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A contribuio de Richard Baxter para o Ministrio pastoral no sculo 21 Fernando Corra Pinto

UNIVERSIDADE METODISTA DE SO PAULO

A CONTRIBUIO DO PENSAMENTO DE RICHARD


BAXTER PARA O MINISTRIO PASTORAL NO S-
CULO 21

FERNANDO CORRA PINTO

Umesp

2011
So Bernardo do Campo novembro de 2011
2

FERNANDO CORRA PINTO

A CONTRIBUIO DO PENSAMENTO DE RICHARD


BAXTER PARA O MINISTRIO PASTORAL NO SCU-
LO 21

Trabalho de Concluso de Curso apresentado


ao Colegiado de Curso, com vistas obteno
de grau, 4 ano, Perodo Matutino do Curso de
Teologia da Faculdade de Teologia da Igreja
Metodista Universidade Metodista de So
Paulo. Sob a orientao do Prof. Dr. Douglas
Nassif Cardoso.

Universidade Metodista de So Paulo

So Bernardo do Campo novembro de 2011


FOLHA DE APROVAO

A Banca Examinadora considera o trabalho: __________________________________

E atribui o conceito: __________________________________

Orientador/a: __________________________________

(Prof. Dr. Douglas Nassif Cardoso)

Leitor/a: __________________________________

(Prof. Dr. Jos Carlos de Souza)

Professor de TCC: __________________________________

(Prof. Ms. Paulo Ayres Mattos)


Atentem que no estejam vazios da mesma graa sal-
vadora de Deus que oferecem a outros, alheios ope-
rao efetiva do evangelho que pregam, para que, en-
quanto proclamam ao mundo a necessidade de um Sal-
vador, seu prprio corao no seja negligenciado e
acabem perdendo o interesse no prprio Senhor e em
sua obra. Cuidem que no peream, morrendo de fome
enquanto preparam o alimento para o povo. Richard
Baxter
5

Por tudo que tu s


Letra: Daniel de Souza

Te adorarei por tudo que tu s, te adorarei Jesus


Rei dos reis, senhor dos senhores, soberano, grande Deus
Meu refgio, torre forte, meu socorro, minha fortaleza
Bom pastor, po da vida, salvador, dom de Deus
Alfa e mega, princpio e fim, cordeiro santo, o todo poderoso
gua viva, rocha eterna, verbo vivo, Emanuel
Deus conosco, libertador, o caminho a verdade e a vida
Tu s a porta, tu s o guia, tu s o bispo da minha alma
Fundamento, pedra de esquina, sumo sacerdote, videira verdadeira
O messias, grande profeta, luz do mundo, filho do homem
Mestre amado, o mistrio cabea da igreja o filho do deus vivo
Tu s o justo, advogado, intercessor, mediador
O sol da justia, perdoador, o que era o que e h de vir
Minha alegria, minha paz, meu prazer, meu grande amor
Meu consolo, minha fora, minha vida, tudo em todos
6

AGRADECIMENTOS

Ao meu Deus toda honra, glria e louvor.

Agradeo em primeiro lugar ao meu SENHOR JESUS, pela possibilidade de viver. Por me
sustentar milagrosamente durante esses quatro anos de estudo. Por guardar minha famlia e
meus familiares durante o perodo difcil da saudade.

Sei que nada merecia e nada mereo, mas reconheo o infinito amor do Senhor, a misericr-
dia e graa demonstradas atravs de todo esse favor.

Obrigado Senhor Jesus.

minha famlia:

No tenho palavras para agradecer MINHA ESPOSA Suzana.

Obrigado por ter confiado no chamado de Deus para minha vida e por amor ao Senhor, ter
aceitado de forma to corajosa, o desafio de sair da nossa terra, e vir para esta terra desconheci-
da. Louvo a Deus por ter a oportunidade de olhar para o seu rosto todos os dias e por ter voc
para amar.

Obrigado por seu amor, dedicao, fora, inteligncia e coragem.

Por ter sido sempre to firme e fiel ao Senhor e a mim.

Por ser essa me especial para nossos filhinhos. Tenho certeza de que muitos filhos gostariam
de ter voc como me.

Obrigado por ser esta mulher dedicada, sbia e virtuosa.

Entendo certamente, que eu no estou me formando sozinho, mas que voc faz parte desta
vitria e formao.

Eu te amo, e amarei para sempre.

Obrigado.
7

Ao meu filho primognito, Joo, que chegou to pequenininho em So Paulo, e mesmo as-
sim, foi instrumento de Deus para nos trazer fora e alegria nos momentos em que estvamos
sozinhos. Somente em olhar para o seu rostinho j nos trazia fora. Te amo meu filhinho.

Ao meu filho caula, Timteo, voc o maior presente que Deus nos deu aqui nesta terra.
Quantas vezes, mesmo sem voc ter conscincia, Deus usou o seu abrao, que no existe outro
igual, para nos trazer conforto nos momentos difceis. Te amo meu pequeno.

Obrigado minha me Maria Aparecida, pelas oraes, pelo sustento, pelo consolo. Mulher
que nunca desiste, guerreira, determinada e amorosa. Obrigado pelas palavras de incentivo e por
sua f inabalvel que muitas vezes serviu de alimento para a minha f. Orgulho-me de t-la
como minha me. Te amo.

Agradeo ao meu pai Pedro pelas oraes e por acreditar em mim.

Agradeo a todos os meus tios e tias e a minha av Rita.

Ao meu irmo Cristiano e minhas irms Gabriela e Roberta.

Ao meu sogro Jos Paulo, e sogra Jusara. A minha cunhada Viviane e famlia.

Dona Silvana, av de minha esposa, obrigado pelas oraes e pelo exemplo de vida. Seremos
sempre gratos pelo tanto que a senhora orou e lutou por nossa converso.

Igreja:

Agradeo a Igreja Metodista Central de Terespolis, por ter me acolhido, me consolidado,


treinado e enviado. Agradeo a todos os amados.

Ao Pastor Carlos Alberto Tavares Alves, pela confiana em me enviar para os estudos teol-
gicos, e para o campo missionrio.

Agradeo aos pastores Adlio e Carla, pelo pastoreio to carinhoso dedicado a toda nossa fa-
mlia.

Agradeo aos irmos da Igreja Metodista em Santo Andr, que nos receberam com tanto a-
mor. Tambm aos queridos irmos da Igreja Metodista em Diadema, que fizeram parte da nossa
famlia. Agradeo em especial, ao pastor Alexandre Crisstomo e sua esposa Luciana, aos
companheiros de trabalho Luciano e nias e famlia.

Somos gratos em especial a Eliana e sua famlia, e aos queridos Elias e Marilda. Agradeo
tambm ao pastor Danny Andrini pelo tempo em que servimos juntos em Tamarutaca.
8

Adriano e Shane Arajo, Abner e Smela:

Amigos, confesso que fica at difcil escrever...

Primeiro, porque vocs me apresentaram O Senhor Jesus. Segundo, porque vocs tem sido
para ns um exemplo de vida a ser seguido.

Tenho certeza de que Deus os levantou para nos pastorear e caminhar conosco desde que fo-
mos gerados para Ele, durante esses quatro anos em que estivemos em So Paulo, e enquanto
estivermos nesta Terra, pois a aliana que Deus criou entre nossas famlias eterna e inquebr-
vel.

Obrigado Dri, pela amizade, pelo cuidado, pelo carinho, pela doao.

Confesso que, muitas vezes quando o encontrava meu amigo, no o conseguia enxergar, mas
em seu lugar via Jesus se aproximando de mim. Atravs de suas palavras recebi cura, instruo,
direo e sabedoria.

Obrigado por tudo.

Sobre a Shane, minha esposa escreve:

Tenho aprendido o que ser discpula, o que ser esposa, o que ser me, o que ser filha
de Deus. Tudo isso atravs de sua vida e dedicao.
As lgrimas nesse momento so inevitveis, porque a gratido transborda em meu corao a
Deus por ter me dado o privilgio de ser to cuidada e amparada por voc e sua famlia durante
todo esse tempo.
Realmente preciso concordar com a Palavra de Deus quando nos diz que: existe amigo mais
chegado que um irmo, e voc essa amiga.
O sangue que nos une o mais precioso que j existiu em toda histria da Humanidade, que
o sangue de Jesus nosso Senhor e Salvador das nossas almas.
Nada poder nos afastar do amor de Deus, e onde quer que estejamos esse amor h de nos unir
nos tornando UM no Senhor, daqui para a eternidade!
Palavras so quase insuficientes para expressar minha gratido a Deus e a voc e sua famlia.

Obrigada por tudo.


Suzana Corra.

Amigos:

Agradeo aos companheiros de turma, pelo companheirismo nestes quatro anos de estudo.
9

A todos os amigos que nos sustentaram financeiramente e em orao.

Destacamos aqui, nossas amigas, Dona Selomith e Simei.

Agradecemos aos nossos queridos irmos: Bernardo Ribeiro, Elizabeth Barbosa, Andr Coe-
lho, Marcelo de Paola, Pr. Geordan e Roberta, tia Ftima, tia Marlene, Elenice, Gerson e Clu-
dia, Wesley e Rose e Rodnei. Agradeo a Deus pelas suas vidas, fico maravilhado com tamanha
fidelidade e liberalidade em nos abenoar.

Faculdade:

Agradeo a faculdade de Teologia da Igreja Metodista por me conceder a oportunidade de ter


uma formao acadmica.

Tambm em especial ao Pr. Jonadabe pelo apoio, e ao professor Josias. Agradeo ao meu
orientador professor Douglas Nassiff e aos demais professores.

Obrigado a todos, mesmo aos que no tiveram aqui seus nomes citados, mas que participaram
direta e indiretamente desta nossa longa caminhada.

Que Deus possa abenoar a vida de cada um, e que Ele derrame Suas bnos sem medida!
PINTO, Fernando Corra. A contribuio do pensamento de Richard Baxter para o ministrio pas-
toral do sculo 21. So Bernardo do Campo, 2011. 62 f. Bacharelado em Teologia Universidade
Metodista de So Paulo, So Bernardo do Campo, 2011.

RESUMO

Resumo: Este estudo procura analisar o contexto do ministrio pasto-


ral de Richard Baxter bem como buscar respostas para as crises do
ministrio da atualidade. Baxter instiga os seus leitores a buscarem
ser pastores modelos para a sociedade de sua poca assim como ele
mesmo o foi. A partir dos exemplos de Baxter, dedicao, zelo, cui-
dado pessoal e aplicao em relao s ovelhas, podemos encontrar
respostas para os pastores e pastoras da atualidade.

Palavras-chave: Richard Baxter - Reforma na Inglaterra Purita-


nismo Teologia Pastoral Vocao Ministrio Pastoral.
SUMRIO

Introduo _____________________________________________________________ 13
Captulo 1 Richard Baxter e sua poca ________________________________________ 15
1. Contexto poltico e religioso____________________________________________ 15
1.1 O surgimento do puritanismo ________________________________________ 15
1.2 Contexto poltico _________________________________________________ 16
1.3 O crescimento do puritanismo _______________________________________ 21
1.4 Os Stuarts e o Puritanismo __________________________________________ 22
1.5 Carlos I e a revoluo puritana _______________________________________ 23
1.6 Oliver Cromwell e a revoluo _______________________________________ 25
2. Quem foi Richard Baxter ______________________________________________ 26
2.1 Vida e obra ______________________________________________________ 26
2.2 Vida pblica _____________________________________________________ 27
2.3 Dedicao pastoral ________________________________________________ 27
2.4 Sua influncia ____________________________________________________ 28
2.5 A quem Baxter influenciou __________________________________________ 29
Captulo 2 Baxter e o ministrio pastoral _____________________________________ 31
1. A preparao pessoal do pastor _________________________________________ 31
1.1 O cuidado pessoal do pastor _________________________________________ 32
1.2 Humildade e unidade da igreja e com outros pastores _____________________ 33
1.3 Compromisso com a obra de Deus ____________________________________ 35
12

1.5 Motivao do pastor _______________________________________________ 36


2. O cuidado com as ovelhas _____________________________________________ 37
2.1 A Natureza do Cuidado Pastoral ______________________________________ 38
2.2 Pregao e Culto __________________________________________________ 39
2.3 O cuidado especfico_______________________________________________ 41
2.4 Dificuldades no pastoreio ___________________________________________ 42
Captulo 3 O que podemos aprender hoje com Richard Baxter _____________________ 45
1 A crise na liderana crist contempornea__________________________________ 45
1.1 Desafio pastoral hoje ______________________________________________ 46
1.2 A questo da Vocao Pastoral _______________________________________ 48
1.3 A questo do divisionismo __________________________________________ 51
1.4 A contemporaneidade dos textos de Baxter _____________________________ 52
2 Richard Baxter e o ministrio pastoral do sculo 21 __________________________ 55
2.1 Baxter e os desafios pastorais contemporneos___________________________ 55
2.2 A vocao e dedicao em Baxter_____________________________________ 56
2.3 Unidade em Baxter ________________________________________________ 57
2.4 Baxter para hoje __________________________________________________ 58
ConsiderAes finais _____________________________________________________ 60
Referncia Bibliogrfica___________________________________________________ 62
Bblia _____________________________________________________________ 64
Recursos Eletrnicos _________________________________________________ 64
INTRODUO

Este trabalho pretende trazer uma reflexo sobre o ministrio pastoral do sculo 21,
buscando possveis respostas nos ensinamentos de Richard Baxter. Para isso, utilizarei prin-
cipalmente a sua importante obra traduzida para o portugus com o ttulo de O Pastor A-
provado.

Inicialmente apresento informaes relacionadas ao tempo em que Baxter viveu.


Destaco as origens do movimento em que ele estava inserido e tambm o contexto poltico
de sua poca. Considero as questes relacionadas reforma da Inglaterra e algumas impor-
tantes dinastias contemporneas a Richard Baxter.
Informo tambm dados relacionados ao autor. Dou importncia a aspectos relaciona-
dos sua vida e obra que nos proporcione a oportunidade de conhec-lo de forma satisfat-
ria. Menciono as suas principais influncias, a sua atuao como pastor, principalmente na
cidade de Kidderminster onde seu ministrio deixou marcas importantes. Fao meno tam-
bm a personagens importantes no meio do protestantismo que foram influenciados por Ri-
chard Baxter nos sculos que se seguiram aps a sua morte como George Whitefield, John
Wesley, Francis Asbury e outros.
O segundo captulo focaliza os conceitos sobre o ministrio pastoral estabelecido pelo
autor. Estes conceitos esto divididos em duas partes. Em primeiro lugar, trabalho a vida
pessoal do pastor, suas motivaes e o cuidado pessoal. Depois discuto a relao do pastor
com suas ovelhas, as carncias individuais de cada uma delas. Considero aspectos da prega-
14

o, o ensino pessoal, a visita, bem como a sensibilidade para o cuidado com grupos es-
peciais. Nesta parte da pesquisa, utilizo, entre outras, a obra de Baxter O Pastor aprova-
do. Esta obra de Baxter foi de grande relevncia e muito lida no meio pastoral de sua po-
ca, como at hoje.
No terceiro captulo desta pesquisa, aponto algumas dificuldades vivenciadas por par-
te da liderana evanglica atual. Tambm nesta parte, lembro que, em nosso sculo, alguns
ministros evanglicos e telogos buscam respostas nos ensinamentos de Richard Baxter.
Ainda no terceiro captulo, tento fazer uma ponte entre os desafios pastorais da atuali-
dade e os ensinamentos de Baxter, respeitando os diferentes contextos. Para isso analiso os
problemas em comum do tempo de Baxter com o nosso tempo, como vocao, dedicao ao
chamado pastoral, cuidado pessoal do pastor e da pastora, a questo da unidade e a dedica-
o no cuidado com as ovelhas.
Diante de um mundo onde cada indivduo busca, de forma desenfreada, o bem estar
prprio e o dinheiro, percebo que tambm os pastores e pastoras de nosso sculo tendem a
ser profundamente influenciados por estes e outros valores negativos. O desafio que motiva
esta pesquisa buscar modelos que deram certo em outros tempos para nos ajudar nesta
tarefa de pastorear ovelhas de forma aprovada e excelente.
15

CAPTULO 1

RICHARD BAXTER E SUA POCA

1. CONTEXTO POLTICO E RELIGIOSO


preciso destacar alguns elementos importantes do movimento religioso em que Bax-
ter estava inserido, quanto s suas origens e sucessores. Portanto neste momento, procuro
mostrar algumas caractersticas do movimento puritano, seu surgimento e desenvolvimento.
Destaco personagens importantes do movimento, suas influncias e suas nfases teolgicas.
Enfatizo tambm o contexto poltico da poca, envolvendo reis, rainhas, o parlamen-
to e revolucionrios tentando apontar os motivos que impulsionaram o surgimento do grupo
puritano na Inglaterra.

1.1 O surgimento do puritanismo


Frequentemente vemos o nome de William Tyndale aparecendo como o primeiro puri-
tano, como afirma David Martyn Lloyd Jones O puritanismo, estou disposto a asseverar
com Knappen em sua obra Os Puritanos, realmente comeou a manifestar-se em William
Tyndale, e nos idos de 1524. 1

1
.M.Lloyd, JONES. Os puritanos, suas origens e seus sucessores. Trad Odayr Olivetti. So Paulo: Publicaes
Evanglicas Selecionadas, 1993. p. 249.
16

Essa afirmativa do autor representa o puritanismo como uma mentalidade, como


uma atitude e um esprito que comeou a se mostrar em Tyndale. Ele tinha um ardente dese-
jo de que o povo comum pudesse ler as Escrituras Sagradas. Com isso, Tyndale lana uma
traduo da Bblia sem a autorizao dos bispos. Outra ao bastante incomum na poca foi
retirar-se da Inglaterra e ir para Alemanha sem a autorizao real. Estas eram atitudes fre-
qentes entre os puritanos segundo, Lloyd-Jones. 2
Posteriormente, o nome puritano foi atribudo queles que possuam caractersticas
semelhantes s de Tyndale como cita Justo Gonzlez sobre os puritanos. O nome que se
lhes deu foi o de puritanos, porque insistiam na necessidade de regressar pura religio
bblica. 3
Outros nomes que tambm precisam ser destacados e que podem ter motivado men-
talidade daqueles que se opunham igreja oficial da poca foram John Hus e John Wycliffe
conhecidos na histria como pr-reformadores. 4

1.2 Contexto poltico

Para compreender ainda as origens do puritanismo precisamos considerar o seu mo-


mento poltico. Em 1521, o rei da Inglaterra, Henrique VIII, da dinastia dos Tudors, publi-
cou um documento criticando a reduo dos sacramentos de Lutero, recebendo do papa por
causa disto o ttulo de Defensor da F.

O rei era casado com Catarina de Arago, viva de seu irmo Artur,
todavia, desejava casar-se com Ana Bolena. Por esse motivo ele
procura anular seu matrimnio com Catarina alegando que possua
um grau de parentesco, e desta forma estaria cometendo incesto
tendo como base o texto de Levtico 18.16, como destaca Carlos
Jeremias Klein Henrique VIII, casado com Catarina de Arago,
viva de seu irmo Artur, tentou anular esse casamento em 1526,
para contrair npicias com Ana Bolena. Alegou que o casamento era
invlido, com base em Levtico 18:16, pelo grau de parentesco com

2
JONES, 1993, p. 250.
3
GONZLEZ, Justo. Uma Histria Ilustrada do Cristianismo: A era dos dogmas e das dvidas. So Paulo:
Vida Nova, 1982. p. 51. volume 8.
4
CAIRNS, Earle E. Cristianismo atravs dos sculos: uma histria da igreja crist. Trad: Isabel Belo de Azeve-
do. 2 Edio. So Paulo: Vida Nova, 1995. p. 221.
6 KLEIN, Carlos Jeremias. Curso de histria da Igreja. So Paulo: Fonte Editorial, 2007. p. 223.
17

Catarina que, sendo sua cunhada, poderia ser considerada sua


irm, o que configuraria incesto, sendo, nessa teoria, apoiado por um
grupo de telogos. 5

Entretanto, existia outro motivo por trs destas afirmaes. O rei desejava ter um filho
homem e aps muito tempo de matrimnio com Catarina, este herdeiro no chegou como
cita Justo Gonzalez. Era necessrio que o rei tivesse um herdeiro varo, e depois de muitos
anos de casamento com Catarina ficou claro que tal herdeiro no procederia desta unio 6
Lloyd-Jones destaca que a procura do rei para separao e o novo casamento se trata-
va de busca de poder. Henrique VIII, como se sabe muito bem, estava realmente interessa-
do em uma s coisa, e esta era poder conseguindo o divrcio e o novo casamento. 7 Isso fez
com que houvesse nele o desejo de se livrar da autoridade de Roma para se tornar chefe da
Igreja da Inglaterra.
Em 1530, o cardeal Thomas Wolsey, que era o primeiro ministro do reino, destitudo
de seu cargo, dando lugar para Thomas Cromwell. Cromwell busca solucionar o problema
do rei, trazendo o exemplo dos prncipes alemes que aderiram reforma de Lutero. Com
isso, ele sugere que haja um rompimento entre a Igreja da Inglaterra e Roma. Em 1531,
feita uma assembleia geral do clero e o parlamento que declaram o rei como o chefe da Igre-
ja na Inglaterra.8

Inicialmente ele procurou abolir alguns elementos do catolicismo romano, entretanto,


por vezes mudava o seu posicionamento doutrinrio segundo cita Lloyd Jones sobre o rei
Henrique VIII.

Doutrinariamente ele morre catlico romano total e completo. Esta


mistura de motivos, pensamento confuso e conselhos divididos
significavam que ele estava em constantes dificuldades, pelo que
vivia mudando sua poltica. Em 1532, por exemplo, ele autorizou
dez artigos nos quais, embora retivesse ainda todas as diversas
cerimnias que eram caractersticas da igreja catlica romana,
modificou um pouco o conceito de purgatrio, culto aos santos, o
culto das relquias sagradas, bem como as imagens, as peregrinaes
e coisas deste tipo. Contudo, isto durou pouco porque em 1538 ele

6
GONZLEZ, Justo. Uma Histria Ilustrada do Cristianismo: A era dos reformadores. So Paulo: Vida Nova,
1983. p. 124. volume 6.
7
JONES, 1993. p. 250.
8
KLEIN, 2007. p. 224.
18

mudou de novo toda a sua posio e mais ou menos voltou ao


9
ponto no qual tinha partido.

Com essas e outras aes, Henrique VIII provoca o aparecimento da atitude puritana
tpica. Agora este grupo comeava a sentir que nenhuma atitude considervel havia sido
tomada no sentido de estabelecer uma igreja em moldes diferentes da Igreja Romana. Eles
perceberam que no bastava tratar do ensino catlico romano, mas precisariam tomar atitu-
des mais prticas. Est a nota mais caracterstica do puritanismo. Alguns que alimentavam
ideias mais radicais se dirigiram para Sua, como o caso de Miles Coverdale e John Hoo-
per.10 Este grupo sendo influenciado pelas ideias dos reformadores continentais iniciou tam-
bm um discurso contra as prticas litrgicas da igreja na Inglaterra.
Com a morte de Henrique VIII, quem o sucede no trono em 1547 seu nico herdeiro
masculino, Eduardo VI. A liderana de Eduardo contava com a ajuda de Thomas Cranmer
de Canturia a quem o rei anterior havia feito arcebispo. Tomas Cranmer, a quem Henrique
fez arcebispo de Canterbury, foi um dos principais propulsores da Reforma na Inglaterra.11
Em 1549, Cranmer inicia uma visvel reforma na Igreja da Inglaterra. Ele combate
prticas como o culto s imagens, o celibato obrigatrio e cria uma liturgia prpria e doutri-
nas influenciadas pelas ideias de Calvino. Ele tambm introduz o Livro de Orao Comum e
elabora, juntamente com John Knox e outros telogos, os 42 Artigos de Religio. A Igreja
chamada Anglicana passaria a constituir certo dilogo entre as prticas romanas, luteranas e
reformadas.12

Ainda no reinado de Eduardo VI, podemos verificar a Igreja da Inglaterra tomando


uma nova roupagem e aproximando-se mais do protestantismo. Entretanto, neste mesmo
perodo, surge John Hooper, um homem que aceita se tornar bispo e recusa o uso de vestes
litrgicas. Ele permanece preso por um tempo, mas continua argumentando que as vestes
no so ordenanas bblicas, conforme cita Lloyd Jones.

Seu argumento era como segue: colocava o seu argumento do


seguinte silogismo: premissa maior todas as coisas que se
requerem na Igreja Crist, ou so ordenadas na Bblia, ou so
indiferentes. Premissa menor as vestes no so ordenadas na Bblia

9
JONES, 1993, p. 250.
10
Ibid., p. 251.
11
GONZLEZ, 1983. p. 129.
12
KLEIN, 2007. p. 226.
19

para uso na Igreja Crist, nem so coisas indiferentes. Concluso


13
logo, no devem ser exigidas na Igreja Crist.

Com atitudes como estas, possvel percebermos evidncias da separao entre o


pensamento puritano e a Igreja Anglicana.
Com a morte de Eduardo VI em 1553, se inicia o governo de Maria, filha de Henrique
VIII com Catarina de Arago. Medidas so tomadas com o objetivo de restaurar o catoli-
cismo. Tais atitudes levaram muitos lderes protestantes sofrerem duras perseguies. Mui-
tos foram mortos tais como Latimer, Ridley e Cranmer. Outros fugiram da Inglaterra para
Genebra, Zurique e Frankfurt. Entre estes, estava John Knox e William Whittingham. Em
Frankfurt acontece algo importante para o entendimento do desenvolvimento do puritanis-
mo. William Whittingham apresenta propostas de reformas litrgicas na Igreja da Inglaterra
que so aceitas pela maioria da igreja dos exilados em Frankfurt, onde surge um grande em-
bate. Richard Cox, um anglicano que havia fugido da Igreja na Inglaterra, se ops a esta
reforma litrgica. Seu maior embate foi com John Knox, pastor nomeado para a igreja de
Whittingham. Cox defendia que a Igreja deveria ter o rosto da Igreja da Inglaterra, uma i-
deia tipicamente anglicana. Diante disto, John Knox retrucava dizendo que ela deveria ter o
rosto da Igreja de Cristo. Sendo assim, nasce a diviso essencial entre puritanos e anglica-
nos, segundo Lloyd-Jones.14

Pouco depois, Knox forado a sair de Frankfurt e ir para Genebra onde acolhido
por Joo Calvino. A permanece aprendendo durante um perodo, e mais, ele se torna a figu-
ra central da reforma na Esccia, conforme Klein. A implantao da reforma na Esccia
deve-se a Joo Knox (ca. 1514-1572), que esteve em Genebra como refugiado, tendo sido
aluno de Joo Calvino 15

Estes eventos aconteceram durante o exlio ocasionado no reinado de Maria, que foi
lembrada por muitos de seus crticos como a sanguinria. Este apelido foi dado a ela por
ter decapitado e mandado para o fogo cerca de trezentas pessoas. Os mais conhecidos desta
lista foram os bispos Latimer, Ridley e Cranmer.

13
JONES, 1993, p. 252.
14
Ibid., p. 255.
15
KLEIN, 2007, p. 228.
20

Em 1558 morre Maria e a sua meia irm, Elizabeth, filha de Ana Bolena com Hen-
rique VIII, assume o poder. A nova rainha, ao contrrio de sua irm, no defende o catoli-
cismo.16 Entretanto, Elizabeth afirma que ela seria a lder da Inglaterra e que, em suas mos,
estaria a responsabilidade de tomar atitudes ligadas ao governo eclesistico na Inglaterra.
Elizabeth logo comeou a afirmar-se e a alegar que ela era a governadora suprema da igre-
ja da Inglaterra e que a nomeao dos bispos estava em suas mos. 17 Todavia, a rainha no
assumiu uma postura protestante radical. Ela buscava encontrar um ponto de equilbrio entre
os costumes catlicos e protestantes, mas sempre procurando se enquadrar aos moldes da
Igreja Anglicana. Desta forma, ela tambm modifica algumas questes doutrinrias e litr-
gicas da Igreja, como a reviso do Livro de Orao Comum e a reduo dos 42 artigos de
religio para 39.

[...] Dentro desta igreja, no teriam lugar nem para o catolicismo


romano nem para o protestantismo extremo. Porm qualquer outra
forma de protestantismo seria aceitvel, sempre que se ajustasse ao
culto comum da igreja anglicana. Alm da Lei da Uniformidade, o
principal instrumento desta poltica era o Livro de Comum Orao,
que Elizabeth fez revisar e reeditar. Como sinal de sua poltica de
inclusivismo teolgico, notvel o modo pelo qual esta nova edio
combina as duas formas que o ministro devia usar ao repartir o po
18
nos dois livros publicados sob Eduardo VI.
Neste momento, j havia um grupo mais organizado de protestantes que buscavam
remover todos os resqucios do catolicismo romano da Igreja da Inglaterra, alm de no
concordarem com a forma de interpretao das Escrituras formuladas pelos anglicanos.19
Mesmo diante dos apelos, Elizabeth continua com sua postura, entendendo que tais
posicionamentos livrariam seu pas de uma guerra civil por motivos religiosos. 20 Daqui em
diante, possvel perceber, em meio ao contexto poltico e religioso Ingls a organizao e
o crescimento dos puritanos.

16
GONZLEZ, 1983, p. 133.
17
D.M.Lloyd, JONES, 1993, p. 256.
18
GONZLEZ, 1983, p. 135.
19
D.M.Lloyd, JONES, 1993, p. 253.
20
LATOURETTE, Kenneth Scott; KLEIN, Carlos Jeremias. Uma Histria do cristianismo. So Paulo: Hagnos,
2006. p. 1100. volume 2.
21

1.3 O crescimento do puritanismo


Os puritanos da poca da perseguio sob o reinado de Maria se refugiaram no con-
tinente sofrendo influncia a da reforma. Seu principal objetivo era purificar a igreja da In-
glaterra de qualquer vestgio que acreditassem tratar da corrupo catlica romana. Por esse
motivo, em 1568, receberam o apelido de puritanos. Em 1569, surge Thomas Cartwright
que era um dos principais lderes do movimento puritano presbiteriano. J Henry Jacob a-
presenta uma tendncia congregacional ou independente, conforme Cairns: Um grupo de
puritanos, que no seguia o modelo presbiteriano de Cartwright, adotou as idia de Henry
Jacob (1563-1624), que pode ser considerados como o fundador dos independentes ou con-
gregacionais puritanos. 21
Mais tarde, por conta de perseguies, Cartwright passa a viver como peregrino e
em grande parte deste tempo, no continente. Alguns puritanos se organizaram em presbit-
rio e outros rejeitaram utilizar o manual litrgico anglicano. 22
Em 1593 a rainha se volta contra o movimento passando a persegu-los: Elizabeth
promulgou, em 1593, um ato contra os puritanos. Este ato permitia s autoridades prende-
rem os puritanos por faltarem igreja Anglicana. 23
Sobre esta perseguio tambm lemos em Latourette:

Sob presso de Elizabeth e Whitgift, o parlamanto passou (1593)


atos dirigidos aos puritanos sob aparncia externa de sectrios
sediciosos e pessoas desleais; e ordenado que todos que no se
conformavam s leis por vir igreja para ouvir o servio divino,
24
deixassem o reino.
Mesmo diante da perseguio, vemos que tanto os puritanos da Igreja Anglicana, co-
mo Cartwright e Henry Jacob no possuam a inteno de separar a Igreja do Estado. Entre-
tanto, havia tambm um grupo de puritanos separatistas que entendiam que a Igreja deveria
ser separada do Estado.25
Uma figura importante que precisamos destacar neste grupo de separatistas foi Robert
Browne. Conforme Latourette, Um proeminente pioneiro foi Robert Browne (morto em
1633), graduado de Cambridge e originalmente um puritano. 26

21
CAIRNS, 1995, p. 273.
22
LATOURETTE, 2006, p. 1103.
23
CAIRNS, 1995, p. 274.
24
LATOURETTE, 2006, p. 1103.
25
CAIRNS, 1995, p. 275.
26
LATOURETTE, 2006, p. 1104.
22

1.4 Os Stuarts e o Puritanismo


A rainha Elizabeth morre em 1603 e, assim, encerra a dinastia dos Tudors na Inglater-
ra, dando lugar agora para os Stuarts governarem. O rei Tiago inicia o seu governo vindo da
Esccia. O novo rei filho de Mary Stuart, rainha da Esccia e assume o reinado por falta
de herdeiros deixados pela casa de Henrique VIII.

Com a morte de Elizabeth (1603), os temores de Herique VIII se


concretizam, e nenhum de seus descendentes foi deixado para
reivindicar o trono. A coroa passou para Tiago, filho de Mary Stuart
Rainha dos Escoceses, e bisneto de Margareth, filha de Henrique
27
VII.
Tiago I, mesmo tendo sido criado no presbiterianismo, quando chega Inglaterra as-
sume uma posio episcopal. Contudo, os puritanos esperavam que o rei adotasse um mode-
lo presbiteriano de governo. Com isso, em 1603, apresentaram ao rei um documento que
ficou conhecido como Petio Milenar. Este documento solicitava ao rei que a Igreja se
tornasse puritana em sua forma de liturgia e administrao. Isto no agradou o rei que se
enfureceu e ameaou coloc-los para fora do reino.

Quando seu sucessor, James VI da Esccia, tornou-se James I da


Inglaterra, em 1603, os puritanos esperavam que este rei, calvinista
favorvel ao sistema episcopal, estabelecesse um sistema
presbiteriano de governo da Igreja Anglicana. Para enfatizar sua
esperana eles lhe apresentaram, quando a sua chegada em 1603, a
Petio Milenar, assinada por cerca de mil ministros puritanos, em
que pediam que igreja anglicana fosse completamente puritana na
liturgia e na administrao. O rei, atarracado, obeso, orgulhoso e
tagarela convocou a Hampton Court Conference (Conferncia da
Corte de Hampton em 1604. Quando os puritanos pediram
novamente para ele reformar, James se enfureceu e prometeu que os
afugentaria do reino, se no se conformassem; sobre o sistema
presbiteriano de administrao eclesistica, na igreja oficial, disse
que o presbiterianismo se harmonizava tanto com a monarquia
28
como Deus com o diabo.
Da conferncia de Humpton, vista na citao acima, surge a proposta de criarem uma
nova traduo para a Bblia utilizada na poca. Esta traduo ficou conhecida com a tradu-
o do Rei Tiago ou King James Version. Esta nova verso veio substituir as duas tradues
do reinado anterior. Uma ficou conhecida como a Bblia dos Bispos que, de forma geral,

27
Idem
28
CAIRNS, 1995, p. 276.
23

utilizava a traduo de Tyndale. A segunda foi a Bblia de Genebra que possua o Novo
Testamento de Tyndale, mas o Antigo Testamento continha uma nova traduo. Esta em
suas notas possua influncia calvinista e puritana e tambm era lida nos cultos e tinha
grande aceitao nos lares. O trabalho de traduo da Bblia do rei Tiago teve incio em
1607 e foi publicado em 1611.
Durante o reinado de Tiago, os puritanos seguiam crescendo e ativos. Em algumas pa-
rquias, estabeleceram pregadores que procuravam fortalecer suas convices. Constante-
mente utilizavam verses dos salmos em versos e msica e incentivavam a observncia do
domingo. Enfatizavam a leitura bblica, o culto nos lares e se esforavam por viver de forma
incorrupta.29 Eles cresciam tambm no Parlamento. Muitas vezes, se chocavam com o rei
pelo fato dele incentivar o esporte, a dana, jogos de aposta e exerccios atlticos nos do-
mingos.30
Em se tratando dos puritanos separatistas e independentes, existe um crescimento me-
nor. Alguns, aps perseguio, se refugiam na Holanda, porm muitos permanecem na In-
glaterra. Havia entre eles variedades de pensamentos como o caso dos Congregacionalis-
tas e Batistas que sustentavam ideais arminianos, como o caso de John Smyth e, mais tarde,
os que sustentavam o pensamento da expiao limitada. 31
Em outro momento, o rei expressa uma inteno que desagrada o Parlamento que foi a
tentativa do rei em casar seu filho Carlos com uma espanhola da casa de ustria. Tal projeto
no se concretizou e em 1625 com sua morte, seu filho o sucede no trono.32

1.5 Carlos I e a revoluo puritana


Em 1625, Carlos I assume o governo da Inglaterra. Ele, assim como o seu pai, era par-
tidrio da monarquia absolutista e entendia que o governo da igreja era um direito divino
atribudo ao rei assim como o episcopado. No incio do seu governo, Carlos busca o apoio
do Parlamento, mas no consegue. Com isso, o rei governa sem a ajuda deles de 1629 a
1640. Neste perodo muitos, puritanos, que esperavam por condies melhores na Inglater-
ra, partem para as Colnias Inglesas na Amrica do Norte. As condies pioram para o gru-

29
LATOURETTE, 2006, p. 1106.
30
Ibid., p. 1107.
31
Idem
32
GONZLEZ, 1982. p. 57.
24

po de puritanos quando o rei nomeia como Arcebispo de Canterbury, William Laud. Ele
era de tendncia arminiana.33
Em 1637, surge a tentativa de impor um novo Livro de Orao Comum na Igreja da
Esccia e mudar sua forma de administrao da eclesistica. Este evento ocasionou uma
revolta por parte dos escoceses. Em 1638, eles invadem a Inglaterra com o fim de defende-
rem o presbiterianismo. Neste momento, o rei sente a necessidade de buscar apoio do Par-
lamento para buscar recursos financeiros com o fim de organizar o seu exrcito. 34
Este Parlamento ficou conhecido como o Parlamento Extenso, o qual possua mem-
bros que estavam descontentes com o reinado como explica Justo Gonzlez.

Os ltimos anos antes da convocao desta assembleia tinham


trazido consigo dificuldades econmicas. Os desajustes sociais e
econmicos, que antes havia prejudicado unicamente os pobres e os
trabalhadores, comearam a afetar tambm os comerciantes e
industriais. Logo, quando ocorreram as eleies para o Parlamento, a
maioria representava o descontentamento com a coroa, tento por
35
razes econmicas como por motivos religiosos.

Este Parlamento tomou algumas atitudes que contrariaram o rei e deixou de cumprir
outras impostas por ele. Cada vez que Carlos procurava o Parlamento, as tenses aumenta-
vam. Em 1636, uma reunio conhecida como a Assemblia de Westminster foi convocada
por parte dos parlamentares. Esta assembleia foi estabelecida para aconselhar o Parlamento
a respeito de assuntos ligados Igreja. Esta assemblia era composta de clrigos e leigos, a
maioria deles puritanos e a outra parte, formadas por episcopais e independentes, e ainda
36
comissrios escoceses sem direito a voto. Outras medidas foram tomadas para que no
Parlamento fossem excludos elementos que apresentassem oposio ao puritanismo. Fi-
nalmente, o Parlamento recrutou uma milcia.37 Considerando que estas foras estavam nas
mos do Parlamento, e no do rei, ele reuniu a tropa para lutar contra a milcia parlamentar.
Da inicia-se uma guerra civil. 38

33
CAIRNS, 1995, p. 277.
34
Idem
35
GONZLEZ, 1982, p. 62.
36
LATOURETTE, 2006, p. 1111.
37
GONZLEZ, 1982, p. 64.
38
Ibid., p. 65
25

1.6 Oliver Cromwell e a revoluo


A guerra finaliza com a vitria do exrcito do Parlamento, e este sob o comando do
general Oliver Cromwell que, aps a execuo do rei Carlos I, em 17 de fevereiro de 1649
assume o governo.39 Neste momento, um puritano e, podemos dizer, do protestantismo radi-
cal, assume o governo.
Como governador, Cromwell inicia um processo de reforma tanto no ambiente polti-
co como religioso, como destaca Justo Gonzlez a respeito destas reformas.

[...] Sua poltica religiosa foi relativamente tolerante devido ao


ambiente da poca. Ainda que ele mesmo tivesse idias
independentes, tratou de criar um sistema eclesistico em que
couberam tantos os independentes como os presbiterianos, os
batistas e at alguns partidrios moderados do regime episcopal.
Como bom puritano, empenhou-se em um programa de reformar os
costumes e logo ter leis acerca do Dia do senhor, das corridas de
40
cavalos, das brigas de galos, do teatro, etc.
No campo econmico, ele favoreceu as classes mdias em detrimento dos mais ricos e
tambm, em certa medida, os empobrecidos. J no campo da poltica, ele exerce uma funo
de protetor, ou seja, governa com a ajuda do parlamento, mas rejeita a coroa.41 Seu objetivo
era de estabelecer uma repblica.
Em 1658, pouco antes de sua morte, Cromwell indica seu filho para suced-lo, todavia
Ricardo Cromwell, aps iniciar o protetorado, abandona o governo depois de ser trado pelo
Parlamento, dando fim ao governo puritano. O fracasso do protetorado conduz novamente
busca pelo restabelecimento da monarquia trazendo de volta os Stuarts, com o reinado de
Carlos II e uma nova perseguio aos puritanos. 42
Durante todo este processo de efervescncia poltica e religiosa na Inglaterra, surgem
alguns protagonistas puritanos que no podemos deixar de citar. O primeiro John Bunyan,
autor de O Peregrino, considerado como uma das obras literrias de devoo mais lida no
mundo, que contribuiu para levar o puritanismo para lugares distantes. O segundo John
Milton e seu livro O Paraso Perdido.43 Entretanto, neste momento, voltarei minha ateno
para o autor que alvo desta pesquisa: Richard Baxter.

39
HILL, Christopher. O eleito de Deus: Oliver Cromwell e a revoluo inglesa. Trad: Carlos Eugenio Marcosn-
des Moura. So Paulo: Companhia das letras, 1988, p 97.
40
GONZLEZ, 1982, p. 76.
41
Idem
42
Ibid., p. 77.
43
GONZLEZ, 1982, p. 80.
26

2. QUEM FOI RICHARD BAXTER


Aps traar um panorama do surgimento do movimento puritano, neste momento pre-
tendo trazer informaes a respeito do pastor e escritor Richard Baxter. Apresento dados
importantes, que oferecem possibilidade de conhecer a respeito do autor, sua prtica minis-
terial, sua nfase, crises e rea de atuao. Destaco tambm suas atuaes, sua forma de
trabalhar, influncias e as marcas que seu trabalho deixou na histria de sua comunidade e
de personagens importantes do protestantismo que leram os escritos de Baxter.

2.1 Vida e obra

De acordo com James Innell Packer, Richard Baxter foi um lder, escritor e pastor da
Igreja da Inglaterra. Nascido em 12 de novembro de 1615, em Rowton, Solape, foi educado
na Escola Livre de Doninton, em Wroxeter sob orientao particular. Em 1638, foi ordena-
do dicono pelo Bispo de Worcester. Em 1639, tornou-se diretor da Escola de Richard Fo-
ley e vigrio de Bridgenorth onde permaneceu at 1640. De 1641 a 1642, foi vigrio predi-
cante de Kidderminster e, aps um perodo de trabalho como capelo no exrcito, retorna e
se torna vigrio de Kidderminster no ano de 1647, permanecendo at 1661. Casou-se com
Margaret Charlton em 1636. Foi preso em Clerkenwell durante uma semana em 1636 e, em
Southwark, por 21 meses no ano de 1685 e 1686. Baxter morreu em 8 de dezembro de 1691.

Richard Baxter foi homem de grande cultura, bom argumentador e com capacidade de
fazer ligeiras anlises que possibilitava reforar suas idias em debates. Como telogo, pen-
sou de forma ecltica entre as doutrinas da graa reformada, arminiana e romana. Algumas
de suas idias foram criticadas at mesmo dentro do movimento puritano no qual foi educa-
do, como veremos frente.44

44
PACKER Apud BAXTER, 1996, p. 7.
27

2.2 Vida pblica

Considerando sua vida pblica e poltica, Baxter no teve grande desempenho como
afirma James M. Houston. Como estadista Baxter foi um fracasso. Recusou o bispado
quando lhe foi oferecido. E, embora sendo o principal porta-voz dos no conformistas du-
rante vinte anos, era demasiado franco para lider-los politicamente. 45 Mesmo que ele bus-
casse a paz em meio diviso, muitas vezes era duro, o que o impossibilitava de construir
acessos. Durante um perodo, serviu como capelo do exrcito de Cromwell, todavia, ele
no desfrutou do favor da corte, pois os poderosos de l eram demasiadamente catlicos, e
no suportavam o extremismo religioso que marcou a dcada de 1650. Quando Baxter foi
convidado para pregar diante de Cromwell, ele enfaticamente prega um sermo duro que
criticava as polticas religiosas do governo.46
No reinado de Carlos II, Baxter foi convidado para assumir o episcopado em Here-
fort, contudo rejeitou-o e preferiu solicitar que retornasse ao seu posto de pastor em Kid-
derminster. Seu pedido foi negado e, em 1662, o Ato de Uniformidade o colocou para fora
da Igreja da Inglaterra juntamente com outros ministros. Aps esse momento, sua vida foi
marcada pela perseguio at 1686.47

2.3 Dedicao pastoral


Referente ao ministrio pastoral, ele foi bem sucedido como descreve Packer: Como
pastor, Baxter era incomparvel essa a capacidade que nos interessa agora. Seus efeitos
em Kiddrminster foram notveis. A Inglaterra no viu antes nenhum ministrio como o de
Baxter. 48
Em seu trabalho pastoral, cuidava individualmente de cada um que se dirigia a ele.
Seu mtodo era atravs do aconselhamento pastoral. Ensinava comunidade sistematica-
mente utilizando o mtodo de perguntas e respostas. O fruto deste trabalho foi o aumento
das famlias que se achegavam congregao. O templo do culto suportava um nmero de
mil pessoas e, mesmo assim, foi necessrio construir cinco galerias. Mais tarde, mesmo a-

45
HOUSTON apud BAXTER, Richard. O pastor aprovado. Trad: Odayr Olivetti. So Paulo: Publicaes Evan-
glicas Selecionadas, 1996. p. 10.
46
SWAW, Mark. Lies de Mestre: 10 insights para a edificao da igreja local. Trad: Jarbas Arago. So Paulo:
Mundo Cristo, 2004, p. 111.
47
Ibid., p. 112.
48
PACKER Apud BAXTER. 2008, p, 8
28

ps a sua ausncia, a comunidade continua o seu crescimento. Em seus sermes, que o-


corriam normalmente no domingo e na quinta feira com durao mdia de uma hora, Baxter
discorria sobre as doutrinas bsicas do cristianismo. Para ele, o ensino era a principal tarefa
do pastor.49 Baxter tambm procurava trazer o ensinamento fora do plpito. Durante a se-
mana, oferecia fruns pastorais com discusses, oraes e discipulava individualmente cada
membro de sua igreja. Distribua Bblias e livros cristos de sua autoria de forma gratuita.
Ele recomendava que cada cristo se esforasse em procurar com regularidade seus pastores
para expor suas dificuldades, a fim de que pudessem avaliar a sade espiritual de sua con-
gregao.50
Em dezembro de 1743, quando George Whitefield visitou a congregao de Kidder-
minster, escreve a um amigo que a obra e a disciplina de Baxter permaneceram at os seus
dias.51

2.4 Sua influncia


O que podemos dizer claramente acerca da influncia de Baxter pode ser encontrado
na tradio puritana. Ele cresce em um lar puritano rgido, mas cheio de amor e afeio.
Teologicamente ele foi autodidata, estudando em sua residncia. Quando completou deze-
nove anos, sofreu a perda de sua me e da em diante buscou a companhia dos ministros
puritanos de quem recebe maior influncia. Contudo, Baxter, mesmo sendo um homem do
sculo 17 e escrevendo para puritanos, menciona cristos, como Agostinho, Gregrio, Ci-
priano, Bernardo de Claraval e outros posteriores a estes.52
Aps a sua sada de Kiddrminster, Baxter passou um perodo morando em Acton.
Neste tempo, ele conheceu o telogo e bispo James Usser da Irlanda, que o motivaria a res-
gatar a tradio puritana da teologia prtica que consistia em explorar o mandamento de
amar a Deus totalmente e ao prximo como a si mesmo.53
Mesmo que Baxter possusse bastante influncia da teologia calvinista, ele no faz
campanha pela mesma, mas enfatiza a reforma, no caso, do ministrio como uma prtica
que consiste em ensinar, catequizar e ser modelo para o rebanho.54

49
Ibid., p. 9.
50
Ibid., p. 10.
51
Ibid., p. 9.
52
HOUSTON Apud BAXTER, 1996, p 11.
53
SWAW, 2004. P. 113.
54
RYKEN, Leland. Santos no Mundo: Os puritanos como Realmente Eram. So Jos dos Campos: Editora Fiel,
29

2.5 A quem Baxter influenciou

Telogos, pastores e pregadores foram influenciados pelos escritos de Baxter e po-


demos destacar alguns de grande importncia para a histria da Igreja Crist.
O primeiro a ser considerado foi o lder do pietismo alemo Philip Jakob Spener. Ain-
da quando era estudante em Estrasburgo, foi profundamente influenciado pelo livro de Bax-
ter, The Reformed Pastor, traduzido para o alemo em 1716.
Vemos tambm a influncia desta obra na vida do pastor, escritor e telogo do sculo
18 Philip Doddridge. Ele considerava de grande importncia esta obra e incentivava todo
jovem ministro a ler antes de tomar um rebanho em sua responsabilidade. Defendia tambm
a ideia de que os ensinamentos prticos do livro deveriam ser estudados novamente de trs a
quatro anos pelos pastores.55
John Wesley foi leitor dos escritos de Baxter. Em uma conferncia metodista, ele a-
firma que todo pregador deveria instruir seu povo de casa em casa e que no existia melhor
mtodo para instru-los do que o mtodo de Richard Baxter. Mais tarde, os metodistas Char-
les Wesley e William Grinshaw concordam que os pregadores deveriam visitar de casa em
casa como o mtodo de Baxter. 56
Como j referi em outro momento, George Whitfield, ao visitar o vilarejo de Kinder-
minster, fica impressionado com os efeitos do ministrio de Baxter naquele lugar.
Em 19 de agosto de 1810 o ministro metodista nas Amricas, Francis Asbury se alegra
com o presente que ganhara, era um exemplar do livro de Baxter, The Reformed Pastor.
Tambm temos no sculo 19 o ministro e pastor Charles Spurgeon solicitando a sua
esposa que, nos domingos aps as suas pregaes, lesse em alta voz o livro The Reformed
Pastor.
Alm da obra The Reformed Pastor, traduzida para a lngua portuguesa como O pas-
tor Aprovado, Baxter produziu dezenas de outras obras. Uma de grande importncia foi C-
hristian Directory a quem o ministro e professor de Teologia no Regent College em Van-
couver, Canad, J.I Paker, considera uma obra importantssima para a espiritualidade cris-
t.57

1992. p 11.
55
HOUSTON Apud BAXTER, 1996, p 12.
56
PACKER Apud BAXTER, 200, p. 11.
57
SWAW, 2004, p. 110.
30

Mesmo diante da amplitude de assuntos que cercam o momento tratado, preciso


reconhecer que muito ainda precisa ser pesquisado a respeito de Baxter. Finalizo este pri-
meiro momento da pesquisa que considerou o momento histrico, poltico e religioso em
que Baxter estava inserido e tambm a sua atuao nestes ambientes, com a seguinte per-
gunta: O que podemos aprender com Richard Baxter nos dias de hoje? Nos prximos cap-
tulos, verificamos possveis respostas a essa pergunta.
31

CAPTULO 2

BAXTER E O MINISTRIO PASTORAL

1. A PREPARAO PESSOAL DO PASTOR


Nesta seo, quero focar os conceitos sobre o ministrio pastoral estabelecidos por
Baxter. Estes conceitos sero divididos em duas partes. A primeira est voltada para a vida
pessoal de cada pastor: suas motivaes, cuidado pessoal, a necessidade de ter humildade, a
preocupao com a unidade da igreja e com outros pastores, e o zelo pela obra. Para este
momento, busco mostrar pontos importantes no livro j mencionado no captulo anterior
com o ttulo: O Pastor Aprovado. Esta obra procura orientar os pastores da poca de Baxter.
Erroll Hulse afirma: O livro de Baxter, O Pastor Aprovado, ainda o melhor manual quan-
to aos deveres de um pastor. Nada tem excedido o seu poder e sua eficcia. um imperativo
para todo pastor.58

58
HULSE, Erroll. O Zelo de Richard Baxter. Disponvel em:
<http://www.editorafiel.com.br/artigos_detalhes.php?id=197> Acesso em: 03/06/2011.
32

1.1 O cuidado pessoal do pastor


Baxter inicia suas reflexes direcionadas para os pastores de sua poca enfatizando a
necessidade do cuidado pessoal de cada sacerdote. Desta forma, ele afirma:

Atentem que no estejam vazios da mesma graa salvadora de Deus


que oferecem a outros, alheios operao efetiva do evangelho que
pregam, para que, enquanto proclamam ao mundo a necessidade de
um Salvador, seu prprio corao no seja negligenciado e acabem
perdendo o interesse no prprio Senhor e em sua obra. Cuidem que
no peream, morrendo de fome enquanto preparam o alimento para
o povo.59
Baxter claro em enfatizar que nenhum pastor tem garantias pelo fato de exercer este
ministrio. Neste sentido, ele declara; Creiam, irmos, que Deus jamais salvou homem
algum por ser pregador. Tampouco rejeitou algum por no ser pregador capaz. 60 Assim,
ele continua se referindo aos ensinos proferidos nos plpitos. Baxter insiste na idia de que
todos que ensinam sobre adorao precisam certificar-se se so, de fato, adoradores; que o
Cristo e o Esprito Santo, pregados ao povo, foram acolhidos por queles que os pregam; e
que os pecados contra os quais so pregados no sejam de convivncia do pregador. 61 Cada
pastor um exemplo para muitos e tambm desperta a antipatia de outros. Sobre isso, Bax-
ter aconselha: Olhem por si mesmos tambm porque h muitos olhos fixos em vocs. As-
sim, sero muitos os que assistiro sua queda. Se voc se extraviar, o mundo o far resso-
ar.
Baxter relata sobre a necessidade de arrependimento do pastor. Ele defende que se
no buscarmos o perdo de Deus por nossas negligncias passadas, no poderemos esperar
energia para nossos esforos futuros.
Falando aos sacerdotes de sua poca, Baxter destaca que muito comum esperarmos
que o nosso povo se arrependa, quando ns mesmos no temos nos arrependido.62 Sobre
isso, ele destaca:

muito comum esperarmos que o nosso povo se arrependa, quando


ns mesmos no nos temos arrependido. Que esforos fazemos para
v-los humilhar-se, quando ns continuamos sem humilhar-nos!
Quo duramente os pressionamos com nossos ensinamentos, convic-
es e nfases para arrancar deles algumas lgrimas de arrependi-

59
BAXTER, 2008, p. 36.
60
Idem
61
Idem
62
Ibid., p. 69.
33

mento! Todavia, os nossos olhos continuam secos e os nossos co-


raes quase no so afetados pelo remorso. 63
Aqui percebemos sua nfase de que a pregao precisa ser experimentada. Podemos
ver tambm sua denncia contra aqueles que foravam o povo a carregar pesos que nem os
prprios sacerdotes poderiam aguentar. Ele destaca a importncia do zelo das boas obras do
ministro para que a palavra proferida tenha peso, assim lemos abaixo;

Se desejarem que as pessoas tenham boa vida familiar, governem


bem suas famlias. Se quiserem que sejam humildes, no sejam
orgulhosos ou prepotentes. No existem virtudes que faam mais
para tirar o preconceito dos homens do que as do exemplo de
humildade, mansido e domnio prprio. Perdoem as injrias e no
se deixem vencer pelo mal, mas venam o mal com o bem.
Nesta parte, em resumo, ele destaca outros pontos a serem praticados na vida do pas-
tor, entre eles, a humildade.

1.2 Humildade e unidade da igreja e com outros pastores


A humildade, segundo Baxter, no apenas ornamento na vida do cristo, mas parte
essencial da nova criatura. Todos aqueles que desejam ser discpulos de Cristo precisam
aprender sobre mansido e humildade. Desta forma, necessrio que os muitos exemplos de
Jesus sejam aprendidos. Podemos v-lo deliberadamente lavando os ps de seus discpulos,
se relacionando com os cansados e oprimidos, com os desprezveis. Ele destaca que os mi-
nistros de seu tempo se dedicavam em estar com pessoas que ocupavam posies honrosas e
desprezavam aqueles que viviam em casebres e necessitavam de maior apoio pastoral.64 De
acordo com isso, Baxter aconselha; Procurem os pobres e conheam suas necessidades;
mostrem compaixo em relao a sua alma e seus corpos. Ainda sobre este assunto, desta-
ca: Quo difcil curar um mundano do amor ao dinheiro! Mas quando Deus coloca tal
peso em sua conscincia, a ponto de faz-lo gemer e clamar por socorro, o dinheiro perder
o seu atrativo.65 E tambm: Aquele que prega sobre o desprezo para com as riquezas de-
ve, ele prprio, desprez-las, e demonstrar isso na sua vida. 66
Aqui, vemos Baxter exortando sobre a humildade:

63
Idem
64
BAXTER, 1996, p. 78
65
BAXTER, Richard. Quebrantamento: Esprito de Humilhao. Disponvel
em<http://www.monergismo.com/textos/vida_piedosa/humilhacao_baxter.htm> acessado em 01/06/2011
66
Idem
34

Ah! De que nos orgulhamos? De nossos corpos? No so eles


como os dos animais, como o p da terra? Orgulhamo-nos das
nossas graas e bnos? Ora, quanto mais orgulhosos ficamos
delas, menos orgulhosos devemos ser. Quando to grande parte da
natureza da graa a humildade, absurdo ter orgulho dela.
Orgulhamo-nos da nossa cultura, dos nossos conhecimentos e dos
nossos talentos? Pois bem, certamente devemos compreender que, se
temos algum conhecimento, deveria humilhar-nos o fato de
sabermos to pouco! Se sabemos mais que os outros, certamente
temos maiores motivos para sermos mais humildes do que eles. 67
Assim, a real ocupao do pastor deve consentir no ensino da lio da abnegao e da
humildade ao povo. preciso estudar sobre a humildade, pregar sobre ela e pratic-la.
Quanto ao risco de distorcer o trabalho ministerial, Baxter destaca que A fama do
homem piedoso armadilha parecida com a do homem douto.68 Ele aconselha que cada
ministro precisa tomar cuidado para que no caia na armadilha do orgulho espiritual.69
Um dos grandes problemas destacados por Baxter que deriva do orgulho a falta de
unidade entre os pastores. Assim o vemos afirmando:

Precisamos apegar-nos antiga simplicidade da f crist original, e


construir os nossos alicerces sobre a sua unidade original. Devemos
detestar a arrogncia dos que hostilizam e dividem a Igreja de Deus
sob o pretesto de corrigir erros e defender a verdade.70

Aqui Baxter critica aqueles que, por motivos pessoais, procuram dividir a Igreja de
Deus. Ele enfatiza tambm que muitos proferem palavras de condenao e acusam de here-
sia seus irmos antes at de tentar compreend-los. Para ele, a unidade entre os pastores
um valor que no se pode negociar. Ele destaca que os pastores devem aprender a entender
os motivos das controvrsias em seu meio e tentar reduz-las para perceber os pontos positi-
vos de seus companheiros. Baxter destaca a importncia de haver reunies peridicas com o
objetivo de promover a unidade. Para ele a prtica da unidade mandamento de Deus,71 e a
diviso pode trazer grandes males para o evangelismo. Ele fala que, quando tentamos persu-
adir as pessoas, estas vem tantas faces que no sabem a qual juntar-se e entendem que o
melhor no se unir a nenhuma. 72

67
BAXTER, 1996, p.78.
68
Idem
69
Ibid., p. 79.
70
Ibid., p. 48.
71
Ibid., p. 49.
72
Ibid., p. 81.
35

Meu ltimo conselho que todos os fiis ministros de Cristo, sem delongas, unam-
se e associem-se para a promoo uns dos outros e da obra do Senhor, e para manter a uni-
dade e a concrdia nas igrejas.
O compromisso do ministro com tal princpio de grande importncia para a vida da
Igreja.

1.3 Compromisso com a obra de Deus


Muitos assumem o ministrio procedendo com auto-afirmao, negligncia, orgulho e
outros problemas.73 Desta forma, Baxter enumera outros problemas que precisam ser discu-
tidos. Inicialmente ele menciona a importncia da dedicao que cada ministro deve ter com
seus estudos. Ele incentiva cada pastor a estar bem informado e preparado para a realizao
da obra. Ele destaca que muitos daqueles que so envidados para as universidades com a
finalidade de se prepararem para o ministrio so muito jovens na f e precisam ainda de
instruo e discipulado. Baxter lembra que uma grande parcela dos ministros s estuda o
bastante para preparar seus sermes e nada mais. Entretanto, existem muitos livros que po-
dem ser lidos e muitos outros assuntos com os quais o pastor precisa se familiarizar.74
Alm disso, ele recorda que os ministros devem realizar a obra do Senhor com entusi-
asmo. Destaca que aquilo que ensinado nos plpitos deve vir com convico da parte da-
quele que est regando. Neste sentido ele afirma: Portanto, irmos, em nome de Deus, es-
forcem-se para despertar os seus prprios coraes, antes de tentarem despertar os coraes
dos pecadores.
Baxter lembra que tudo o que vier mo para ser feito deve ser executado segundo as
nossas foras, e quando o assunto a obra da salvao deve ser realizado com todas as for-
as.75
Baxter tambm defende que preciso auxiliar aquelas congregaes que esto ao nos-
so redor e esto desprovidas de recursos. Ele exemplifica que este auxlio pode ser no senti-
do de ajudar tais congregaes com programas de palestras por parte daqueles pregadores
mais dinmicos da comunidade local.

73
BAXTER, 2008. p. 25.
74
BAXTER, 1996, p. 83.
75
Idem
36

Outro ponto de muita importncia para Baxter o cuidado com a famlia. Ele fala
que poucos textos das Escrituras tm sofrido mais abuso do que este: se algum no tem
cuidado dos seus, e principalmente dos da sua famlia, negou a f, e pior do que o infiel...
(1 Timteo 5.8).76 O cuidado com a famlia um valor que no pode ser negociado. Este
texto acima citado lembra que a necessidade imediata e no se trata de um texto que est
relacionado com pores futuras. O cuidado com a esposa e a educao dos filhos, esto
diretamente ligados com o compromisso da obra de Deus.
A orao tambm assunto vital para o pensamento de Baxter em relao ao com-
promisso do pastor. Para ele, assim como a pregao, a orao a fora que move a realiza-
o da obra. Como ele mesmo afirma; quem no ora por seu rebanho no lhe pregar pode-
rosamente.

1.5 Motivao do pastor

No que se refere aos motivos que movem o ministrio do pastor, Baxter inicia lem-
brando que o apstolo Pedro diz sobre o assunto:

Apascentai o rebanho de Deus, que est entre vs, no por fora,


mas espontaneamente segundo a vontade de Deus; nem por torpe
ganncia, mas de boa vontade; nem como dominadores sobre os que
vos foram confiados, mas servindo de exemplo ao rebanho. (1Pedro
5. 2-3)77
Para Baxter, o ttulo bispo algo que sugere mais trabalho do que honra. Ser pastor
no nos d uma posio de destaque como um dolo que reverenciado e vive para os pra-
zeres. Muitos ignoram a natureza do chamado e desconhecem o trabalho que se propuseram
realizar. H muito trabalho a ser realizado por parte dos ministros que foram chamados por
Deus.
Ele compara o trabalho pastoral como um militar que liderado por Cristo e luta
contra principados, potestades e dominadores do mal nos lugares celestiais (Efsios 6.12)

76
BBLIA. Portugus. Bblia sagrada. Traduo de Joo Ferreira de Almeida. 2. ed. So Paulo: Sociedade Bbli-
ca do Brasil, 1993. Edio revista e atualizada no Brasil.
77
Idem
37

Ele usa a metfora que cada combatente, no caso, o pastor, ter que conduzir e lide-
rar as tropas para o combate, capacitar a igreja nas estratgias contra o inimigo e vigiar para
que no peream. Para isso, preciso destreza. 78
Cada pessoa a ser cuidada um campo de trabalho rduo. A maioria precisar muitas
vezes ser acolhida e orientada, mas muitas vezes voltar ao caminho antigo. Na maioria das
vezes, o trabalho ser comparado com o servio de uma me que protege e cuida contra os
perigos do mundo. Portanto, toda a dificuldade do ministrio no deve provocar desnimo,
mas nos animar a trabalhar com toda a fora, e, mesmo que no seja possvel fazer tudo o
que precisamos, devemos fazer tudo o que est ao nosso alcance. Baxter destaca que o tra-
balho que est diante dos ministros no foi imposto a eles, mas aceito voluntariamente.
Ele considera toda labuta como grande honra, pois cada ministro um embaixador de
Deus e instrumento de converso, pois aquele que converte o pecador do seu caminho er-
rado salvar da morte a alma dele e cobrir multido de pecados (Tiago 5.20),79 tal honra
vem na medida em que a obra vai sendo desenvolvida.
Baxter recorda que, durante sculos, a igreja tem enchido o mundo de muitas conten-
das para afirmar a superioridade de seus cargos. Estes modelos tm feito com que os sacer-
dotes de seu tempo esqueam-se da natureza do ofcio que assumiram. Baxter afirma que:
Raramente vemos um ministro lutar com a mesma fria para ser recebido na casa de um
homem pobre a fim de ensin-lo e sua famlia sobre o caminho dos santos para o cu; ou
para converter o pecador de seu caminho; ou para ser servo de todos. 80 Para ele, a dedica-
o a Cristo e a igreja precisa vir acompanhada de fidelidade, abnegao e humildade para
que, desta forma, cada pastor possa cuidar com eficincia do rebanho a ele confiado.

2. O CUIDADO COM AS OVELHAS


Aps apontar as necessidades do cuidado pessoal do pastor nesta segunda parte do ca-
ptulo, procuro destacar as orientaes de Baxter para o cuidado com o rebanho, dando n-

78
BAXTER, 2008. p. 105.
79
BBLIA. Portugus. Bblia sagrada. Traduo de Joo Ferreira de Almeida. 2. ed. So Paulo: Sociedade Bbli-
ca do Brasil, 1993. Edio revista e atualizada no Brasil.
80
BAXTER, 2008. p. 107.
38

fase forma de pregao e ensino, visita, sensibilidade para o cuidado de grupos especi-
ais e a preocupao com a vida espiritual de cada ovelha, finalizando com os desafios en-
contrados no pastoreio e como superar tais desafios. Tambm para esta parte ser utilizada a
sua obra O Pastor Aprovado bem como outras obras de relevncia para a pesquisa.

2.1 A Natureza do Cuidado Pastoral

Quando Baxter direciona sua reflexo para a natureza do cuidado pastoral, busca defi-
nir claramente que cada ovelha precisa ter um pastor e cada pastor deve ter seu rebanho.
Inicialmente parece redundante e sem sentido, entretanto precisamos compreender melhor
sua reflexo.
Quanto a isso, Baxter indaga: No podero ser pastoreados todos, se no houver sufi-
cientes pastores na igreja, ou se a congregao no for pequena o suficiente para possibilitar
o cuidado pastoral de cada membro.81 Aqui ele se refere ao cuidado pastoral sendo pratica-
do indevidamente. Baxter valoriza o cuidado pessoal de cada ovelha. Desta forma, enten-
demos quando ele afirma que cada ovelha precisa de um pastor.82 No podemos, de forma
alguma, afirmar que ele abre mo do ensino coletivo.

Precisamos, portanto, conhecer cada pessoa das que esto a nosso


cargo, pois como poderemos olhar por elas, se no as conhecemos?
Devemos ter conhecimento completo dos que fazem parte do nosso
rebanho. Como um pastor cuidadoso cuida de cada ovelha,
individualmente, ou como um bom mestre-escola cuida de cada
aluno, individualmente, ou como um bom mdico conhece cada um
dos seus pacientes, assim devemos conhecer nossas ovelhas. O
prprio Cristo, o grande e bom pastor, toma conta de cada um,
individualmente. Lembra-nos o evangelista Lucas que Ele deixa no
deserto as noventa e nove vai aps a perdida, at que venha ach-la
(15:4).83
Baxter traz a memria que, muitas vezes, tanto Cristo, como os apstolos e profetas
direcionam as pregaes individualmente. 84 Baxter enfatizou bastante o exemplo de Cristo

81
BAXTER, 1996, p. 96.
82
Idem
83
Idem
84
BAXTER, 1996, p. 96.
39

quanto ao cuidado pessoal, e desafiava cada pastor a seguir os seus passos de sacrifcio
pelas vidas. 85

Referente aos grupos especficos, Baxter aponta que os esforos do pastor devem
estar direcionados para a intercesso pelos no convertidos, como tambm para aqueles que
foram realmente convertidos, e os que esto fracos na f, os que no conseguem encontrar
prazer em Deus; que no foram inflamados pelo amor de Deus; que tem impedimentos mo-
rais; que caram; os que esto sendo tentados e aqueles que precisam de consolo. A aborda-
gem de Baxter muito mais ampla, entretanto, estes so grupos aos quais ele oferece uma
ateno especial considerando suas necessidades. Neste caso, no buscarei detalhar indivi-
dualmente cada grupo, mas mostrarei formas de aplicao do ensino proposto por Richard
Baxter.86

2.2 Pregao e Culto

Aps mostrar algumas importantes consideraes destacarei aspectos fundamentais


da pregao e do culto. No que diz respeito pregao, ele destaca que primeiramente o
pastor deve cuidar da condio do seu corao antes de comparecer diante da congregao,
ou seja, ele precisa estar preparado em todos os aspectos. Sobre isso, John Stott menciona o
ensino de Baxter:

A sinceridade do pregador tem dois aspectos: ele realmente prega o


que acredita, e pratica o que prega quando est fora do plpito. Na
realidade, essas duas coisas devem andar inevitavelmente juntas,
conforme disse Richard Baxter: Quem fala o que acredita
certamente agir altura do que fala.87
Baxter destaca a responsabilidade que a pregao; Pois no coisa pequena portar-
nos diante de uma igreja reunida e transmitir uma mensagem de salvao ou de julgamento
como oriunda do Deus vivente, fazendo-o em nome do redentor. Neste momento, ele con-
fronta o falta de zelo na preparao dos ministros de sua poca e tambm a confuso rela-
cionada ao verdadeiro papel da pregao entre os pastores. 88

85
STOTT, John. Oua o Esprito Oua o Mundo: Como ser um cristo contemporneo. Trad: Silda Silva Steu-
ernagel. So Paulo: ABU Editora , 1992. p. 316.
86
BAXTER, 1996, p. 102.
87
STOTT, John. Eu Creio na Pregao. Trad: Gordon Chown. So Paulo: Editora Vida, 2003. p. 282.
88
Idem
40

Para que haja pregao, preciso haver antes estudo e, para que haja estudo, ne-
cessrio ter um relacionamento com Deus atravs da adorao e orao. Ele enfatiza que
preciso busc-lo, admir-lo, ador-lo, am-lo e deleitar-se Nele.89 Baxter afirma: Quando
vocs tiverem aprendido sobre Deus, ou sobre a Sua vontade, podero dedicar-se prazero-
samente ao estudo de Suas obras. 90 Tambm lembra e alerta do perigo deles acharem que
sabem algo a respeito de Deus sem precisar de Deus, recordando o texto bblico: E, se al-
gum cuida saber alguma coisa, ainda no sabe como convm saber (1 Corntios 8.2). 91
Baxter defende que o estudo teolgico no pode ser tratado apenas como uma disci-
plina acadmica, mas destaca que os professores de sua poca precisavam se ocupar em
fornecer um contedo que possa dar respostas s doutrinas da vida. 92 Para ele, o ensino de-
veria ser oferecido de forma simplificada, principalmente quando o foco do ensino e prega-
o para os membros das igrejas. Portanto, os pastores deveriam observar a situao de
seu rebanho para reconhecer as necessidades mais importantes e transmitir o ensinamento
de forma clara.

Certamente, da maneira como eu fizer quando aos estudos para


minha prpria edificao, assim farei em relao ao ensino para
edificao de outras pessoas. comum que, na busca da matria e da
substncia do verdadeiro aprendizado, muitos homens ignorantes e
vazios sejam exageradamente curiosos e solcitos na busca de
palavras e de adornos de linguagem. Homens mais experientes e
versados costumam se cercar de verdades substanciais revestidas de
93
roupagem mais simples.

Em relao ao dia do culto, Baxter anima os pastores que ensinem seu rebanho a
investir tempo de orao pblica, louvores ao Senhor e aes de graa assim como a parti-
cipao da ceia do Senhor. Os louvores a Deus, em particular, devem ocupar a maior parte
do dia do Senhor. Deve ser um dia de regozijo e reconhecimento a Deus pelo fato de terem
conhecido o evangelho de Jesus Cristo, a vida de amor e as alegrias celestiais.

89
BAXTER, 1996, p. 126.
90
Ibid., p. 127.
91
BBLIA. Portugus. Bblia sagrada. Traduo de Joo Ferreira de Almeida. 2. ed. So Paulo: Sociedade Bbli-
ca do Brasil, 1993. Edio revista e atualizada no Brasil.
92
BAXTER, 1996, p. 127.
93
BAXTER, 2008. p. 95.
41

2.3 O cuidado especfico


Destaco o aspecto do cuidado pastoral, considerando o pastoreio especial que deve ser
desenvolvido com cada indivduo. Primeiramente ele dedica-se a ensinar sobre o cuidado
com as famlias no geral. Procurar manter-se informado de como as famlias de sua igreja
esto vivendo de grande importncia para o cuidado. Para isso, indispensvel que haja
visitas, participao nos momentos de lazer, orao, leitura das Escrituras e culto. Providen-
ciar literaturas para que toda famlia possa se beneficiar, alm de ler as Escrituras Sagra-
das.94 Baxter tambm orienta que as famlias, que possuem dificuldades na sua vida devo-
cional, poderiam, nos domingos, passar o dia juntamente com outras famlias mais experien-
tes. Desta forma, isso ajudaria no crescimento das famlias mais jovens na f.
No meio de suas orientaes em relao ao cuidado individual, ele retorna com sua
nfase na ateno para com os cristos mais modestos. Estes podem ser vtimas de maus
tratos de alguns ministros desinteressados em aprender sobre a sabedoria. Sobre isso, desta-
ca Baxter: O pastor no poder esperar que seu povo o honre, se ele no dedicar queles o
amor e o respeito devido a todos os cristos como membros de Cristo. Portanto, no deve
haver distino de ricos e pobres, todos devem ser pastoreados de igual forma.
Os enfermos tambm recebem a ateno de Baxter. Ele destaca que a visita aos en-
fermos deve ser praticada para ajud-los a preparar-se para uma vida mais frutfera, ou ain-
da, ajud-los a no sofrer com a possibilidade da morte.
Em relao ao cuidado com os moribundos, enfatiza:

Quando o tempo dos moribundos vai chegando ao fim e eles tem que
se reconciliar com Deus agora ou nunca, ficam desesperadamente
desejosos de redimir essas horas. Ficam intensamente ocupados com
a ideia de apossar-se da vida eterna! Enquanto vemos que a
probabilidade de estarmos com eles apenas uns poucos dias ou
horas, no faremos todo o possvel para a salvao deles nesse curto
espao de tempo?95

Apesar de no ensinar minuciosamente sobre como lidar com os moribundos, Baxter


destaca trs pontos importantes neste caso. O primeiro nunca esperar que as foras e pos-
sibilidades de entendimento do moribundo se vo. preciso procur-los assim que adoe-
cem, quer mande cham-lo quer no. Segundo, quando o tempo for curto preciso ir direto

94
BAXTER, 1996, p. 108.
95
BAXTER, 1996, p. 108.
42

aos pontos essenciais que os possibilitem entenderem a converso. E em terceiro lugar, se


eles se recuperarem, preciso lembr-los das decises que tomaram quando estavam doen-
tes e lembr-los de como era sua condio de enfermidade. 96
Outra classe que requer ajuda especial a de cristos que caem em pecados escanda-
losos e perdem o primeiro amor.

Quanto mais triste for o caso da queda de um crente, mais


deveremos nos esforar para sua recuperao. Temos de disciplinar
com mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes
conceda no s o arrependimento para conhecerem a verdade, mas
tambm o retorno sensatez, livrando eles dos laos do do diabo,
tendo sido feitos cativos por ele para cumprirem a sua vontade (2
Tm 2.25,26). Temos de honrar especialmente o evangelho para que
tais pessoas deem evidncia de verdadeiro arrependimento,
confessando livre e plenamente seu pecado, fazendo reparao
igreja e sua santa profisso, por causa do ferimento causado.97

Baxter destaca alguns aspectos relevantes quanto a esse assunto. Primeiro, ele mostra
que preciso esforo para ajudar aqueles que caram. Depois, ele fala da necessidade de ter
mansido, para que haja possibilidade de arrependimento e entendimento da misericrdia de
Deus, e com isso, venha a restaurao completa.
Outra classe de pessoas que tambm merece ateno do pastor so os fortes. Tais pes-
soas necessitam da assistncia pastoral para que perseverem na graa de Deus e perseverem
no servio.98
Todos esses grupos de irmos so objeto do trabalho ministerial. O pastor deve cuidar
e apascentar todo o rebanho de Deus, ocupando-se de cada ovelha de forma individual e
pessoal.

2.4 Dificuldades no pastoreio


As dificuldades do ministrio no so apontadas por Baxter para que haja desnimo
dos ministros, mas para que sejam impulsionados a uma maior diligncia com o servio
cristo.
Baxter aponta a falta de franqueza pessoal como uma das grandes dificuldades do pas-
tor. Para ele, existe uma tendncia natural do sacerdote a se tornar um bajulador. Tal posi-

96
Ibid., p. 111.
97
BAXTER, 2008, p. 80.
98
Idem
43

o diante da comunidade pode gerar grandes problemas, pois possvel que haja assun-
tos que precisem ser confrontados e, muitas vezes, por medo de perder a renda, criar pro-
blemas para si e colocar as pessoas contra eles, no so nem mesmo mencionados.
Outra dificuldade seria a fraqueza na f. Para ele, se aquilo que move o pastor interi-
ormente for fraco, a ao pastoral tambm se tornar fraca. Portanto, preciso que cada
ministro esteja bem fundamentado nas Escrituras Sagradas acerca dos assuntos por ele pre-
gados.
Baxter fala ainda sobre o relacionamento de cuidado com pessoas de temperamento
forte na sociedade. Ele analisa que o problema recorrente em seu tempo, e percebe que h
uma comum incompetncia e inaptido por esta obra. So poucos os que sabem lidar com
pessoas ignorantes e etc. Para ele, preciso que o pastor saiba ganhar os coraes, utilizan-
do as linguagens adequadas s condies de temperamento da pessoa. Ele entende que este
servio , em muitos casos, mais difcil do que elaborar um sermo e preg-lo.99
Quanto s igrejas, tambm necessrio vencer alguns desafios. Primeiro muitos de
seus membros no desejam serem instrudos, enquanto existem outros que desejam apren-
der, mas so extremante lentos. Por isso, se mantm distantes por medo da sua ignorncia.
Para isso, preciso ter uma particular habilidade para os animarem.
Temos em contrapartida aqueles casos em que existe uma receptividade quanto ao en-
sino e avano no estudo, mas preciso estreitar o relacionamento com eles, pois podem sen-
tir-se em, algum momento distantes e desestimulados, e o trabalho j construdo pode ser
jogado fora.100
Quanto s dificuldades do ensino Baxter declara:

Provavelmente vocs encontraro elementos modestos, que criaro


dificuldade durante o seu trabalho. Haver os perguntadores cheios
de opinies, movidos pela presuno e pela vaidade. Estaro mais
prontos a ensinar que a receber ensino. So capazes de argumentar
como se vocs fossem ignorantes, necessitados de instruo. Se
tambm forem contestados, faro vocs perderem tempo com tolos
argumentos e com muitas discusses, ao invs de procurarem
aprender alguma coisa.101

99
BAXTER, 1996, p. 146.
100
Ibid., p. 147.
101
BAXTER, 1996, p. 165.
44

Alm disso, pode ser que um destes lhes acuse de fazer parte de alguma Igreja falsa
por causa dos maus testemunhos das comunidades. Para Baxter, neste caso preciso dar
andamento nas aulas e mostrar-lhes o interesse de explicar suas dvidas em um momento
parte.
Em linhas gerais, lidar com problemas exige sensibilidade, palavras brandas e dispo-
sio para levar as cargas uns dos outros, e no aument-las. O amor deve acompanhar a
ao do pastor, pois pessoas: quando so maltratadas, podem tornar-se to egocntricas e
orgulhosas, e at mais impacientes com a repreenso do que muita gente profana.102
Ao lidar com aqueles que procuram a diviso da igreja, Baxter orienta:

Se as diferenas no forem fundamentais, discutam isso com eles. Se


as diferenas forem pequenas, advirtam-nos sobre decises e sobre
os tristes meios pelos quais a causa do Senhor pode ser retardada por
causa dessas diferenas insignificantes.103

Diante disto, observamos Baxter trazendo orientaes fundamentais ao tratar com


aqueles que esto buscando a diviso. Para isso, necessrio que haja esclarecimento e tole-
rncia com aqueles pontos que no comprometem as bases do cristianismo, bem como sem-
pre lutar para preservao da unidade. A busca pelo aperfeioamento para lidar com os
constantes conflitos fazem parte da agenda do modelo pastoral estabelecido por Baxter.
As abordagens de Richard Baxter sobre o assunto so amplas e exigem estudos muito
mais aprofundados. Todavia, aqui busco destacar resumidamente os pontos mais relevantes
de seu pensamento. Neste captulo, procuro mostrar aspectos sobre o ministrio pastoral no
contexto de sua poca. Vimos questes fundamentais relacionadas ao cuidado pessoal do
pastor e tambm as formas com que ele deve lidar com as ovelhas e com os conflitos que
envolvem o ministrio. No captulo seguinte, procuro estabelecer pontes entre o ensino de
Baxter e o ministrio pastoral do sculo 21.

102
Ibid., p. 166.
103
Ibid., p. 167.
45

CAPTULO 3

O QUE PODEMOS APRENDER HOJE COM RICHARD

BAXTER

1 A crise na liderana crist contempornea


Nesta parte da pesquisa, pretendo apontar alguns desafios vivenciados na sociedade
contempornea que podem estar relacionados a possveis dificuldades no ministrio pastoral
e Na igreja moderna. Ainda nesta parte, procuro abordar aspectos relacionados a algumas
crises vivenciadas por parte da liderana evanglica da atualidade, e menciono que, em nos-
so sculo, alguns ministros evanglicos ainda buscam recorrer aos ensinamentos de Richard
Baxter para buscar respostas para os desafios do ministrio pastoral. Finalizando, procuro
estabelecer possveis respostas s crises da atualidade no contexto religioso, recorrendo aos
ensinamentos de Baxter.
46

1.1 Desafio pastoral hoje


Ser responsvel pelo servio pastoral atualmente consiste em um trabalho mais difcil
do que em qualquer poca. 104 O sculo 20 testemunhou um colapso do consenso cristo que
manteve a cultura ocidental coesa durante sculos. A secularizao empurrou as igrejas para
a marginalidade cultural em muitos pases e hoje falar de Deus considerando politicamen-
te incorreto.105
O relativismo moral e a viso secular afetam profundamente a obra da igreja e de seus
ministrios. A sociedade experimenta grandes mudanas de forma muito acelerada. De a-
cordo com um levantamento da revista Christianity Today (Cristianismo Hoje), 66% dos
norte americanos j possuem uma viso profundamente secularizada e se consideram relati-
vistas em relao ao cristianismo.106
John Stott, em seu ltimo livro, confirma tais crises da sociedade, destacando quatro
tendncias contemporneas que ameaam a Igreja Crist: o pluralismo religioso, o materia-
lismo, o relativismo tico e o narcisismo.107
Em relao liderana crist contempornea, afirma John MacArthur:

Alguns lideres contemporneos da igreja imaginam que so


empresrios, profissionais de mdia, artistas, psiclogos, filsofos ou
advogados. Essas noes contrastam de modo marcante com o teor
do simbolismo que as escrituras empregam para descrever os lderes
espirituais. 108

O nosso sculo marcado por um grande crescimento tecnolgico. David Fisher do-
cumenta que este um mundo em que as mquinas com frequncia so mais valorizadas do
que as pessoas. Cada vez mais norte-americanos procuram comunicar-se eletronicamente e
assistirem cultos atravs da televiso.109 Tais costumes tm levado este povo a deixar de
congregar e se tornarem mais individualistas. 110 O psiclogo Martin Seligman descreve uma
importante consequncia do individualismo causado por este crescimento. Ele observa que a
proporo da depresso clnica nos jovens at dez vezes maior do que na mdia da gerao

104
FISHER, David. O pastor do sculo 21: Uma reflexo bblica sobres os desafios do ministrio pastoral no
terceiro milnio. Trad: Yolanda Mirsda Krievin. So Paulo: Editora Vida, 1999. p. 5.
105
FISHER, 1999, p. 8.
106
Ibid., p. 5.
107
STOTT, John, O discpulo radical. Trad: Meire Portes Santos. Viosa: Editora Ultimato, 2011. p. 14-18.
108
MACARTHUR, John. Redescobrindo o ministrio pastoral: Moldando o ministrio contemporneo aos pre-
ceitos bblicoas. Trad: Lucy Yamakami. Rio de Janeiro. CPAD, 1998. p. 14.
109
FISHER, 1999, p. 69.
110
Idem
47

de seus pais e avs. 111 Para Waldir Humberto Schubert, o ser humano tm sofrido de de-
presso mais do que qualquer outra doena que afetou a humanidade. 112 As implicaes
deste problema para as igrejas so marcantes e cada comunidade e pastores precisam apren-
der a lidar com esta deficincia.113
No que se refere ao problema do materialismo ou consumismo, David Fisher destaca:

Embora os perigos do secularismo sejam mais bvios, os do


materialismo/consumismo podem ser os inimigos mais perigosos da
igreja, porque muitos aceitam os seus tentculos em suas vidas sem
pensar. A consequencia inevitavel que Deus fica reduzido em
importncia, consignado ao reino dos assuntos invisveis da alma.
Julgamos nosso prprio valor e o dos outros pelos sinais do sucesso
material.114
Temos visto o crescimento de teologias que transmitem a mensagem da inexistncia
do sofrimento e do acmulo material como resultado da vida de f. Vejamos o que afirma
Kenneth E. Hagin: As doenas e enfermidades no so da vontade de Deus para seu povo.
Ele no quer que a maldio paire sobre os seus filhos por cauda da desobedincia; Ele quer
abeno-los com sade.115 E ainda:

Algumas pessoas parecem ter a idia de que se algum crente em


Deus, cristo, uma marca de humildade uma marca de
espiritualidade viver em pobreza e no possuir nada. Acham que
devem passar pela vida com o chapu furado, com as solas dos
sapatos furadas, com o assento da cala totalmente gasto -
sobrevivendo a duras penas. Mas no foi assim que Jesus falou.
A questo tica constantemente negligenciada por lderes religiosos em muitos luga-
res do mundo. Neste sentido, observa Paulo Romeiro:

verdade que muitas vezes algum pode ter uma doutrina bblica
correta mas ter um estilo de vida incorreto. Em outras palavras,
possivel na doutrina estar com Deus e na prtica, com Satans. Mas
iteressante observar, tambm, que quando algum no leva a Bblia
a srio teologicamente, a sua tica crist fica comprometida. 116

111
SELIMAN, Martin apud FISHER, 1999, p. 70.
112
SCHULBERT, Walmir Humberto apud HOCH, Lotar Carlos: NO, Sidnei Vilmar, Comunidade Teraputi-
ca: Cuidando do ser atravs de relaes de ajuda. So Leopoldo: Sinodal, 2003. p. 84.
113
FISHER, 1999, p. 70.
114
IBID., p. 72.
115
HAGIN, E. Kenneth, Redimidos: Da misria, da Enfermidade e da Morte. Rio de Janeiro: Graa Editorial,
1990. p. 18.
116
ROMEIRO, Paulo, Evanglicos em crise: A decadncia doutrinaria na igreja brasileira. So Paulo: Mundo
Cristo, 1999. p. 18.
48

Romeiro entende que no so todos, entretanto, com freqncia que a cada dia
aumentam os casos da participao da liderana religiosa em escndalos em nveis varia-
dos.117 Atitudes desta ordem comprometem o testemunho e a eficcia da realizao do tra-
balho pastoral por depreciar a imagem do lder. Romeiro destaca tambm que os puritanos
do sculo passado nos Estados Unidos tinham um provrbio que resume bem este quadro:
O que voc fala to alto que no consigo ouvir o que voc diz.118 Este ditado reflete bem
o sentimento de descrdito que se tem por parte da liderana religiosa atual, como vemos
abaixo:

Larry Lea, ex-deo da Universidade Oral Roberts, e famoso nos


Estados Unidos pelo seu ministrio de intercesso, um exemplo a
no ser seguido. No faz muito tempo a rede de TV ABC nos
Estados Unidos mostrou um videoteipe do televangelista informando
a seus telespectadores que, quando a sua casa foi completamente
queimada, ele ficou praticamente sem teto, perdendo tudo que ele e
sua famlia tinham, exceto a roupa do corpo. Quando o programa da
rede ABC mostrou a outra casa de Larry Lea - uma manso cheia de
mveis e outros valores que ele no mencionara -, as coisas
mudaram. As doaes cairam, as igrejas cancelaram seus convites e,
para muitos, Lea tornou-se persona non grata.119
Considerando que uma parte significativa de nossa sociedade dirigida por valores
semelhantes a estes, os pastores e pastoras da atualidade so constantemente tentados a imi-
tar tais padres e, muitas vezes, a represent-los para certo auditrio. Isto pode apontar para
uma conduta perigosa.120

1.2 A questo da Vocao Pastoral

Quando nos referimos questo de motivao, John MacArthur lembra um princpio


importante para o exerccio do pastorado, encontrado no texto de Tito 1.6-9;

[...] algum que seja irrepreensvel, marido de uma s mulher, que


tenha filhos crentes que no so acusados de dissoluo, nem so
insubordinados. Porque indispensvel que o bispo seja
irrepreensvel como despenseiro de Deus, no arrogante, no
irascvel, no dado ao vinho, nem violento, nem cobioso de torpe
ganncia; antes, hospitaleiro, amigo do bem, sbrio, justo, piedoso,
que tenha domnio de si, apegado palavra fiel, que segundo a

117
ROMEIRO, 1999. p. 19.
118
Ibid., p. 20.
119
ROMEIRO, 1999. p. 18.
120
FISHER, 1999, p. 74.
49

doutrina, de modo que tenha poder tanto para exortar pelo reto
ensino como para convencer os que o contradizem. 121
Ele destaca que a presena da palavra: Irrepreensvel no se refere a uma perfeio
impecvel, pois, neste caso, nenhum ser humano estaria qualificado para o ofcio, mas a um
padro elevado e maduro que implica em um exemplo coerente.122
Neste sentido, necessrio destacar tambm a importncia do amor a Cristo e s
pessoas como pr-requisito fundamental para o exerccio do ministrio. 123 Tal caminho
deve ser o motivador e sustentador do chamado pastoral. Todavia, nesta parte, apesar dos
destaques acima, o objetivo no estabelecer padres, e sim discutir a motivao que levam
pessoas ao ministrio hoje.
John Piper, em seu livro Irmos, no somos profissionais, mostra que uma parcela
considervel dos pastores tem sido pressionadas com a idia de que o ministrio pastoral
um emprego como qualquer outro. Como vemos na citao abaixo:

Ns, pastores, estamos sendo massacrados pela profissionalizao do


ministrio pastoral. A mentalidade do profissional no a
mentalidade do profeta. No a mentalidade do escravo de Cristo. O
profissionalismo no tem nada que ver com a essncia e o cerne do
ministrio cristo. Quanto mais profissionais desejamos ser, mais
morte espiritual deixaremos em nosso rastro. 124

Hernandes Dias Lopes afirma que a vocao o caminho que rege as escolhas. Nossa
sociedade visa, acima de tudo, o lucro. As pessoas so valorizadas pelo que possuem, e no
pela dignidade de seu carter. Desta forma, o dinheiro norteia as escolhas profissionais.
Quando algum consegue unir o senso do dever cumprido com o sustento financeiro alcana
certa satisfao. Outros so seduzidos pelo status do ministrio e da liderana, contudo ja-
mais possuram o chamado.125

121
BBLIA. Portugus. Bblia sagrada. Traduo de Joo Ferreira de Almeida. 2. ed. So Paulo: Sociedade B-
blica do Brasil, 1993. Edio revista e atualizada no Brasil.
122
MACARTHUR, 1998. p. 110.
123
BOSETTI, Elena e PANIMOLLE, Salvatore A. Deus pastor na Bblia: Solidariedade de Deus com seu povo.
Trad: Benni Lemos. So Paulo. Paulinas, 1986. p. 68.
124
PIPER, John. Irmos, no somos profissionais: Um apelo aos pastores para ter um ministrio radical. Trad:
Lilian Palhares. So Paulo: Shedd Publicaes, 2009. p. 19.
125
LOPES, Hernandes Dias. De pastor a pastor: princpios para ser um pastor segundo o corao de Deus. So
Paulo: Hagnos, 2008. p. 15.
50

Tratando de motivao para o chamado pastoral, o autor Klos Magalhes Lenz C-


sar fala sobre os alicerces inseguros da hereditariedade, a emoo, a manifestao sobrena-
tural e a desinformao doutrinaria. Para ele, tais motivaes so demasiadamente inst-
veis.126
Lopes, em seu livro De Pastor a Pastor, discute alguns problemas que podem abalar
profundamente aquele que est no ministrio e no possui a vocao. Ele menciona proble-
mas como insegurana no ministrio, medo de fracasso e indisposio para correr riscos.127
Tambm se refere aos que governam o povo com um rigor demasiado, que dominam, usam
de autoritarismo e quando so questionados sobre o seu modelo de pastoreio so agressivos.
Outros so vitimas e sofrem com este tipo de atitude de seus lderes. 128 Lopes tambm lem-
bra que alguns esto iludidos com o ministrio, entendendo que o exerccio da vocao pas-
toral uma diverso e no conseguem reagir quando a realidade de lutas, oposies e pres-
ses chegam. 129 Ele menciona problemas crescentes no meio pastoral, tais como, crises con-
jugais constantes, pastores que vivem em uma contnua correria e deixam de atender os de
casa.130 Jaime Kemp afirma que atualmente existe uma grande porcentagem de pastores e
pastoras em todo mundo que tm srios problemas familiares. 131
Lopes ainda defende que um problema recorrente tambm no meio pastoral moderno
o descontrole financeiro e irresponsabilidade administrativa. Hoje, existem muitos lderes
cristos com pendncias financeiras em diversos estabelecimentos e vivendo de aparncia,
ostentando um padro de vida acima de suas condies financeiras.132
Trcio Machado Siqueira afirma que a vocao pastoral deve sobrepujar aqueles pas-
tores que buscam apascentar a si mesmos. Afirma tambm que esta vocao deve ter um
foco proftico nas diversas reas da sociedade. 133

126
CESAR, Klos Magalhes Leaz. Vocao: Perspectivas Bblicas e Teolgicas. Viosa: Ultimato, 1997. p.
156.
127
LOPES, 2008, p. 22.
128
Ibid., p. 25.
129
Ibid., p. 27.
130
Ibid, p. 29.
131
KEMP, Jaime. Pastores em perigo: Ajuda para o pastor, esperana para igreja. So Paulo: Hagnos, 2006.
p.18.
132
LOPES, 2008. p. 31.
133
SQUEIRA, Trcio Machado. Ministrio para ministrios: Campanha vocacional. So Bernardo do Campo:
Editeo, 1992. p.12.
51

1.3 A questo do divisionismo


No poderia deixar de mencionar um grande mal que a Igreja Crist j vem enfrentan-
do h longas datas: a diviso. A falta de unidade da igreja tem trazido um distanciamento
cada vez maior dos ensinamentos de Jesus. de grande relevncia para este estudo mencio-
nar algumas causas deste problema que afeta diretamente o ministrio pastoral contempor-
neo. Vejamos o que relata H. Richard Niebuhr;

A diviso das igrejas segue de perto a diviso social de castas em


grupos nacionais, raciais e econmicos. Traz a barreira racial para
dentro da Igreja de Deus, promove o desentendimento, a
autoglorificao e o dio prprio do nacionalismo chauvinista, ao
alimentar no corpo de Cristo diferenas esprias oriundas de
lealdades provincianas. Faz ricos e pobres sentarem-se em separados
mesa do Senhor, onde os afortunados desfrutam de abundncia que
granjearam enquanto os outros se alimentam de migalhas da sua
pobreza.134

Como observa o autor, existe uma tendncia divisionista dentro das Igrejas Crists.
Em primeiro lugar vemos que o problema originrio de fora da Igreja. O autor fala de cas-
tas, ou seja, um grupo com caractersticas prprias que podem ser raciais ou econmicas.
Vemos que o prprio Jesus resistiu idia de grupos especiais ao valorizar samaritanos,
pobres e at um centurio, entre outros. Da mesma forma observamos o apstolo Paulo,
criticando o partidarismo da igreja de Corinto. Ele destaca a diviso daquele povo que dizia
que eu sou de Paulo, e eu de Apolo, e eu de Cefas, e eu de Cristo. Ele afirma que no po-
demos fazer acepo de pessoas. O autor tambm menciona que esta raiz da diviso pode
estar ligada a lutas de poder para que um grupo tenha a primazia em relao ao outro. 135
Atualmente tambm observamos que a desunio entre os cristos tem sido um fator
que atrapalha a obra evangelstica, como vemos abaixo:

Hoje em dia, no entanto, muitos dos nossos cristos evanglicos no


hesitam em ceder tendncia patolgica que temos de
fragmentarnos. Para tanto, nos refugiamos em nossas convices
sobre a unidade invsivel da Igreja, como se a sua manifestao
visivel no importasse. E o resultado disso que o diabo acaba tendo
o maior sucesso na sua velha estratgia de dividir e conquistar. A

134
NIEBUHR, H. Richard. As origens sociais das denominaes crists. Trad: Antonio Gouva de Mendona,
So Paulo: ASTE e Cincias da Religio, 1992. p. 13.
135
NIEBUHR, 1992, p. 13.
52

nossa desunio continua sendo um grande impecilho para o


evangelismo.136
Atualmente focar na unidade do corpo de Cristo se tornou tarefa que exige uma aten-
o por parte de toda a liderana crist para que a obra evangelstica no seja interrompida.
Desta forma, vemos que os pastores e pastoras esto diretamente ligados com esse desafio
por se tratarem daqueles que esto na liderana da igreja evanglica.

1.4 A contemporaneidade dos textos de Baxter


Aps elencar alguns aspectos do ministrio pastoral do sculo 21, destaco algumas ci-
taes de autores contemporneos, procurando estabelecer uma ponte para buscar possveis
respostas nos ensinamentos de Richard Baxter.
O primeiro autor selecionado J. I. Packer. Na citao abaixo, vemos ele valorizando
sua tradio religiosa dentro da Igreja Anglicana. Entretanto, possvel perceber o valor que
o autor d para o seu contato com os escritos de Baxter quando trata do assunto vocao
pastoral e todos os encargos e zelo que motivam a atividade deste ministrio.

Minha compreenso quanto a ser chamado para pregar o evangelho,


ensinar a Bblia e pastorear almas poderia ter sido aprendida das
regras anglicanas usadas em minha ordenao ao ministrio; mas, na
verdade ela cristalizou-se por meio dos meus estudos sobre o
ministrio de Baxter, e sobre o seu livro, O Pastor aprovado (que eu
chamaria de O Pastor Vivificado). Desde meus dias de estudante,
reconheci que era chamado para ser um pastor, de acordo com as
especificaes de Baxter; e minha subsequente dedicao a preleo
e autoria de livros e artigos simplesmente tem definido para mim
certos aspectos da maneira como eu deveria cumprir este papel.137
Sobre o servio, dedicao e zelo para o cuidado com as ovelhas, tambm vemos John
Stott reproduzindo as palavras de Baxter;

[...] Precisamos ouvir as palavras de Cristo para ns assim como


Richard Baxter as imaginou: Eu morri por elas; e tu, por que no iras
busca-las? Elas foram dignas do meu sangue; porque no seriam
dignas do teu trabalho? ... Eu fiz tanto por sua salvao, e me dispus
a fazer de ti um coperador meu; e tu, porque te negas a fazer o
pouquinho que est em tuas mos?138

136
STOTT, John. A verdade do Evangelho, Um apelo Unidade. Trad: Marcell e Selda S. Steuernagel. Curiti-
ba: ABU, 2000. p. 131.
137
PACKER, James. Entre os gigantes de Deus. Uma viso puritana da vida crist. So Jose dos Campos: Edito-
ra Fiel, 1991. p. 10.
138
STOTT, 1992. p. 316.
53

Nesta citao, percebemos o autor recorrer a Baxter para falar sobre o amor e de-
dicao que o pastor deve ter em relao s suas ovelhas. Lembra que cada pastor foi cha-
mado para se tornar um cooperador de Cristo na tarefa de cuidar, ensinar e zelar por suas
vidas, tendo o exemplo do amor de Cristo como motivao de seu chamado.

Um problema j mencionado acima a questo da tica crist. Este um mal recor-


rente em nosso tempo. Tambm em relao prtica condizente com a mensagem que est
sendo pregada e ainda ao cuidado que cada pastor e pastora devem ter em relao ao seu
bom testemunho, vemos MacArthur fazendo referncia s palavras de Richard Baxter:

Em sua obra clssica, O Pastor Aprovado, Richard Baxter profere


aos pastores algumas das palavras mais penetrantes de todos os
tempos com respeito necessidade de viverem a verdade que
pregam: Olhem por si mesmo para no virem a ser exemplos de
doutrina contraditria. Cuidado para que no venham a colocar
pedras de tropeo na frente dos cegos e ocasionar a sua runa. 139
Ainda sobre a dedicao ao ministrio pastoral e uma vida consagrada ao servio mo-
tivado pelo amor, vemos o destaque de Leland Ryken. Ele recorda que o fato do livro de
Baxter ter o ttulo de O Pastor Reformado, ele no estava defendendo uma linha teolgica, e
sim destacando uma reforma para o servio pastoral mais excelente, como vemos abaixo:

E no se precisa ler muito para descobrir que, para Baxter, um pastor


Reformado no era algum que fazia campanha pelo calvinismo,
mas algum cujo o ministrio como pregador, professor, catequista e
modelo para seu povo demonstrasse ser ele, como se diria, um
reavivado ou renovado. A essncia deste tipo de reforma era
enriquecimento da compreenso da verdade de Deus, um despertar
das afeies dirigidas a Deus um aumento do ardor da devoo, e
mais amor, alegria e firmeza de objetivo cristo no chamado e na
vida de cada um.140
Apontamos j anteriormente sobre a necessidade de humildade e simplicidade daquele
que almeja ou exerce o ministrio pastoral. Em relao a este tema, Lopes lembra que tal
caracterstica deve ser cultivada por parte da liderana crist mencionando a reflexo de
Baxter:

Pregador deve ser um homem de corao quebrantado, pregando


para homens que tenham o corao quebrantado. Richard Baxter
entendeu a pregao como um tarefa apaixonante e urgente. Dizia

139
MACARTHUR, 1998. p. 42.
140
RYKEN, 1992. p 11.
54

ele: Eu prego como se jamais fosse pregar novamente; eu prego


como se estivesse morrendo, para homens que esto morrendo. 141
Outra questo apontada ainda neste captulo se refere diviso da Igreja Crist con-
tempornea. De acordo com este assunto, vemos tambm Franklin Ferreira apoiando-se em
Richard Baxter, ao falar da unidade da Igreja Crist e de sua mensagem central:
Baxter nos desafia a entender, ensinar e lutar por aquilo que o -
mago da f crist, a mensagem bblica sobre runa, redeno e rege-
nerao, e o meditar nestas doutrinas nos leva a entender que o senso
de unidade e diversidade no corpo de Cristo deveria estender-se s
outras igrejas que confessam e praticam a genuna f evanglica, no
vistas como numa competio religiosa, mas como congregaes
companheiras na igreja universal do nosso Senhor.142

Os escritos de Baxter so valorizados por Paulo R. B. Anglada que menciona a obra


realizada em Kidderminster servindo de inspirao ao ministrio pastoral de nosso tempo:

Que seus escritos possam ser finalmente - j com sculos de atraso -


traduzidos para a nossa lngua. Que estes tesouros sejam
redescobertos e lidos. Que produzam entre ns, o grande bem que
produziram na vida daqueles que tm tido o privilgio de l-los. E,
qui, possam ser instrumentos nas mos de Deus, para fazer em
alguma - quem sabe, algumas - cidades no Brasil, o que fizeram em
Kidderminster: fertilizar o deserto espiritual e moral em que temos
vivido.143

Compreendo que, mesmo sendo Baxter um pastor do sculo 17, seus livros e sua vida
tm motivado muitos estudiosos e religiosos da atualidade. Acima destaquei alguns. Tam-
bm observamos que muitos pastores e lderes tm buscado as reflexes de Baxter para o
aperfeioamento do ministrio pastoral no sculo 21. Mesmo tendo feito algumas refern-
cias que julgo importantes para a pesquisa, os exemplos no se limitam aos destacados aci-
ma.
A parte final da pesquisa, tento ainda recorrer aos escritos de Baxter. O objetivo ser
estabelecer uma ligao do contedo de seus ensinos, abordados no segundo captulo, com
uma possvel contribuio para a liderana crist do sculo 21 na sua misso de pastorear.

141
LOPES, 2008. p. 85.
142
FERREIRA, Franklin. Servo da palavra de Deus. O ofcio pastoral em Richard Baxter. Disponvel
em<http://www.monergismo.com/textos/pastores/servo_baxter.pdf> acessado em 02/09/2011.
143
ANGLADA, Paulo R. B. Richard Baxter. Naquele tempo havia Gigantes na terra. Disponvel em
<http://www.monergismo.com/textos/biografias/baxter_anglada.htm> acessado em 05/09/2011.
55

2 Richard Baxter e o ministrio pastoral do sculo 21


Na parte anterior, destaquei algumas dificuldades que nossa sociedade tem vivido, aos
quais tm influenciado diretamente o ministrio pastoral e suas prticas. O objetivo, nesta
parte final buscar em Richard Baxter ensinamentos que possam contribuir para a supera-
o de tais problemas. Recordo aqui que, mesmo tendo sido algum dedicado obra pasto-
ral, Baxter no pode oferecer tudo o que precisamos hoje. Entretanto, percebo que muito
pode ser aprendido com as bases estabelecidas por ele em suas obras.

2.1 Baxter e os desafios pastorais contemporneos

Analisando alguns ensinamentos do autor, aquilo que mais podemos aprender com Ri-
chard Baxter em relao ao ministrio pastoral hoje est ligado ao o zelo e dedicao que
ele teve em relao ao chamado. Baxter lembra que o ministrio deve ser realizado para
Deus e para o seu povo. O objetivo errado pode fazer com que o servio pastoral seja arrui-
nado e, neste caso, o servio passa a beneficiar a ns, e no a Deus e s pessoas.144 Para ele,
o interesse prprio, que em muitos casos visa lucro, torna-se uma escolha infeliz. 145 A auto-
negao, ou seja, priorizar os outros em detrimento de ns, para todo cristo e se trata de
um princpio bsico e necessrio para realizao do chamado pastoral. Para ele, importan-
te que no ministrio, priorizemos sempre o outro na medida de nossas foras.146 Baxter de-
fende que o exerccio do chamado pastoral motivado por interesse prprio pode ser um aten-
tado para a prpria conscincia do lder e ainda consiste em uma escravido para sua vi-
da.147
Um discurso sempre presente nas linhas do Pastor Aprovado est relacionado vida
crist prtica. Portanto, Baxter declara que devemos instigar os nossos ouvintes a serem
pessoas como ns somos: Portanto, irmos, no percamos tempo: estudemos oremos, pa-
lestremos e pratiquemos.148

144
BAXTER, 1996, p. 35.
145
Idem
146
Idem
147
BAXTER, Richard. O descanso eterno dos santos. Trad: Lena Aranha. Santo Amaro: Shedd Publicaes,
2009. p. 81.
148
BAXTER, 1996, p. 56.
56

Para Baxter, todos aqueles que foram chamados para desenvolver o ministrio
pastoral esto em todo tempo sendo observados por outras pessoas. Tambm sofrem mais
tentaes por terem responsabilidade maior diante de Deus. 149 Ele tambm entende que as
faltas dos pastores se sobressaem mais do que qualquer outro indivduo e revelam mais hi-
pocrisia, pois tm conhecimento maior do que os demais. 150

Observo que uma possvel resposta crise em meio ao ministrio do pastor e da pas-
tora atualmente est diretamente relacionada viso individual do chamado pastoral e
conscincia de cada um sobre este chamado.

Para Baxter, porm, a dependncia da graa de Deus era o ponto fundamental para a
prtica pastoral:

Finalmente, reflitam sobre a necessidade de ver que todo o sucesso


dos seus labores depende da graa e da bno do Senhor. Deus
promete aos Seus servos fiis que estar com eles, e que por o seu
Esprito sobre eles e a Sua palavra em suas bocas. 151

Em resumo, Baxter aponta elementos importantes para o exerccio do ministrio pas-


toral: dedicao a Deus e s pessoas, testemunho pessoal, motivao e dependncia da Gra-
a de Deus. Abaixo ainda veremos outros pontos a serem considerados.

2.2 A vocao e dedicao em Baxter

Baxter relaciona a vocao pastoral com alguns atributos que o lder cristo precisa
possuir para a realizao deste chamado.152
Em primeiro lugar, ele afirma que o pastor precisa ter a motivao de seu chamado
em Deus e para salvao do seu povo. Ele afirma que jamais o pastor pode ter o ministrio
motivado pelo lucro particular. 153

149
Ibid., p. 61.
150
Ibid., p. 62.
151
Ibid., p. 68.
152
Ibid., p. 35.
153
Idem
57

Para Baxter, a obra do ministrio pastoral deve ser realizada com muita diligncia,
pois ela de grande importncia para as pessoas. 154 O dever de cada lder cristo o de edi-
ficar o reino de Deus e ajudar outros a alcanarem a glria eterna. Tais trabalhos exigem
ateno especial.155
Baxter recorda que o pastor precisa ter prazer em estudar com profundidade e dili-
gncia e se empenhar especialmente em colocar os ensinamentos em prtica.156 Para Baxter,
esta uma obrigao do pastor. Tal obrigao de forma nenhuma traz prejuzo para quem a
desenvolve. Pelo contrrio, estes pastores podero esperar as promessas de colher as suas
sementes no ministrio.157
Quando o assunto o ensino das Escrituras Sagradas, importante destacar a dedica-
o de Baxter. Ele defendia que o pastor deveria ensinar individualmente cada membro de
sua igreja. Ele tambm destaca a importncia de se ensinar os pontos bsicos do cristianis-
mo e outros que ele considerava de maior importncia para o crescimento do rebanho. Para
ele, o ensino deveria ser o mais simples possvel. 158 certo que alguns assuntos das Escritu-
ras so mais difceis de entender que outros e por isso que Baxter insiste em lembrar que o
pastor e a pastora devem ter a capacidade de simplificar o ensino para que todos possam
entend-lo.159
Outro elemento importante na vida daquele que foi chamado para o ministrio pastoral
a vida de orao contnua. Para Baxter, esta prtica a fora motora que alimenta a obra
do ministrio do pastor. preciso buscar na graa de Deus a fora necessria tanto para os
lderes quanto para o convencimento e cuidado com o seu povo.

2.3 Unidade em Baxter

154
Ibid., p. 36.
155
Idem
156
Idem
157
Idem
158
BAXTER, 1996, p. 36.
159
Ibid., p. 38.
58

As caractersticas e qualidades mencionadas como a dedicao a Deus e s pessoas,


testemunho pessoal, motivao, dependncia da graa de Deus, dedicao ao estudo bem
como o ensino simples e a orao so de grande importncia para o pastor e pastora. Entre-
tanto, necessrio que sejamos unidos na realizao da obra pastoral. preciso, em primei-
ro lugar, ensinar sobre a unidade na Igreja, perseverar com esse propsito e pratic-la. Cada
lder cristo tem muitas coisas em comum e preciso fortalecer estas reas em unio, ao
invs de procurar aquilo que divide. Tal motivao trar sade para o corpo de Cristo no
qual somos responsveis. Para Baxter, os lderes precisam tomar atitudes que previnam as
cises para que no futuro no haja necessidade de ter que lidar com as divises.
O tema da unidade precisa estar na pauta de pregao dos pastores e pastoras; da
mesma forma, a busca pela paz e reconciliao. Para Baxter, no possvel que um pastor
permita que haja no seu meio um sentimento de hostilidade por pretextos de corrigir erros e
defender a verdade. 160 De forma nenhuma, ele sugere que a essncia das Escrituras e sua
centralidade sejam deturpadas e rejeita que acrescentem coisas a ela por pretexto. Ele en-
tende que preciso pesquisar tanto nas Escrituras como na histria e naqueles que so cha-
mados Pais da Igreja para que haja maior fundamentao de nosso ensino. Entretanto, acima
de tudo, est o amor de Deus em ns. 161 Para ele, preciso se esforar para compreender
nossos irmos antes de declar-los como hereges.
Entendo que a preocupao de Baxter pode nos auxiliar hoje. A dedicao de cada
pastor, pastora e ministrios precisa passar pelo princpio da cooperao, paz e unidade. No
tempo de Baxter, j havia inmeras denominaes e isso era algo que o incomodava pro-
fundamente. Hoje, esse problema aumentou de forma espantosa. Fico imaginando o impacto
que um indivduo do sculo 17 teria ao ver o que se passa na igreja Crist Contempornea.
Certamente, ficaria espantado. Portanto, Baxter aponta alguns caminhos para trabalhar em
prol da unidade crist.

2.4 Baxter para hoje

Caminhando para o fim desta pesquisa, percebo a sua relevncia para o ministrio pas-
toral da atualidade e na relao do pastor com suas comunidades. Nesta relao, percebo

160
Ibid., p. 48.
161
BAXTER, 1996, p. 49.
59

que ele anima os lderes modernos a atentarem para os seus rebanhos. Baxter lembra que
cada rebanho precisa de um pastor para conduzi-lo. O objeto principal do ministrio do pas-
tor e da pastora o rebanho de Deus. A preocupao primordial do lder cristo deve ser as
pessoas. Portanto, o ministro deve conhecer muito bem suas ovelhas.
O lder deve ser sensvel s prioridades do povo de Deus e, de forma alguma, privile-
giar algum grupo especfico. Para Baxter, tendemos a nos aproximar de pessoas que so
agradveis ou que possam nos oferecer alguma alegria. Para ele, esse trabalho deve ser com
prudncia e imparcialidade.162

O pastor e a pastora devem estar preparados para as crticas e no usar de sua autori-
dade para evitar as possveis reprovaes. Estes princpios no desmerecem, de forma al-
guma, o ministrio pastoral. Pelo contrrio, proporciona ao lder maior confiana da parte
de suas ovelhas.

Vejo tambm a importncia que Baxter d para a visitao, principalmente aos en-
fermos. 163 Em nosso tempo, percebo que a questo da visitao tem diminudo de forma
considervel. Entendo que cultivar essa prtica dar mais confiana para as ovelhas, far
com que o pastor conhea melhor suas necessidades e dar ovelha mais confiana em re-
lao ao seu lder.

Baxter, no tempo j de sua velhice, acrescenta um apndice na sua obra O Pastor


Aprovado que saiu nas ltimas edies. Neste acrscimo ele fala sobre as crticas que o
livro recebeu desde o incio e se mostra animado quando diz: Bendigo a Deus por ter vivi-
do o bastante para poder ouvir que muitos fiis servos de Cristo seguem rigorosamente esta
obra de Ilustrao Pessoal, no somente neste condado, mas tambm noutras partes do pa-
s.164 Com isso, ele mostra que os pastores de sua poca examinaram a sua obra e alguns
seguiram o seu manual de prtica pastoral.

162
Ibid., p. 104.
163
Ibid., p. 110.
164
BAXTER, 1996, p. 181.
60

CONSIDERAES FINAIS

Para finalizar este trabalho, gostaria de fazer algumas consideraes sobre o minist-
rio pastoral contemporneo e a contribuio do pensamento de Richard Baxter e seu servio
pastoral. Durante todo o percurso desta pesquisa, pude observar que os desafios pastorais
lanados por Baxter em suas obras so exemplos para o desenvolvimento do ministrio pas-
toral na atualidade. Tanto as suas orientaes com respeito ao cuidado pessoal de cada pas-
tor como sua dedicao com as ovelhas, nos fornecem ferramentas fundamentais para a a-
plicao ao pastorado hoje em alguns aspectos.
Suas observaes em relao vida pessoal de cada lder cristo consistiam em verifi-
car sua sade diante de Deus, o carter individual, a pureza de motivaes, abnegao e a
prtica daquilo que se ensina, para que cada lder pudesse ter um testemunho pessoal apro-
vado pela comunidade. Ele dava muita nfase humildade do pastor, ao zelo com a obra no
ministrio, vida de orao sadia e unidade com outros lderes cristos, bem como sua
necessidade de arrependimento.
Com relao ao cuidado com o rebanho, ele lembra que cada ovelha precisa de um
pastor e, por isso, o pastor e a pastora tm de ter possibilidade de cuidar de cada uma indi-
vidualmente. Faz-nos lembrar que precisamos ter uma ateno maior em cuidar dos grupos
com necessidades urgentes e especiais. Algo que ele enfatizava na relao de pastor e ove-
lha era o ensino pessoal. Baxter ensinava individualmente cada ovelha. Desta forma, ele
poderia ser especfico na necessidade de cada uma delas. Destacava tambm o interesse
61

pelos pobres e ensinava que toda a pregao precisava ser acessvel em sua linguagem,
para que o povo mais simples pudesse entender a mensagem bblica.
Esta pesquisa mostra algumas crises no meio da liderana crist da atualidade. O con-
texto econmico e social de nosso tempo tem valorizado demasiadamente os bens e o di-
nheiro, deixando de lado o valor de cada pessoa. Este problema tem feito com que muitos
pastores e pastoras sejam influenciados e busquem o ministrio com motivaes erradas.
Da vemos uma crise de vocao e alguns problemas, j apontados na pesquisa, que so fru-
tos desta motivao.
Aps fazer uma anlise dos ensinamentos de Baxter e do ministrio pastoral do nosso
sculo, percebo que este trabalho pode contribuir para lderes cristos da atualidade que
queiram se dedicar ao pastorado. O modelo de Baxter pode ser resumido com a palavra de-
dicao. Ele desafia cada pastor e pastora a viver de forma sincera em relao ao seu cha-
mado, buscando os bons resultados deste ministrio.
Considerando a amplitude do assunto, tanto do ministrio pastoral quanto da obra de
Baxter, compreendo que muito ainda precisa ser pesquisado. Entretanto, este j pode ser um
comeo. Que este trabalho possa motivar a liderana crist a viver o ministrio pastoral em
sua plenitude.
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