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INTRODUO

Desde tempos imemoriais que existem atividades comerciais. Poder dizer-se que o comrcio nasceu quando duas
pessoas descobriram que se trocassem entre si o que cada uma tinha a mais pelo que cada uma tinha a menos
poderiam ambas ganhar. A troca, uma das componentes fundamentais da atividade comercial, uma afirmao de
inteligncia, em que seres humanos decidem obter bens de que necessitam - ou que tm a vontade ou o desejo de
possuir - no pela fora, no pela coao, no pela intimidao, no pelo furto, mas atravs de comunicao e de
negociao.
Como se deve calcular, a Histria do Comrcio confunde-se com a Histria da Humanidade, como se confunde com
muitas outras realidades que fazem parte da vida quotidiana das pessoas. O comrcio e a distribuio esto
presentes em quase tudo: na paisagem, no povoamento, nas compras, na ocupao do tempo, no emprego, na
economia.

Conceitos fundamentais
1. NECESSIDADES, CONSUMO E PRODUO
Qualquer ser vivo, para sobreviver e prosperar, tem que satisfazer um conjunto de necessidades bsicas. Os
organismos esto dotados de mecanismos que emitem sinais de alerta automticos - por exemplo, fome, sede ou
sono -, que impelem procura de formas de satisfao das necessidades - no mesmo registo, comer, beber ou
dormir. Estes tipos de necessidades elementares, de natureza eminentemente fisiolgica, so comuns a todos os
seres vivos. Mas h outras categorias de necessidades mais elaboradas, que foram resultando do desenvolvimento
das espcies, como, por exemplo, as de tipo afetivo. E, a nvel superior, esto necessidades ainda mais complexas,
exclusivamente humanas, como autoestima, realizao pessoal, necessidade de aprender ou referncias morais.
Nos tempos primitivos, as necessidades bsicas das pessoas eram satisfeitas de forma primria, utilizando aquilo
que existe espontaneamente na natureza. Por exemplo, a fome era satisfeita ingerindo frutos, plantas ou animais,
obtidos por colheita simples ou atravs da caa.
A primeira grande conquista histrica da Humanidade foi a aquisio da capacidade de controlar e aperfeioar
meios naturais de satisfao de algumas necessidades humanas bsicas. Pela adoo de prticas de trabalho, como
a agricultura e a pastorcia, a espcie humana passou a poder obter os alimentos de que necessitava com mais
autonomia e menos incerteza. Com o incio destas atividades pode legitimamente comear a falar-se de produo
e de consumo como atos distintos e complementares. Produo pode definir-
se como a atividade destinada realizao de produtos, isto , meios de
satisfao de necessidades; e consumo como o ato de utilizao de produtos
para satisfao de necessidades. Dito de outra forma, produo ser criao de
utilidade (um produto s faz sentido se for til a algum) e consumo ser o uso
dessa utilidade.

1.1. MERCADO
O aperfeioamento dos mtodos de produo permitiu o aumento da produtividade, o que veio a resultar em
excedentes produtivos, que so produtos que sobram depois de satisfeitas as necessidades dos seus produtores. A
existncia de excedentes de produo uma condio necessria possibilidade de realizao de trocas e, por
conseguinte, ao aparecimento de mercados. Com o tempo, tornou-se possvel que a produo evolusse de

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baseada na satisfao das necessidades prprias do produtor (subsistncia) para
centrada na satisfao de necessidades de outros (consumo), dando origem
especializao econmica e produo para o mercado. Em vez de se vender
aquilo que sobrava do consumo prprio, passou a produzir-se para vender,
obtendo-se com a venda meios de transao que depois servem para adquirir
todos os outros bens que o prprio no produz mas de que tem necessidade.
Com a evoluo da especializao econmica e da produtividade, os meios de
transao obtidos na venda comearam a poder ser superiores queles que se
despendiam nas compras, daqui resultando um benefcio, que se pode acumular, investir ou despender em
consumos menos essenciais. Assim se criou a oportunidade de produzir bens que j no se destinavam a suprir
carncias bsicas mas a satisfazer necessidades de nvel superior.
Inicialmente as trocas eram feitas diretamente entre produtos. No entanto, a atribuio de valor, eminentemente
subjetiva, dificultava as transaes. Quantas mas valeria uma galinha ou quantos coelhos uma arma? Com o
tempo, apareceram referncias de valor, normalmente metais preciosos, sobretudo ouro, aceites por um nmero
cada vez maior de pessoas, que facilitaram as transaes. Com a generalizao deste uso pode comear a falar-se
de preos, que mais no so do que referncias de valor relativo entre diferentes produtos. A evoluo conduziu
ao aparecimento da moeda, que o meio de transao por excelncia nos mercados modernos. Sem a moeda no
teria sido possvel o desenvolvimento dos mercados.
Mercado um conceito prolfico, cujos mltiplos significados se acomodam como as camadas de uma cebola. No
seu sentido mais bsico, um lugar de comrcio, um local onde compradores e vendedores se encontram e
efetuam transaes. Mas mercado pode tambm designar tanto o conjunto dos compradores de um produto
como a quantidade ou o valor das vendas desse produto numa determinada regio. Poder igualmente entender-
se o termo como a rea geogrfica na qual diversos concorrentes competem pelos mesmos clientes. Pode falar-se
de mercado de um produto, de mercados de exportao ou de mercado bolsista. Ou ento de mercado de
trabalho, mercado imobilirio, mercado monetrio ou mercado cambial.
Apesar da profuso, h denominadores comuns em todas estas perspetivas.
Um deles a existncia de oferta (quem tenha produtos para vender) e
procura (quem queira comprar produtos). Outro denominador o da
realizao de transaes, o que pressupe uma outra condio, que a da
existncia de preos, isto , que os que procuram e os que oferecem se
entendam nos montantes das transaes.

1.2. COMRCIO
Com o mercado nasceu o comrcio. A palavra "comrcio", que deriva do termo latino commercium, significa, pela
autoridade de um conceituado dicionrio de Lngua Portuguesa (Academia das Cincias de Lisboa, 2001), a
"atividade que tem por objetivo a venda de bens ou servios ou a sua compra para posterior revenda, depois de
transformados ou no". Esta noo afigura-se limitada e redutora, correspondendo ideia ultrapassada de que o
comrcio desempenha uma funo intermediria menor, intercalada entre os polos de produo e consumo.
Numa tentativa de definio mais atual e abrangente diremos que comrcio a atividade atravs da qual se
realizam trocas de valor entre compradores (procura) e vendedores (oferta) e em que os preos das transaes
exprimem o ponto de equilbrio entre o valor da oferta e o valor percebido da procura, segundo uma determinada
referncia monetria. O comrcio uma realidade heterognea, na qual distintas entidades realizam funes
diferentes. A clivagem mais significativa a que separa o grosso do retalho.

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Comrcio por grosso "a atividade de compra e venda de bens novos ou usados, sem transformao que
altere a identidade econmica destes bens, efetuada a retalhistas, grossistas ou utilizadores e exercida em
estabelecimentos comerciais ou de forma no sedentria nos locais previstos na lei" (DGCC, IAPMEI, 1999);
Comrcio a retalho "a atividade de compra e venda de bens novos ou usados, sem
transformao que altere a identidade econmica destes bens, destinados ao
consumidor final e exercida ou no em estabelecimento comercial" (DGCC, IAPMEI,
1999). O comrcio por grosso tem um papel relevante tanto no comrcio interno como
no externo. No comrcio internacional assume funes de importador e/ou exportador.
A funo exercida no comrcio interno a de grossista, que "pessoa singular ou
coletiva que, de forma habitual e profissional, exerce como atividade principal o
comrcio por grosso" (DGCC, IAPMEI, 1999).

1.3.1. Grossistas
Ao contrrio do retalhista, cujo contacto com o consumidor final lhe granjeia um mais fcil reconhecimento, a
atividade do grossista permanece menos visvel e, como tal, suscita alguma incompreenso e desconfiana. No
entanto, o comrcio por grosso tem desempenhado ao longo dos tempos um papel de grande utilidade nos
chamados circuitos de distribuio.
Uma das utilidades principais, certamente contraintuitiva, porque na aparncia o grossista apenas um
intermedirio, a da simplificao e de melhoria da eficincia de funcionamento do mercado. Para melhor
compreendermos este ponto, o melhor olharmos para um exemplo. Consideremos um mercado simples com 10
produtores e 100 retalhistas diferentes em que no existam grossistas. Em tal mercado, para que todos os
produtores possam chegar aos consumidores atravs de todos os retalhistas, preciso que se realizem transaes
entre todos os agentes econmicos. Assim sendo o nmero total de transaes necessrias ser de 100x10=1.000.
Imaginemos agora outro mercado, igualmente com 10 produtores e 100 retalhistas, mas em que existam tambm
2 grossistas. Os produtores neste caso vendem aos grossistas e estes aos retalhistas. Para os produtores a
eficincia maior no segundo caso: em vez de terem que transacionar pequenas quantidades com 100 clientes
diferentes, passam a transacionar maiores quantidades com apenas 2, obtendo as economias correspondentes.
Mas para os retalhistas tambm benfico: em vez de comprarem a 10 fornecedores diferentes, como no primeiro
caso, compram apenas a 2. E se combinarmos os efeitos a montante e a jusante, a existncia de 2 grossistas no
segundo caso faz com que a eficincia geral do mercado seja muito superior do primeiro caso. Como vimos,
naquela situao, em que no existiam grossistas, eram necessrias 1.000 transaes para fazer o abastecimento
de todos os produtos a todos os retalhistas. Com a presena dos grossistas no segundo caso, o nmero de
transaes para obter o mesmo efeito cai para 220 (2x10+2x100). Demonstra-se portanto que o comrcio por
grosso simplifica e aumenta a eficincia geral dos mercados, sendo naturalmente o seu papel to mais relevante
quanto mais disperso e fragmentado for o retalho.
Mas a relevncia do grossista abrange tambm outras reas:
Armazena mercadorias, criando bolsas de segurana que atenuam os riscos de ruturas de abastecimento;
Transporta produtos, realizando uma funo de distribuio fsica;
Loteia mercadorias, adaptando as quantidades s necessidades dos clientes1;
Financia o retalho, atravs da concesso de crdito;
um importante veculo de transmisso de informao entre produtores e retalhistas, nos dois sentidos.

1
Este papel, fundamental na era em que predominavam as mercadorias a granel, quase desapareceu com a generalizao dos produtos
embalados na produo.

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Apesar de todas estas funes de relevo, o comrcio por grosso atravessa um perodo de declnio nos pases mais
desenvolvidos em quase todos os sectores. As principais causas so:
Concentrao do retalho, que tem provocado a diminuio do nmero de
clientes potenciais e, ao mesmo tempo, tem conduzido integrao pelos
grandes retalhistas das suas operaes a montante;
Concentrao na produo que, conjugada com a do retalho, esmaga o
grossista entre duas foras poderosas que tendem a relacionar-se
diretamente;
Novas tecnologias, que tornam a informao aberta;
Modernos sistemas de logstica, que tornaram estas funes dos grossistas menos necessrias.
Face a estes desafios, os grossistas tm procurado responder de diversas formas:
Novos servios, para diferenciar e melhorar a oferta;
Mais dimenso, por aquisies e fuses, para obter economias de
escala;
Organizao de cadeias voluntrias;
Medidas para reduo de custos.
Apesar disso, muitos grossistas tm vindo a abandonar a atividade.

1.3.2. Retalhistas
Loja comeou por ser a designao atribuda ao piso trreo de um edifcio. No meio rural destinava-se sobretudo a
dar guarida a animais domsticos, mas tambm servia como arrecadao. O nome foi depois adotado para os
estabelecimentos comerciais, provavelmente devido ao facto de se situarem, por norma, em pisos trreos. Uma
loja ento um local aberto ao pblico onde os consumidores podem adquirir certos tipos de produtos.
Recentemente o conceito de loja tornou-se menos preciso e mais abrangente. Pode tambm ser aplicado a outros
locais pblicos para, por exemplo, prestao de servios, como o caso das intituladas lojas financeiras ou da Loja
do Cidado. Tambm muitas vezes usado no ciberespao para designar modalidades de retalho on-line (lojas
virtuais). Contudo, o conceito central nos nossos dias continua a ser o do estabelecimento comercial fsico que
expe determinadas categorias de produtos e aonde o consumidor se pode deslocar para fazer as suas compras.
Os tipos e configuraes de lojas so muito diversos e tm evoluindo ao longo do tempo, como veremos mais
adiante.
Mas retalho no apenas lojas. Existem outras modalidades, como a venda ambulante, a venda domiciliria, a
venda automtica ou a venda a distncia:
A venda ambulante caracteriza-se pelo facto do comerciante se deslocar com a mercadoria que vende aos
locais (residncias, quintas, aldeias), onde se encontram os clientes;
A venda ao domiclio uma "modalidade de venda a retalho em que o contrato proposto e concludo

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pelo vendedor ou seus representantes, no domiclio do consumidor, no seu local de trabalho, no domiclio
de outro consumidor ou em deslocaes organizadas pelo vendedor fora do seu estabelecimento" (DGCC,
IAPMEI, 1999);
Venda automtica uma modalidade de retalho que se realiza "por meio de mquinas prprias, colocadas
para o efeito em locais de acesso ao pblico" (DGCC, IAPMEI, 1999).
Venda a distncia uma "modalidade de venda a retalho em que se oferece ao consumidor a possibilidade
de encomendar pelo correio, telefone, Internet ou outro meio de comunicao distncia, os bens
divulgados atravs de catlogos, revistas, televiso ou quaisquer outros meios grficos ou audiovisuais"
(DGCC, IAPMEI, 1999).

1.3. DISTRIBUIO
Originalmente o conceito de distribuio confundia-se com distribuio fsica de mercadorias, ou seja: transporte
de produtos entre uma origem (produo) e os locais onde se tornam acessveis aos consumidores (pontos de
venda), podendo incluir vrias etapas e diversos intervenientes. Esta perspetiva, em que a distribuio um canal
de escoamento de produtos, est centrada na produo. uma atuao de trs para a frente, denominada push
(empurrar), que se caracteriza por pouco envolvimento de quem distribui, agente passivo do processo. Foi este o
modus operandi predominante na era da escassez, na qual a procura latente no era completamente satisfeita
pela oferta de produtos (Figura 1).
Nas ltimas dcadas, nos pases desenvolvidos, a era da escassez foi substituda pela da abundncia (Figura 2), que
se caracteriza pelo facto da maioria dos consumidores ter as suas principais necessidades integralmente satisfeitas
e se assistir por isso a uma gradual saturao de consumo em muitas categorias de produtos bsicos. Nestes
mercados maduros, em que a oferta tende a exceder a procura, o centro de gravidade passa da primeira para a
segunda. Agora quem manda o consumidor, que no compra aquilo que h mas aquilo que quer, o que torna o
push, em que os produtores colocam no comrcio aquilo que produzem, insustentvel.
Exige-se outra prtica, da frente para trs, designada pull (puxar), em que so os consumidores que determinam
aquilo que deve ser produzido.
A nova dinmica do mercado constitui para o comrcio um desafio e uma oportunidade. Um desafio de adaptao
ao novo paradigma. Uma oportunidade para, aproveitando a sua posio intermdia, serem fatores de equilbrio e,
de certo modo, rbitros, entre produtores desorientados e consumidores exigentes mas isolados (Figura 3).
A modernizao do comrcio a resposta aos desafios e oportunidades e nela que o conceito de distribuio
comea a ter uma natureza diferente. No comrcio tradicional, as diversas funes encontram-se quase sempre
repartidas por diversos operadores, designadamente grossistas, que tomam a seu cargo a transferncia de
mercadorias entre a produo e os pontos de venda, e retalhistas, que se ocupam do interface com os
consumidores.
Desde h muito que os maiores retalhistas compram diretamente aos fabricantes, dispensando o grossista. Numa
primeira fase, apesar de o retalhista poder ter muitas lojas, elas tendiam a funcionar de modo mais ou menos
independente, com integrao mnima. As compras eram feitas diretamente pelas lojas e as entregas, a cargo do
produtor, eram tambm realizadas em cada ponto de venda. No estgio seguinte, os retalhistas centralizam as
compras e integram a logstica, com o objetivo de otimizar as operaes e controlar a cadeia de abastecimento.
este modelo de gesto integrada de operaes na cadeia de abastecimento que se designa por distribuio, na
aceo moderna do termo.
Apesar de se ter colocado o acento tnico na migrao do retalho para montante, nalguns casos o grossista que
estende as suas atividades a jusante, de forma direta, pela abertura de lojas prprias, ou usando modalidades de
integrao de retalhistas independentes.

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1.4. COMRCIO ORGANIZADO
O comrcio uma atividade em que o preo um fator competitivo determinante e em que portanto as margens
esto normalmente sob presso, o que exige grande eficincia de processos, baixos custos operacionais e boa
negociao na compra. A dimenso das grandes empresas, a par da integrao de funes na cadeia de
abastecimento, proporciona economias de escala, permite nveis superiores de eficincia operacional e aumenta o
poder de negociao com os fornecedores. Tudo isto faculta grandes vantagens competitivas s grandes empresas
distribuidoras sobre o pequeno comrcio independente.
No surpreende por isso que o crescimento dos grandes distribuidores acontea mais por conquista de vendas aos
pequenos comerciantes do que por aumento do mercado. Muitos destes, no podendo competir com armas
desiguais, optam por perder um pouco de autonomia em troca de participao em organizaes que, agregando
empresas formalmente independentes, obtm em conjunto maior escala, maior poder de negociao e mais
eficincia. Estas organizaes assumem as formas de associao ou de integrao.
Na sua essncia, o comrcio associado uma congregao de retalhistas independentes com a finalidade de, tendo
conjuntamente maior poder negocial, obterem dos fornecedores preos mais baixos. As associaes que recebem
um mandato dos associados para executarem em seu nome certas funes designam-se por centrais de compras
ou agrupamentos de compras. Nalguns casos tomam a forma de cooperativas, como o caso da Grula2, primeira
central de compras criada em Portugal.
O comrcio integrado, como o nome sugere, uma forma mais completa, em que os membros se comprometem a
respeitar e cumprir certas formas de atuao e orientaes emanadas centralmente. Para alm das compras e da
logstica, esta modalidade pode envolver uma insgnia comum, marcas prprias e servios partilhados,
designadamente marketing e sistemas de informao3. Estas organizaes aparecem muitas vezes por iniciativa de
grossistas sendo ento designadas por cadeias voluntrias4.
Com o tempo, os agrupamentos de compras comearam a aspirar a escalas ainda maiores e a agregar-se em super-
centrais. Na Europa, foi-se estabelecendo uma hierarquia com vrios nveis, que tem na base pequenas centrais
locais, as quais se associam em agrupamentos de dimenso nacional, que, por sua vez, fazem parte de mega-
centrais escala europeia5.

1.5. COOPETIO
A expanso da moderna empresa de distribuio foi feita por conquista, a dois nveis:
Por aumento de dimenso, desafiando a tradicional hegemonia dos produtores nos circuitos de
distribuio;
Por integrao operacional, invadindo o territrio tradicional do grossista;
Por capacidade competitiva, ameaando o mercado dos retalhistas independentes.
claro que mudanas to profundas na dinmica e no equilbrio dos mercados no se realizam sem divergncias,
tenses e, por vezes, conflitos:

2
Constituda em 1971, a Grula veio recentemente a fundir-se com outras duas cooperativas de retalhistas (Torrental e Coopertorres),
formando a GCT (Gesto de Comrcio Total)
3
Por vezes tambm se usa a expresso comrcio integrado como sinnimo de distribuio, em que se verifica, no uma integrao
horizontal entre empresas independentes, mas uma integrao vertical entre funes de retalho e de grosso.
4
A maior cadeia voluntria europeia a Spar, baseada na Alemanha.
5
As principais super-centrais europeias so a European Marketing Distribution (EMD), criada em 1989, e a Associated Marketing Services
(AMS).

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Os produtores tentaram defender a forma tradicional de fazer negcio usando, quer a fora das suas
marcas, quer as suas associaes representativas;
Os comerciantes independentes reagiram atravs das suas organizaes representativas e tambm de
modalidades de comrcio associado e integrado.
Numa luta capitaneada pelas associaes comerciais, os pequenos comerciantes conseguiram obter dos decisores
polticos alguns paliativos normativos destinados a atenuar o crescimento ameaador da moderna distribuio. Os
licenciamentos para novas aberturas de lojas tornaram-se mais condicionados e os horrios de funcionamento
mais limitados. Estas medidas porm no impediram o inevitvel, dado que a opo final dos consumidores e
estes deixaram-se seduzir pela novidade, pela variedade e sobretudo pelos preos dos grandes espaos comerciais.
Tal como os pequenos comerciantes, tambm os produtores mais pequenos e/ou menos preparados, sobretudo
aqueles que no tinham bases de diferenciao slidas ou marcas fortes, foram os mais afetados pelo avano da
distribuio moderna.
Por outro lado, entre grandes produtores e grandes distribuidores foi-se estabelecendo um novo equilbrio, que
resulta de uma abordagem relacional mais inteligente que reconhece que os papis so complementares na cadeia
de valor. Na realidade, produtores e distribuidores dependem uns dos outros e ambos dependem, em ltima
instncia, dos consumidores, gerando-se assim entre as distintas entidades uma rede de interdependncias
relacionais.
A existncia de divergncias, que sempre se mantero, porque nem os objetivos nem os interesses so
coincidentes, no implica o no aproveitamento de convergncias, em que a cooperao pode gerar ganhos tanto
para produtores como para distribuidores. O potencial de cooperao existe sempre que a atuao conjugada
permita criar mais valor do que a atuao separada. Duas grandes reas de oportunidades se tm revelado:
1) a oportunidade de tornar o ato de compra mais estimulante para o consumidor;
2) a oportunidade de eliminar fatores de ineficincia e custos desnecessrios ao longo da cadeia de
abastecimento.
O relacionamento tende a evoluir para um misto de cooperao e competio, fenmeno a que Adam
Brandenburger e Barry Nalebuff (1996), professores respetivamente das universidades de Harvard e de Yale,
deram o nome de coopetio.

1.6. SISTEMAS DE VENDAS


As atividades comerciais distinguem-se entre si pela utilizao de diferentes metodologias de vendas. Uma
primeira diviso pode estabelecer-se entre:
Comrcio itinerante, que no possui ponto de venda fixo e se desloca at aos clientes;
Comrcio sedentrio, que dispe de espaos fsicos fixos, acessveis ao pblico;
Comrcio a distncia, que no tem contacto
direto com os clientes, fazendo as suas vendas
atravs de um determinado
mdium.

O comrcio itinerante inclui vendedores ambulantes e feirantes, os


quais se estabelecem temporariamente em recintos de feiras. Pode
ainda abranger a venda domiciliria, em que o comerciante se

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desloca a residncias ou locais de trabalho a oferecer as suas mercadorias6.
O comrcio sedentrio, cujo smbolo primeiro a loja, tambm inclui quiosques e os postos de venda fixos nos
mercados. Refere-se tanto a comrcio retalhista como grossista. Neste ltimo caso, o local de venda designado
armazm e o grossista muitas vezes chamado armazenista. O sistema fixo pode ser com assistncia, em livre
servio ou de venda automtica. No sistema de venda com assistncia o cliente
atendido por vendedores, que so mediadores entre consumidor e produto. No
comrcio alimentar e nas grandes superfcies, alimentares e no alimentares,
predomina o livre servio, sistema em que as mercadorias esto expostas perante os
clientes, com algumas indicaes sumrias, permitindo ao cliente escolher sem
qualquer assistncia e transportar ele prprio os produtos at caixa.
A venda automtica realizada atravs de mquinas e utiliza-se sobretudo para produtos de pequena dimenso,
preo baixo e compra impulsiva.
O comrcio a distncia pode ser declinado de acordo com o meio de comunicao utilizado. As formas mais antigas
so as do catlogo impresso ou da distribuio de folhetos de venda pelo correio. Mas abrange variadas outras
formas, como a venda telefnica (televenda), a venda atravs da televiso (teleshopping) ou da imprensa e ainda,
mais recentemente, a venda pela Internet. Qualquer que seja o meio utilizado, o comerciante no tem contacto
direto com o cliente, usando sistemas de comunicao unidirecionais de marketing de massas para apresentar os
produtos que vende e as condies em que o faz.

2. Histria do comrcio
Identificar o momento exato em que se iniciou o comrcio praticamente
impossvel. Desde sempre existiram pequenas atividades comerciais.
Historicamente pode-se afirmar que o comrcio surgiu a partir dos processos de
trocas na antiguidade, quando duas pessoas descobriram que poderiam trocar entre si o que uma tinha a mais e a
outra a menos. A troca portanto uma das principais componentes da atividade comercial. E a ideologia do
comrcio justamente isso: trocar uma coisa por outra. Atualmente trocamos produtos e servios por dinheiro.
No mundo contemporneo, o chamado comrcio eletrnico permite-nos comprar em qualquer parte do
mundo o que necessitamos sem sair de casa. No entanto na antiguidade o comrcio era diferente.
O sistema de trocas, que considerado a primeira forma de comrcio, era local. O que quer dizer que apenas
as pessoas de uma determinada comunidade realizavam essas trocas. Cada famlia possua uma determinada
habilidade, (pesca, agricultura, pecuria ou outra), e atravs dela garantia o seu sustento. Deste modo
acabavam por produzir mais do que necessitavam para consumir e aparece a necessidade da troca.
Neste momento as frmulas comerciais so ainda simples. No entanto percetvel que o comercio se desenvolve
permitindo que as pessoas no sofram com o desperdcio dos suas mercadorias e ainda
obtenham outras, cultivadas ou criadas por famlias diferentes.
Com o passar do tempo, os comrcios comearam a tornar-se cada vez mais
complexos. A expanso surge, e com ela, a necessidade de se determinar um valor
especfico para as coisas, um modelo de referncia para dinamizar as trocas. E
assim, nasce a moeda!
neste momento que surge uma nova fase do comrcio: a fase do

6
6 O sistema de venda a domiclio muitas vezes organizado em extensas redes de vendedores, podendo assumir diferentes configuraes,
que passam por modalidades de assinatura (Crculo de Leitores), de reunies de demonstrao (Tupperware, Avon, Jafra) ou de venda multi-
nvel (Amway, Herbalife)

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desenvolvimento. Mas a moeda no foi o nico fator de desenvolvimento. A inveno da escrita, da imprensa, da
bssola, a descoberta de novas terras, o progresso da indstria, o aparecimento dos veculos, os prprios meios
de comunicao, fez com que o comrcio se desenvolvesse.
Atravs de um aumento de produtos e da maior facilidade de circulao, as transaes aumentaram. Evoluiu o
comrcio e, ao mesmo tempo, para disciplinar tais transaes, foi-se formando lentamente, um conjunto de
normas que, sistematizadas, constituem, hoje, um importante ramo do Direito: O Direito Empresarial.
E o comrcio continua a sua evoluo at aos dias de hoje. Hoje j no trocamos entre vizinhos. O comrcio
escala mundial. Assim cabe-nos perceber que o Comrcio Internacional a troca de bens e servios atravs de
fronteiras ou territrios. Na maioria dos pases, ele representa uma grande percentagem do PIB. O comrcio
internacional est presente em grande parte da histria da humanidade, mas a sua importncia econmica, social
e poltica tornou-se crescente nos ltimos sculos. O avano industrial, do transporte, a globalizao, as
corporaes multinacionais, o outsourcing tiveram grande impacto no incremento deste comrcio. O aumento do
comrcio internacional pode ser relacionado com o fenmeno da globalizao.

3. Histria do comrcio internacional


O Estado nacional e a economia internacional moderna surgem ao mesmo tempo. Este um processo poltico e
econmico atravs do qual (no caso da poltica) nasce o Estado absolutista e o mercantilismo (numa dimenso
econmica).
Esta expanso comercial, (mercantilismo), cria condies para a criao de uma economia mundial tornando-se a
base econmica para o desenvolvimento do capitalismo industrial. O comrcio internacional que at aqui era visto
como uma economia marginal transforma-se atividade econmica central no processo do desenvolvimento
econmico e motor de crescimento de importantes economias.
H muitos anos atras, as sociedades tradicionais de comerciantes estavam divididas em dois grandes grupos: os
que atuavam no comrcio de longa distncia (transporte martimo) e os que atuavam no mercado local. Os
primeiros dependiam de uma rede de cidades e mercados onde era possvel vender e comprar mercadorias. No
entanto, a comercializao das mercadorias no seria possvel sem a monetizao da economia e criao de
instituies com regras conhecidas como o direito empresarial. Estes foram os grandes bens sociais oferecidos
pelos emergentes Estados nacionais que permitiram o desenvolvimento do comrcio internacional.
Com a Revoluo Industrial deu-se um tremendo salto econmico e nos 150 anos compreendidos entre a
Revoluo Industrial e a Primeira Guerra Mundial o mundo transformou-se ainda mais. Surgiu ento uma
economia que, embora dividida em Estados nacionais, se caracterizava por um elevado grau de integrao.

1.2. Globalizao
Este processo de globalizao que se seguiu ao fim das guerras fez com que nenhum pas do mundo fosse capaz
de ignorar o seu papel na rede de relaes comerciais internacionais.
Mas afinal, o que globalizao? A globalizao define-se como uma nova era na histria da humanidade em que
a interdependncia e as fronteiras nacionais desapareceram. Acredita-se que a globalizao a continuidade do
processo de crescimento das relaes econmicas internacionais em curso desde o sculo passado. Pode-se ainda
afirmar que caracteriza um processo transformador da economia mundial contempornea que funciona como um
processo com ngulos de anlise econmicos, sociais e culturais.

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A globalizao produtiva parte da crescente interligao dos mercados. O que tem provocado uma expanso do
nmero de empresas que operam no mercado internacional. Contudo este mercado internacional cinge-se s
regies prximas ao pas de origem.
O aspeto mais frequentemente associado ideia de globalizao o sistema financeiro. O grande fator positivo
a superao das barreiras anteriormente impostas ao movimento internacional dos capitais. O lado menos
positivo a maior exposio dos pases aos riscos de movimentos especulativos em grande escala. Outra questo
a interligao de empresas localizadas em diferentes partes do mundo, transformando as empresas
multinacionais e reduzindo a autonomia dos governos.

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