, que no deixam aos con
dutores nenhuma liberdade de escolha nem agncia prpria. Em
vez disso, cada carro deve achar por si m esm o o caminho, atra
vs de um itinerrio relativamente com plexo de curvas, pequenas
m ontanhas e encruzilhadas, produzindo assim a impresso de

3<
Nosso amplo presente

uma direo autom tica dentro de um poderoso sistema de tr


fego que se encarrega de todas as necessidades humanas de m ovi
m ento e locom oo. Esses sonhos de vida autom tica sempre
implicaram, inevitavelmente, a imaginao de um estado que de
m odo benigno comanda, absorve e determina toda a vida indi
vidual, como se fora uma verso otim ista (afinal, a Disneyln-
dia) do 1 984 de Orwell. O utras diverses so inspiradas at os
dias de hoje, o que de alguma form a significa o arrepio da reali
dade na antiga utopia das viagens espaciais: elas nos do a ilu
so dos voos m uito agitados e at perigosos que levam a galxias
remotas ou a assustadora im presso dos rapidssim os m ovi
m entos e curvas acentuadas no meio da mais absoluta escurido
do universo. P or fim, a velha Disneylndia se enche de despojos
de nossas antigas crenas nos robs com o mquinas de form as
mais ou menos humanas (suas verses m enores geralmente se
assemelham a aspiradores dom sticos), de quem se esperava que
fizessem todo o trabalho dom stico inferior do qual a preguia
humana sempre almejou libertar-se e que o esprito predom i
nantemente social-dem ocrata do sculo X X declarou ser indigno
dos seres humanos.
Ora, julgo que notvel que nenhuma dessas trs dimenses
dominantes daquilo que agora o futuro histrico de meados
dos anos 1 9 5 0 tenha se tornado ou real no nosso presente, ou,
de qualquer modo, provvel no futuro que imaginamos. As avas
saladoras ideias do Estado total , total tambm no sentido de
afirm ar que se encarregam da totalidade dos desejos e das necessi
dades humanas, as ideias cuja verso hiperblica inspirou a obra de
Orwell, desapareceram com a extino dos governos com unistas
da Europa Oriental, depois de 1989 , e isso quer lamentemos, quer
saudemos esse fato. A nova e geral tendncia bvia uma reduo,

39
Hans Ulrich Gumbrecht

mesmo uma retirada ativa do poder do Estado conform e este se


reflete no novo conceito de governana , o qual descreve orien
taes inform ais para o com portam ento interativo que, mais do
que serem im postas por leis do Estado, emergem entre Estados
nacionais e empresas (m uitas vezes m ultinacionais). Podem os
bem afirm ar que dispom os hoje de m uito mais liberdade (dei
xam-nos m uito mais sozinhos, som os m uito menos autom atica
m ente guiados) do que os condutores dos carrinhos na T erra do
Fu tu ro da D isney e s vezes isso nos confunde. Afinal, os siste
mas de navegao que hoje tanto nos apraz utilizar reagem m uito
flexivelm ente aos nossos contributos, e m esm o aos nossos erros.
D o mesmo m odo, e at de maneira mais evidente, nossa louca
ideia de viajar no espao e de habitar planetas estranhos , ou
m esmo outras galxias, acabaram desaparecendo por com pleto
(e significativo que tenham desaparecido na mesma medida em
que deixamos de nos preocupar com o crescimento dem ogrfico).
U m a vez mais, talvez de um m odo mais definitivo do que nunca
nos ltim os sculos, a T erra define os lim ites de nossas preocu
paes e de nossos projetos e essa pode bem ser a menos deba
tida das condies essenciais da globalizao (que de algum modo
ainda cultiva uma autoim agem e uma retrica de expanso agres
siva). Coletiva e ideologicamente, preocupam o-nos mais com a
T erra do que quando ainda alimentvamos o sonho de deix-la,
a bordo de uma nave espacial; ao m esm o tempo, e de uma pers
pectiva individual, a capacidade de cobrir literalmente o planeta
com os nossos atos de comunicao aumentou exponencialmente.
P or fim, em vez de criar batalhes de robs para fazer o
nosso trabalho, desenvolvemos, principalm ente nas ltim as trs
dcadas, uma convergncia do nosso pensamento com aparelhos
eletrnicos e essa convergncia, mais do que uma relao de

4
Nosso amplo presente

servo/senhor, surge como uma extenso e melhoramento da nossa


eficincia mental (e s vezes mesmo fsic a ), com base na unio, ou
numa integrao prosttica dos nossos corpos com essa m aqui
naria eletrnica. N ingum usa a eletrnica sem estar trabalhando
para si mesmo e, ao mesmo tempo, inevitavelmente trabalha tam
bm para os outros. primeira vista, o mundo dos computadores
cria a impresso de que ganhamos grande independncia e agncia
individual mas uma viso assim descaradamente positiva ignora
a natureza aditiva dessas unies e pode at desprezar o crescimento
de um crebro coletivo exterior, que vai se desenvolvendo enquanto
consequncia acumulada do nosso uso de computadores, tendo por
fim um poder cego sobre ns mais forte do que qualquer estado
totalitrio poderia ter almejado. A cada e-mail que enviamos e a
cada visita que fazemos a uma pgina da web, aumentamos a com
plexidade e a intensidade da rede tecnolgica dentro da qual comu
nicamos o que significa, cada vez mais, que existimos.

4
Frequentemente se diz, ao menos na perspectiva da cultura oci
dental, que a globalizao se aproxima pelo menos h dois scu
los. Se definirm os a globalizao como um a independncia cada
vez m aior da inform ao em relao ao espao fsico, ento, com o
desenvolvimento das redes ferrovirias no comeo de l8 0 0 , deu-se
um salto quantitativo, que se tornou um salto de qualidade, quer
no sentido de nos deslocarmos aos lugares para adquirir conheci
mento especfico, quer no sentido de circulao de conhecimento.
O aparecimento e o novo valor do conceito de cosm opolitano
foi um sintoma desta prim eira fase de um desenvolvimento a
longo prazo. A segunda fase ficou marcada por uma srie de novas

4*
Hans Ulrich Gumbrecht

tecnologias de comunicao, comeando com o telefone, incluindo


o rdio e culm inando com a televiso, que, depois de um comeo
surpreendentemente lento, conquistou todo o mundo no espao
de uma longa dcada desde o final dos anos 19 4 0 . Para quem hoje
no m uito velho, difcil im aginar que os torcedores brasilei
ros no pudessem assistir (uso interessante do verbo, no p ortu
gus do Brasil) na televiso a partida em que o seu time ganhou
a primeira Copa do M undo, contra a Sucia, em Estocolm o, em
19 58 . Porm, o desenvolvimento mais decisivo, apesar de ter sido
o menos espetacular, foi o processo de transform ao e sociali
zao eletrnica de um enorme (e ainda em rpido crescimento)
segm ento da humanidade: aum entou a nossa capacidade indivi
dual e coletiva de receber e de fazer circular inform ao a um nvel
at agora inimaginvel. U m novo limiar se ergue nossa frente,
de que apenas algumas dificuldades jurdicas, e no tecnolgicas,
nos separam: trata-se do Projeto G oogle, que prom ete disponi
bilizar para cada tela de com putador todos os docum entos exis
tentes no planeta.
Im aginar a concretizao desse projeto e ele acabar se con
cretizando, m ais cedo ou mais tarde nos ajuda a compreender
que a consequncia existencialmente mais desafiante da era eletr
nica foi a eliminao da dimenso do espao dos mltiplos nveis
da nossa experincia e do nosso comportamento. Se compreender
mos que o processo da socializao eletrnica, mesmo se, claro, no
for sinnimo de globalizao, a mais poderosa fonte de energia,
seremos capazes de descobrir um paradoxo fascinante. Apoiada
pela eletrnica, a globalizao expandiu e reforou o nosso con
trole sobre o espao do planeta (ao qual recentemente voltamos a
nos restringir) at um nvel talvez insupervel; ao mesmo tempo,
excluiu o espao quase por completo da nossa existncia.

42
Nosso amplo presente

E no nos referim os apenas velocidade a que a informao


hoje consegue viajar, nem s quantidades inauditas em que est
disponibilizada e em que circula com o se o espao tivesse dei
xado de interessar. Pessoalmente, no esqueo aquela tarde morna
de sexta-feira no R io de Janeiro, quando me reuni com amigos
num lindo restaurante de Botafogo, abaixo do Po de Acar, e
vi ali prxim o a ns uma mesa com quatro jovens, de boa apa
rncia, claramente dois casais que, a certo ponto, estavam todos
falando ao celular com outras pessoas. N o im portante se fala
vam com outros am igos do R io , ou com pessoas que estivessem
em qualquer outro lugar (quem sabe na longnqua N ova Z eln
dia) ; a questo que, apesar da imbatvel beleza da paisagem ao
seu redor, a ateno daqueles jovens estava apartada, em cada um
daqueles quatro casos, do lugar onde estavam os corpos deles.
Ainda mais dramtico: a posio de seus corpos tornara-se com
pletamente irrelevante para as atividades de suas mentes. V is to da
perspectiva desta cena, to tpica de nosso cotidiano, fica claro que
as origens da globalizao remontam a m uito antes do que o incio
do sculo X IX . Se a capacidade de separar nossa mente de nosso
corpo condio (e, mais recentemente, tambm uma consequn
cia) da globalizao, esta se torna coextensiva com o processo de
modernizao, pois comea com e depende da frm ula cartesiana
da autorreferncia humana: Penso, logo existo ou, mais precisa
mente para o nosso tempo, Produzo, fao circular e recebo in for
mao, logo existo . Am bas as frm ulas pressupem a excluso
do corpo humano (e do espao enquanto dimenso de sua arti
culao) do entendim ento e da definio do que ser humano.4

4 Ver tambm Gumbrecht, Produo de presena, captulo 2.

43
Hans Ulrich Gumbrecht

Isso significa que, se a globalizao aum entou para a maior


parte de ns a possibilidade de fazer uma fo to do T aj Mahal, da
pera de Sidney ou das igrejas barrocas de O uro Preto com nos
sas cmeras digitais, tambm dim inuiu a intensidade com que as
coisas do mundo esto presentes perante ns, no sentido de serem
tangveis. Se seria difcil defender que uma relao de presena
e de tangibilidade uma relao verdadeiramente m elhor
com o m undo material que nos rodeia do que uma relao com
base na experincia e na inform ao, interessante ver que hoje
em dia m uitos turistas no sabem bem com o reagir na verda
deira presena dos m onum entos que os fizeram investir grandes
somas de dinheiro para ver ao vivo. Por isso acabam fazendo cen
tenas de fotos digitais m uito provavelmente interiores em quali
dade s que viram, em casa, nos respectivos w ebsites t esta uma
das m uitas razes por que provavelmente nunca voltaro a olhar
as fotos que fizeram . Tentarei novamente no defender que esta
relao m uito digital com o m undo material existencial-
mente inferior a uma relao com base na presena. Porm , seja
com o for, parece om itir mais do que ativamente excluir algu
mas dimenses raramente referidas da vida individual, que pare
cem tornar-se perceptveis com o reao a esta omisso.

5
Antes de tentarm os ver quais camadas amplamente ignora
das da nossa existncia podem se tornar visveis sob a presso da
globalizao, deveramos tentar identificar mais alguns fenm e
nos que afetam nossas vidas individuais porque, se podem de
algum m odo estar relacionados com elas, esto longe de equiva
ler om isso do espao e da presena. U m aspecto que muitas

44
Nosso amplo presente

vezes se observa a emergncia e o crescim ento constante de um


espao especfico uma rede de canais seria uma boa metfora ,
que imune a todas as especificaes e sabores locais. o caso do
espao dos grandes aeroportos, onde se exibem os logos e o design
das mesmas linhas areas internacionais, e dos cafs e das lojas de
duty-free com as marcas que encontram os em todos os lados (quer
na sua verso original, quer especialmente em antigos pases do
T erceiro M un d o", no mercado em agressiva expanso das im i
taes de marca : Starbucks e M venpick, M ontblanc, Chanel,
Armani, Dolce & Gabbana, e Prada j repararam que as m ar
cas italianas, e a com ida italiana em geral, tm tido m uito mais
sucesso neste mercado em particular do que os Estados U nidos,
cujas tristes Arcadas Douradas do M cD o n a ld s para no falar
do indizvel R on ald M cD on ald esto mais frequentemente na
boca das pessoas, recebendo crticas?). Ora, o que aquele exce
lente film e sobre estar perdido na traduo5 procurou ilustrar a
expanso e o aperfeioam ento correntes desse emblemtico canal
da globalizao, a ponto de no conseguirm os escapar dele. que
agora ele nos leva do aeroporto para o hotel no centro de T q u io
ou no centro de M oscou, e de l, claro e de preferncia num
nibus com ar-condicionado , para os mais im portantes lugares
histricos, m onum entos e museus dessas cidades, antes de nos
devolver ao aeroporto.
Portanto, tornou-se difcil achar situaes que meream ser
chamadas de experincia vivida (traduo do conceito alemo
Erleben), no sentido de serem situaes para as quais no dispo
m os de conceitos prontos-a-usar, de uma abordagem clara, e nem

5 Encontros c desencontros(direo de Sofia Coppola, 2003) tem por ttulo


original Lost in Translation, perdido (s) na traduo. (N. T.)

4i
Hans Ulrich Gumbrecht

mesmo, nos piores casos, de bilhetes e de guia turstico. Este


desenvolvimento explica a tendncia j no to nova assim e
inevitavelmente paradoxal das industrias de turism o atuais de
oferecer aos clientes ferias de aventura (ou, nos pases germa-
nfilos, frias c o m Erhbnis-Urlauben). Entretanto, os setores das
grandes cidades e de pases exticos que poderiam proporcionar
aventuras e Erlebnisse tornaram -se demasiado perigosos e bastante
isolados para serem visitados. As favelas do Brasil, por exemplo,
provavelmente nunca foram esses lugares rom nticos cheios de
samba e de am or que se via em Orfeu Negro, uma belssim a copro-
duo brasileira e franco-italiana da dcada de 1 9 5 0 e hoje em
dia nenhum turista curioso sobreviveria ali uma nica noite, por
melhores que fossem suas intenes.
O ingls tornou-se a koin, a lngua franca do nosso mundo
globalizado (com o espanhol castelhano a uma distncia confort
vel) apesar dos agressivos e politicam ente corretos esforos para
evitar tal desenlace. Sem dvida alguma, isso teve m uito mais a ver
com certas propriedades internas da lngua inglesa (que em larga
medida partilha com o castelhano) do que com o papel dos E sta
dos U nidos enquanto antiga potncia hegemnica e no res
salto esse ponto para defender os Estados U nidos, mas porque
quero ilustrar de que m odo a globalizao enquanto processo se
parece mais com a evoluo do que com uma ao ou operao
poltica planejada. O que veio a conferir estatuto de koin . lngua
inglesa foi o fato de que quem a estuda consegue m uito rapida
mente atingir uma competncia bsica, que lhe perm ite partici
par de form as elementares de comunicao, por conta de uma
complexidade relativamente baixa dos nveis m orfolgico, sint
tico e da pronncia. O conhecido reverso da medalha dessa vanta
gem est no fato de que, individualmente, m uitos falantes nunca

46
Nosso amplo presente

chegaram a atingir um nvel alm de uma prtica de pidgin o


que reduz, em partes considerveis de sua prtica comunicacio-
nal diria, o m bito de sua expresso at um m nim o inaceitvel.
Alm do mais, e ao contrrio daquelas lnguas cujas estruturas e
convenes se mantm estveis atravs de instituies com o esta
tuto de autoridade, com o a lngua francesa e a Acadmie Franaise
(ou a Real Academia Espaola, que cumpre funo semelhante,
mas menos rgid a), o ingls parece ser extremamente tolerante
com os usurios pidgin, a ponto de aceitar inclusive certos desvios
que produzem em relao norma lingustica. possvel, por isso,
imaginar que a relativa suavidade da lngua inglesa enquanto insti
tuio cultural converge com um ambiente histrico o nosso
que est ansioso por (ou, pelo menos, disposto a) aceitar o estilo
informal de governana em suas operaes e interaes, e que nos
incita a viver oscilando entre diferentes zonas temporais. N esse
sentido, nosso m undo de fato diferente do m undo dos sculos
X V II e X V III, quando o francs era o koin e era ilimitada a crena
no poder autoritrio e na dignidade das solues racionais (o
que implicava que sempre havia uma e uma nica soluo correta
para cada problem a).
H oje, entretanto, os criadores de marcas esto demasiado can
sados para processar judicialm ente os contrafeitores; e os gra
mticos acreditam que os pidgin s so produtivos . Alguns
crticos diro que tal desleixo acumulado atinge o ponto mais
extremo, um extrem o com consequncias irreversveis para o pla
neta, na aceitao das viagens areas (e de outras form as de loco
moo que exigem a com busto) com o prtica bsica e condio
prvia para a globalizao, e, por isso, com o condio para nossa
independncia cada vez m aior em relao ao espao fsico no
obstante seus verdadeiramente devastadores efeitos ecolgicos.

47
Hans Ulrich Cumbrecht

U m a resposta possvel a essas crticas seria que a nossa crescente


conscientizao dessas pegadas ecolgicas revela que, pelo
menos, comeamos a reagir aos excessos da globalizao.

6
Permitam-me a insistncia: a crescente independncia da infor
mao em relao ao espao fsico, assim como a impresso de que
a existncia humana em sentido lato poder em breve atingir uma
situao semelhante, parecem ter ativado uma nova conscincia
de algumas necessidades bsicas do ser humano. N isso consiste
o potencial de uma antropologia negativa, aberto pela globaliza
o. M as me perm itam tambm citar que o atual desejo de recupe
rar as dim enses do espao e do corpo pode ser explicado atravs
de um outro argumento, um argum ento que no se refere glo
balizao. D e uma perspectiva filosfica e de uma perspectiva da
histria epistemolgica, faz sentido dizer que a ideia cartesiana
isto , incorprea de ser humano costumava estar associada a
uma dimenso especfica do presente na construo historicista
do tempo, ou seja, com o presente sendo meramente transicio-
nal , conform e, dentro do historicism o, havia sido tom ado como
garantido. Adaptando a experincia do passado s condies do
presente e do futuro, o sujeito costumava escolher, no presente
prxim o, dentre as muitas oportunidades que o futuro parecia
lhe oferecer. Escolher entre as m ltiplas possibilidades do futuro,
com base na experincia do passado, o que chamamos de ao.
H o je sentim os cada vez mais que o nosso presente foi expan
dido, pois agora est rodeado por um futuro que no conseguimos
mais ver, ter acesso ou escolher, e por um passado que no con
seguim os deixar para trs. M as se o sujeito cartesiano dependia

48
Nosso amplo presente

do presente (historicista) enquanto presente de mera transio,


ento o novo presente em constante expanso no pode mais
ser o presente do sujeito cartesiano. E sta viso parece explicar a
nossa renovada preocupao com os aspectos fsicos da existn
cia humana e com o espao enquanto dimenso na qual eles emer
gem em contramo tradio cartesiana e no necessariamente
contraria uma viso dos mesmos efeitos de incorporalidade como
consequncia da globalizao, isto , a abordagem que temos
seguido at ento. E que poderam os afirm ar, entre outras coisas,
que a nova construo ps-historicista do tempo tambm uma
reao aos fenm enos e aos efeitos da globalizao.
N o h dvida de que o sintom a mais visvel e m esmo ub
quo do desejo e da necessidade de recuperar a dimenso corp
rea da existncia humana a instituio dos esportes, conform e
foram se desenvolvendo, de m odo slido e complexo, desde o
comeo do sculo X IX . N unca antes eles haviam penetrado todos
os grupos e enclaves sociais; nunca tinham tido a poderosa articu
lao econmica e, mais im portante ainda, a im portncia existen
cial fulcral que hoje tm para ns.6 N a G rcia Antiga, os esportes
eram privilgio de uma pequena elite ao passo que entre o sculo
V a.C. e o sculo X I X da nossa era a sua presena foi surpreen
dentemente descontnua. N o entanto, a partir das dcadas que
se seguiram a l8 0 0 , pela prim eira vez os esportes passaram a ser
associados, como atividade nobre que servia em ltima anlise
para reforar a mente, aos sistemas educativos de todas as socie
dades ocidentais, ao m esm o tempo que os esportes de equipe, com
atletas profissionais, comearam, desde o ltim o quartel daquele
sculo, a atrair m ultides cada vez maiores. Se uma tenso entre

6 Ver Gumbrecht, Elogio da belea atltica.

49
Hans Ulrich Gumbrecht

os ( nobres ) esportes amadores e os ( m ercenrios ) esportes


profissionais se desenvolveu numa estrutura estabilizada durante
a prim eira metade do sculo X X , a descoberta da atividade atl
tica enquanto dispositivo de sade proativa desde os anos 1 9 5 0
produziu uma sim biose entre, de um lado, os atletas de alta com
petio em todos os eventos, que obtm salrios enormes com
base na sua cobertura m iditica e na publicidade (principalmente
para vesturio desportivo), e, de outro lado, um corpo coletivo
participatrio que provavelmente se conta hoje aos milhes, um
conjunto de pessoas que tanto praticam esportes quanto fazem
do ato de assistir aos esportes uma atividade essencial do lazer.
C om os times e os atletas que valorizam suas origens nacionais,
regionais e locais, os esportes no apenas causam a im presso de
recuperao do lado fsico da existncia humana, com o associam
a nossa imaginao e a nossa experincia de volta a lugares espec
ficos e m uitas vezes o fazem, paradoxalmente, atravs de trans
m isses globais.
Alm dos esportes e de certas prticas de autoagresso, como
piercing, tatuagens e cortes autoinfligidos, que parecem m otiva
dos por um vago desejo de se encaixar no m undo material, o
gnero uma outra dimenso em que a cultura globalizada com e
ou a reclamar camadas de existncia fsica, compensando, desta
forma, perdas anteriores. O processo acompanha uma neutraliza
o progressiva (embora nem sempre idealmente bem-sucedida)
do gnero na esfera profissional, com base em valores bsicos e
em direitos de igualdade. E que se durante os ltim os cem anos
as mulheres puderam, pela primeira vez, ter sucesso com o acad
micas, polticas, engenheiras, ou jogadoras de futebol, e se dim i
nuiu a presso social para os homens serem os melhores e os mais
dominantes, tais mudanas foram acompanhadas por uma nova

5
Nosso amplo presente

nsia de vivenciar a essncia e as consequncias essenciais do


gnero enquanto diferena fsica. Assum ir que homens e m ulhe
res sentem, vivem e talvez at pensem de m odos diferentes tor
nou-se parte de nossos dias, como tpico frequente de conversa
e com o prem issa de inmeras interaes. Estam os agora dando o
prxim o passo, entendendo o gnero com o distino no binria.
A reao globalizao e aos efeitos da globalizao que h
m uito tempo entendida com o tal a tendncia poltica para
a regionalizao. Isso mais fcil de se perceber e de estudar na
U nio Europeia e, dentro da Europa, na Espanha. Isso se m ostrou
mais im pressionante ainda no contexto do inegvel sucesso p ol
tico e econmico que a U nio Europeia j teve. claro que cada
regio espanhola que tenha valorizado a sua identidade cultu
ral e reclamado direitos de independncia poltica, e cada Estado-
-N ao da Europa, tais com o o R ein o U nido, a Dinam arca ou,
recentemente, a Frana, que tentou reduzir a velocidade da inte
grao europeia, tm vlidas razes histricas, sociais e jurdi
cas. M as juntam ente com o fato de que os costumes regionais, os
estilos regionais, a gastronom ia regional na verdade, tudo o que
seja regional se tornaram to im portantes, mesmo naqueles pa
ses dentro e fora da Europa, cujas populaes parecem satisfeitas
com a atual constituio e identidade nacional, como a Frana ou
a Alemanha, o novo apetite pelo regional evidencia uma necessi
dade existencial. a necessidade de pertencer a um espao que
no demasiado grande para ser preenchido com experincia pes
soal ou, pelo menos, com imaginao pessoal. Parte desse desejo
pelo especfico uma nova fascinao com as lnguas nacionais e
com os seus dialetos, enquanto dispositivos de apropriao que
vm sendo m oldados atravs de seus lugares e histrias. Em com
parao, os circuitos de trfego global onde to facilm ente nos
Hans Ulrich Gumbrecht

perdemos na traduo , e at os conceitos e emblemas da U nio


Europeia, ou de outras federaes polticas, so demasiado abs
tratos para produzir esses sentim entos de pertencimento.
A interferncia de diferentes fusos horrios enquanto expe
rincia e, em especial, a justaposio de diferentes tem pos histri
cos no nosso presente em expanso produziram uma necessidade
semelhante quilo que gostaria de chamar de escala temporal. Se
se tornou cada vez mais difcil deixarm os qualquer passado para
trs , em parte devido s nossas poderosas tecnologias de regis
tro e preservao da memria, em parte devido j referida trans
form ao na nossa construo social do tempo, temos hoje mais
dificuldades do que antes para afirm ar com o ser a arquitetura, o
estilo literrio ou a msica do nosso tem po . Se poder no haver
remdio fcil para esta situao de entropia histrica, m uitos de
ns encontram algum alvio na produo de ambientes histori
camente coerentes. P or exemplo, no Brasil existe uma linha area
regional cujas cabines e uniform es tentam im itar to bem quanto
possvel o estilo Pan Am dos anos 19 5 0 . O mesmo se pode dizer
de vrios estdios de beisebol construdos nos Estados U nidos
durante os ltim os vinte anos, por tentarem conjurar a atm osfera
dos eventos esportivos do comeo do sculo X X .
M as esses fenm enos de compensao parecem ser secund
rios em comparao com as ltimas duas tendncias que pretendo
descrever. Juntam ente com o desaparecimento de nossos sonhos
de conquistar o espao, o processo de globalizao originou um
m ovim ento m uito forte e visvel para reclamar o planeta Terra
como hbitat da humanidade. Percebemos, em prim eiro lugar,
que talvez no exista outro espao habitvel no universo; e, em
segundo lugar, que a nossa cultura e as nossas tecnologias podem
pr em risco precisamente as propriedades do nosso planeta, do
Nosso amplo presente

qual depende a nossa sobrevivncia. E ste m ovim ento pode bem


ser aquela dimenso em que um desejo de compensar os efeitos
da globalizao converge com a prpria globalizao: a conscin
cia ecolgica com o vontade de m inim izar certos efeitos da glo
balizao pode se beneficiar da eficincia da comunicao global
e de suas tecnologias, de m odo a prom over atitudes de solidarie
dade por todo o mundo.
A tendncia final de que pretendo falar igualmente poderosa,
mas, at agora, pelo menos, no to visvel. R efiro-m e intui
o fulcral de um livro (D u musst dein Leben endern), que o fil
sofo alemo Peter Sloterdijk publicou em 2 0 0 9 7 Sem especular
m uito sobre as possveis razes histricas ou sociais que possam
ter produzido o fenmeno, Sloterdijk observa que, nos ltim os
cem anos e cada vez mais no presente, os indivduos nas cultu
ras ocidentais tm vivido obcecados com o exerccio (a palavra
alem ben) , isto , com a aquisio individual de competncias
e com esforos de autotransform ao, a nveis cada vez mais com
petitivos e sem lim ites definidos. A um prim eiro olhar de relance,
poderem os descobrir um paralelo ou convergncia interes
sante com uma das trs condies elementares da vida humana de
hoje que identificam os no incio deste ensaio. Em vez de delegar
aos robs o trabalho humano, isto , a mquinas que detm o
estatuto de servos ou escravos, conform e propagado por sculos
de imaginao utpica, entramos numa dinmica de autotrans
formao, individual e coletiva, em nossa fuso prosttica com
os com putadores. M ais do que dominao e delegao, autorre-
flexividade e autotransform ao parecem ser a frm ula com bi
nada do nosso presente. aqui que o diagnstico de Sloterdijk se

7 Sloterdijk, You Must Change YourLife.

J3
Hans Ulrich Gumbrecht

cruza com nossas reflexes. M as alm disso, gostaria de completar


a descrio de Sloterdijk com a tese histrica de que o exerccio
autorreflexivo e autotransform ador poder responder e compen
sar uma dada situao, isto , o mundo da globalizao, no qual
os contornos institucionais se confundem e difcil identificar os
padres obrigatrios de interao. Contra ns mesmos, estabele
cemos uma estrutura existencial que o nosso ambiente cultural se
recusa a fornecer. Se, por exemplo, a estrutura organizacional da
m aior parte das empresas do V ale do Silcio horizontal, no sen
tido de que so no hierrquicas, e se os diferentes funcionrios
de uma empresa quase nunca trabalham juntos no mesmo espao
partilhado, o sucesso dessas empresas s pode depender de um
nvel extraordinrio de autom otivao e de transformao auto-
-orientada. A autorreferncia substitui as estruturas institucio
nais. Para reescrever o mesmo pensamento com uma tonalidade
distpica: o maravilhoso m undo novo de nosso presente globali
zado nos condena a ser os nossos prprios Big Brothers. Ou, em
palavras menos agressivas: no m undo neoliberal da globalizao
som os livres para nos reinventarmos constantemente.

7
Antes de ensaiar um juzo ou uma afirmao mais sinttica
sobre a viso antropolgica aberta pelas referidas mltiplas rea
es ao processo de globalizao, gostaria de fazer uma breve
aluso a dois fenm enos que considero emblemticos de modos
complementares por dois aspectos estruturais bsicos em que a
informao vai se desligando de espaos fsicos especficos. O pri
m eiro um novo tipo de celebridade e estrelato mundial sem fun
damento ou razo particular de existir o nome de Paris H ilton

54
Nosso amplo presente

o que inevitavelmente vem ao pensam ento (mas poderiam ser


os nomes de David e V icto ria Beckham, cujos sucessos respec
tivamente no futebol e na m sica pop no correspondem, at o
momento, presena macia de seus rostos na mdia e nos com er
ciais onipresentes). Claro que no funo desses protagonistas
m iditicos incorporar ou representar seja o que for (em vez disso,
a vida deles se caracteriza pela evidente ausncia de uma funo
ou de qualquer outro atrib u to ); ainda assim, eles fazem parte de
um permanente m ovim ento transitivo, tpico da condio em que
nos separamos do espao. D este ponto de vista, os antecessores
histricos de Paris H ilto n e dos Beckham foram aqueles cosm o
politas privilegiados e aqueles gigols esforados que acompa
nharam a emergncia da rede ferroviria e da rede de aviao nos
sculos X IX e X X . O segundo fenm eno emblemtico da sepa
rao da inform ao em relao ao espao incomparavelmente
mais agressiva e perigosa. E stou me referindo aos chamados ins
trum entos financeiros derivacionais que foram identificados
com o a principal razo para a dramtica crise financeira que atin
giu o mundo em 2 0 0 8 . D erivacionais so os instrum entos dos
quais se espera que produzam lucro independentemente de qual
quer objeto ou negcio de referncia que substituiriam ou com
os quais estariam em contato. o tipo de separao que cria o
risco de im ploso econmica em situaes em que uma necessi
dade coletiva surge para fazer a cobrana .8
Tam bm aqui no incorrerei numa crtica apocalptica da glo
balizao como razo para aquele recente desastre financeiro
em escala global, nem que seja para evitar qualquer otim ism o
infundado sobre a possibilidade de controlar tais processos. A

8 Ver o livro de Josef Vogl sobre derivativos, Das Gespenst desKapitals.

55
Hans Ulrich Gumbrecht

globalizao e as suas consequncias podem bem ser parte de


uma fase especfica na evoluo da humanidade, em que a cultura
e a tecnologia tenham substitudo a biologia enquanto fontes de
energia que alimentam toda a mudana. M as, se no conseguim os
alter-los, vim os ao menos como os efeitos da globalizao pro
vocam certas reaes s vezes reaes de inrcia e, com elas, a
impresso de que a dinmica da globalizao j no est em sin
cronia com as mais elementares necessidades humanas nem com
os lim ites humanos. Queremos recuperar o corpo humano como dimenso
fulcral da existncia individual; queremos afirmar lugares especficos, regies
especficas, e o planeta Terra como esferas do lar a que pertencemos; apra^nos
estar rodeados de ambientes histricos (artificialmente produzidos mas) coeren
tes; ansiamos por linguagens que abram e sejam moldadas pelos espaos especfi
cos que chamamos de nossos; e queremos dar nossa existncia uma orientao
e objetivos atravs de atividades autorreflexivas de exerccio
E sta lista de condies e necessidades convergentes que, no
sentido mais literal da palavra, nos oferece um lugar e nos liga
Terra, tem em considerao o qudruplo (das Ceviert) como
m otivo central da fase final da filo so fia de M artin H eidegger .9
As quatro condies que enquadram nossa existncia indivi
dual, segundo H eidegger (terra, cu, divindade, m ortais mortais
quer no sentido de outros hum anos com o ns, quer no sentido
da nossa prpria m ortalidade), parecem mais simtricas e tam
bm mais m itolgicas do que a antropologia que extramos das
nossas reflexes sobre a globalizao e seus efeitos. M as ambas
as listas se assemelham, para no dizer que so mesmo sinni
mas, na medida em que descrevem, na expresso de Heidegger,

9 Heidegger, Building Dwelling Thinking. In: _______, Poetry, Language,


Thought, p. 143-62.
Nosso amplo presente

a habitao enquanto o m odo com o os m ortais esto sobre a


terra e na medida em que incluem a intuio de que o carter
bsico da habitao poupar, preservar . M ais prxim o ainda das
concluses a que chegamos est a obra do italianista e fil so fo
R obert H arrison, que, em trs livros diferentes que constituem
um nico argum ento complexo, concentrou-se nas florestas, nos
lugares de enterramento e nos jardins, a fim de elaborar aquilo que
eu chamaria de um novo Existencialism o ecolgico .10
O prefcio ao m agnfico livro de Hannah Arendt, A condio
humana, de 1958 , faz eco das poderosas reaes que o lanamento
do Sputnik, o prim eiro satlite artificial, causara apenas um ano
antes .11 Arendt opunha-se viso m uito difundida na poca de
que o Spu tnik fora o prim eiro passo em direo fuga humana
da priso na T erra . O punha-se a essa viso porque acreditava que
a identidade cosm olgica da existncia humana dependia do fato
de que a prpria condio da cultura e suas camadas de labor ,
trabalho e ao se fundavam todas na vida e a vida , para
Arendt, significava que todas as existncias eram sustentadas
pela nossa ligao biolgica Terra. Essa participao da exis
tncia humana de duas dimenses diferentes mas inseparveis,
que Arendt chamou de artificial (cultura) e natural (vid a),
explica por que o nascim ento e a m orte dos seres humanos, nas
suas palavras, a natalidade e a m ortalidade , devem diferir do
nascimento e da m orte de todos os outros seres vivos. Se viermos
algum dia a ficar definitivamente desligados da Terra, perderemos

10 Ver Harrison, Forests the Shadow of Civilisation; The Dominion of the Dead e
Gardens: An Essay on the Human Condition.
11 Arendt, The Human Condition.

51
Hans Ulrich Gumbrecht

essa identidade e, junto com ela, a capacidade de trabalhar, de nos


ocuparm os e de agir.
Pesquisas recentes confirm aram o fundam ental da previso e
da preocupao de Arendt. C om uma bvia diferena: no foram
as viagens espaciais que puseram a condio existencial da habita
o em perigo mas sim a comunicao eletrnica, a mais im por
tante base e a mais im portante consequncia da globalizao.
3
Estagnao
Temporal, intelectual, celestial

A caminho do jantar organizado para os participantes de uma


conferncia num restaurante de comida georgiana, prxim o ao
Krem lin, dois colegas moscovitas, que, nos derradeiros anos da
U nio Sovitica, conseguiram achar outro modo de vida em Oxford
e em N ova York, deram uma breve demonstrao cultural aos ame
ricanos. Aqui estava a residncia de M aiakvski no incio da Revolu
o de Outubro, ali a morada do jovem Pasternak. Quando jovens,
eles passaram o tempo em frente ao centro comercial que tinha um
relgio indicando as horas em cada parte do globo; com o seu infan
til patriotism o fervoroso, ficaram sabendo que o primeiro S p u t
nik comeara a rbita ao redor do planeta. Andreij afirma que este
evento marcou o ponto alto das sete bizarras dcadas concedidas
repblica comunista para concretizar as suas utopias. O ameri
cano pergunta quando foi que os cidados soviticos deixaram de
acreditar que as promessas m arxistas-leninistas seriam cumpridas
e se viraram para o desespero e para o derrotismo.
N otavelm ente os meus dois colegas, que voltam para casa
das frias, esto em total acordo: foi s no final da era Brejnev e

59
Hans Ulrich Gumbrecht

quase de um dia para o outro m uito rapidamente, ento que


um clima pessim ista se espalhou, ou talvez tenha sido depois da
morte do ltim o secretrio do partido, mais ou menos respeitado
pela sociedade sovitica durante um perodo que j ento se
chamou de era de estagnao. A resposta causa espanto no foras
teiro, que prontam ente denota sua incompreenso. N o est ele
seguro de que o com unism o j tinha se tornado intolervel para
aqueles a quem tinha prom etido libertar quando, nos anos 1930 ,
decorreram os chamados julgam entos-espetculo de Stlin? Ele
no recorda em 1956 , quando da represso da revolta na H u n
gria, ou em 1957 . quando foi lanado o Spu tnik o medo, que
se apoderou dos adultos do O cidente, de que a triunfante U nio
Sovitica dom inasse o mundo? Ele no celebrou e de form a bas
tante sequaz o fim da guerra do V ietn com o o triunfo da soli
dariedade socialista sobre a sua prpria terra?

U m a outra estagnao, m uito menos dramtica, se abateu tam


bm sobre o m insculo m undo da sua existncia profissional, o
m undo das Hum anidades. Q uando era estudante ainda no final
dos anos 1960 , quando iniciou seus estudos universitrios , os
trabalhos de filo so fia e literatura deviam ser examinados por si
m esm os . D e m odo imanente , com o na poca se dizia mais
num esprito aprazvel do que em term os de mtodo.
D e repente, ento, os paradigm as conquistaram os cantos
mais rem otos das instituies acadmicas (na poca em que os
estudantes de Berkeley, Paris e Berlim comeavam a tom ar por
energia revolucionria a sua insistente desiluso perante o mundo
cansado de seus p ais): o estruturalism o, com a sua preciso

6o
Nosso amplo presente

aparentemente matemtica; o m arxism o, que augurava verdade


e transformao; o form alism o, cuja origem russa se confundia
com um pedigree sovitico; e a teoria da recepo, com sua legtim a
prom essa social-democrata. N o tardou que a filosofia da cincia,
iniciada por Thom as S. Kuhn, explicasse por que essas mudanas
deveriam se chamar mudanas de paradigm a . Iluses de cam
biantes variados sobre a relevncia social combinavam-se com
uma crena m ortal na cientificidade .
Quando surgiu a prem issa de que o m undo, afinal de contas,
poderia no danar ao som dos acadmicos das Humanidades,
apareceram, como de propsito, teorias bem mais suaves, menos
fixadas na cientificidade e que apontavam na direo oposta. Em
sua maioria vinham da Frana e eram chamadas, sob uma rubrica
gramaticalmente singular que im ps uma uniform idade exces
siva, de teoria francesa. M ichel Foucault ao m esmo tem po assus
tou e acalmou os seus leitores com a mensagem: o poder (assim
com o muitas outras coisas) consiste em nada mais do que con
figuraes discursivas . A desconstruo de Jacques D errida (e
de Paul de M an) declarou tabu tanto as pronunciadas distines
conceituais com o os argum entos sofisticados; isso encorajou os
seus seguidores a se com portarem com o iniciantes de uma nova
sociedade de maons livres, ainda que no fosse necessariamente
clara a razo por que tais distines deveriam ser evitadas. Ento
chegou o novo historicism o, que apenas trazia da Frana alguns
vestgios, com suas descontradas garantias de que a historiogra
fia era s mais um gnero literrio.
Antes mesmo que os acadmicos, infundidos de fria ideo
lgica, pudessem form ular a questo carregada de censura sobre
se Foucault, D errida e o novo historicism o teriam trado as teo
rias e os valores da esquerda clssica, uma atm osfera cientfica e

6/
Hans Ulrich Gumbrecht

politicam ente program tica veio turvar tudo de novo: ainda que
talvez fossem uma trapalhada hum anstica de tudo o que existia
sobre a Terra, os estudos culturais prom etiam preciso emprica
e entrega na luta pelo reconhecim ento de todos os tipos de iden
tidade. Academicamente, fosse com o fosse, no havia espao para
brincadeiras. N a Alemanha, os estudos culturais combinavam com
uma convico de estirpe fundam entalista de que o futuro se con
centraria na m dia a partir da perspectiva de engenheiros como
utilizadores crticos.
A verdadeira profuso dos paradigmas ocorreu nos anos 1980 .
Desde ento, o m ovim ento de vaivm entre teorias duras e
leves estagnou e secou a produo em srie de paradigmas. H oje
em dia, nas Hum anidades, publicam -se m uitos livros notveis
talvez em m aior nmero do que antes. O s jovens colegas universi
trios parecem cada vez mais educados, os alunos, mais enrgicos
que nunca, e os projetos de pesquisa lhes so devidamente atri
budos . Pequenas cidades com o M arbach am N eckar preservam
da mesma maneira os arquivos de autores do passado e do futuro
(o futuro p assado). T u d o segue seu curso anormalmente normal,
mesmo se hoje ningum sabe onde cai a marca do fio da navalha.
O dilvio de paradigm as que chovia em rtmicas cadeias de rea
o e incitava a gerao mais velha repousa agora, em casa e nas
bibliotecas, nas prateleiras da teoria , onde se agrupam livros
que se distinguem tanto uns dos outros quanto da prpria vida.

O fato de as Hum anidades e o socialism o de estado terem


cado ao mesmo tem po em charcos estagnados parece uma coin
cidncia grotesca. N o entanto, podem os im aginar uma fonte
Nosso amplo presente

com um de energia que durante dcadas os alimentou e agora


est seca. Esta fonte pode ter sido a conscincia histrica . Esta
construo social do tem po este crontopo emergiu nos
prim rdios do sculo X I X e, como pr-condio institucional
para o com portam ento e as aes humanas, teve consequncias
de tal monta que foi sim plesm ente confundida com o tem po e
a histria , at que alguns historiadores filosoficam ente am bi
ciosos sobretudo M ichel Foucault e Reinhart Koselleck come
aram tambm a historiciz-la.
Se assum irm os, com o m encionei na introduo, que por volta
de 1 8 0 0 ( ou, para adotar uma periodizao um pouco mais fle
xvel, nos anos entre 1780 e I83O , que Koselleck chamou de
perodo-sela) a vida intelectual e escolar adotou o hbito de pra
ticar auto-observao ao observar o m undo ,1 podem os entender
com o surgiu a im presso de que, para cada objeto do m undo e
m antendo as perspectivas de observadores m ltiplos deve exis
tir um potencial infinito de representaes ou interpretaes .
T a l perspectivism o se transform ou num horror vacui epistem ol
gico, ou seja, num medo, perante a irreprim vel m ultiplicidade de
representaes e interpretaes, de que talvez nada no mundo seja
completamente estvel e idntico a si mesmo.
U m a soluo para este problem a ou, mais exatamente, uma
resposta com efeito suficientem ente poderoso para fazer esque
cer o problem a im plica trocar o princpio de apreenso do
m undo como num espelho (um esquema em que existe uma, e
apenas uma, representao/interpretao por objeto) por m odos
narrativos de entend-lo. Isso aconteceu na filo so fia da histria

I O processo est descrito em detalhes no captulo 2 do meu livro Produ


o de presena, p.43-73, especialmente a partir da p .6 l.

63
Hans Ulrich Gumbrecbt

(inclusive at especialmente nas suas variantes populares) e


nos esquemas evolucionistas la Darwin. T a l realinhamento ofe
rece uma soluo para o problem a do perspectivism o, uma vez
que os discursos narrativos perm item sintetizar representaes
m ltiplas com o objetos idnticos, dispondo-os em sequncia e
fazendo com que paream ser, enquanto m om entos de transfor
mao, os inevitveis efeitos do tempo. Assim , por exemplo, para
responder pergunta O que a Prssia? , tornou-se necess
rio contar a histria da Prssia. N a mesma lgica, rapidamente
se pensou que a especulao evolucionista daria as melhores res
postas s questes relacionadas com a essncia da humanidade.
Essa experincia do mundo e das coisas que o constituem como
movimento, como uma histria dentro das histrias assim como
o desejo de experienciar o mundo dessa maneira forneceu a
fonte de energia que, no comeo do sculo X I X , alimentou com
um dinam ism o poltico, econmico e cultural sem precedentes a
curiosidade terica j despertada no Renascim ento, e gerou um
im pulso inebriante para a inovao. Foucault chamou-lhe a histo-
risation des tres. D essa confluncia no tardou m uito a erguer-se
uma nova imagem do passado o retrato da histria que chama
mos de historicismo. N o seu ncleo instalou-se um a concepo de
autorreferencialidade que se tornara mais complexa do homem
enquanto ser intelectual e princpio de movimento. Ora, conforme
Koselleck fez notar com argcia, a humanidade era vista no tempo,
constantemente deixando para trs o passado como esferas de
experincia e cam inhando a passos largos para a frente, na dire
o de sempre novos futuros, moldados pelos horizontes abertos
de possibilidades. Entre estes futuros e aqueles passados, o pre
sente se manifestava como mero momento de transio; assim
experienciado, oferecia ao sujeito cartesiano, concentrado to s

64
Nosso amplo presente

nas funes da conscincia, o seu habitat histrico. O papel deste


sujeito era alinhar experincias passadas com as condies do pre
sente e do futuro e escolher, de entre as possibilidades perm itidas
pelo futuro, projetos para um mundo transform ado que fossem
sempre novos. A ssim foi a operao de Handdn descrita pelos pri
meiros socilogos do sculo X I X que alguns filsofos conside
ram o ncleo da existncia humana at os dias de hoje.
N o seu auge histrico, tanto o socialismo quanto o capitalismo
partilharam a conscincia histrica como crontopo do progresso
e, por esta razo, com o uma fundao com um e reserva de ener
gia para motivao. H oje, com certeza, h m otivos para crer que
o crontopo do progresso j im plodiu h dcadas, ainda que os
nossos discursos, por m otivos de comunicao e autopercepo,
o perpetuem. N o incio da dcada de 1980 ou seja, quando uma
sensao de estagnao com eou a espalhar-se entre os cidados
soviticos e enquanto, em outros lugares, as H um anidades nave
gavam a penltim a onda da inovao eufrica Jean-Franois
Lyotard publicou La Condition postmoderne e virou a ateno cr
tica de inmeros intelectuais ocidentais para os grand rcits como
discursos totalizadores . P or esse meio im plodiu uma prem issa
fundacional da conscincia histrica depois de l8 0 0 na qual
encontrava a resposta para o problem a do perspetivism o e atrs da
qual marchara triunfalm ente atravs da epistem ologa e do coti
diano. A suposio de que para cada objeto no m undo existe ape
nas uma representao narrativa colapsou. D e uma s vez, ficou
claro que poderia ser ativado um potencial infinito de histrias
possveis sobre a Prssia, tal como existia um manancial infinito
de histrias sobre o desenvolvim ento do Homo sapiens.
Quando a prem issa da conscincia histrica caiu, a viso his-
toricista do m ovim ento humano atravs do tem po se deslocou,

6J
Hans Ulrich Gumbrecht

creio, para o (s vezes, desconfortvel) terreno do xtase tem


poral e da simultaneidade. D e m odo algum, nos prim rdios do
sculo X X I, o futuro se apresenta como horizonte de possibili
dades abertas ao (Handeln ). A o contrrio, o futuro se apro
xim a quem estiver fam iliarizado com a Idade M dia conhece
estruturas tem porais desse gnero com cenrios ameaadores
que no podem ser calculados em porm enor: pense, por exemplo,
no aquecimento global , nas catstrofes nucleares ou nas poten
ciais consequncias da superpopulao. Encarando o prospecto
de tais cenrios se tornarem realidade, procuram os, na melhor das
hipteses, ganhar tempo; mas dificilm ente continuaremos acredi
tando que o desastre pode ser evitado de uma vez por todas. Ao
mesmo tempo, a fronteira entre passado e presente parece tor
nar-se porosa. O s intelectuais alemes, em particular, esto feli
zes por celebrar este deslocam ento com o uma viragem para um
nebuloso algo m elhor , que chamam de Memoria-Kultur. N o
entanto, no se pode antever as consequncias problem ticas de
passados inundando o presente. Talvez, com o uma vez afirm ou
N iklas Luhmann, no seja necessrio declarar cada chamin de
fbrica da regio ocidental da V esteflia um m onum ento nacio
nal a ser preservado a qualquer custo. Seja com o for, entre aque
les futuros ameaadores e um presente que deixa cada vez menos
traos, surgiu a partir do curto m om ento apenas perceptvel ,
que Baudelaire descreveu em O pintor da vida moderna uma pre
.2
sena, sempre em expanso, de sim ultaneidades N este presente
im possvel esquecer seja o que for e, ao m esm o tempo porque
estamos inclinados a virar as nossas costas ao futuro por razes

2 Conferir o extensivo relato desta situao no meu ensaio Die Gegenwart


wird immer breiter, Merkur, n.629-30, p.769-84

66
Nosso amplo presente

que, embora razoveis, no so necessariamente boas , j no


sabemos em que direo devemos progredir.
Este presente em expanso, no qual as experincias se acumu
lam at se tornarem um fardo pesado, j no oferece abrigo ao
sujeito cartesiano, ou seja, autorreferncia da tradio moderna.
T alvez isso explique por que desde o final do sculo X X tenham
sido discutidas com intensidade crescente novas concepes
de autorreferncia (tais com o a reapropriao do corpo ou
o reencantamento racional do m undo ) / O novo presente ,
acima de tudo, um presente cuja relao com o futuro trans
form a a crena no progresso e os am biciosos projetos que ela
acarreta numa disposio estagnante de algo mais profundo do
que a depresso. possvel opor, im presso de que este novo
crontopo tom ou agora lugar, estatsticas objetivas de conti
nuidade e at de renovao, mas os nm eros e os valores em p
ricos no so a verdadeira questo. N a verdade, trata-se de uma
questo de tem po como form a de experincia , como Edm und
H usserl definiu: uma construo social do tempo, que deter
mina como transform am os as mudanas que captamos no nosso
ambiente numa relao que estabelecemos conosco e com as nos
sas aes. N o perguntarei as razes por detrs desta presu
mvel mudana de crontopo, tal com o no solicitei as razes
e as condies epistem olgicas para a emergncia do pensamento
histrico nos prim rdios do sculo X IX . O s contextos nos quais
as questes desse tipo assum em seu total significado so dema
siado com plexos para perm itir pelo menos sem uma discus-

3 o ttulo programtico refere-se, em negativo, a


Rational Reencbantment
Max W eber de uma coleo de ensaios organizada por Joshua Landy e
Michael Saller.

67
Hans Ulrich Gumbrecht

so alongada sobre seus porm enores respostas que no sejam


tautolgicas.

3
U m processo que s recentemente se viu desenvolvido pode
confirm ar a im presso de que o crontopo de conscincia his
trica colapsou aps uma poca de contnuas mudanas para
digm ticas. P or um lado, enquanto estruturas acadmicas e
institucionais, as Hum anidades tm duzentos anos; a maioria das
disciplinas que hoje as compe remonta era do Rom antism o. Ao
m esm o tempo, preserva um im pulso e uma form a de autoconhe-
cimento que existia j entre os fillogos do m useu de Alexandria.
Este legado inclui a salvao (sobretudo textual) dos docum en
tos da eroso material e do esquecim ento o desejo de colecio
nar obras contra a disperso no espao, seja nos recessos de uma
biblioteca, seja nos arquivos de uma disciplina.
A obsolescncia de ambas as funes parece iminente luz
da tecnologia eletrnica de comunicaes, que introduziu uma
viso do futuro em que todos os docum entos de que a huma
nidade dispe, sejam ou no textuais, podem ser produzidos no
ecr de qualquer laptop.4 Caso esta situao ocorra e s as ins
tncias jurdicas podero revelar-se srio obstculo , dificil
mente a energia inovadora das H um anidades ser reduzida, ainda
que se perca uma das tarefas centrais que as tm sustentado (e,
de igual modo, o potencial legtim o que tal tarefa acarreta). A pe
sar disso, o poder da tecnologia eletrnica de reunir e preservar

4 Conferir o meu artigo Bibliothek ohne Buch (In: Frankfurter Allgemeine


Zeitung).
Nosso amplo presente

intensificar um problem a que j tinha sido anunciado quando


da im ploso do paradigm a historicizador. Esse problem a inclui
a dificuldade de selecionar objetos para uma ateno continuada
na base de prognsticos acerca do futuro e sob condies cres
centes de complexidade. Desde os tem pos da antiga oratria at
recentemente, a copia a posse de um vocabulrio extenso era
uma virtude notvel. H o je em dia o com putador tornou acessvel
o conhecimento, em nveis de alcance e densidade antes inim agi
nveis contudo, ao m esm o tempo, o seu uso levanta uma ques
to: Para que serve esse conhecimento?

4
Surgiu um novo tipo de intelectual. Graas maestria hbil
das tecnologias eletrnicas mas tambm por meio de uma lei
tura paciente dos clssicos , esse intelectual acredita saber onde
encontrar a resposta para cada pergunta. um parente do aca
dmico que o general Stum m von Bordwehr em vo procurava
na mundialmente fam osa biblioteca do tribunal de V iena em
O homem sem qualidades, de M usil. Respondendo ao pedido do
general, de um sum rio de todos os grandes pensamentos da
humanidade , o bibliotecrio do tribunal ofereceu palavras desa-
nimadoras. H err General, gostaria de saber como conheo cada
livro? S posso lhe dizer que por isto: no leio nenhum deles!
A semelhana do bibliotecrio de M usil, os nossos com puta
dores conhecem cada livro. M as ultrapassam aquela personagem
porque leram todos os livros, relembraram seus contedos e
esto disposio de usurios competentes que conhecem as per
guntas certas a fazer. Este fato explica o porqu de nos colquios
das Humanidades os jovens participantes impressionarem os seus
Hans Ulrich Gumbrecht

predecessores com a profundidade do seu conhecim ento de fatos


detalhados e frequentem ente produzirem verdadeiras descober
tas textuais. P or tudo isso, no entanto, retrocederam claramente a
vontade de sintetizar materiais, a coragem de construir um argu
mento que mude as perspectivas crticas, e at m esm o o prazer de
ser encontrado na especulao.
Entre os acadmicos, caram em descrdito as snteses, teses e
conjecturas aprendidas, m esm o quando claro que no so obri
gatrias nem empiricamente demonstrveis. T alvez os excessos
das autoridades intelectuais mais relevantes do presente sejam no
mais do que tolerados pelos seus sucessores nada alm disso.
N a poca em que os que em breve estaro aposentados comea
vam as suas carreiras na poca dourada do estruturalism o, da
lingustica e de N oam Chom sky era com um ouvir (com o em
tom de ameaa) que em breve se escreveria uma gram tica para
cada dado fenm eno cultural. T a is gramticas teriam como obje
tivo ocupar um ponto onde uma percepo intuitiva de essncias
se fundiria com a inovao. H o je em dia, nada poderia estar mais
distante do pensamento dos jovens estudantes do que esse tipo
de ambio intelectual um. fato que no necessariamente sin
toma de decadncia acadmica.

5
Sugeri que a ascenso do crontopo do presente amplo levou,
para o clssico sujeito cartesiano, perda da historicam ente espe
cfica m oldura do desenvolvimento. O s sintom as que confirm am
esta tese foram notados ao longo dos (agora com uns) esforos
filosficos e p seudofilosficos para reinstalar na ultrapassada
concepo do sujeito componentes existenciais como o corpo, o

7o
Nosso amplo presente

espao, a presena e os sentidos. A dimenso d eHandeln ou seja, a


possibilidade de transformar permanentemente (e, desta forma, de
renovar) o mundo seria muito menos importante para um sujeito
cuja autorreferncia inclusse o corpo, como antes da era moderna,
pois tal subjetividade estava inibida (ou, pelo menos, severamente
restringida) na sua capacidade de pensar o futuro em termos de
cenrios a serem mudados atravs de uma ao consciente um
conjunto de pressupostos ao qual hoje em dia estamos acostuma
dos e ao qual ainda recorremos sem pensar duas vezes.
E m vez disso, especulando ainda mais, seria necessrio colocar
em prim eiro plano uma tendncia que nos parece arcaica: encon
trar no mundo com o espacialmente e temporalmente ocorre em
ciclos recorrentes de hbito e costum e os lugares certos para o
corpo e a mente humanos, ou seja, inscrever o ser de uma pessoa
fsica e espiritualm ente no mundo m aterial .5 Faz-lo seria uma
form a de ser-no-m undo que H eidegger analisa em Ser e Tempo. As
instituies que perm item uma autoinscrio deste gnero so
chamadas de rituais. A definio suscita uma questo: ter uma
mudana funcional na cultura, que a transform ou na esfera do
ritual, levado ao novo estado de conhecim ento e aos m odos como
agora produzido? U m a mudana funcional desse tipo colocaria a
cultura em forte oposio assero clssica de que a arte precisa
mente devido sua autonomia e distncia do mundo dirio se
comporta como um agente permanente de irritao, provocao
e alterao na sociedade.

6
5 Gumbrecht, Produo de presena, p. 10 6 -13.
Hans Ulrich Gumbrecht

Recentem ente e logo na cidade de General Stum m von Bord-


wehr o americano teve uma conversa com o filsofo, que o fez
lembrar que a cultura uma esfera do ritual. H aviam se encon
trado para jantar no terrao de um restaurante no bairro dos
m useus , em Viena. A zona dos museus no fica longe do H o f-
burg, quando deixamos o centro da cidade. Notavelm ente, con
segue com petir com o H o fb u rg em tamanho e est rodeada por
m useus (claro), teatros, salas de concertos, instituies de pro
m oo de empreendimentos artsticos, alm de edifcios que abri
gam cpias de tudo aquilo em form a acadmica.
Ali, num m orno e proverbial entardecer de vero, por entre os
am biciosos (e, em alguns casos, verdadeiramente lindos) edif
cios, passeavam centenas talvez milhares de jovens e casais de
aposentados procurando a juventude, e, naturalmente, pessoas em
plena idade laborai em busca de diverso. Sentavam -se nos ban
cos de pedra, embrenhados em conversas am istosas que s vezes
assumiam um cariz apaixonado, esperavam na fila por bilhetes, ou
sim plesm ente gozavam do prazer do sanduche ou do pacote de
batatas fritas que haviam trazido consigo. N este dia, que no era
mais especial do que qualquer outro, o financeiramente robusto
governo austraco tinha o direito de citar, com autossatisfao, a
observao do Fausto de Goethe. Aqui, na zona dos museus, estava
o seu verdadeiro paraso das gentes , pois tanto os grandes como
os pequenos podiam ali exibir e vivenciar a sua humanidade. ( Eis
o paraso das gentes,/ E pequenos e grandes gritam felizes;/ Aqui
sou humano, posso saborear a humanidade. )
Apenas o fil so fo vienense parecia insatisfeito rabugento,
mesmo. U m a recente estadia prolongada em N ova Y ork, segundo
ele, redundara em grande desiluso. N o havia encontrado l nada
de valor cultural: a pera era convencional, os dramas encenados de

72
Nosso amplo presente

um m odo comercial e a performance da orquestra desleixada.


R egressara com um sentim ento de certeza, no fundo, edificante
do seu orgulho nacional, de que V iena era a capital cultural do
mundo. N o meio do bairro dos museus, sentando com o seu gou -
lash, no apetecia ao americano propor nem uma recusa patritica
nem a concrdia em autocrtica sentimental. Capital cultural do
m undo era um exagero, com entou amigavelmente, mas capital
m undial de eventos culturais poderia ser um ttulo honorfico
mais adequado V iena contempornea.
Apenas quando se escutou a si mesmo lhe ocorreu o quanto o
bairro dos museus era um lugar de eventos culturais extasiantes
nisto a expresso eventos culturais extasiantes soa um pouco a ox
moro, na medida em que os eventos do presente tendem a evitar
o sbito arrebatamento que define o xtase. Seja como for, pen
sou, numa associao mais vasta, a form a nuclear da cultura dos
eventos , claro, o curador. Finalm ente compreendeu por que o
verbo curar conseguira to rpida ascenso, nos ltim os anos, nas
sees de cultura dos jornais alemes. Afinal de contas, o curador
uma incorporao muito possivelmente a prpria encarnao do
novo intelectual: um produtor de cultura que sabe, em prim eiro
lugar e acima de tudo, onde e que tipo de conhecimento encon
trar e, na sua profisso especfica, onde e que tipo de objetos
culturais encontrar. Alm disso, possui o dom de encenar esse
conhecim ento e esses objetos no espao, para que os grupos que
visitam as exposies por si com issariadas possam encontrar o
seu lugar na cultura num sentido completamente literal: porque
se movem, com ateno e s vezes m esm o com reverncia, atra
vs do conjunto de coisas expostas. O curador no est preocu
pado com a inovao esse tipo de dinam ism o tende a enerv-lo

73
Hans Ulrich Gumbrecht

, mas sim em reviver as qualidades experienciais guardadas nos


objetos adquiridos ao longo dos sculos.
O s program as dos teatros e das peras de V iena e de outras
capitais culturais do O cidente assum iram h m uito esta funo.
O nmero de novas peas de teatro, peras e com posies ence
nadas mantm-se mnimo apenas o suficiente para refutar a crtica
potencial de que est a ser negado aos criativos artistas contempor
neos o apoio que merecem de acordo com a noo social-democrata
de justia. N o centro de todas as exaltadas culturas de eventos esto
mais e mais produes perfeitas dos clssicos. Aqui alm da faa
nha form al que merece verdadeira admirao no so de todo
im portantes as ideias provocadoras e seguramente iconoclastas
(com o no caso do Regietbeater do passado recente); em vez disso,
trata-se de apresentar nuances refinadas em permanente variao.
A ltim a produo de Rosenkavalier apenas pode ser verdadeira
mente apreciada por algum que tenha tido tem po suficiente para
assistir a todas as encenaes que a precederam. N uances de um
m undo onde o mesmo regressa tal a frm ula dos vrios even
tos que com pem a nossa cultura.

7
O regresso form ulaico da nuance tambm liberta as hierarquias
recebidas de qualidade e niveau cultural. O s tons celestiais das
com posies de Johann Strauss, o rei da valsa, e o m undo cham
panhe da opereta aguardam uma redescoberta, ao lado das peras
menos conhecidas de Richard Strauss. C om o se numa alegoria
para este tipo de nivelamento dem ocrtico, a rea entre o H o f-
burg e o bairro dos museus estava reservada para os espectado
res do M undial de 2 0 0 8 . Q uem quer que, maneira de Adorno,

74
Nosso amplo presente

ou mesmo por convico genuinamente poltica, desse voz sua


crtica deste tipo de combinao pareceria perdidamente desatua
lizado, ou o que pior ainda, no mundo da Unio Europeia ver
gonhosamente elitista. este o caso, j que a arte nunca teve tantos
admiradores como no sculo X X I admiradores que no podem
se integrar nem na classe dos Bildungsbrgertum nem na aristocra
cia cultural .
H o je em dia, o Bildung ocorre como um processo de autofor-
mao que dura toda a vida. N unca tarde demais para entrar a
bordo , j que o seu program a valoriza m uito mais os discursos
propeduticos e os exerccios do que o m odelo antigo, quando a
educao era absorvida por osmose, por assim dizer, com boas
maneiras tradicionais. O assunto traz memria a forma de tem
poralidade com que H elm ut Schm idt, antigo chanceler alemo,
fez piada ao sugerir que o fim da educao logo coincidiria com
a aposentadoria; ao m esm o tempo, relembra o tipo de existncia
temporal, impregnado do ethos das relaes no vinculativas que
encontramos na noo de parceiros para diferentes etapas da
vida . M as, por m aior desdm que usemos nos com entrios que
ns, os intelectuais de ontem, fazem os, a nova e dominante reali
dade, isto , a form ao artstica da cultura de eventos, facilmente
ultrapassa at os sonhos mais audazes dos idealistas alemes dos
prim rdios do sculo X IX um fato que tom a ociosos m uitos
dos (se no todos) nossos preconceitos e objees.
Talvez o processo de form ao artstica permanente que
treina para a cultura de eventos esteja at no processo de negar
a autonom ia da arte que os idealistas filosficos em tempos
formularam. P or ironia, isso significaria tambm a realizao de
uma utopia central que anima a vanguarda histrica. N o sustento
que a autonom ia da arte , alternadamente vista como sublime e

15
Hans Ulrich Gumbrecht

lamentada com o limitao, tenha desaparecido dentro da dialtica


porque, agora, os patrocinadores locais e m ultinacionais esto
deveras preocupados se no com pelidos pelas exigncias da ima
gem em se tornarem fam osos por prom overem a cultura. Sen-
tir-se ofendido com este fenm eno de fato, s apontar nele algo
de especial soaria a crtica cultural da mais antiquada.
A minha observao de que nAufhebung [revogao] da auto
nom ia esttica talvez tenha ocorrido refere-se ao fato de que
possivelm ente desapareceu a descontinuidade entre os variados
m odelos de experincia esttica e o dia a dia da economia e da
poltica. N o s prim rdios, arte e experincia esttica estavam uni
das num m undo fora do cotidiano, onde ofereciam uma alterna
tiva s vezes, celestial prosa da vida. N o s centros sem carros
das novas cidades, os m useus e as salas de concertos so cons
trudos por arquitetos cada vez mais proem inentes; dentre eles,
os eventos disparam rumo ao amplo presente. O s edifcios gover
namentais e os escritrios centrais dos bancos esto no processo
de retirada para o anonimato da periferia urbana; j no so ava
liados em term os de funo, nem mesmo de segurana, mas
com o acontece, por exemplo, na recm-inaugurada embaixada
norte-americana em Berlim em term os da nova esttica de pla
nejamento urbano. Isso parece uma expresso espacial do fato
raramente m encionado de que na Europa, pelo menos a par
ticipao na cultura est pressionando as form as tradicionais de
trabalho para longe do centro da vida dos contribuintes. T alvez a
estagnao no seja um preo to alto a pagar por um progresso
to massivamente existencial e social.

76
4
Perdidos na intensidade focalizada
Esportes de espetculo e estratgias de
reencantamento

As vezes, as reaes dos praticantes tornam -se m om entos


particularm ente inspiradores na vida dos hum anistas p ro fis
sionais. S os praticantes podem confirm ar que nossas tenta
tivas de construo so acertadas e, ao m esm o tem po, s eles
tm autoridade para justificar o esforo de levar mais longe cer
tos pensam entos que tenham comeado a surgir em ns com o
intuies ousadas e, por isso mesmo, frequentem ente vagas. F o i
um m om ento intelectual assim decisivo que se passou quando,
durante um colquio sobre T h e A thletes B o d y [ O corpo
do atleta ], organizado pelos Departam entos de A tletism o e de
Literatura Com parada da Universidade de S tan ford em 1995 ,
Pablo M orales, trs vezes vencedor da m edalha de ouro olm pica
na natao estilo borboleta e antigo aluno de Stanford , explicou,
com o se fosse de passagem, de que m odo o viciante desejo de
estar perdido em intensidade focalizada o tinha feito regressar
com petio esportiva depois de um afastam ento inicial, numa
idade em que parecia ser rem ota qualquer perform ance de classe
m undial naquele esporte.

77
Hans Ulrich Gumbrecht

O com plicado conceito de M orales referia-se m uito explicita


mente experincia quer do espectador, quer do atleta, pois o que
tinha lhe devolvido a impresso de se perder na intensidade foca
lizada , como algo sem o qual ele ainda no conseguia viver, tinha
sido a transm isso televisiva de uma prova de corrida de reveza
m ento nas O lim padas de 19 8 8 :

Jamais esquecerei quando vi a atleta Evelyn Ashford correr, vinda


da posio de ncora, chegando l de trs e ganhando a medalha de
ouro para os Estados Unidos. A corrida foi transmitida do princ
pio ao fim, e depois mostraram uma repetio, mas dessa vez com
a cmera focada no rosto de Ashford antes, durante e depois do
sprint. Os olhos delas abarcaram o recinto, em seguida se focaram
na estafeta, depois na curva l na frente. Sem pensar na multido,
sem pensar sequer nas suas adversrias, vi como ela ficou perdida na
intensidade focalizada. O efeito foi imediato. Tive de sair da sala.
Mas quando pensei na minha reao nas horas que se seguiram, aca
bei percebendo o que eu havia perdido; aquele sentimento especial
de perder-se na intensidade focalizada .1

A narrativa de Pablo M orales me ajudou a distinguir trs


dimenses diferentes na experincia esportiva. Em prim eiro lugar,
a expresso perder-se indica um isolam ento peculiar e uma dis
tncia dos eventos atlticos em relao ao m undo do dia a dia e
suas buscas, que comparvel ao que Immanuel Kant chamou de

I Citado no meu livro In Praise oJAthletic Beauty [Elogio ia beleza atltica ], p. 50


ss. Este texto onte de vrios fatos histricos e, acima de tudo, ponto
de partida para alguns dos conceitos e motivos que tentarei desenvolver
nas pginas que se seguem.

78
Nosso amplo presente

desinteresse da experincia esttica. E m segundo lugar, aquilo em


que os atletas e os espectadores focalizam como alguma coisa
que j est presente, ou algo por vir pertence ao reino das epifa
nias, ou seja, aos eventos da aparncia, mais precisamente aos even
tos da aparncia que mostram corpos em movimento como formas
temporalizadas. Por fim, tanto a experincia quanto a expectativa
de epifania vm acompanhadas de e ainda realam halos de
intensidade, isto , de estados de um grau quantitativamente mais
elevado na conscincia de nossas emoes e de nosso corpo.
Descrever a experincia esportiva com o perder-se na intensi
dade focalizada sugere que o esporte pode se tornar, tanto para
os atletas com o para os espectadores, uma estratgia de reencan
tamento secular. que perder-se coincide com a definio do
sagrado enquanto reino cuja fascinao depende estar distanciado
dos m undos cotidianos; as epifanias pertencem dimenso do reen-
cantamento precisamente porque o impulso da modernidade na
direo do abstrato sempre tendeu a substitu-las atravs de repre
sentaes , ou seja, atravs de m odos no substanciais de apa
rncia; da mesma maneira, a intensidade marca um nvel, em nossa
reao ao m undo e a ns mesmos, que norm almente est desti
nado a desaparecer na trajetria do desencanto (que se nos to r
nou to estranhamente norm ativa) e que, pela mesma lgica,
se transforma assim num predicado do reencantamento. M ais at
do que em outros casos de reencantamento secular, parece evidente
que podem os nos referir prtica esportiva e prtica de assistir
a esportes com o estratgias sociais. Se no claro o que exatamente
essas prticas podem estar substituindo na cultura contem po
rnea, e se no associam os a elas um propsito nico nem uma
funo generalizada, permanece a im presso de que a presena e
a crescente im portncia dos esportes nos dias de hoje ocupam
Hans Ulrich Gumbrecht

o lugar de alguma coisa e deveriam mesmo estar no lugar de


alguma coisa que perdemos.
Tentarei, em quatro breves exerccios de reflexo, restabelecer
alguns desses aspectos de um m undo anteriormente encantado
que, na maioria das vezes s m eio conscientemente, recupera
mos quando assistim os e praticam os esportes. N u m prim eiro
m om ento concentrar-me-ei na perform ance do atleta enquanto
evento que perm ite (o equivalente a) milagres, e depois procura
rei identificar componentes de reencantamento, sobretudo efeitos
de epifania , na experincia do espectador. A terceira parte ser
sobre o estdio como lugar sagrado , e concluirei com a descri
o de um tipo especfico de gratido que une m uitos especta
dores presena e m em ria de seus atletas favoritos.

Graas ao seu com plexo contedo teolgico, basta ler algumas


odes de Pndaro para se compreender como os atletas vitoriosos
eram considerados heris na Grcia Antiga, heris sem o distan
ciamento nem a ironia que hoje norm alm ente tem os im plcito ao
usar essa palavra e com o os heris eram semideuses. N o havia
dvida alguma de que nos grandes m om entos do desempenho
dos atletas a fora dos deuses at os prprios deuses estavam
presentes, presentes na carne dos atletas e presentes no espao.
A ssistir os atletas com petindo conferia aos seus espectadores a
certeza de estar perto dos deuses. A expectativa de que os deuses
estavam dispostos a envolver-se na com petio atltica era coe
rente com aquilo que os gregos acreditavam saber a respeito da
m aior parte deles: pense em Herm es e Afrodite, em H efesto, Pos-
don e, sobretudo, em Jpiter, e ficar claro com o as identidades

8 o
Nosso amplo presente

desses deuses foram construdas a partir de diferentes tipos de


valentia fsica. T an to a Ilada quanto a Odisseia deixam claro que,
com base na sua fora fsica, estes deuses estavam em competio
constante uns com os outros; que o agon, ou seja, a luta e a com
petio, era sua form a central de vida m uitas vezes era a nica
razo pela qual se interessavam pelos humanos.
A proxim idade com os deuses, cuja presena real supostamente
o agon dos atletas ajudava a conjurar e a incorporar, tornou-se a
razo de todos os Jo gos Pan-H elnicos, mais evidentemente os
Jogos de O lm pia e de D elfos, serem organizados ao redor de san
turios religiosos. que o aparecimento dos deuses era um tipo
de evento que se esperava que se transform asse em realidade no
espao e pode bem ter sido a partir dessa prem issa que M artin
Heidegger se inspirou para descrever aquilo que chamou de des-
velamento do S er e o evento da Verdade atravs de uma top o
logia espacial isto , com o um balancear , um surgim ento ,
atravs de sua interpretao etim olgica de objetividade que se
aproxim a num m ovim ento horizontal .2 Ao m esm o tempo, uma
cultura que, tal com o parece ter feito a cultura da Grcia Antiga,
conta com a presena dos deuses como possibilidade permanente
no tende a utilizar palavras como milagre nem a isolar uma dim en
so especfica do miraculoso. M ais uma vez, porm, fica claro que
nas odes de Pndaro as grandes vitrias olmpicas eram entendi
das com o eventos da presena divina, isto , eventos que excedem
os lim ites do humanamente possvel. Poderam os at especular
que os gregos no estavam interessados em estabelecer recordes,
ou seja, no queriam saber a que distncia o disco havia sido lan-

2 Para mais evidncias relacionadas a esta tese e para uma lista de refern
cias de Heidegger, ver Gumbrecht, Produo de presena, p.90-I04.

8l
Hans Ulrich Gumbrecht

ado, ou quanto um corredor tinha se distanciado dos adversrios,


pois os poderes divinos pem a ridculo qualquer tipo de medio.
Obviamente, e por m uito boas razes, na cultura dos nossos
dias considerado sintom a de mau gosto intelectual considerar
divino o desempenho de um atleta ou dar o valor de milagre
dimenso potencial de quebra de recordes. Desde h muitas dca
das que os esportes desencadearam o desenvolvimento de m to
dos de prtica com fundam entos cientficos e numa srie de
pases isso levou emergncia de um a disciplina acadmica muito
capaz de explicar de m odo racional aquilo que os gregos conside
ravam ser inspirao divina na perform ance atltica. O s atletas de
sucesso dos nossos dias esto bem conscientes do quanto depen
dem do progresso de um a pesquisa altamente especializada e tam
bm aprenderam a traar um a fronteira muito clara entre esta base
necessria sua perform ance e aquilo que consideram ser os res
qucios da superstio pessoal. O m odo como vivem e recordam os
seus momentos m ais inspirados une-se fortemente tradio de
pensar o encantamento como presena divina. Assim , desta pers
pectiva, considero esclarecedor que estar na zona, metfora espa
cial, tenha se tornado o m odo convencional entre os atletas de hoje
para invocar momentos particularm ente inspirados, momentos
que desafiam qualquer explicao racional. Veja esta descrio de
como estar na zona. F o i escrita por J. R . Lem on, um dos m elho
res running backs da histria do futebol americano em Stanford:

Quando um jogador entra na zona, advm um estado de hiper-


sensibilidade e de tenso. Isso explica a aparente facilidade durante a
minha corrida em direo zona final. No significa que no estou
dando duro como os outros jogadores em campo. S que nesse
estado de hipersensibilidade as coisas se movem muito mais devagar

82
Nosso amplo presente

do que para o resto dos jogadores. Os meus sentidos esto muito


mais conscientes do que est se passando ao meu redor e isso faz com
que todas as ligaes dentro de mim reajam um pouco mais depressa
do que nos outros jogadores, me fazendo parecer mais fluente.

Obviamente, J. R . Lem on est evitando nessas frases a lingua


gem religiosa, embora no afirm e que estar na zona implique um
estado completamente sob controle de suas intenes. U m joga
dor deve estar fsica e mentalmente bem preparado para estar
aberto a isso mas estar preparado no ser suficiente. O mais
que se exige para que um jogador esteja na zona depender, como
diram os hoje, de ele estar ligado , de um determinado jogo ser
ou no ser dele depender daquilo que os gregos teriam cha
mado de inspirao divina.

Se para um atleta estar na zona um estado que ele aguarda


em intensidade focalizada , a focalizao dos espectadores, espe
cialmente em esportes de equipe, no surgim ento de belas joga
das. As belas jogadas so a epifania da form a. Sim , em ltima
anlise, a maioria dos espectadores quer que seus times ganhem
mas se ganhar fosse tudo, bastaria que diariamente se consultassem
as tabelas com os resultados. U m a bela jogada, por exemplo, J. R .
Lem on recebendo a bola do seu quarterback e achando um furo na
linha defensiva da equipe adversria, atravs do qual passa a bola
para outro prim eiro down, uma epifania da form a porque tem
a sua substncia nos corpos participantes dos atletas; porque a
form a que produz improvvel e, logo, um evento obtido con
tra a resistncia da defesa do outro time; e, por fim, e sobretudo,

<3
Hans Ulrich Gumbrecht

a jogada bela epifania porque uma form a temporalizada, uma


form a que comea a sum ir no prprio processo de sua emergncia.
Para cada espectador individual, uma bela jogada do seu time
produz um instante de felicidade. Respiram os fundo e, por um
momento, percebemos com o a faanha e a confiana dos jogado
res se tornam contagiosas e parecem nos arrebatar. Ao menos
o que a m aioria dos espectadores espera que lhes acontea, mais
precisamente e inconscientemente todos aqueles que inte
riorizaram as regras e o ritm o do jogo, e que no tm uma abor
dagem profissional na anlise do que acontece em campo (como
os treinadores e os jornalistas). Esses espectadores podemos
cham-los de espectador com um , que podem se perm itir dar
vazo s suas emoes, no demoraro a sentir que esto se tor
nando parte de um corpo m aior e com unitrio, mais do que cole
tivo. E no m bito desse corpo com unitrio que os espectadores
que nunca haviam se encontrado e no voltaro a se encontrar se
sentem vontade para se abraarem, e esse corpo com unitrio
que gosta de transform ar-se no m ovim ento da onda . O bser-
var-se fazendo esse m ovim ento e escutando o rudo que produz
em certos m om entos da partida confere uma autoconscincia
que acrescenta coeso ao corpo de espectadores. O corpo com u
nitrio de espectadores pode se tornar a base para os torcedores
se sentirem unidos com os jogadores do seu time e poderem, em
m om entos raros e gloriosos, conquistar o outro time e respecti
vos espectadores. Era nesse esprito que estavam quando, na noite
de inaugurao do Estdio Austrlia, em Sidney, o time neoze
lands de rgbi fez um sensacional ataque vitorioso e ganhou do
seu arquirrival australiano feito que todos os jornais m atutinos,
mesmo na Austrlia, celebrariam de form a unnime com o uma
das melhores partidas na histria do rgbi .
Nosso amplo presente

Parece existir um nvel de participao em que a fruio e a


apreciao de belas jogadas excedem o desejo de vitria, em que a
convergncia com unitria ultrapassa a dinmica de rivalidade. A
ambiguidade inerente a esses m om entos aparece certamente em
outros tipos de corpos com unitrios, principalm ente naqueles
m oldados pela experincia religiosa. Deve ter sido a prom essa
de ultrapassar a recluso individual que m otivou uma das mais
cannicas interpretaes da Igreja Crist enquanto corpo mstico
de C risto . M as a histria nos mostra como, em certos momentos,
os corpos de diferentes denominaes se form am uns contra
os outros, conduzindo a guerras religiosas devastadoras, ao passo
que, em outros m om entos, as comunidades religiosas se abriram
com entusiasmo fuso ecumnica e felicidade. Se hoje em dia as
divises que separam as diferentes interpretaes e formas do Isla-
m ism o parecem ser mais inconciliveis do que nunca, este um
m om ento propcio cocelebrao dentro da cristandade. E pode
no ser por acaso que os estdios construdos para eventos de
esportes de equipe sejam utilizados hoje para eventos religiosos
de grandes m ultides. Enquanto houver com unidades religiosas,
trivial e sim plesm ente desajustado afirm ar que o esporte se
tornou na religio do sculo X X I . M as bvio que o esporte
e um renovado entusiasm o pela experincia religiosa convergem
hoje como m odos de reencantamento do m undo moderno.

Perante este contexto, no preciso m uita imaginao terica


para ver que os estdios detm o estatuto de lugares sagrados. Eles
ganham uma aura por serem visivelmente disfuncionais, ou seja,
por serem explicitam ente diferentes dos espaos e dos edifcios
Hans Ulrich Gumbrecht

que preenchem funes pr-definidas em nosso cotidiano. De


um ponto de vista econmico, no h gesto mais contraintuitivo
na cultura contempornea do que a construo de novos estdios
em reas comerciais, onde os preos do im obilirio so extre
mamente elevados. N o apenas porque as instalaes esportivas
impedem a construo em altura, que normalmente maximizam
o uso dos terrenos adquiridos; mais im portantes do que isso, os
estdios esto vazios a m aior parte da semana e s vezes durante
perodos mais longos.
Ora, isso no s explica por que os estdios vazios, enquanto
espaos sagrados, so quase irresistveis para os fs apaixonados
por esportes. Acim a de tudo, os estdios, na qualidade de espa
os sagrados, so espaos que exigem e desencadeiam camadas
de com portam ento ritualizado durante aqueles m om entos rela
tivamente breves, durante os quais se enchem de ao. Q uer para
os atletas, quer para os espectadores, estar num estdio no tem
a ver principalm ente com a inveno e a exibio de ao indivi
dualizada. T em a ver com algum inscrever-se fisicam ente numa
ordem pr-existente que perm ite somente estreitas margens de
variao. T o d o s os eventos, todos os pases, todos os m om entos
da histria dos esportes desenvolvem seus prprios rituais, poses
e gestos que abrem uma dimenso interpretao individual in fi
nita. Pense nas transform aes graduais, ao longo da histria, dos
uniform es dos diferentes esportes, nos sempre novos objetos de
ateno para entretenim ento durante os intervalos, ou nos sinais
de tenso ou de respeito m tuo entre jogadores dos times rivais
(da correo esportiva , passando pelo claro antagonism o cruel,
at o falso sorriso de amizade das estrelas m iditicas).
Porm, com um a toda a m ultiplicidade desses coloridos p ro
gressos, um padro estrutural se impe em qualquer situao de

86
Nosso amplo presente

esportes de espetculo e essa form a est claramente relacionada


com a natureza do estdio como espao sagrado. o contraste
entre m om entos de vazio ou inao e m om entos preenchidos
com a mais intensa atividade corporal, um contraste que, reite
rado a m uitos nveis diferentes, m im etiza a relao existente entre
os estdios, quase sempre vazios, e os movim entados entornos
urbanos em meio aos quais esto construdos. Quando o espec
tador com um entra no estdio, meia hora ou dez m inutos antes
do pontap de sada da partida, ele v e atrado de imediato
pelo campo de jogo vazio, uma prom essa do m omento iminente
em que os times se apoderam do cam po . atravs desse exci
tante momento, totalm ente aguardado e ainda assim explosiva
mente excitante quando os times se apoderam do campo, que os
espectadores so conjurados para a sua identidade e a sua agn
cia comunitria.
L ogo aps essa cena inaugural, o contraste principal se trans
pe para a diferena constantem ente repetida entre m ovim entos
lentos (ou stasis) e a velocidade e a fora tpicas da perform ance
atltica. T alvez no exista outro esporte de equipe que mais fo r
temente retrate o potencial deste elemento estrutural do que o
futebol americano. Antes de cada partida, dois grupos de onze
jogadores se perfilam frente a frente, com o imagens imveis,
desenhando form as complicadas no campo. O que pode se seguir,
desde o segundo em que o centro entrega a bola para o quarter
back, dando incio a um novo jogo, no totalm ente descrito pelo
contraste entre a partida bela (ofensiva, neguentrpica) ou as
foras destrutivas (entrpicas) da defesa. que o futebol ame
ricano gera tambm um tipo de situao em que, aos segundos
da dupla imagem imvel, no sucede nem form a nem caos, sendo
que as razes para este nem/nem podem ser jogo atrasado ou

67
Hans Ulrich Gumbrecht

fora de cam po . N a continuao dessa sinalizao, os jogadores


regressam s linhas laterais para conversarem com seus treinado
res, antes de se alinharem de novo. E esta im presso de nada
que interessa.
Poderam os m uito bem especular que os jogadores e os espec
tadores num estdio produzem , em conjunto e em diferentes
nveis, uma incorporao daquilo que M artin H eidegger identi
ficou, no m ovim ento de abertura da sua Introduo M etaf
sica , como a questo filosfica prim ordial, a saber, a questo de
por que existe alguma coisa em oposio a nada. Essa questo
pode provocar vertigens existenciais a quem se atrever a pensar em
todas as suas possveis consequncias. M as incorporar uma ques
to diferente de pensar nela at as ltimas consequncias e de se
expor ao seu im pacto existencial. O mais provvel que nem joga
dores nem espectadores sequer faam ideia do que podem estar
incorporando e que menos ainda tenham inteno de o fazer.
com o se, no espao sagrado do estdio, cum prissem um man
damento religioso para o qual ainda no esto disponveis nem
palavras nem teologia.

4
Quando se fala e escreve sobre esportes a partir de um ngulo
histrico, a tendncia enfatizar demasiado os mom entos de
repetio, que sugerem uma continuidade, tendncia provavel
mente resultante da sem dvida ajustada intuio de que a
nossa participao nos esportes, seja com o atletas ou com o espec
tadores, est relacionada com camadas da existncia humana

3 Heidegger, An Introduction to Metaphysics, p. I .


Nosso amplo presente

m uito bsicas e m eta-histricas. Em contrapartida a esta incli


nao de focalizar invariveis histricas, im portante ressaltar
que, por outro lado, as circunstncias em que essas camadas bsi
cas de nossa existncia esto sendo ativadas pelos esportes fo r
mam uma histria de descontinuidade surpreendente .4 H ouve
m om entos, entre a cultura da Grcia Antiga e os nossos dias, em
que teria sido difcil descobrir fenmenos que se assemelhassem
noo que hoje temos do que atltico . P or exemplo, nenhum
esporte de equipe, cuja incomparvel popularidade neste comeo
do sculo X X I nos faz identific-lo com a ideia de esporte, existia
antes de meados do sculo X IX . As multides que eles atraem para
os estdios e atravs da mdia tm crescido sem parar nos ltimos
cem anos e parece que continuam crescendo. P or isso, torna-se
irreprimvel (e talvez seja mesmo irrefutvel) a ideia de que pelo
menos em termos de quantidade a triunfante histria dos espor
tes de equipe enquanto esportes de espectador aponte na direo
de uma nova e relevante funo de compensao, uma funo de
compensao e de reencantamento secular numa poca em que
o processo ocidental de secularizao e de desencantamento do
m undo (no sentido de M ax W eber) pode ter atingido uma fase
prxim a da perfeio dentro de nossa esfera pblica globalizante.
Pense: haver ainda algum fenm eno em que seja perm itido ser
irracional e nada pragm tico em pblico?
N este contexto, poderem os tambm nos perguntar por que
razo os times e suas epifanias de form a coletivamente produzi
das parecem nos fascinar hoje mais do que os seus mais preem i
nentes jogadores, que so parte desses times; e por que estamos

4 O segundo captulo de Elogio da belea atltica apresenta mais evidncias


desta viso.
Hans Ulrich Gumbrecht

nos afastando, ainda que lentamente, daquele tipo de concentra


o quase exclusiva nos atletas individuais que caracterizavam os
esportes na G rcia Antiga, ou o m undo incrivelmente popular do
boxe profissional na Inglaterra durante o final do sculo X V III e o
comeo do X I X (hoje em dia, os jogadores que no param de cul
tivar o estrelato individual, como o fam oso jogador de futebol bri
tnico David Beckham, dim inuem claramente seu status no mbito
do esp orte). U m a explicao para que isso acontea pode ser por
que, na sua form a presente, o reencantamento que o esporte (e
outros fenm enos) propicia parece no ser mais um dom ofere
cido pelos deuses aos atletas, que so semideuses, mas provavel
mente um efeito do com portam ento bem coordenado talvez
coordenado sacramentalmente da maioria. difcil prever aonde
esta tendncia nos levar. Seja como for, o esporte, com seus efei
tos de reencantamento, conquistou uma proporo enorme do
atual m undo do lazer. Com o tal, se posiciona por contraste com
um m undo pblico e profissional que no podia ser mais desen
cantado. Devem os tom ar as mais recentes conquistas da moda
(podem os usar no trabalho bons de beisebol e roupa esportiva
da N ike) com o indicador de um futuro em que os esportes con
taminaro a dimenso racional de nossa existncia coletiva?
H o je m uitos de ns ainda sentem os efeitos benficos do
esporte com o compensao por coisas que parecemos perder e
que podem os ter perdido irreversivelmente no processo do desen-
cantamento moderno, entre as quais o efeito de manter aberto
um espao para o corpo em nossa existncia. Isso explicaria p or
que tantos fs de esportes hoje (e me incluo entre eles) sentem
uma gratido intensa e vaga para com seus mais admirados heris.
Trata-se de uma gratido vaga porque de algum m odo sabemos
que, enquanto pessoas privadas , nem os atletas de antes nem

90
Nosso amplo presente

os de hoje podem ser de fato seus destinatrios. Claro que exis


tem as raras ocasies em que surge a possibilidade de (tentar)
pessoalmente dizer obrigado, sr. Jeter, por ter sido um shortstop
to incrvel nos N ew Y o rk Yankees, durante tanto tem po , ou
prezado sr. M ontana, jamais esquecerei a preciso suave de seus
passes touchdown . M as (pelo menos estatisticam ente) pouco
provvel que nossos heris se sintam agradecidos por tal grati
do, quanto mais entabular uma conversa conosco. Acima de tudo,
sentimos que o referente de nossa gratido literalmente trans
cende o nvel dos indivduos e das conversas individuais. N este
sentido, a nossa gratido semelhante gratido que fazia com
que os gregos acreditassem na proxim idade espacial em relao
aos deuses como condio para grandes faanhas atlticas. Porm,
como m uitos de ns perdem em nossa existncia privada os tra
dicionais horizontes religiosos da transcendncia, esta gratido
, por assim dizer, defletida em direo ao m undo que temos. A
gratido por grandes m om entos atlticos se transform a em gra
tido por aquelas coisas que aprovamos, de que gostam os e que
apreciamos em nosso cotidiano. Estarm os gratos pelo que temos
no faz de ns necessariamente acrticos e afirm ativos . Ape
sar de que este deve ser precisamente um receio que explica p or
que tantos intelectuais mesmo alguns intelectuais que adoram
assistir ou praticar esportes tm tanta dificuldade em fazer as
pazes com essas atividades.

9'
5
Admirao constante num
presente em expanso
Da nossa nova relao com os clssicos

Se at hoje a nossa relao com os clssicos no se tornou


tpico recorrente nas perguntas dos exames nem seduziu os
suplem entos literrios, vrias observaes, algumas aparente
mente triviais, sugerem que essa mesma relao tem se alterado
no modo como vivida pelos leitores cultos, e no na maneira
com o se reflete nas instituies, que so mais lentas para reagir
mudana. P or enquanto, no temos um vocabulrio para descre
ver essa alterao; ela no tem nome, nem program a mas certo
que no est lim itada cultura de uma nao em particular. N a
verdade, esse carter difuso dessa nova relao com os clssicos
que tanto revela com o obscurece esta nova dinmica.
O nde quer que se tenha percebido um desenrolar de aconte
cim entos desta natureza nos ltim os trezentos anos, seguiram-
-se duas reaes opostas com previsibilidade reflexiva. Sem pre
houve vozes com em orativas de um regresso aos clssicos como
o inevitvel triunfo da qualidade absoluta num sentido literal;
algo a ser bem acolhido, com o se o presente se corrigisse a si
mesmo, mesmo se tarde. O utras, porm, com um leve sentido de

93
Hans Ulrich Gumbrecht

insegurana, questionaram se um recuo em direo aos clssicos


no seria sintoma da dim inuda vitalidade, at mesmo da deca
dncia, da nossa poca.
H m uito tempo que ns, acadmicos profissionais da litera
tura e das artes, deveramos ter relegado essas reaes triviais para
o m bito das conversas de jantar de cerimnia: no passam de
posies arbitrrias assumidas sem esprito crtico. Alis, temos
obrigao de o fazer perante aqueles que nos financiam. A ques
to no est em celebrar a mais recente descoberta de um clssico
ou reagir com um erguer de sobrancelha. A alternativa que pro
ponho, em m uitos aspectos mais exigente ainda, antes de tudo
argumentar que a nossa nova relao com os clssicos, ainda em
difuso exerccio, surgiu de uma alterao em nossa construo do
tempo (recorrerei aqui, como sinnim o, palavra crontopo, apesar
de estar bem consciente de que este uso no transmite todas as
nuances em que os alunos de M ikhail Bakhtin, que deu origem
expresso, insistiriam ). As form as do tempo, conform e sabemos
desde Edm und H usserl, m oldam o contexto em que encenamos a
experincia, incluindo o cenrio em que lemos os textos que her
damos sob o pretexto de seu m rito inerente.
A minha ideia s exige apoio porque as Hum anidades no
deram pela transform ao de nosso crontopo o que explica
por que a nossa relao alterada com os clssicos to onipre
sente. T erm os admiravelmente com plexos com o tempo histrico e
histria carregam ainda como o dem onstraram com mais evidn
cia M ichel Foucault e Reinhart Koselleck a partir de vrios pon
tos uma amplitude de referncia que se cristalizou no comeo
do sculo X IX . Defendo que esta amplitude de referncia deixou de
caracterizar com rigor o m odo como nossa experincia m ol
dada no presente. A transform ao nos apanhou desprevenidos;

94
Nosso amplo presente

alis, pegou de surpresa todas as Hum anidades. Ora, nossa nova


relao com os clssicos de fato um sintom a im portante deste
crontopo. Alis, cada vez mais claro que nossa relao com a
autoridade, e no apenas a autoridade cultural, sofreu uma trans
form ao combinada com nossa construo predominante. Pois
nossa nova relao com os clssicos parece mais irnica do que
era na poca do historicism o.
Exporei meu argum ento em cinco etapas. Prim eiro, e com o j
ficou dito, darei alguns exemplos difusos que falam de uma nova
relao com os clssicos no tem po presente. A isso se seguir uma
breve reflexo sobre a reform a dos termos clssico e cnone entre os
sculos X V III e X IX . Isso conduzir at a terceira parte do meu
argumento, onde com paro a emergncia do historicism o depois
de 1800 (e suas implicaes para os term os clssico e cnone) com
algumas das razes para sua obsolescncia no terceiro quartel do
sculo X X . possvel, tendo esse pano de fundo, iluminar uma
nova relao com os clssicos, no apenas com o estou defen
dendo em casos difusos, mas, antes de mais nada, num novo
modo de ler. Talvez seja surpreendente, mas na quinta parte do meu
argumento considero de que modo a situao difere de pas para
pas. Finalmente, questiono se, enquanto nossa relao com pala
vras como clssico e cnone foi se alterando ao longo da histria, no
tero surgido diferenas dentro das prprias naes.

frequente, entre os intelectuais das dcadas mais recen


tes, a observao de que no surgiu nenhum pensador brilhante.
Isso mais evidente em Paris do que em qualquer outro lugar do
m undo. H menos de trinta anos, uma pessoa culta que visitasse

95
Hans Ulrich Gumbrecht

aquela cidade poderia esperar encontrar alguns de seus heris


intelectuais contem porneos num seminrio ou num caf (ainda
que esta ltim a expectativa sempre viesse acompanhada de uma
ideia bem previsvel e rom antizada de P a ris). N a poca, viviam,
ensinavam e escreviam em Paris pensadores de fama verdadeira
mente mundial: os fil so fo s G iles Deleuze, Jacques D errida e
Jean-Franois Lyotard; os historiadores Franois Furet, M ichel
Foucault e Jacques Le G o ff; R olan d Barthes, o sem ilogo que
se tornou figura de proa literria de todo um novo movimento; e
Claude Lvi-Strauss j na poca uma espcie de figura paterna ,
que haveria de sobreviver a m aioria dos anteriores. E certo que
no devem faltar acadmicos nas H um anidades da Paris atual
que sejam altamente com petentes e produtivos, mas desse grande
perodo restam som ente algumas figuras que emanam alguma
espcie de aura M ichel Serres um deles. Isso com certeza sin
tom tico da nossa relao alterada com a autoridade intelectual.
A o mesmo tempo, sentim os mais do que nunca grande entu
siasmo diante de edies novas (ou recentemente aumentadas)
de textos clssicos, com com entrios extensos. A edio da cor
respondncia de Louis-Ferdinand Cline, que nem chega perto
da fora de sua prosa literria, fez sensao no mercado livreiro
francs no comeo de 2010 . N a Alemanha, sobretudo, a aparen
temente interminvel sucesso de comemoraes de aniversrios
atingiu propores extraordinrias, exibindo os versos de Johann-
-Peter Hebel e seu rosto vago nas pginas dos suplem entos lite
rrios e nas prateleiras das livrarias que ainda restam. Sem pre
que as instituies de fundos para pesquisa se recusam a apoiar
novas edies de clssicos, deparam-se com tum ultuosas ondas
de indignao. Surgiram clssicos maiores e clssicos menores,
no apenas em edies cuidadas, mas, recentemente, atravs de

96
Nosso amplo presente

biografias m uito bem escritas, resultantes de pesquisa apurada,


o que algo bastante notvel, pois at h pouco tempo este era
um gnero antema para os acadmicos. O sucesso internacional
que aps uma resistncia inicial desencadeou isso talvez tenha
sido a biografia de Shakespeare escrita por Stephen Greenblatt,
to ousada quanto lucidamente especulativa. Desde ento, pelo
menos na Alemanha, ningum ficou surpreso com a srie de sig
nificativos relatos sobre Stefan George, seguida por uma histria
de recepo, que vem aumentar a cobertura biogrfica; ningum
mais se espantou com as abundantes descries da vida de S ch il
ler, na comemorao dos 250 anos de seu nascimento; ningum
tam pouco se surpreendeu quando foi publicado um estudo da
vida do historiador social W erner Conze, um acadmico cuja falta
de originalidade condizia com o seu oportunism o em relao aos
governantes nazistas.
E todos esses livros so lidos, discutidos e estim ados por uma
gerao de amigveis jovens acadmicos, que tm entre 25 e 50
anos de idade, que so extremamente competentes em reas muito
especficas e que, portanto, evitam os conflitos edipianos resul
tantes da defesa de teses provocadoras. O que podem fazer os
eminentes ex-revolucionrios do meu tem po a no ser renunciar
quer bem m antida prtica de reviso crtica, quer s ambies
de impenetrveis sem inrios (por exemplo, A diferena cultu
ral no Alasca e o problema das pistas geladas ), e, para melhor se
resguardar, prestar tributo aos clssicos? E m vez de teim ar e ser
ignorado, fui ganhando o hbito de divulgar um de meus quatro
sem inrios anuais (de graduao e de doutorado) num program a
econmico, usando simplesmente os nomes de escritores ociden
tais clssicos: Jean Racine, Voltaire, D enis D iderot e Gustave
Flaubert; Friedrich Hlderlin, H einrich von Kleist, R obert M usil

97
Hans Ulrich Gumbrecht

e G ottfried Benn; Lope de Vega, Caldern, G arca Lorca e Luis


M artn Santos. O sucesso que tive quando ensinei Kleist a alunos
de graduao me convenceu que essa alterao no curso seria mais
meritoria do que outra que se conform asse conveno acadmica.
O s alunos de Stanford puderam desfrutar daquilo que chama
ram de m aneirism o lingustico de K leist por exemplo, de sua
descrio do grito prolongado de um ladro que, subindo numa
diligncia, chicoteado pelo condutor, descrio que nos permite
interpretar a lapidar concluso de Kleist numa carta de maro de
1792 : Encontram o-nos nesse charm oso concerto em Eisenach,
meia-noite. O s alunos regressaram tambm, vrias vezes, s pega
das desiguais que Adam , o juiz da aldeia, deixava na neve durante
suas caminhadas cheias de preocupao. Surpreendido positiva
mente com o fascnio que eles revelaram, no resisti tentao
de aceitar o convite de um a pequena universidade brasileira para
.1
fazer trs conferncias sobre K leist Houve mais jovens assistindo
essas palestras do que em todas as que eu fizera anteriormente, e
eles vinham tanto para ouvir o original alemo quanto a im pro
visada traduo das citaes que conheciam de Kleist em p ortu
gus. O suicdio de Kleist e de sua amante, H enriette Vogel, nas
guas de W annsee, e as derradeiras cartas que o autor ali escreveu
tornaram -se surpreendentemente (pelo menos, para m im isso foi

I As trs conferncias foram publicadas num nm ero especial da revista


Floema: Caderno de Teoria e Histria Literria, 4A, Kleist por H. U. Gum-
brecht (Departam ento de Estudos Lingusticos e Literrios da Univer
sidade Estadual do Sudoeste da Bahia, outubro 2 0 0 8 ), o qual, alm do
texto das conferncias, transcrito e editado por M arlia Librandi Rocha,
inclui algumas das cartas de Heinrich von Kleist, traduzidas para o por
tugus e no original alemo, alm de uma bibliografia do autor alemo
em lngua portuguesa. (N. T.)
Nosso amplo presente

surpreendente) o tpico preferido daqueles estudantes; principal


mente o excerto em que Kleist compara a ascenso de suas almas
com um a serena viagem de balo. Se antes no estava claro, ali, em
V itria da Conquista, na Bahia, ficou bem patente para m im que
algum a coisa de fundam ental acontecera com a relao que temos
no presente com os clssicos da literatura. M as naquela poca eu
no conseguia explicar que mudana era aquela.

Q ual foi exatamente e qual hoje o contexto em que podemos


identificar e descrever a mudana na nossa relao com os cls
sicos? N a Alemanha, a mais fam osa definio de clssico a de
H an s-G eorg Gadam er. N ela, a eminncia desses textos excep
cionais se funda no poder permanente e imediato que eles tm de
falar conosco . Ento, implicitamente, os textos clssicos pare
cem ter, para ns, um carter paradoxal, pois o pressuposto his-
toricista de Gadam er que, medida que eles vo envelhecendo,
dim inui a acessibilidade dos textos. Ficam claros trs pontos: em
prim eiro lugar, a expresso clssico, at hoje de uso comum, um
paradoxo. Em segundo lugar, a sua form a paradoxal resulta do
pressuposto historicista de que o sentido de um texto depende do
seu contexto histrico especfico. E m terceiro lugar, essa expres
so clssico se multiplica, sobretudo na Alemanha, apesar do rela
tivo descrdito da noo de cnone. que se presume que um
cnone no tenha lim ites tem porais, e, por isso, difcil de con
ciliar com um corpus de clssicos, que so anomalias paradoxais.
Se a relao com os textos clssicos (que resulta da definio
de Gadam er) foi um trao cultural do sculo X I X e de grande
parte do sculo X X , deveria ser bvio seu contraste com outra

99
Hans Ulrich Gumbrecht

definio de clssico, fam osa at o sculo X V III. O verbete C ls


sico , na Enciclopedia de D iderot e dAlembert, elaborada a partir
de meados do sculo iluminista, elenca um cnone de textos desde
a Antiguidade grega e sobretudo desde a Antiguidade latina que
sem nenhuma razo em particular se consideram paradigmticos
em virtude da sua form a e m anifesta sabedoria. N o me limitarei
a repetir que a noo de cnone sai necessariamente enfraquecida
pelo reconhecimento de que os fenmenos so suscetveis de alte
rao ao longo do tempo e, em consequncia, esto sujeitos pro
gressiva eroso de suas pretenses valorizao. O contraste entre a
definio oitocentista de Gadam er e a da Enciclopdia revela tambm
que, por volta de 1 800, dever ter ocorrido uma mudana em dois
aspectos que tornou vazia e nula a tradicional definio sincrnica
de clssico . Conform e afirmei antes, desde Reinhart Koselleck
que os acadmicos na Alemanha tendem a associar as importantes
mudanas nas dcadas que antecederam e que se seguiram a 1 800
com a metfora do perodo sela . At para o prprio Koselleck,
na emergncia do historicism o vemos algo como o aparato do pen
samento do perodo-sela um perodo em que se acumularam e
convergiram vrios fenmenos de mudana por ele testemunhados.

3
U m a vez que defendi que a relao institucional com os cls
sicos que predom inou at recentemente resulta do historicismo,
analisarei de form a breve a emergncia deste ltimo no comeo
do sculo X IX , para que possam os perceber se o crontopo his-
toricista entrou em situao de crise no sculo X X , precipitando
a mudana em nossa relao com os clssicos; e, se assim foi,
por que isso aconteceu. A prpria emergncia de um crontopo

OO
Nosso amplo presente

historicamente especfico, que haveria de tornar-se de tal m odo


indiscutvel e incontroverso que durante mais de um sculo foi
considerado o prprio tem po e a prpria histria , pode ser
entendida como dependente da emergncia de uma atitude men
tal historicamente especfica: a observao de segunda ordem.
Refiro-m e, por observador de segunda ordem , ao observador
de N iklas Luhm ann um observador que, no ato de observar,
a si m esm o se observa. J que a conscincia humana sempre
capaz da observao de segunda ordem, daquilo que podem os
chamar de autorreflexo, devemos ressaltar que por volta do ano
l8 0 0 a observao de segunda ordem se tornara predominante
num determinado grupo social. Isto significa que, desde ento, os
intelectuais (mais conhecidos pelo termo francs philosophe) no
conseguiram evitar observar-se a si mesmos no ato de observar o
mundo. O m odo perspectivista de delinear nossa experincia foi
uma consequncia direta dessa inovao. que um observador de
segunda ordem descobre que a perspectiva da observao deter
mina cada uma de suas experincias; e, como reconhece a infini
dade de perspectivas possveis, o observador de segunda ordem
logo aprende que por cada objeto da experincia existe um poten
cial infinito de form as concebveis. Segue-se um vertiginoso horror
vacui epistem olgico abundantemente visvel, por exemplo, na
chamada crise kantiana do jovem H einrich von Kleist: depois de
ler algumas pginas da filosofia de Kant, o grande poeta da prosa
alem achou-se em depresso profunda por temer que, segundo
o entendimento que tinha de Kant, os fenm enos do mundo dei
xassem de ter autoidentidade e realidade. Perante as formas poten
cialmente infinitas de experincia e representao por cada objeto
de observao, como poderemos crer na existncia de um objeto
definitivo de experincia, idntico a si mesmo?
Hans Ulrich Gumbrecht

Este problema viria a ter soluo logo no comeo do sculo X IX ,


no que veio a ser a fundao para a emergencia do historicism o.
A soluo consistia em substituir a estrutura especular por um
m odo narrativo de representar o mundo e de organizar nossa
experiencia. Desde o incio do sculo X IX , se voc perguntar a
algum o que a Sua, a resposta ser um relato da historia da
Sua; aqueles que procuram compreender os fenm enos natu
rais so incentivados a estudar histria evolucionista. E quando
o jovem H egel decidiu descrever a natureza do esprito, conce
beu a sua fenom enologa do esprito enquanto histria. Com o
poderia a adoo de um m odo narrativo de organizar a nossa expe
rincia e de representar o m undo preencher o horror vacui epistemo
lgico desencadeado pelo perspectivismo? Precisamente porque
as narrativas so capazes de absorver uma pluralidade de repre
sentaes da experincia e de lig-las umas nas outras.
O crontopo historicista, dentro do qual nenhum fenmeno
estava imune mudana temporal, logo se desenvolveu sobre essa
ideia fundacional e fez com que parecesse paradoxal o valor per
manente dos clssicos, at ento casualmente afirmado. U m a das
faanhas da obra de Reinhart Koselleck foi a descrio e a histo-
ricizao desse crontopo, dentro do qual o passado parece ficar
para trs com a passagem do tempo histrico, deitando por terra a
sua capacidade de nos dar nossas coordenadas. N o tempo histori-
cista, o futuro surge como um horizonte aberto de possibilidades
disposio. Entre o passado que se esfum ou para sempre atrs
do seu sucessor, o presente e o futuro, cujo limiar est diante do
novo degrau, o presente se encolhe at ser um breve e im percep
tvel m om ento de transio (na form ulao de Charles Baude-
laire em O pintor da vida moderna, em 1857 ) O presente enquanto
mero m om ento de transio enquanto lugar onde o sujeito

102
Nosso amplo presente

escolhe dentre as possibilidades do futuro, com base na experin


cia do passado, adaptadas ao presente tornou-se um dado adqui
rido para o sujeito cartesiano. Esse ato de escolha a componente
central da ao. Ento, a natureza particular do presente no cro-
ntopo historicista tornou-se fundao e condio prvia da ao.
D a minha experincia, o elemento mais controverso no meu
pensamento (embora s raramente cause verdadeira controvr
sia) a afirmao de que o crontopo historicista j no constitui
a m atriz de suposies que moldam o m odo como vivenciamos a
realidade, ainda que seu discurso se mantenha inalterado, mesmo
at os nossos dias. N o h razes para considerar com o sintom
ticas do crontopo de alterao rpida as inventivas trocadas no
final da dcada de 1 9 7 0 e incio dos anos 19 8 0 , entre os intelec
tuais que subitamente procuravam ser ps-m odernos e os seus
adversrios, determinados a persistir no projeto modernista. Isso
no significa que o novo crontopo deveria ser considerado ps-
-m oderno, ou que a faco ps-m oderna podia cantar vitria. O
que significativo que, no decorrer dessa discusso que, em
retrospectiva, nos parece excessivamente amarga mais preci
samente no panfleto A condio ps-moderna de Jean-Franois Lyo-
tard, uma das prem issas centrais da mentalidade historicista foi
dada como problem tica e isso teve consequncias duradouras.
Acim a de tudo, Lyotard procurou criticar a afirmao de que as
grandes e totalizadoras metanarrativas histricas representam
a verdade absoluta. N o ser antes, pergunta Lyotard, que um
nmero potencialmente infinito de narrativas histricas sim ult
neas suplanta as narrativas institucionais predominantes? Assim ,
desafiava-se o m odo narrativo de representao enquanto soluo
para o problem a do perspectivism o e enquanto base da m entali
dade historicista, que foi rapidamente abandonado. N as dcadas

Z03
Hans Ulrich Gumbrecht

que se seguiram at o nosso presente, foi estabelecido um novo


e ainda no nomeado crontopo como prem issa para a nossa
experincia da realidade, em substituio da mentalidade histori-
cista. Ao invs de deixar constantemente para trs os nossos passa
dos, no novo crontopo som os inundados pelas memrias e pelos
objetos do passado. O tempo j no desgasta o poder direto que
os clssicos possuem de falar conosco . E m vez de nos trans
portar para um largo horizonte de possibilidades, hoje o futuro
aparece em m uitos nveis com o algo intim idante. E assim, entre
o futuro ameaador e o passado em que nos vemos emergidos,
um presente sempre em expanso derivou daquele impercepti-
velmente breve m om ento de transio . Pelo menos, possvel
que o recurso noo de cnone possa reintegrar facilm ente os
clssicos enquanto com ponente dentro desta esfera pluralista de
simultaneidade. Se for de fato verdade que o sujeito cartesiano se
situava epistemolgicam ente dentro do presente estreito da men
talidade historicista, no de estranhar, neste novo presente sem
pre em expanso, que busquem os alternativas mais matizadas de
autorreferncia humana para o sujeito cartesiano.
N o nosso novo crontopo, a inexorvel dinmica do m ovi
mento histrico perdeu fora e, seja como for, a energia da pro
cisso tem poral foi, no entretanto, diminuda. Isto torna mais
descontrados nossos encontros com os clssicos, pois o seu poder
de falar diretamente conosco deixou de estar ameaado nem
uma caracterstica apenas desses clssicos. N o novo crontopo,
os docum entos do passado esto presentes numa verdadeira
mente confusa variedade e requerem no tanto que sejam defen
didos contra a amnsia, mas infiltrados. Ainda assim, hesitamos
em seguir John de Salisbury, o pensador do sculo X II, para quem
os pares contem porneos, por mais que fossem meros anes nos

lO/f
Nosso amplo presente

om bros de gigantes , poderiam inevitavelmente ver mais alm do


que seus mais eminentes antecessores talvez porque os clssi
cos sejam agora to imediatamente acessveis a ns. U m a relao
mais descontrada no se torna necessariamente mais produtiva,
nem no nvel intelectual, nem no nvel esttico.
N o novo crontopo, procuramos substituir o sujeito cartesiano
tradicional e estamos, por isso, mais atentos m aior complexidade
da existncia humana do que o cogito sugeria. N o novo crontopo,
diminuram a autoridade e o poder hierrquico do Estado (e tal
vez no apenas o poder do Estado) por oposio ao pesadelo do
poder infinito que o Estado detinha e to energicamente descrito
nos romances de meados do sculo X X , como 19 8 4 ou Admirvel
Mundo Novo. Em nossa existncia cotidiana, vivemos em redes late
ralmente unidas, no em relaes hierrquicas de dependncia. A
lngua inglesa reagiu com uma tendncia para substituir o termo
governo p o r governana. T u d o isso pode ter tido origem num novo
crontopo, no qual um futuro inibido tornou mais desafiante a
possibilidade de moldar praticamente o futuro a possibilidade de
uma poltica da prtica. Ao mesmo tempo, a fraqueza do paradigma
prtico bem mais evidente numa nostalgia pelo carisma e pela
orientao, que dever tambm ter efeitos no mundo da cultura.

Essas observaes, ainda de algum m odo experimentais, sobre


as consequncias do novo crontopo, que hoje to claramente
se m anifestam , tornam plausvel e historicam ente bem fundada
a sugesto de que a nossa relao com os clssicos se alterou.
Contra esse cenrio de fundo, gostaria de colocar a questo mais
estreita (e que, em sua estreiteza, essencialmente emprica) de
Hans Ulrich Gumhrecht

saber se uma alterao na nossa atitude diante dos clssicos se


expressa em novas abordagens e atitudes com relao leitura
dos textos. Proporei algumas observaes, a prim eira das quais
est relacionada com os m odos de ler os clssicos. A minha gera
o cresceu com o com prom isso intelectual de suspeitar dos cls
sicos, quaisquer fossem suas form as. Acreditava-se, em geral, que
a admirao pelos clssicos seria, em todos os nveis, meramente
uma prova da conform idade com as ideologias do m undo des
sas obras, do nosso mundo. Q ueram os nos tornar especialistas
em subverter os clssicos. Esse preconceito, assim como a ambi
o que gerava, esto h m uito ausentes quer da nova gerao de
jovens e m uito competentes acadmicos, quer da mais jovem gera
o de alunos, que aceitam o princpio bsico de que ler os clssi
cos compensa, particularm ente em relao ao presente. Tenta-se,
ento, um autoexame, com nova firmeza, para compreender onde
podero surgir essas compensaes nos casos particulares. A esse
nvel, o interesse crescente entre tantos dos que assistiram minhas
conferncias sobre K leist em V it ria da Conquista, o qual referi
antes, foi to tpico quanto excntrico; alterou de maneira irre
versvel meu entendimento sobre o atual estatuto dos clssicos.
Estes ouvintes tiveram que adentrar Kleist pela prim eira vez, para
descobrirem quanto eram fascinados pelo seu desejo de morte. N a
linha de Heidegger, praticaram uma piedade de leitura e foram,
espero, bem recompensados.
M as, acima de tudo, acredito que lemos hoje os clssicos de
maneira menos poltica do que fazamos h um quarto de sculo e,
em contrapartida, vivenciamos os textos, para usar um termo con
troverso, numa perspectiva existencial. D eixam os de relacionar as
palavras, as imagens e as cenas dos textos clssicos com os proble
mas da sociedade contem pornea , ou mesmo com os problemas

1 06
Nosso amplo presente

da prpria humanidade . Em vez disso, relacionamos esses ele


mentos com os m ltiplos desafios e eventualidades que encontra
mos na vida individual: no com a nossa prpria vida, mas antes os
relacionamos com os desafios tpicos da vida, prxim os ao corao
de m uitos leitores. O fato de o tradicional sujeito cartesiano
ter sido contestado enquanto m odelo central de autorreferncia
humana torna ainda mais vivo o novo im perativo existencial. T a l
mudana nas perspectivas dos leitores poder explicar, em parte,
a seduo e at mesmo a reabilitao acadmica do gnero bio
grfico. Porque as biografias das figuras literrias no se limitam
a tentar localizar as origens dos temas e das form as de seus tex
tos. U m a pesquisa sobre a gnese dos temas e das form as pode
ser virada de ponta-cabea e se tornar mais um obstculo para
aplicar os textos (seguindo o uso de G adam er). U m leitor que
compreenda como surgiu o desejo de m orrer de K leist ser capaz
de descobrir mais relaes entre esta dimenso dos textos de Kleist e
outras questes especficas, e isso pode mudar a sua prpria viso
e, para alm disso, talvez at sugerir o comeo de longos trilhos de
argumentao e reflexo. A propsito, a mais im portante ju stifi
cativa para colecionar e reavaliar prefcios e posfcios, com o to
energicamente se faz no arquivo M arbacher (o arquivo nacional
alemo e m useu nacional da literatura), disponibiliz-los para
tais aplicaes existenciais.
E possvel que o nvel a que aplicamos os clssicos alguns
diriam o nvel ontolgico est hoje sendo deslocado para um
dom nio existencial revelado e inform ado pela biografia. Pode
mos certamente no atribuir s Cartas de despedida de Kleist, ou s
marcas deixadas na neve pelo juiz Adam, nenhuma capacidade de
enriquecer a vida, prom essa que meu p rofessor de alemo costu
mava fazer no meu ltim o ano de ensino elementar. O u, menos

Z07
Hans Ulrich Gumbrecht

paradoxalmente, talvez a lgica hermenutica de pergunta/res-


p osta , elogiada de quando em vez, adquira o valor de novidade
sobre o nosso novo m odo de ler os clssicos. Fazer reviver as expe
rincias intensas e aquilo que hoje nos fascina, mesmo na filo-
logia, que subitamente se tornou, mais uma vez, fascinante. Em
vez de fazer e responder perguntas concretas, nossa sem itica da
filosofia esttica se preocupa com as emoes do leitor; concen-
tram o-nos de im ediato nas dim enses com o a elegia , a melan
colia , a tragdia , ou o destino ; queremos chegar ao fundo da
dialtica da em oo e aos sinais tem porais da precipitao
ou da partida irreversvel , fam iliarizados por Karl H einz Boh-
rer. M esm o os contrastes gritantes (para brincar urna ltim a vez
com Kleist) entre urna vida fracassada e os admiravelmente ado
rveis artefatos que ela deixou com o legado podem hoje se tornar
fonte de provocao existencial e de consolo literrio.

Colocando de lado o nosso m odo alterado de ler os textos


clssicos, esperaramos que os corpos cannicos de textos esti
vessem mais prontam ente institudos e fossem mais evidentes
no novo crontopo do que eram sob o reinado da mentalidade
historicista. Deveram os concretizar esse p otencial e con struir
em circunstncias m uito especficas um cnone nacional?
N o meu m odo de ver, apesar de no estar dele particularm ente
convencido, nem com ele entusiasm ado, provavelm ente no.
Provavelm ente no porque os textos que hoje cham am os de
clssicos certam ente no conseguiro tran sm itir as fundaes
em que pensamos quando falamos com ou sem sagacidade de
uma exigente familiaridade com uma cultura nacional em todos os

10 8
Nosso amplo presente

mem bros da sociedade. N o realista procurar em Fausto quais


quer meios de acesso atual identidade alem e, infelizmente,
conhecer esses textos no particularm ente til para obter reco
nhecimento ou ascenso social (ao contrrio do que acontece na
Inglaterra, na Frana, e talvez nos Estados U n id os). E stou incli
nado tambm a opor-m e ao projeto de elaborar um cnone nacio
nal, porque um foco assim, exclusivamente nacional, j deixou h
m uito de corresponder aos hbitos daquelas pessoas cultas que
normalmente pura e sim plesm ente no leem. A o olharmos para o
mercado livreiro na Alemanha, identificam os uma nfase em tra
dues ambiciosas de textos clssicos de outras literaturas, com
longos com entrios s recentemente, surgiram novas edies
do Dom Quixote, de M igu el de Cervantes, e de O vermelho e o negro,
de Stendhal. H alguns anos, uma nova edio em lngua inglesa
de O homem sem qualidades, de R obert M usil, lhe trouxe, pela p ri
meira vez entre os leitores americanos, o reconhecimento como
um dos grandes autores do sculo X X . Claro que esses exemplos
e tendncias no significam que possam os excluir os textos que
hoje so considerados clssicos em certas culturas nacionais,
nem que, com exceo de certas nostlgicas iluses acadmicas, o
desenvolvimento de um cnone global seja realmente perceptvel.
N o obstante tudo isso, existem diferenas nacionais distintas
no cnone literrio, que evidentemente persistiram quase incon
troversas, apesar de os tericos da literatura nunca terem se debru
ado sobre isso talvez no tenha, de fato, chamado a ateno
deles. N o foi particularm ente surpreendente mas ainda assim
eu, aluno de lnguas romnicas na Alemanha, me espantei des
cobrir que form ar um painel de debate com germanistas france
ses sobre o tpico dos clssicos e do cnone exige esclarecimentos
explcitos quase infinitos. Essas diferenas nacionais, que desde

10 9
Hans Ulrich Gumbrecht

ento vm sendo desprezadas e das quais agora me ocupo, so,


portanto, diferenas nas suposies e nas nfases com que se l,
em diferentes culturas nacionais.
At hoje, a autoridade prescritiva dos clssicos sobre a lin
guagem falada e escrita nunca fo i to incontestada quanto na
Frana me vm cabea a Acadmie Franaise e a Comedie Franaise ,
onde, por princpio, nunca se questionou a existncia legtima de um
cnoneao contrrio da Alemanha. Nenhum outro indivduo foi to
amplamente canonizado em qualquer literatura nacional quanto
W illiam Shakespeare e a sua obra na esfera anglfona. A posio
inigualada de Shakespeare tambm explica por que o drama
ocupa uma posio to im portante no ensino da literatura e no
conhecim ento literrio. difcil imaginar que algum possa ter
minar o ensino mdio sem interpretar, em algum momento, um
papel de Shakespeare, ou sem ler um de seus versos. Por outro
lado, nenhum outro cnone nacional de clssicos est to res
tritamente definido, to incontroverso e to cronologicamente
distante quanto Dante, Boccaccio e Petrarca, as trs joias da
literatura italiana. E provvel que isso se deva ao fato de que, at
hoje, em nenhuma outra cultura o cnone literrio e a linguagem
m oldada por seus autores se tornaram uma parte to evidente da
identidade nacional como na Itlia. Se possvel falarm os de um
cnone literrio nacional no Japo, h dois gneros teatrais fun
damentais: o n e o kabuki, que tiveram origem nos sculos X V II e
X V III. Porm, no so os autores das peas que exem plificam esse
cnone, mas as grandes dinastias dramticas, a cujos membros o
Estado atribuiu o estatuto de tesouros nacionais . U m a notvel
particularidade do cnone literrio da Espanha visvel no esta
tuto atingido pelos protagonistas de seus textos, que rivalizam
com os dos autores clssicos, na medida em que essas personagens

/ 10
Nosso amplo presente

principais ultrapassaram os seus criadores e chegam m esm o a


substitu-los. N o centro da praa da Espanha, em M adri, a est
tua que se ergue a de D om Q uixote e Sancho Pana, no a de
M igu el de Cervantes.
E qual o tom definidor do cnone literrio alemo? Sem que
rer, ele deixa se entrever na reflexo intensiva sobre os pressupos
tos e os valores que tm inform ado a leitura dos textos clssicos
na cultura alem durante mais de 2 5 0 anos, possivelm ente devido
s vicissitudes da histria. Para os propsitos dos alemes, quase
sempre foi difcil localizar e reclamar um caminho direto para os
clssicos. Precisamente esta rara qualidade gerou, s vezes, a muito
exagerada imparcialidade, to popular entre os leitores no p ro
fissionais, que M areei R eich-R an icki expe quando escreve sobre
seus textos favoritos que so clssicos . M as a inclinao germ
nica para a reflexo intensa parece sobreviver a ele, e mais ainda
parecem sobreviver-lhe as complexas alteraes na nossa relao
com os textos clssicos, que o novo crontopo desencadeou.

11l
6

Disponibilidade infinita
Da hipercomunicao (e da terceira idade)

E m toda a Histria desde o Homo sapiens, temos hoje as maiores


oportunidades de comunicao. a este fato elementar que me
refiro com a palavra hipercom unicao , e me abstenho de dizer
se a hipercomunicao uma coisa boa ou m. Bem, a frequncia
com que falamos com outras pessoas face a face, ou seja, em pre
sena fsica mtua, provavelmente no aum entou mas prov
vel que tambm no tenha dim inudo de m odo substancial nas
ltimas dcadas. Se temos as maiores oportunidades de sempre
comunicar, no sentido de conduzir interaes baseadas no uso de
linguagens naturais, ento este aumento claramente uma funo
de dispositivos tcnicos cujos efeitos neutralizam as consequn
cias do fsico e s vezes tambm da distncia temporal. O tele
fone e o correio eletrnico, o rdio, o gram ofone e a televiso so
canais desse tipo. Claro que existe uma diferena bsica estrutu
ral que divide, de um lado, o telefone e o correio eletrnico como
mdias que permitem troca e impacto m tuo e, de outro lado,
mdias mais assimtricas , com o o rdio, o gram ofone e a tele
viso, nas quais s as pessoas no irreversvel papel de receptor

113
Hans Ulrich Gumbrecht

tm uma percepo daqueles indivduos que iniciam a comunica


o m esm o sem ter um retorno imediato.
M as as ferramentas de comunicao eletrnica mais fascinan
tes so as que produzem a sensao fsica de uma interao dis
tncia, mesmo que no exista mais do que um corpo envolvido.
C om exceo dos espectadores que, particularm ente no sculo
X V III, ficavam intrigados com aquelas m quinas de jogar
xadrez, sabemos de fato que no est envolvido nenhum empre
gado do nosso banco ou da nossa transportadora area quando
utilizam os, por exemplo, um caixa eletrnico ou quando faze
m os check~n no aeroporto utilizando uma tela, nem som os enga
nados pelas vozes em geral fem ininas que conferem ao sistema de
navegao do nosso carro uma presena espacial. E, no entanto,
m uitas vezes agim os e gostam os de agir com o se houvesse de
fato uma pessoa do outro lado. Q uem que, m uito sinceramente,
nunca xingou a senhora do sistem a de navegao? E quem que
no ficou contente ou desanimado, em algum m om ento, pela lin
guagem educada, pela eficincia e talvez pelo design daquelas telas
das linhas areas que ajudam a nos preparar para o prxim o voo?
Ento, a minha frase de abertura pressupe que estejamos
inclinados a abarcar no conceito de comunicao todos esses
tipos diferentes de interao" tecnicamente facilitada. M uitos
deles, como o caixa eletrnico na esquina, o aparelho de cbeck~n
no aeroporto local, ou o program a no nmero de servio de apoio
ao cliente do seu MasterCard lim itam -se a substituir antigas ins
tituies e situaes de interao face a face. N un ca so exata
mente iguais s estruturas que as precederam, mas as diferenas
entre a pessoa real (anteriormente) e a funo eletrnica (hoje)
esto obviamente destinadas a atingir um nvel que evite con fu
ses. Tam bm considero ser esta a razo decepcionantemente

114
Nosso amplo presente

banal por que todas estas novas variedades de comunicao tecno-


permeveis, no fim, no inspiraram teorias to transformadoras e
grandiosas quanto alguns de ns originalmente espervamos ( s
lembrar da excitao com que lemos, em outros tempos, Jean Bau-
drillard, V ilm Flusser, ou Paul V ir ilio ). Evidentemente, estamos
longe de controlar por com pleto, digam os, as tentaes aditivas
do correio eletrnico. M as isto no to terrivelmente diferente
de passar mais tempo do que se deve, h milnios, em conversas
sem sentido, cara a cara.
Ento, a inovao trazida por esses dispositivos no est em
nenhuma particularidade especfica por m eio da qual eles copiam
ou excedem a perform ance possvel de um humano est na sua
ubiquidade. Sem dvida, o nmero de caixas eletrnicos que hoje
podem os usar, 2 4 horas por dia e sete dias por semana, bate o
maior nmero de empregados bancrios j contratados e pagos
para fornecer dinheiro aos clientes. C om aquelas telas digitais, as
companhias areas espalharo sua presena de boas-vindas de um
m odo mais abrangente pelo edifcio do aeroporto do que quando
estavam limitadas a um segmento de espao coerente para check-
-in. Seja o que for que necessitemos, parece estar mais disponvel
do que nunca atravs da comunicao eletrnica. E, queiramos ou
no, verdade que ns, isto , os que usam os caixas eletrnicos
e as telas digitas, se tornam mais acessveis.
N a universidade onde leciono, possuo o invejvel privilgio de
ter um pequeno escritrio no m eio da biblioteca, cujo ocupante
(e sou eu o ocupante atual) deve supostam ente permanecer an
nimo. Alm de outras coisas, e ao contrrio do meu outro escrit
rio no campus, onde observo estudantes e colegas, esperava-se que
esse gabinete me protegesse, ou melhor, me mantivesse longe do
carter invasivo da comunicao eletrnica (e de qualquer outro

llj
Hans Ulrich Gumbrecht

tipo de comunicao que eu no escolha ativamente), como o


espao privado da minha casa, onde tambm no uso o correio
eletrnico. Costum ava tom ar conta das centenas de mensagens
de correio eletrnico que recebo no decurso de um dia normal de
trabalho durante horas deliberadamente limitadas da manh e
do final do dia no meu escritrio oficial do cmpus, enquanto o
tem po no meu recanto na biblioteca e o tempo de trabalho em
casa eram dedicados exclusivamente leitura e escrita. O que
inocentemente no levei em considerao foi o estranho efeito de
agncia do meu laptop o meu laptop, que pretendia usar exclusi
vamente com o instrum ento de escrita, algo como uma mquina
de escrever eletrnica melhorada em suas funes. U m dia, para
minha grande surpresa, a tela do laptop me inform ou que, graas a
um melhoram ento nos edifcios da biblioteca quanto aos espaos
eletronicamente sensveis, disponibilizava agora no meu gabinete
da biblioteca todas as mensagens que eu pretendia reservar para
o com putador do meu outro escritrio no cmpus, tornando-
-me assim tambm disponvel para o mundo m uito contra a
minha vontade. D o ponto de vista do meu trabalho pessoal e do
meu bem-estar subjetivo, esta disponibilidade excessiva era mais
uma form a de vulnerabilidade. Sei que a disponibilidade univer
sal geralmente considerada um efeito prim ordial e um valor
incondicional da hipercomunicao eletrnica. T em sido cele
brada como valor democrtico, mas daqueles valores dem ocrti
cos que N ietzsche associaria a uma situao de escravido. Q uem
estiver eletronicamente disponvel tem de quebrar todas as regras
democrticas de delicadeza para evitar a adio ao correio eletr
nico e a vitimizao. tido como rude e, assim sendo, d if
cil no comunicar. Alm disso, a disponibilidade anula todas as
hierarquias e diferenas sociais. Basicamente, todos os dias recebo

i 16
Nosso amplo presente

mensagens de alunos que dizem precisar falar com igo, que consi
derariam um grande favor e privilgio se eu marcasse uma reunio
com eles e depois continuam me dizendo as horas e os endere
os eletrnicos em que estaro disponveis . Q uo im possivel
mente antiquado ser se eu regularmente sentir que, neste tipo e
nestas condies de interao, deveria ser exclusivamente privil
gio meu estar ou no disponvel ?

N o que diz respeito a todos esses gadgets eletrnicos, no que diz


respeito hipercomunicao como efeito deles, e at no que diz res
peito s tentativas acadmicas em voga de teorizar ambos, assumo
uma posio semelhante atitude dos monges, escribas e acad
m icos do sculo X V , que temiam, criticavam e chegavam at a
rejeitar ativamente a imprensa escrita. Em bora no acredite lite
ralmente que os dispositivos de comunicao eletrnica sejam
obra do diabo e que tero um efeito de deteriorao generalizada
da cultura no seu todo, cedo muitas vezes tentao de os des
crever como agentes e sintomas de decadncia intelectual, e tento
saber deles o menos possvel. Aprendi, com orgulho, que a minha
universidade no pode, por lei, me obrigar a mudar os com puta
dores de escritrio toda vez que nos dada a oportunidade de faz-
-lo e entendo o choque por que passam alguns dos meus colegas
quando se do conta de que o tamanho da tela do meu com pu
tador est trs geraes tecnolgicas atrs do que eles consideram
bsico. M as duvido que conseguissem me explicar de forma real
mente convincente a razo de ser melhor ter uma tela muito grande.
N un ca acreditei naquela f teolgica segundo a qual fazemos
invenes quando mais necessitam os delas. Claro que isso pode

zz7
Hans Ulrich Gumbrecht

acontecer, ao acaso ou com o resultado de um esforo intenso,


mas claramente exceo. V rias vezes e talvez at mais fre
quentemente os novos dispositivos tcnicos ou as prticas cul
turais emergem independentemente das necessidades coletivas do
seu entorno; e mesmo se, quando inventados, viro ou no a ser
genericamente assim ilados por uma sociedade, assentam no ape
nas sobre o seu valor prtico, mas podem m uito bem ser m oti
vados, por exemplo, pela sua aparncia esttica. N o existia uma
necessidade pragm tica real de rdio e televiso, mas o rdio,
de imediato, e a televiso, depois de um longo perodo de incuba
o, acabaram transform ando profundam ente no apenas a nossa
esfera de lazer. Assim que tais inovaes se institucionalizaram ,
a sua existncia e presena se m ostraram irreversveis, e foi nesse
sentido que N iklas Luhm ann as chamou de conquistas evoluti
vas. U m a expresso de cariz to otim ista esconde o fato de que
muitas das inovaes s quais nos referim os acabaram colocando
os seres humanos em situaes de dependncia e vitim izao que
reduzem drasticamente o seu alcance de agncia e de eficincia.
Ironicamente, algumas empresas do Vale do Silcio foram as p ri
meiras a perceber que tinham perdido bilhes de dlares, ano aps
ano e a um ritm o crescente, devido adio que impedia os seus
funcionrios de trabalhar em frente a uma tela de computador sem
verificar o correio eletrnico de tem pos em tempos.
Seja como for, as chamadas conquistas evolucionrias vo se
som ando e atravs dessa soma produzem a im presso de uma tra
jetria que podem os interpretar, de um m odo hegeliano, como
historicam ente necessria . N un ca ningum ser capaz de pro
var ou refutar a necessidade histrica de um fato depois desse
fato e, no seio desse espao indefinido de especulao desini
bida, uma das hipteses mais interessantes fo i a do paleontlogo

i 18
Nosso amplo presente

francs Andr Leroi Gourhan, quando disse que a civilizao de


ncleo tecnolgico pode ter substitudo a energia biolgica (?)
que costumava propulsionar a evoluo das nossas espcies, e
que isso aconteceu numa poca em que a evoluo biolgica da
humanidade est profundam ente desacelerada e pode ter chegado
mesm o a um impasse.
N este ambiente tcnico, cultural e intelectual, tudo aquilo por
que tenho muito modestamente esperado durante os ltimos
dez anos (tenho agora 6 I ) 1 que certos objetos e situaes com
as quais cresci e, portanto, pertencem ao meu Ser-no-m undo no
desapaream sob a presso das ltimas conquistas evolucion
rias. Estou tambm exercendo o direito (moral?) de estar isento
da obrigao de acolher cada inovao tecnolgica. N o necessa
riamente por ter razes profundas para a m inha resistncia contra
tanta comunicao, mas porque suas formas e fenmenos simples
mente chegaram a m im demasiado tarde na vida, talvez por pou
cos anos, para conseguir assimil-los de um modo confortvel. Sei
o ridculo que seria se fingisse estar tentando abrandar ou mesmo
travar uma deriva histrica. Apenas desejo tolerncia e cortesia
quando dou palestras sem usar o PowerPoint, e quero ter a oportu
nidade de convencer os meus alunos de que talvez seja uma opor
tunidade para eles se eu no ceder sua demanda habitual de usar
mais elementos visuais nos meus cursos. O mundo deles, muito
mais do que o meu, um mundo cotidiano de imagens em movi
mento, e por isso a confrontao com esta diferena pode ser enri-
quecedora para ambas as partes. Talvez em algum momento acabe
me convencendo de que o fosso entre o meu prprio estilo comu-

I O autor, nascido em 1948, refere-se idade que tinha quando da escrita


inicial deste captulo. (N .T.)

1 /9
Hans Ulrich Gumbrecht

nicativo e o dos meus alunos aumentou a um grau seriamente pro


blemtico. N este dia, precisarei mudar a m inha abordagem de
ensino ou, mais provavelmente, aposentar-me. M as recuso fazer
o esforo de me adaptar laboriosamente a um ambiente com o qual
no me sinto confortvel e que me faz parecer inepto. Por exem
plo, h demasiadas virtudes potenciais e at valores democrti
cos no ensino distncia para que alguma vez o combata. E, no
entanto, sei bem que a universidade onde leciono ter desaparecido
no dia em que no nos for mais perm itido sentar volta da mesa
com os nossos (no numerosos) alunos. Tam bm sei que no teria
grande sucesso e no faria l grande figura se tentasse tirar apon
tamentos, de uma palestra ou discusso, com um computador por
ttil nos meus joelhos. E tambm acredito ser este o caso para a
maioria dos colegas da m inha idade que afirm am , com pouca con
vico, terem sido campees dos prim rdios da revoluo eletr
nica (recentemente vi um deles deixar cair o porttil dos joelhos
trs vezes durante uma hora de debate). O que mais temo quando
uso tecnologias de comunicao com as quais no cresci uma
embaraosa ausncia de graa no meu comportamento. Em outras
palavras: a razo mais forte da m inha atitude antieletrnica um
julgamento esttico antecipado sobre a minha pessoa.

Existe um repertrio completo com figuras e configuraes


que so emblemticas de um mundo que preencheu suas zonas
vazias com oportunidades facilitadas pela tecnologia para comuni
car e, de algum modo, essas figuras e configuraes surgem, a meu
ver, estranhamente como emblemas de solido e isolamento. A
mais saliente entre elas a do caminhante solitrio que, primeira

Z20
Nosso amplo presente

vista, parece falar sozinho, frequentemente com grande nfase,


particular expressividade de gestos e tambm num tom muito alto,
parecendo encaixar perfeitamente numa das imagens tradicionais
de loucos que falam consigo mesmos. Com o todos sabem, neste
caso o problema est nos olhos de quem contempla. Assim que
descobrimos, volta do pescoo da pessoa ou atrs de sua orelha,
os sinais de um aparelho de comunicao eletrnica, ela passa de
m isteriosa figura pateta para algum que tem o privilgio de pas
sar tempo com os que ama, por exemplo, a caminho do trabalho.
Agora assumamos que o ser amado, no caso especfico da cami-
nhante-falante solitria que estamos observando, o seu amante.
N este caso muito provvel que usem a comunicao eletrnica
durante o seu dia de trabalho para aludir a momentos de intensidade
ertica que recordam da noite anterior e que anseiam no futuro. Tal
intercmbio captar a sua excitao especfica ao estabelecer uma
bolha de privacidade esttica, rodeada de perto pelas mais formais e
s vezes mais pblicas relaes de negcios. Ainda lembro o final de
tarde em que, regressando minha casa, a estrada estava bloqueada
pelos livros e moblia que a mulher de um colega tinha atirado pela
janela depois de ler a mensagem eletrnica que nesse dia ele dirigira
s suas duas amantes (que no sabiam uma da outra: uma estudante
de graduao e a outra uma colega snior) mensagem que ele, por
confuso, enviara sua esposa e ao diretor da universidade. Pondo
de lado as possveis interpretaes freudianas, por exemplo, a de um
desejo inconsciente de confisso revelado em tal incidente, penso
que so os perigos da contiguidade que fornecem um contexto de
carga ertica solido da comunicao eletrnica.
E m contrapartida, nada menos ertico do que aquelas men
sagens eletrnicas e chamadas telefnicas para a esposa ou fam i
liares, que mais da metade dos passageiros de um voo normal sente

121
Hans Ulrich Gumbrecht

a irreprim vel vontade de fazer no prim eiro m om ento logo


depois da aterrissagem em que perm itido. E ssa reao no
diferente da dos fum antes que agarram o seu mao de cigarros
assim que chegam a um dos poucos espaos que restam no mundo
onde o fum o do cigarro no proibido: os dois casos so sintomas
de adio. N in gum nossa espera no aeroporto precisa saber que
o nosso avio aterrizou, dado que na zona de espera existe uma
m ultiplicidade de telas que fornecem precisamente essa in for
mao. Tam pouco precisam saber, dez m inutos mais tarde, que
ainda estamos espera da mala na esteira de bagagens e que, qua
tro m inutos depois, esto no nosso campo de viso. Q uando o
passageiro recm-chegado abraa a esposa, possvel sentir que j
tinha chegado dem asiado , que o seu corpo, agora acrescentado
j presente mente e voz, no tem lugar existencial.
Ser um m eio incorpreo e ilim itado, e, portanto, nunca se tor
nar um fardo ecolgico, confere uma aura de correo poltica
comunicao eletrnica, pelo m enos na percepo daqueles que a
usam de m odo agressivo e isto certamente um extra, mesmo
sobre a sempre louvada convenincia dos aparelhos eletrnicos.
Quando pedim os cpias em papel enviadas por correio areo ou
por correio expresso, porque os nossos olhos sofrem ao ler longos
textos numa tela, ou porque queremos renunciar provao de
im prim ir m anuscritos sem fim , frequente nos depararmos com
a ameaa de uma recusa que atribui a si mesma a aura triunfante
da responsabilidade ecolgica. Q uem seria to corajoso e egosta a
ponto de se preocupar mais com a viso que lhe resta do que com
as rvores que ainda existem? Por fim, h esta outra aura, a aura
suprema, produzida pela linha perto do final de algumas mensa
gens eletrnicas: Enviado do meu Blackberry . O design aristo
crtico deste aparelho, o tom transportado pelas quatro palavras

/22
Nosso amplo presente

citadas, o conhecimento de que o Blackberry do presidente Barack


Obama a parte corporal que lhe d credibilidade enquanto con
temporneo e at futurista, estes e outros fatores podem juntar-
-se na produo de um efeito de hierarquia na comunicao com
utilizadores do Blackberry. Sero porventura eles os eleitos que nos
informam estar graciosamente disponveis mas que no deve
mos nos aproveitar dessa disponibilidade? Sem pre que recebo
uma mensagem dizendo: Enviado do Blackberry de algum ,
sinto que estou na parte inferior de uma mensagem rgia e que,
em vez de responder, devo aguardar mensagens subsequentes
ou at ordens.

T en h o m uito mais oportunidades de me comunicar do que


antes, e, se eu conseguisse me controlar, essas oportunidades
poderiam ser uma bno, pois me disponibilizam num instante
uma imensa quantidade de seres humanos cujos segm entos de
vida se sobrepem minha, dentre os quais h m uitos por quem
ativamente me interesso, como dois dos meus quatro filhos, que
vivem na Europa, e a minha nica neta. D e que me queixo, exceto
do estatuto de vtim a que me faz estar to terrivelmente dispo
nvel? A minha resposta que a hipercom unicao corri aqueles
contornos que costum avam dar forma, drama e sabor aos meus
dias. E is um exemplo. N o s tem pos atuais, sempre que aceito dar
uma palestra razoavelmente bem paga (em que razoavelmente
bem paga significa que os organizadores, seja em que base for,
lhe atribuem certa im portncia), me pedem antecipadamente que
fornea um ttulo e um sumrio, de extenso razovel, que permita
a sua divulgao (m ajoritariam ente eletrnica). Q uase ao mesmo

l2-3
Hans Ulrich Gumbrecht

tempo, algum me exigir a disponibilizao de um m anuscrito


da palestra para aqueles que, por qualquer m otivo, no possam
estar presentes. N o mais tardar no dia da palestra, algum que
rer que eu assine um form ulrio, dando o meu consentim ento
produo de uma gravao. T u d o isso em parte lisonjeiro (sen
tim o-nos procurados) e em parte d origem a uma pilha de ner
vos (sobretudo para aqueles que, nas palestras, recorre a escassas
notas manuscritas, isto , notas que so normalm ente o resul
tado m uito condensado de um longo processo reflexivo). M as
essas intervenes tendem, com o um todo, a limar os contornos
e as complicadas transies que na era pr-eletrnica costumavam
conferir s palestras um carter de evento especfico. Q uem assiste
a uma palestra, segundo o novo ideal, deveria faz-lo relendo ou
ouvindo de novo um texto j conhecido; e quem escolhe no assis
tir deveria definitivam ente no perder a oportunidade de ler ou
de ouvir a palestra numa data posterior. Ao estarmos to ansiosos
por disponibilizar universalmente a nossa conscincia, acabamos
espalhando pouco da nossa presena fsica: j nada absoluta
mente novo e nada est irreversivelmente terminado.
Se a hipercomunicao nivela a excitao originria da descon-
tinuidade im plcita em qualquer comeo, tambm alivia a dor ou
a tragdia do rom pim ento e da separao. A sua namorada pode
estar a m il (ou a 1 0 mil) quilm etros de distncia, mas, em opo
sio aos meus tem pos de jovem, quando o telefone era no s
m uito caro com o pouco confivel, existe a privacidade consola
dora do Facebook (se que produz privacidade , tenho de per
guntar, uma vez que nunca acessei o Facebook). O preo a pagar
por este efeito paliativo que as nossas ideias, a nossa imaginao
e os nossos sonhos cotidianos esto cada vez m enos no mesmo
lugar que o nosso corpo. V em os pessoas que se encontram para

/24
Nosso amplo presente

jantar em lugares fabulosos s sextas-feiras noite, para serem


distrados, assim que se sentam, por um toque ou por uma men
sagem de texto no celular. E quando chegarem ao encontro que
esto agendando neste m om ento, a sua mente estar mais uma
vez adiantada em relao ao seu corpo.
Juntam ente com os contornos da eventualidade e os contras
tes existenciais entre presena e ausncia, privado e pblico, com
tantos websites justapostos na rede tambm podem os perder a
noo do que interessa e do que no interessa. claro que alguns
sites recebem m uito mais visitas que outros mas h m uito que
desapareceu a esperana de que os sites eletrnicos de todos os
tipos algum dia possam fornecer a intensidade fsica e intelectual
de uma discusso em copresena fsica. Algum j assistiu a um
debate verdadeiramente bom em form ato eletrnico, um debate
em que a resistncia argumentativa m tua se transform a em ins
pirao m tua e em novas ideias? Se por um lado difcil expli
car por que as discusses electrnicas, na m elhor das hipteses,
produzem mediocridade espiritual, todos ns sabemos que isso
que acontece de alguma maneira, inevitavelmente. M esm o no
w ebsite do meu m elhor am igo s posso estar sozinho, e o que eu
possa sentir ali com o sugesto de proxim idade nunca transcen
der a proxim idade de um turista, ou mesmo de um voyeur. Haver
algo mais pattico do que essas dezenas de milhares (temo que
sejam centenas de milhares) de blogues que esto sendo escritos
com tanta im portncia um bilical e que permanecero sem lei
tura para sempre (e por boas razes, devo acrescentar)? N a rede,
eliminar o risco de apanhar uma gripe balanceado, pelo menos
a meu ver, pela perda da oportunidade de ser levado s lgrimas
para no mencionar os sentidos do toque, do paladar e do olfato,
que devem permanecer inalterados.
Hans Ulrich Gumhrccht

M as o que quero, afinal; qual o meu ideal prtico? U m forte


desejo que tenho o da continuidade daquele grupo de leitura
filosfica no qual cerca de trinta docentes e estudantes nos
encontramos em Stanford todas as quintas-feiras noite por umas
boas duas ou trs horas, com o objetivo de discutir, em pequenos
segmentos, um nico livro filo s fico (sobretudo clssicos), ao
longo de dez semanas. Independentemente de o texto escolhido
para um determinado semestre estar mais ou menos prxim o da
m inha agenda de trabalho, a energia daquele grupo de leitura tor
nou-se a minha linha de vida intelectual. M as no restam dvidas
de que, apesar de toda a sua intensidade, o nosso grupo de lei
tura filosfica perdeu nos ltim os anos participantes im portan
tes para um sempre crescente nmero de workshops cuja emergncia
do gesto eletrnico de justaposio parece incentivar.
Tenho tambm uma m em ria m uito mais irrealista, rom n
tica e arcaica de um m om ento que adorei, uma memria que me
torna obcecado, uma recordao de um mundo que nunca me per
tenceu e que agora tem de desaparecer para sempre. H cerca de
quinze anos um antigo aluno me levou a uma pequena cidade no
Louisiana chamada N ew Iberia, com o propsito de visitar uma
antiga plantao que se vangloriava por ser a casa do primeiro
par de cala jeans . Quando voltvamos para o carro, creio, passa
mos por um riacho onde dois homens negros m uito velhos esta
vam olhando para a gua. Aps alguns m inutos, um deles se virou
para ns e explicou m uito delicadamente, num francs cuja sono
ridade remontava aos finais do sculo X V II, que os jacars de at
90 centmetros de com prim ento eram m uito saborosos e ten
ros, e que a carne dos jacars de 1 ,2 0 m etros de com prim ento era

/20
Nosso amplo presente

rija e im possvel de comer. Cinco ou seis anos mais tarde, regres


sei linda N ew Iberia com a minha famlia. Pela segunda vez na
minha vida, vi o primeiro par de cala jeans e mais uma vez cami
nhei ao longo do riacho onde, juro, voltei a ver aqueles dois homens
negros muito velhos, e que, no tendo envelhecido, nos disseram
exatamente com as mesmas palavras o que achavam que eu e a minha
famlia deveramos saber sobre as qualidades gastronmicas dos jaca
rs de trs e quatro ps de comprimento. N enhum evento em toda
a minha vida teve contornos mais claros, nenhuma experincia est
mais presente na minha memria do que aquela comunicao dupla
com dois negros m uito velhos, em N ew Iberia, Louisiana.

N o temos como no ter um corpo que usam os ocasional


mente e cujos efeitos com frequncia apagamos mas estamos
rapidamente perdendo a capacidade de ser um corpo, ou seja,
a capacidade de deixar o corpo ser uma condio ampliadora da
nossa existncia. E m contrapartida, nada mais cartesiano, no
sentido da liberdade corporal, do que todos os tipos diferentes
de comunicao eletrnica, nada mais disfaradam ente conect-
vel com a nossa conscincia do que eles, e nada est mais afastado
da dimenso do espao. E sta a razo por que a hipercomunica-
o baseada na eletrnica traz sua insupervel realizao o pro
cesso de modernidade, com o processo em que o sujeito humano
enquanto pura conscincia se emancipou e triunfou sobre o corpo
humano e outros tipos de resistncia. N o que existisse m uito a
conquistar, a nvel de conscincia, pelo m enos na corrente princi
pal da cultura ocidental antes ser inventado o prim eiro chip e antes
de serem vendidos os prim eiros computadores pessoais. M as, para

12 7
Hans Ulrich Gumbrecht

ficar perfeito e acima de tudo irreversvel, o princpio democra


ticamente escravagista de disponibilidade universal necessitou
da reduo da existncia humana atravs da tela do com putador.
U m a vez que nesta dimenso os contornos, as descontinuidades e
as fronteiras tendem a desaparecer, passam os agora a maior parte
de nossa vida na mesma posio invarivel, isto , em frente da
eterna tela de com putador. Estam os na frente dela quando cum
prim os nossos deveres profissionais, quando nos comunicamos
com aqueles que amamos e, acima de tudo, sempre que paira a
ameaa da solido. E isto porque trocam os a dor da solido cau
sada pela ausncia fsica pela eterna m eia-solido daqueles que
esto infinitam ente disponveis.
T u d o se funde; tudo fuso . M as, apesar de toda a conversa
sobre o tema, no consigo identificar nenhuma realidade m istu
rada que merea este nome. Pode ser tudo culpa minha, isto ,
consequncia da m inha deliberada antiguidade na insistncia de
que uma percepo sensorial sempre estar separada de um con
ceito ou de um pensamento. O que parece novidade que, na
maioria das vezes, no nos focalizam os em nenhum lado deste
espectro, o que deve ser o m otivo de nosso novo orgulho se fun
damentar no tipo particular de alerta necessrio para gerir uma
existncia de simultaneidades complexas. Enquanto escrevia este
texto, ia verificando a chegada de novas mensagens eletrnicas e,
estando em meados de julho, tambm consultava quem ganhara a
etapa do dia do T o u r de France (tinha sido, para meu desconten
tamento americano, o espanhol Alberto C ontador). Esta situao
predom inante das realidades humanas nos primrdios do sculo
X X I converge com a impresso de que o presente impercepti-
velmente breve da construo historicista do tempo, ou seja, a
construo do tem po que emergiu no incio do sculo X IX e que

12 8
Nosso amplo presente

veio a tornar-se to dominante que tendemos a confundi-la com


o prprio tempo em si, que o imperceptivelmente breve presente
caracterstico do crontopo historicista fo i agora substitudo por
um presente, sempre em expanso, de simultaneidades. N o atual
presente eletrnico, no h nada do passado que tenhamos de
deixar para trs, nem nada do futuro que no possa ser tornado
presente por antecipao simulada.
Alguns dos mais velhos dentre ns sentem que isso sim ples
mente demasiado e que, ao mesmo tempo, no h presena su fi
ciente. Se o processo de modernidade tem sido, em larga medida,
um processo de desencantamento, escrevemos agora, em nos
sos revolucionrios estandartes, Reencantam ento Racional. M as
estou perfeitam ente ciente de que esta no seno mais uma revo
luo dos Panteras Cinzentas.

iz 9
No amplo presente

O s m odos com o os horizontes do futuro e do passado so


vivenciados e se relacionam com um presente cada vez mais ampio
do form a ao crontopo ainda no nomeado em que decorre a vida
globalizada no comeo do sculo X X I. D o lado de fora , a form a
desse novo crontopo torna-o diferente de outros crontopos,
especialmente do da consciencia histrica . D o lado de dentro ,
essa forma dita as condies nas quais o comportamento humano
encontra suas estruturas e experincias constitutivas. Para ser his
toricamente rigoroso, a viso segue a intuio de Edm und Husserl,
de que o tempo a forma da experincia . O s contornos da vida
no presente (que fundamentalmente difere do tempo histrico)
mal comearam a ser esboados, de todo, a partir de uma perspectiva
que no se centra em fenmenos individuais. N o posso de modo
algum afirmar t-lo feito aqui de modo completo ou sequer ele
gantemente. M eu propsito mais m odesto. N as pginas que se
seguem reunirei algumas observaes a partir dos seis captulos
deste livro; talvez daqui resulte um prim eiro olhar, ou algumas
especulaes iniciais, sobre a vida no novo presente.
Hans Ulrich Gumhrccbt

A descrio fragmentria do nosso amplo presente consiste


em quatro oscilaes, que certamente vale a pena repeti-lo no
sem nem. exaustivas nem sinnimas com a sua totalidade. Consi
dero que a oscilao um movimento constitutivo do presente; por
isso, acredito que ajude nossa compreenso reter essa figura do
pensamento, para o caso de um dia podermos completar o projeto
de descrever o conjunto do amplo presente. A polaridade dram
tica entre, por um lado, o cotidiano e, por outro, a insistncia cres
cente mesmo se largamente reativa nas exigncias da presena d
forma ao nosso presente. Esta polaridade cria o campo de fora em
que hoje se desenrola a nossa vida. O s opostos que a compem no
podem ser mediados nem resolvidos o que significaria a sn
tese da reflexividade--distncia com a intensidade participatria?
Acredito que a oscilao fulcral, pois em cada m om ento s
possvel nos ocuparm os de um dos dois lados num campo. De
um m om ento para o outro, existe a liberdade absoluta de mudar
de posio, e im possvel esquecer o outro polo, ou mesmo resis
tir ao seu apelo. Isto pode explicar, pelo menos em parte, a m obi
lizao que caracteriza o presente, que ameaa nos esmagar e que,
em geral, fora a linearidade de nossos projetos e aes a ganhar
a ineficaz form a da circularidade. P or fim, vale a pena enfatizar
mais uma vez que a liberdade de seguir os im pulsos de movimento
em diferentes direes, que, de fato, nos apraz, no traz consigo
a liberdade de selecionar a nosso bel-prazer os objetos de aten
o nem nos assegura levar os projetos a bom termo. O amplo
presente sempre nos dirige para determ inados objetos; isso no
significa, pelo menos no em princpio, que no estejamos genui
namente interessados neles, ou que no nos entusiasmem.
Para comear e eis aqui a prim eira das quatro oscilaes que
discutirei , o amplo presente nos aponta (agora talvez mais do

*32
Nosso amplo presente

que nunca na histria da humanidade) para o planeta T erra, o


lugar da condio da nossa sobrevivncia individual e coletiva.
U m a referncia necessria ao planeta no mais apenas a con
sequncia do tom srio que rapidamente se espalhou na segunda
metade do sculo X X , quando os projetos de conquista do
espao deixaram de levantar voo. Desde ento, aceitou-se que as
condies favorveis vida no planeta no so duradouras. C onse
quentemente, desenvolveu-se um novo por assim dizer, m icros
cpico desvio em direo s coisas-do-m undo e ao cuidado delas,
como tarefa quer cientfica e poltica, mas igualmente como um
conjunto de hbitos cada vez mais intensos na existncia cotidiana.
Contrria a essa necessidade e entusiasm o pela proxim idade
em relao s coisas existe um ceticism o filo s fico no revisto
que, aps uma pr-histria que durou sculos, encontrou sua
expresso intelectual cannica na chamada viragem lingustica.
As observaes que fazem os s possuem certeza nas linguagens
que usamos (e, poderam os acrescentar, na introspeco que a
conscincia perm ite). Portanto, seguindo o raciocnio, o conhe
cim ento partilhado dos objetos externos linguagem e cons
cincia est sempre sob suspeita de ser mera construo social
da realidade , o que sugere que sempre im possvel chegar ao que
realmente real . O potencial dramtico contido no prim eiro
ponto da oscilao fica claro se virm os nessa posio filosfica
(que, em termos das consequncias que acarreta para a nossa vida,
, em si, suficientem ente inofensiva) um paralelo com a fuso dos
mercados reais e financeiros , em que a maioria dos especialis
tas considera ser a raiz da crise financeira que assolou o mundo
desde 2 0 0 8 isto , se identificarm os um paralelo entre um estilo
filo s fico que sopesa apenas a linguagem e a conscincia, de um
lado, e os cmbios e a especulao em derivativos , do outro. As

*33
Hans Ulrich Gumbrecht

crises econmicas de longo alcance impem o atraso de medidas e de


intervenes ecolgicas e polticas o que tem consequncias para
a sustentabilidade do planeta e que podem se mostrar irreversveis.
N o est ao dispor nenhuma alternativa bvia, uma vez que nem os
especialistas sabem como urna nova economia poderia ser iniciada
sem que rapidamente se regressasse a esse tipo de especulao.
A segunda oscilao envolve a dimenso corprea de nossa
existncia. N u m ambiente laboral cotidiano em que cada vez
mais profisses se estabelecem em frente a urna tela de com puta
dor, o nosso corpo se tornou obsoleto em m uitos aspectos fu n
cionis. Porm , ao mesmo tempo os discursos da crtica cultural
reclamaram direitos corpreos definitivos, e o novo e ampio pre
sente tambm lhes concede uma posio de relevancia epistem o
lgica. U m dos aspectos do segundo ponto de oscilao tem a
ver com uma tendncia, principalm ente detectada as sociedades
europeias, de atribuir inteiramente ao Estado a responsabilidade
pelos corpos individuais e o dom inio sobre eles. As expectativas
em relao aos cuidados organizados e financiados pelo Estado
para os doentes e os mais velhos no conhecem limites, literal
mente. ( im possvel convencer os intelectuais europeus de que
pode haver quem, contra seus prprios interesses econmicos,
no quer deixar os seus cuidados de sade nas mos do Estado.)
D ados o pacifism o de fato e as largamente difundidas iniciativas
de protesto civil, notvel que haja to pouca resistncia ao ser
vio m ilitar obrigatrio (que, na maioria dos contextos nacionais,
evidentemente serve o objetivo de diminuir o desemprego jovem ).
M as talvez o mais surpreendente de tudo seja o fato de nos sis
temas jurdicos do O cidente ainda se considerar o suicdio como
uma violao da lei. m uito claro que o corpo e a vida no esto
disposio do sujeito individual.

l34
Nosso amplo presente

N o outro extremo do segundo campo da oscilao e aqui


as exigncias so mais radicais do que nunca assume-se que o
corpo individual, enquanto objeto de jogo e de experimentao,
est livremente ao dispor do indivduo e que est m uito bem do
jeito que est. Acreditam os que os lim ites sexualidade legtim a
deveriam ser determinados apenas pela tolerncia e pelo consenti
m ento dos adultos envolvidos. Explicitam ente em contramo aos
cdigos jurdicos relativos ao suicdio, hoje em dia no se perm ite
ao Estado restringir os elevados nveis de risco colocados por cer
tos tipos de esportes (m ontanhism o, por exem plo). um dado
adquirido que, na vida de cada um, deve ser preservada a liberdade
de pr fim a relaes sexuais, associao com comunidades reli
giosas e atividades profissionais e que as posies abandonadas
possam ser substitudas, em qualquer m om ento, e de acordo com
a vontade de cada indivduo, por acordos de transio. N o amplo
presente, nossa vida se dissolve, como Peter Sloterdijk foi o p ri
meiro a reconhecer, em exerccios cada vez mais prticos.
D epois da oscilao na verdade, do salto entre o desejo
de vida coletiva no nosso planeta e o desaparecimento gradual da
concretude da vida (que vez ou outra parece fazer debilitar o pri
m eiro), e depois da segunda oscilao, que ocorre sempre que
entregamos nas mos do E stado o cuidado do nosso corpo,
mesm o que, simultaneamente, reclamamos agressivamente que o
possum os como se fosse um brinquedo, surge a terceira das qua
tro oscilaes que caracterizam a vida no nosso amplo presente.
Este campo de foras comea tambm, pelo menos em parte, com
o lado fsico da existncia humana. T em a ver com uma flutuao
marcada que decorre quando se lida com o poder. Aqui, entendo
poder como violncia que passou da esfera da ao e do efeito
imediatos para o reino do potencial bruto. A violncia tem a

Z3J
Hans Ulrich Gumbrecht

ver com os corpos humanos que, ao bloquear ou ocupar espao,


resistem a outros corpos. Parte do processo de modernizao
haver quem airm e que parte de todos os processos histricos
que meream ser chamados de processos civilizacionais con
siste em seguir o mandamento generalizado de que a imediatez
da violncia seja transform ada em poder, que existe em reserva.
Desde meados do sculo X X , tornou-se prtica com um no
m undo ocidental a no exibio de armas em pblico. Desde que
o com unism o de Estados ruiu na Europa Oriental, em 1989 , os
desfiles militares raramente ocorrem no plano internacional. Para
os intelectuais e para muitas organizaes internacionais, a pena
de m orte passou a ser sintom a de barbrie, e a cada dia se torna
mais urgente a questo de saber talvez exceto em casos extremos
de autodefesa se possvel identificar situaes em que o uso
da fora m ilitar se justifica. O ponto mxim o da eliminao pro
gressiva da fora m ilitar como instrum ento poltico talvez tenha
sido representado pela proposta, feita no comeo de 2 0 1 0 por
polticos alemes, de no combater os Talib com foras m ilita
res, mas oferecer, em vez disso, 30 m il euros aos seus partidrios
que renunciassem suas convices ideolgicas.
Porm, nesse mesmo presente, e num grau ainda mais acen
tuado, as pessoas exercem violncia sobre o prprio corpo, des
necessariamente e sem uma motivao prtica e bvia. Parte ou
talvez o ncleo da "m obilizao geral que j foi debatida aqui
a obrigao geral e impessoal de estar sempre em excelente form a
fsica. Esta exigncia no olha as diferenas de idade, e, em conse
quncia, o prolongam ento indefinido da juventude se tornou um
objetivo universal. A cirurgia plstica um negcio que prospera
nos nossos tempos e as operaes so a expresso mais benigna na
nova autorreflexividade fsica. Logo na adolescncia se vivncia com

i3 6
Nosso amplo presente

tal intensidade a presso para adaptar o corpo s imagens ideais,


que, especialmente entre as jovens, chega a se transformar em dis
trbios alimentares variados ou seja, em violncia a longo prazo
sobre o prprio corpo. Alm disso existem os piercings, tatuagens,
mutilaes autoinfligidas e, por fim, ondas de suicdio; aqueles que
so vtimas de si m esm o muitas vezes associam (na medida em
que ainda sejam capazes de falar) essas atividades ao desejo de afir
mar a presena do prprio corpo atravs da dor.
T ais form as de com portam ento, acredito, no pertencem aos
micropouvoirs isto , s operaes de poder conduzidas pelo eu
que M ichel Foucault m uito discutiu, principalm ente no final de
sua obra. Foucault se referia a uma figura estruturalmente seme
lhante de autorreflexo: a internalizao de valores socialmente
estabelecidos a que cada pessoa adapta a sua conduta individual e
prpria . Porm , uma vez que no se m anifesta de fato violncia
fsica, s possvel falar de uma funo de poder autorreflexiva.
Essas form as de com portam ento, que vivamente contrastam com
a eliminao da violncia da sociedade e da poltica, e que no so
conciliveis com ela, so casos em que o poder exercido sobre o
eu nenhuma autoridade est por detrs das atividades que ocor
rem em seu nome. Se a m dia eletrnica faz surgir uma obrigao
autoescravizante de estar disponvel , que nos transform ou num
povo de sditos sem amos, ento a violncia autorreflexiva repre
senta uma espcie de intensificao dramtica perante a qual esta
m os desamparados. Q uanto mais esta situao se torna para ns
autoevidente e urgente, mais im portante parece ser para a nossa
sobrevivncia que demos o salto para dentro dos sonhos e da ilu
ses do m undo como lugar sem violncia nem poder.
A quarta e ltim a oscilao do nosso amplo presente que gos
taria de trazer discusso tem a ver com o m odo com o pensamos.

*37
Hans Ulrich Gumbrecht

Atravs da sua tendncia para eliminar o espao da comunicao, a


m dia eletrnica aumentou consideravelmente o andamento com
que se concretiza a circulao do pensamento. U m a vez que num
amplo presente com um futuro obstrudo no h lugar para o pen
samento que funda a ao humana atravs da fixao de objetivos,
pensar pode ter se tornado, hoje mais do que nunca, sinnim o de
circular isto , um processo de mera passagem de pensamentos.
(Precisamente por essa razo, alguns de ns vivenciamos a cria
tividade como capacidade de intercept-los.) Em vez de conceber
projetos ou edifcios de pensamento, nosso papel no sistema
da circulao-do-saber se assemelha funo do atleta que joga
futebol de um toque . N o lugar de tentar reter a bola at fazer
um passe ou um lance decisivo, espera-se que os jogadores chu
tem a bola para um colega de tim e que se m ovim enta livremente
numa posio descoberta. Espera-se que a bola circule sem inter
rupo, sem se deter mesmo que por breves pausas de repouso.
Assim como os jogadores principais, tambm os grandes pensa
dores parecem desaparecer nessas condies.
N a outra face deste quarto campo de oscilao polar, precisa
mente o pensamento, como prxis e dimenso da existncia, tem
sido considerado como m odo de criar distncia em relao ace
lerao existencial alimentada pela m obilizao geral de fato,
numa dada medida, oferece m esm o certo potencial de resistncia.
H o je em dia, a equao de pensar e distino nas obras de
Aristteles tem sido alvo de ateno renovada, na medida em que
esta ltima entendida no em term os da diferena entre con
ceitos, mas com o uma interveno que ocorre entre as coisas-do-
-mundo. N as dcadas mais recentes, nenhum fil so fo viu essa
questo com m aior entusiasm o do que Jean-Franois Lyotard.
Dem orar o seu tempo, sozinho ou em grupo, para pensar uma

l3 8
Nosso amplo presente

dada matria, sem objetivos prticos, representava para ele a possi


bilidade ltim a de ao revolucionria ainda ao dispor dos inte
lectuais (seja o que for que para ele estivesse em causa sob o ttulo
de revolutionary, que costumava ser emblema de honra).
Para mim, ainda mais im portantes so as especulaes de L yo
tard sobre os m odos de pensamento especficos a cada sexo, que
esto impregnadas por experincias particulares de incorporao
e funo fsica por exemplo, a sua intuio de que a intensidade
especfica do pensamento fem inino pode estar relacionada com a
intensidade especfica do sofrim ento fsico. Claro que a questo
no retomar as suposies do grande pensador que nos deixou
em 1 998. Pensar um ponto de referncia na oscilao que carac
teriza o nosso amplo presente, pois em pensamento podem os sal
tar da sensao de acelerao e complexidade que nos oprime para
um enclave desacelerado de calma.
Q uanto mais, quanto mais frequentem ente e talvez quanto
mais voluntariamente me deixei ceder nos ltim os anos ten
tao de insistir na presena e de, ao faz-lo, descrever e analisar
os fenm enos individuais do nosso presente, mais me deparei
com uma reao que em pouco tempo se transform ou em obje
o de que o pessim ism o quase agressivo dos meus diagnsti
cos est em conflito com o tom m uito mais otim ista (de qualquer
maneira, amigvel) que subjaz ao que digo. D e minha parte, con
sigo ver, tanto no que escrevi quanto na minha vida, um pessi
m ism o crescente combinado com um otim ism o ocasional mas
no vejo contradio entre eles.
So bvias as condies sociais e, por assim dizer, csmicas
desse pessim ism o com todos os efeitos que tm. Form am a
matria dos captulos deste livro (sem, por isso, fazerem parte
de um programa que soasse pessim ista). N o faz m uito tempo
Hans Ulrich Gumbrecht

que um pensam ento com plicado, to simples quanto aterrador,


assombrava este cenrio, e ainda no me abandonou. Ocorreu-m e
pela prim eira vez enquanto lia a Carta sobre o Humanismo, que M ar
tin H eidegger escreveu logo aps o fim da Segunda G uerra M u n
dial. Fica mais claro se form ulado como pergunta retrica: Com o
podero algum dia os seres humanos assum ir com algum grau de
certeza que as suas capacidades cognitivas e intelectuais sejam o
bastante para assegurar a continuidade de sua existncia enquanto
espcie? A maioria das culturas da histria viveu sob a premissa
existencial de que h uma simetria cognitiva ou mesmo uma har
m onia entre o hom em , que produto do desenvolvimento,
e o universo que form a o seu entorno (e que ele se esfora por
entender). O conhecim ento que as cincias da natureza nos tm
perm itido nas ltimas dcadas nos do pouca coragem para per
sistir nessa crena. M as m esm o se existisse uma situao melhor
com relao inteligncia humana, e mesmo se o futuro ecol
gico enfrentasse perspectivas menos dramticas, enquanto espcie
e enquanto comunidade que partilha do mesmo destino csmico,
no poderam os avanar com certezas. N o entanto, isso pouco
mais do que ura reafirm ar dos radicais argum entos dos verdes ,
algo que ningum precisa ouvir outra vez.
H pouco tempo, o meu filho mais velho, piloto na Fora
Area Alem, falava com extraordinria naturalidade p ro fissio
nal sobre uma guerra mundial dos recursos. Certam ente no me
atingir, possivelm ente nem a ele. M as sua filha minha neta
Clara no escaparia. A ltim a parte do que me disse causou em
m im grande im pacto tocou-m e bem fun d o , com o se costum a
dizer, e de um jeito mais profundo do que conseguiriam as abs
traes da tica filosfica. Todavia e tirando uma experincia
geral um tanto vaga , no fica completamente claro por que a

/40
Nosso amplo presente

vida e o potencial sofrim ento da minha neta me atingiram com


uma intensidade to singular. D e qualquer maneira, consigo asso
ciar a intensidade da minha preocupao com a intensidade da ale
gria que senti quando Clara reconheceu meu rosto pela primeira
vez com a alegria de ns dois quando, ela sentada no meu colo,
vim os um livro de desenhos.
E seguro afirm ar que todos ns sentim os um anseio especial
por m om entos de presena no nosso amplo presente. N o cha
m aria de otim ism o pretender encontr-los alcan-los e estar
aberto sua plenitude. Ao contrrio, uma questo de desejo-
-de-presena. Abandonar isso ou sacrific-lo pseudo-obriga-
o intelectual de crtica permanente seria, de fato, pedir muito.

14 1
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H4
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H5
ndice remissivo

984 (O rw ell), 39, 105 antropologia negativa, da com uni


A condio humana (A rendt), 57 cao, 3 3-58
A condio ps-modcrna (L y o tard ), aparelhos eletrnicos, 4 0 -1 ; dis
65, 103 ponibilidade dos, 137; incor
A zona, 82-3 p re o e, 122 ; co nv en in cia
abstrato, 79 dos, 122; debate sobre, 125;
Acadmie Franaise, 47, 1 10 hum anidades e, 68; hiperco-
adio, 41, 77, 114, I l 8 m unicao com, 1 13 -2 9; de
Admirvel mundo novo (H uxley), 105 cadncia intelectual dos, 1 1 7 ;
A dorno, T heodor, 75 espao e, 43, 122, 138; m edio
agncia, 15, 65-6, J 1 cridade espiritual dos, 125; es
Agon, 8 l tagnao e, 68-9; pensam ento
Alemanha: cnone na, 109; clssi e, 137-8
cos na, 99 aquecim ento global, 15, 66
amlgama, entre linguagem e pre Arendt, H annah, 57-8
sena, 19-20, 24-9 Aristteles, 13 8
am plo presente, 1 3 2 - 4 11 corpo em, arte, autonom ia da, 7 1 , 75
134-7; oscilaes do, 132-9; Ashford, Evelyn, 7 8
sobrevivncia em, 13 3-4; pen ausncia, 22, 55, 125, 1 2 8
sar em, 137-8 autonom ia esttica, 7 6

Hl
Hans Ulrich Gumbrecht

autorreferncia, 1 6-7 ; sujeito carte I 0 6 ; historicism o e, 103; ins


siano e, 4 3 , 67 , 10 7 ; globalizao tituies e,100-5; suspeita dos,
e, 55 ; na cultura do sentido, 23 106; carter paradoxal dos, 99-
autorreflexo, 54-6, , 137 100; tem po e, 104
autotransformao, 53-4 coisa em si, 3 I
Comdiefranaise, 110
Bakhtin, M ikhail, 94 com putadores, vcio em, 41
Barthes, Roland, 96 com unicao, 2 6, 4 1 ver tambm
Baudelaire, Charles, 15, 66, 102 hipercom unicao
Beckham, David, 55, 90 conquistas evolutivas, 1 1 8
Beckham, Victoria, 5 5 conscincia ecolgica, 5 3
Benn, G ottfried, 98 conscincia, II- 4 ; disponibilidade
Blackberry, 122-3 da, 124; observao de segunda
blogues, 125 ordem, 101; ver tambm histori
Boccaccio, Giovanni, 1 10 cam ente consciente
Bohrer, Karl H einz, 29, 1 08 construo social da realidade, 13 3
Borges, Jorge Luis, 11 construo social do tem po, 6 3 , 6 7
boxe, 90 C onze, W erner, 97
Brasil, 3 3-4, 98 copia, 69
Bubner, Rdiger, 19 corpo: no am plo presente, 134-8;
sujeito cartesiano e, 1 2 7 ; se
cnone, 95, 99 -1 0 0 , 10 9 -10 parao da m ente, 43; espor
capitalismo, 65 tes e, 49
Carta sobre 0 Humanismo (H eideg correio eletrnico, 3 5, 113, 115
ger), I 40 crtica cultural, 13, 17, 76, 134
casa do Ser, 20, 30-1 crontopo, 14-7; do am plo presen
celebridade, 54 te, 7 0 ; para clssicos, 1 1 0 -1 ; na
Cline, Louis-Ferdinand, 28, 96 globalizao, I 3 I ; com o cons
celulares, 43, 120 cincia histrica, 65, 68, 131;
Cervantes, M iguel de, 109, I I I historicism o, 102-5; poder do
Chom sky, N oam , 70 E stado e, 105; tem po e, 95;
cirurgia plstica, 136 transform ao do, 95
clssicos, 93-1I I ; crontopo pa cultura da presena, 20, 22, 2 3 -4
ra, IO 8-I I ; existencialism o e, cultura do significado, 22 -4

14 8
Nosso amplo presente

cu ltu ra ocidental, 13. 4 1 -4 , 53- distrbios alim entares, 137


4, 127 Dom Quixote (Cervantes), 109
cultura, 71-2,76; artificial, 57; even D u musst dein Leben aendern (Sloter-
to extasiante, 73; sentido, 20, dijk), 5 3
22-3; presena, 19-20, 22-3;
Ocidente, 13, 41-4, 53-4, 127 eminncia, dos clssicos, 99
curadores, 73 Enciclopdia(D iderot e dAlem bert),
100
d Alembert, Jean le R ond, 100 Encontros e desencontros (film e), 45
D ante, 1 10 epifania, 29-30 , 79, 89
Darwin, Charles, 64 epistem ologa, 13-4, 1 7 . 4, 6 3 ,
D as Geviert (qud ruplo), 5 6 102
Dasein, coisas e o, 3 I Erleben (experincia vvida), 45
de M an, Paul, 21, 6 1 Erlcbnis-Urlauben (frias de aventu
de Vega, Lope, 98 ra) , 4 6
debate, em dispositivos eletrni escala tem poral, 52
cos, 125-6 espao; aparelhos eletrnicos e, 42,
decadncia intelectual, 7 0 , 94, 1 1 7 121, 137; inform ao e, 4 8 -5 5
Deleuze, Gilles, 96 espectadores, dos esportes, 83-4, 88
derivativos, 55, 1 3 3-4 espiritualizao radical, 1 7
D errida, Jacque, 61, 96 esportes; corpo e, 49; intensidade
desconstruo, existencialism o lin focalizada com, 77-91; globa
gustico da, 21 lizao e, 49; deuses nos, 80-2;
desencantam ento, 17, 79, 89, 90, na Grcia, 80-3; heris na, 80,
129 90; reencantam ento e, 89, 90;
desinteresse, da experincia estti espectadores dos, 83-4, 88; es
ca, 78-9 tdios para, 85-9
desvelam ento do Ser, 81 estagnao: experincia esttica e,
Deus, 37 76 ; aparelhos eletrnicos e, 68-9;
deuses, 8 0- 1 conscincia histrica e, 62-3; nas
D iderot, Denis, 97, 100 H u m anid ades, 59-7 6 ; n u an
disastre financeiro, 55. 13 3 ce e, 74
Disneylndia, 38-9 estar na zona, 82-3
disponibilidade, 123-6, 137 evento da Verdade, 8 l

H9
H an s Ulrich Gumbrecht

eventos culturais extasiantes, 73 George, Stefan, 97


existncia espiritual, na presena da globalizao: celebridade e, 54; cro-
cultura, 23 ntopo na, 131; comunicao e,
existncia fsica, 2 3 ; da linguagem, 24 40; habitao e, 56-7; existen
existencialismo ecolgico, 57 cialismo e, 36; desastre finan
existencialismo lingustico, 21 ceiro e, 55; inform ao e, 35;
existencialism o, 36, 88; clssicos e, m odernizao e, 43; antropolo
106; ecolgico, 57; lingustico, gia negativa da, 3 3-58; passado
21; regionalism o e, 51; pensa e, 52; regionalizao e, 52; au-
m ento e, 1 3 8 toim agem e, 40; autorreferncia
experincia esttica, 26, 76, 80 e, 54; esportes e, 49; tangibilida
experincia religiosa, do espectador de e, 44; escala tem poral e, 52;
de esportes, 85 tem po e, 48-55 transform ao
experincia vvida (Erleben), 45 e, 3 5; cultura ocidental e, 41 -4
expresso, em herm enutica, 3 I Goethe, Johann W olfgang von, 26,72
xtase tem poral, 65-6 governana, 40, 47, 105
grandes pensadores, 1 3 8
Facebook, 124 Grcia, 80-3, 89-90, 100
Fausto (G oethe), 72 G reenblatt, Stephen, 97
tavelas, 46
fenom enologa, 29 habitao, 57
filologia, 25 Handcln (agncia), 15, 65, 66, 71
filosofia, 63 H arrison, R obert, 57
Flaubert, Gustave, 97 H ebel, Johann-Peter, 96
Foucault, M ichel, 1 3 ,6 1 ,6 3 -4 , 94, Heidegger, M artin, 20, 23, 30-1,
96, 137 56, 7 1 , 8 l, 88, 106, 1 4 0 ; Ser,
Furet, Franois, 96 30; piedade de leitura, 106
futebol am ericano, 82, 87 herm enutica, 10, 21, 31
futebol, 42, 90 Flilton, Paris, 55
futuro, 15, 48, 65-6, 104 hipercom unicao, 113-29; dispo
nibilidade da, 123-4
G adam er, H an s-G eo rg , 24, 99- historicam ente consciente, 1 4 - 5 ;
100, 107 com o cron topo, 65-8, 1 3 I ;
gnero, 50-1, 1 3 8 estagnao e, 62

IJO
Nosso amplo presente

historicism o, 4 8 -9 , 6 1, 9 9 -1 0 0 ; Lemon, J. R., 82-3


crontopo, 100-2; clssicos e, Leroi G ourhan, Andr, 119
1 0 4 ; presena do, 129 Lvi-Strauss, Claude, 96
H lderlin, Friedrich, 97 linguagem: experincia esttica e,
hum anidade: equipam entos eletr 26; amlgama da, 20, 24-8; co
nicos e, 69; rom antism o e, 68; m unicao e, 26; casa do Ser e,
estagnao em, 59-76 30-1; interpretao e, 20; na
H usserl, Edm und, 24, 67, 94, 131 cultura do sentido, 23; m isti
Huxley, Aldous, 105 cismo e, 27; fenom enologia da,
29; filolo gia e, 25-6; existncia
imagem corporal, I 3 6-7 fsica da, 23; presena e, 19-32;
im itaes de marca, 45, 47 na cultura da presena, 23-4;
incorporalidade, 49, 121 ritm o da, 24; coisas e, 28; vo
inform ao, 3 5, 48-55 lum e da, 24
intensidade focalizada, com espor Lorca, Garcia, 98
tes, 77-91 Luhm ann, N iklas, 1 3 ,2 6 ,6 6 , 1 0 1,
interpretao, 9-10, 20, 63 118
Introduo Metafsica (Heidegger), 88 Lyotard, Jean-Franois, 16, 65, 96,
islamism o, 85 103, 138-9

Jackson, M ichael, 34 M artin Santos, Luis, 98


Jogos Pan-H elnicos, 81 marxismo, 56
John o f Salisbury, 104 m aterialism o, 13
Joyce, James, 29 Mcmoria-Kultur, 66
m ente, separao do corpo, 43
kabuki, 110 metafsica, 20-2
Kant, Im m anuel, 78 Micropouvoirs, 137
Kleist, H einrich von, 97-9, 106-8 m isticism o, 27
Koselleck, R einhart, 13-4, 63-4, m obilizao geral, I 3 6-8
94, 100, 102 m obilizao intransitiva, 16, 13 5
Kuhn, T hom as S., 6 1 moda, 90
modernidade, 22-3, 3 8 ,7 1 ,7 9 , 129
latncia, 11 modernizao, 1 7 , 43
Le G off, Jacque, 96 modo narrativo, de representao, 103

Ijl
H ans Ulrich Gumbrecht

M orales, Pablo, 77-8 piercings,50, 137


m udanas de paradigmas, 61 Pndaro, 8 0 , 81
M usil, R obert, 69, 97, 109 poder, 60, 105, 13 5-7
poemas-coisa, 28
nada, 88, 89 Ponge, Francis, 28
Nancy, jean-Luc, 21 presena: ausncia e, 125; amlga
natalidade, 57 ma da, 20, 24-9; sujeito carte
New Iberia, Louisiana, 126-7 siano e, 64-5; do historicism o,
N ietzsche, Friedrich, 25, 116 128-9; interpretao e, 9-10;
/ 70 , 110 linguagem e, 19-32; com o m e
nom es, 2,8 ram ente transicional, 48; m o
novo historicism o, 61-2 dernidade e, 23; otim ism o na,
nuance, 74 139; p essim ism o com , 13 9;
autorreferncia na, 16-7; es
O homem sem qualidades (M usil), 69, palhando pouco da, 124; tan
109 gibilidade e, 44; coisas e, 22;
O pintor da vida moderna (Baudelai- qualidade transicional da, 1 0 4 ;
re), 66, 102 ver tambm am plo presente
O vermelho e o negro(Stendhal), 109 privacidade, 124
Obam a, Barack, 123 protesto civil, 134
objetos: amplo presente e, I 32; in
terpretao de, 63 qudruplo (das Gevicrt), 56
observao de segunda ordem, 13,101
Orwell, George, 39 Racine, Jean, 97
oscilaes, dentro do am plo presen rdio, 118
te, 132-9 reapropriao do corpo, 67
O u ro Preto, Brasil, 3 3-4. 4 4 reencantam ento, 79, 89, 90
reencantam ento racional do m un
pacifism o, 134 do, 67
passado, 1 5 -6 ,4 8 , 52 reflexividade, 53-4
p e n sa n d o , no am plo p re se n te , reflexividade distncia, 132.
137-8 Regietheater, 74
perspectivism o, 64-5 regionalizao, 52
Petrarca, 110 Reich-Ranicki, M arcel, I I I
Nosso amplo presente

representao, 103 Strauss, Richard, 74


Rcs extensac, 22, 28, 31, 127 sujeito cartesiano, 22, 64, 104,
ritm o, da linguagem, 24 127; epistem ologia e, 48; histo
ritual, 7 1 , 72 ricism o e, 48-9; autorreferncia
robs, 39-40 e, 43, 67, 104
Rosenkavalier (Strauss), 74 sujeito/subjetividade, na cultura do
sentido, 22-3
sagrado, 79, 85-6
Satteleit (tem po-sela; perodo-se- tangibilidade, 44
la), 13 tatuagens, 50, 137
Schiller, Friedrich, 97 televiso, 11 8
Schlegel, Friedrich, 101 tem po: crontopo e, 95; clssicos
Schm idt, H elm ut, 75 e, 104; epifania e, 29; globaliza
Schroedinger, Erwin, 28 o e, 47-54; conscincia hist
Segunda Guerra M undial, I1 rica e, 1 4 ; construo social do
Sere tempo (H eidegger), 23, 71 tem po, 63, 67
Ser-no-m undo, 23, 119 Teresa de Avila (Santa), 27
Ser: casa do, 20, 30-1; desvelamen- tem po histrico, 15-6, 94. 131
to do, 8 1 T erra do F uturo, 3 8
Serres, M ichel, 96
sexualidade, 13 5 itben(exerccio), 5 3
Shakespeare, W illiam , 97, H O U nio Sovitica, 59-60
sim ultaneidade, 66
Sloterdijk, Peter, 5 3-4. 135 Vale do Silcio, 54, 11 8
sobredeterm inao potica, 2 7 viagem espacial, 39, 58
sobrevivncia, 132-3 violncia, corpo e, I 3 5-7
socialismo, 65 viragem lingustica, 13 3
socializao eletrnica, 42 Vogel, H enriette, 98
software, I 3 Voltaire, 97
Sputnik, 57, 59-60
Stendhal, 109 W eber, Max, 89
Sthmmmg (hum or, atm osfera), I I websites, 125

JJ
SOBRE O LIVRO
Formato : 14 x 21 cm
Mancha: 2 3,5 x 39 paicas
Tipologia: Venetian 301 BT 1 2 , 5/1 6
Papel Off-white 80 g/m 2 (miolo)
Carto Supremo 250 g/m 2 (capa)
i- edio: 2 0 1 5

EQUIPE DE REALIZAO
Edio de texto
Tomoe M oroizumi (Copidesque)
Nair H itom i Kayo (Reviso)
Capa
Marcelo Girard
Imagem de capa
Chair in Wooden Room Surrounded hy Light Bulbs
Tim McConville / Corbis / Latinstock
Editorao eletrnica
Sergio Gzeschnik (Diagramao)
Assistncia editorial
Jennifer Rangel de Frana