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Haitianismo em perspectiva comparativa: Brasil e Cuba (scs.

XVIII-XIX)*

Alain El Youssef

Introduo

A Era das Revolues (1789-1848) foi marcada por uma srie de mudanas que
reconfiguraram o campo poltico, econmico, social e das idias no espao atlntico,
tanto na Europa como no Novo Mundo. Neste perodo, o Antigo Regime entrou em uma
crise que o levou sua derrocada. No Velho Continente, Frana, Espanha e Portugal,
entre outros, foram dando fim aos seus regimes absolutistas em processos repletos de
idas e vindas. Na Amrica, com algumas excees, colnias inglesas, francesas,
espanholas e portuguesas foram, no decorrer deste perodo, adquirindo suas
independncias polticas. mesma medida em que o regime colonial passava a ser
questionado, a ordem escravista, existente em alguns dos principais territrios
produtores de mercadorias do continente americano, comeou a sofrer sucessivas
contestaes.1 Alm disso, as sociedades escravistas do Brasil e de Cuba passaram a
conviver, desde o Congresso de Viena, com a presso exercida pela Inglaterra para que
dessem fim ao comrcio de africanos.
Mas, muito embora a Inglaterra exercesse forte coao nesse sentido, a
reestruturao da economia-mundo marcada pela emergncia da hegemonia poltica e
econmica britnica fez com que a indstria moderna requisitasse novas e antigas
matrias-primas numa escala sem precedentes. Este processo gerou dois grandes efeitos:
em primeiro lugar, ocorreu uma reestruturao da diviso internacional do trabalho, pois
com a queda dos imprios coloniais, a relao colnia-metrpole deu lugar hegemonia
do capital financeiro e industrial britnico; em segundo lugar, o mesmo processo que
levou destruio da escravido em antigas regies produtoras como as Antilhas
inglesas e francesas, encorajou a expanso e a intensificao da instituio em outras
regies da Amrica, notadamente Brasil, Cuba e Estados Unidos. Cada um destes

*
Esse texto , em parte, fruto de um mestrado, ainda em andamento, desenvolvido dentro do Programa de
Ps-Graduao de Histria Social da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas (FFLCH) da
Universidade de So Paulo (USP), sob orientao do Prof. Dr. Rafael de Bivar Marquese, cujo ttulo,
ainda provisrio, Opinio pblica e escravido. Imprensa e poltica no Imprio do Brasil durante a
vigncia do trfico negreiro transatlntico (1820-1853). Agradeo Fapesp pelo financiamento da
pesquisa.
1
Robin Blackburn. A queda do escravismo colonial, 1776-1848. (Trad. port.). Rio de Janeiro: Record,
2002, principalmente pp. 13-43.

1
espaos especializou-se na produo de um tipo de mercadoria enquanto no Brasil
ocorreu o arranque da cafeicultura, Cuba passou por um verdadeiro boom na economia
aucareira e os Estados Unidos praticamente monopolizaram o mercado mundial de
algodo , consolidando uma nova diviso internacional do trabalho a partir de sua
crescente integrao com a produo industrial. Neste quadro, a escravido nos trs
espaos mencionados foi em larga escala remodelada, sendo modificada em suas
condies de existncia, funo e significado. justamente a partir desta mudana do
carter e da sistemtica escravista que se configura a formao de uma segunda
escravido no Imprio brasileiro, na colnia espanhola de Cuba e na Repblica norte-
americana durante o sculo XIX.2
Boa parte dessas mudanas estruturais na escravido do Novo Mundo tiveram
origem a partir da Revoluo do Haiti. Em 1789, a colnia francesa de So Domingos,
alm de possuir o maior volume de trfico negreiro do planeta, representava dois teros
do comrcio exterior da Frana, produzindo metade do caf consumido no mundo e
quase o equivalente de acar exportado por Jamaica, Cuba e Brasil juntos. Era, em
suma, a maior colnia americana no ltimo quartel do sculo XVIII, a prola das
Antilhas, sendo, quase que conseqentemente, a sociedade escravista que mais se
desenvolvia no mundo atlntico.3 Devido importncia dessa colnia e forma como
ocorreu a revolta dos escravos, a Revoluo do Haiti4 pode ser, de fato, considerada um
turning point na histria, pois ela demonstrou aos negros de boa parte do mundo
atlntico que a liberdade poderia ser alcanada por conta prpria e que o cativeiro no
era uma condio inescapvel.5
Aps a ocorrncia deste fato nico na histria da humanidade, os territrios que
estavam reconfigurando as bases de suas sociedades escravistas (Brasil, Cuba e Estados
Unidos) viram-se diante de um problema que poderia colocar um fim definitivo to
2
Cf. Dale Tomich, The Second Slavery: Bonded Labor and the Transformation of the Nineteenth-
Century World Economy. In: Through the Prism of Slavery. Labor, Capital and World Economy.
Boulder: Rowman & Littlefield, 2004, pp. 56-71.
3
Sobre a Revoluo do Haiti, cf. C. L. R. James, Os jacobinos negros. Toussaint LOuverture e a
revoluo de So Domingos. (Trad. port.). So Paulo: Boitempo Editorial, 2000; e Robin Blackburn, A
queda do escravismo colonial, pp. 179-224 e 231-79.
4
Para evitar repeties ao longo do texto, utilizarei os termos Revoluo do Haiti e Haiti como
sinnimos, respectivamente, de Revoluo de So Domingos e So Domingos. Todavia, necessrio
ressaltar que os primeiros termos s passam a existir a partir de 1804, quando So Domingos declarou sua
independncia, adotando o nome Haiti.
5
David Brion Davis, Impact of the French and Haitian Revolutions. In: David P. Geggus (edit.), The
Impact of the Haitian Revolution in the Atlantic World. Columbia, SC: The University of South Carolina
Press, 2001, p. 4.

2
lucrativa instituio: o espectro do Haiti. De fato, a revolta de escravos que atingiu
So Domingos abriu um novo (mas no o nico) campo de possibilidades para a
formulao de um novo tipo de resistncia escrava cuja base passou a residir na
eliminao de todas as formas de cativeiro. Assim, como muitos historiadores vm
destacando nos ltimos anos, escravos de diversas regies do mundo atlntico passaram
a fazer leituras dos fatos ocorridos no Haiti, chegando, inclusive, a instrumentaliz-los
em aes contra seus senhores.6
As conseqncias e implicaes destas instrumentalizaes so enormemente
destacadas pelos historiadores que trataram do tema. No caso de Cuba, o temor da
repetio de uma revolta escrava nos moldes da ocorrida em So Domingos
argumento recorrente na historiografia que tentou explicar o tardio processo de
independncia da ilha, em comparao s outras colnias espanholas que se
emanciparam da metrpole no primeiro quartel do sculo XIX.7 De acordo com essa
vertente, o medo de que um movimento independentista desembocasse em lutas sociais
entre brancos, escravos negros e livres de cor foi um fator decisivo para a manuteno
do projeto poltico que desde a segunda metade do sculo XVIII havia selado a unio
entre elite local e burocracia espanhola. Tal argumento amplamente referendado pelos
historiadores que se dedicaram ao estudo do espectro do Haiti na ilha, que constataram
que o exemplo da colnia vizinha permaneceu vivo em Cuba graas circulao de
pessoas e de notcias, de revoltas escravas inspiradas em lderes haitianos, etc.
A historiografia brasileira no se distingue muito da cubana no que tange a este
assunto. Dentre os historiadores que analisaram o perodo final da colonizao e o
processo de independncia, recorrente a explicao do carter conservador da

6
Esta a tese central de Eugene Genovese em Da rebelio revoluo: as revoltas de escravos negros
nas Amricas. (Trad. port.). So Paulo: Global, 1983, principalmente pp. 13-21 e 87-118. Apesar de
bastante criticada, a idia central de Genovese foi muitas vezes mal compreendida. O prprio autor fez
questo de afirmar que no estava sugerindo de modo algum a existncia de uma homogeneidade
ideolgica e muito menos de uma coordenao, antes ou aps a Revoluo Francesa, e nem o
desaparecimento de revoltas restauracionistas. Admito, prontamente, que os mecanismos de transmisso
ideolgica permanecem obscuros e espera de uma investigao mais profunda. Insisto, sim, que a
exigncia negra de uma abolio da escravido como sistema social era algo novo e que marcou poca.
Ela no poderia ter emergido como um poder histrico mundial antes da ascenso da ideologia burguesa-
democrtica, a qual estendeu o compromisso liberal revolucionrio propriedade absoluta. As revoltas de
escravos, a exemplo de tantos outros fatos, no podem ser compreendidas fora do contexto de uma
histria mundial em desenvolvimento, no qual a poltica, a economia e a ideologia da Europa, frica e
sia, tinham-se tornado inseparveis (p. 18).
7
A ttulo de exemplo, cf. Ramiro Guerra y Snchez, Manual de Historia de Cuba (economica, social y
politica). Havana: Cultural, 1938; e Manuel Moreno Fraginals, Cuba/Espanha, Espanha/Cuba: uma
histria comum. (Trad. port.). Bauru: Edusc, 2005.

3
emancipao poltica do pas, entre outros fatores, graas ao medo da repetio de um
novo Haiti no territrio brasileiro. Segundo alguns historiadores, o haitianismo teria
sido responsvel por catalisar foras sociais dispersas pelo vasto territrio da Amrica
portuguesa, criando uma soluo de compromisso com a Metrpole, que terminaria
com a adoo do regime monrquico em 1822.8 Idia, mais uma vez, corroborada pelos
especialistas brasileiros em escravido, que caracterizam o final do perodo colonial e as
primeiras dcadas do Imprio brasileiro como um momento no qual teria prevalecido
um grande medo por parte dos senhores de escravos, a todo o momento preocupados
com a possibilidade de rebeldia de seus cativos.
Mas, ainda que o tema se faa presente em diversas anlises histricas, so
notveis algumas questes que tm passado batidas pelos historiadores que se
debruaram sobre a temtica do haitianismo. Dentre elas, podem-se destacar as
seguintes: teriam os escravos de diversos espaos americanos lido o exemplo de So
Domingos da mesma forma? Alis, ser que todos chegaram a vislumbrar como
exemplo a nica revolta de escravos bem sucedida da histria? Como analisar o impacto
do Haiti nos trs principais territrios escravistas do sculo XIX? O espectro dos
escravos que acabaram com o regime colonial e com o cativeiro na principal possesso
ultramarina francesa foi o mesmo no Brasil, em Cuba e nos Estados Unidos?
Este ensaio se prope a responder estas questes por meio da utilizao de um
quadro comparativo entre a Amrica portuguesa (Imprio brasileiro, depois de 1822) e a
ilha que permaneceu colnia espanhola at o fim do sculo XIX, tomando ambos os
espaos como partes de uma unidade de anlise maior, o Atlntico, caracterizada por ser
uma regio histrica especfica que faz parte da economia-mundo capitalista.9 Esta
tarefa, todavia, no resultar de uma pesquisa documental indita. Pelo contrrio, a

8
Cito, expressamente, Maria Odila Leite da Silva Dias, A interiorizao da metrpole. In: Carlos
Guilherme Mota (org.). 1822 Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972, pp. 160-84, citao da p. 174
(grifo meu); e da mesma autora, Ideologia liberal e construo do Estado. In: A interiorizao da
metrpole e outros estudos. So Paulo: Alameda, 2005, pp. 127-49, citao da p. 134 (grifo meu) - o texto
uma verso revista e ampliada do artigo A nossa Independncia e a deles, publicado no Jornal da
Tarde em 4 de julho de 1976; e Kenneth Maxwell, A gerao de 1790 e a idia do imprio luso-
brasileiro. In: Chocolate, piratas e outros malandros: ensaios tropicais. So Paulo: Paz e Terra, 1999,
pp. 157-207. A idia central deste artigo j se acha presente no ltimo captulo de A devassa da devassa.
A Inconfidncia Mineira: Brasil e Portugal, 1750-1808. (Trad. Port.). So Paulo: Paz e Terra, 2005 (6
edio; 1 edio 1973).
9
Dale Tomich, Atlantic History and World Economy: concepts and constructions. Texto apresentado
Linha de Pesquisa Escravido e Histria Atlntica; cf., tambm, do mesmo autor A riqueza do imprio:
Francisco Arango y Parreo, economia poltica e a segunda escravido em Cuba. Revista de Histria, n
149 (2 semestre 2003), pp. 11-43.

4
proposta consiste em valer-se da larga documentao citada pela historiografia que
lidou com o tema para, a partir de uma releitura, fornecer uma nova interpretao sobre
esse conjunto de fontes. Para isso, o recorte temporal elegido cobrir o fim do sculo
XVIII, quando se inicia a revolta de escravos em So Domingos, at o fim da dcada de
1830 e incio do decnio seguinte, momento em que o temor em torno da repetio do
Haiti comea a perder fora tanto em Cuba como no Brasil, ao menos no que diz
respeito a revoltas escravas.
O caso cubano

Desde o incio do processo colonizador, Cuba desempenhou um papel mpar no


mbito do Imprio espanhol. A ilha constituiu-se, desde o sculo XVI, como o principal
enclave comercial-militar das rotas de comunicao entre a Amrica hispnica e a
metrpole, sendo parada obrigatria dentro do sistema de frotas que regeu a economia
do colonialismo espanhol durante a poca moderna. Tal quadro s veio a alterar-se a
partir de meados do sculo XVIII, quando os ministros de Carlos III (Gernimo de
Ustriz, Jos Campillo y Coso e Bernardo Ward), imbudos de idias iluministas,
passaram a colocar em prtica um plano de reformas que objetivavam reconfigurar o
Imprio Bourbon. Nesse sentido, o governo espanhol empenhou-se em duas frentes: a
reforma administrativo-militar e a econmico-mercantil. Se, por um lado, os ilustrados
espanhis esforaram-se para liberar o comrcio dentro do Imprio, por outro, buscaram
aumentar o controle poltico-administrativo sobre as colnias.10
Foi exatamente isso que ocorreu em Cuba. Aps a retomada da ilha, que havia
passado dois anos (1762-63) sob o comando dos ingleses, tomou posse do Governo
Superior Poltico de Cuba, em nome do rei espanhol, o tenente general Ambrosio de
Funes e Villalpando, o conde de Ricla. As prioridades deste governador estavam
dirigidas, em primeiro lugar, ao fortalecimento militar defensivo e ofensivo da ilha, e,
em segundo lugar, na sua reorganizao poltico-administrativa. Dessa forma, tratava-se
de uma proposta de modernizao do aparato governativo, da economia e da sociedade.

10
D. A. Brading, A Espanha dos Bourbons e seu imprio americano. In: Leslie Bethell (org.). Histria
da Amrica Latina: a Amrica Latina Colonial I. (Trad. port.). So Paulo: EDUSP/FUNAG, 1998, pp.
391-9; e Istvn Jancs, A construo dos Estados nacionais na Amrica Latina Apontamentos para o
estudo do Imprio como projeto. In: Tams Szmrecsnyi; Jos Roberto do Amaral Lapa (orgs.). Histria
econmica da Independncia e do Imprio. So Paulo: HUCITEC/ EDUSP/ Imprensa Oficial, 2002, p. 8.

5
Projeto que recebeu amplo apoio da oligarquia havanesa, desejosa de entrar nos
circuitos do mercado mundial por meio da produo de produtos tropicais.
Na realidade, esta aliana entre o poder colonial e a classe dominante cubana
facilitou imensamente a consecuo das reformas ilustradas na ilha. Baseada, em grande
parte, em interesses escravistas e constituda, sobretudo, por meio de alianas
matrimoniais entre burocratas e militares metropolitanos e os plantadores nativos, esta
aliana formou um grupo de poder baseado em sua fora econmica e em sua influncia
na corte espanhola. Gestada nesta poca de reformas, essa unio tinha feies
oligrquicas e constitua um setor social homogneo que foi capaz de lanar as bases do
complexo aucareiro cubano, formar uma sociedade escravista, organizar uma base
tcnico-material moderna e capitalista e, sobretudo, levar reestruturao do sistema
colonial espanhol criando uma nova relao com a metrpole.11
Para alcanar seus objetivos, a oligarquia cubana reivindicou a supresso de
barreiras que travavam o deslanche da economia aucareira. Dentre elas, a mais
importante era a concesso do direito de comercializar livremente escravos trazidos da
frica. Reivindicao que, ao que tudo indica, era compartilhada pela alta
administrao metropolitana. O prprio Campomanes, ministro de Carlos III, afirmou
em uma de suas obras mais importantes que o trfico de negros nas ndias Ocidentais
um dos objetos de maior ateno [...]. Pe[-se] a necessidade a nosso governo de que
deixe este ramo livre ao Comrcio, rebaixando os impostos, que atualmente impedem a
introduo de negros e tomando os meios possveis para facilitar a introduo.12 Com
essa convergncia de interesses, a liberalizao do comrcio negreiro para a ilha foi
conseguida tanto de forma oficial como de forma oficiosa.
O trfico foi, na realidade, fundamental para o deslanche da economia aucareira
na ilha. Embora as reformas implantadas pelo conde de Ricla e seus sucessores tenham
surtido efeitos satisfatrios, Cuba continuava sofrendo com uma forte crise econmica
por conta da queda nos preos do acar na dcada de 1780. Mas, com a chegada da

11
Eduardo Torres-Cuevas, De la Ilustracin reformista al reformismo liberal. In: Maria del Carmen
Barca; Gloria Garcia; Eduardo Torres-Cuevas (grupo de redaccin). Historia de Cuba. La colonia
evolucin socioeconmico y formacin nacional. La Havana: Editora Poltica, 1994, pp. 315-18; Manuel
Moreno Fraginals, Cuba/Espanha, Espanha/Cuba, pp. 190-91.
12
CAMPOMANES, Pedro Rodrguez. Reflexiones sobre el comercio espaol a Indias. Apud Pablo
Tornero Tinajero, Crescimiento economico y transformaciones sociales. Esclavos, hacendados y
comerciantes en la Cuba colonial (1760-1840). Madrid: Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1996,
pp. 25-6.

6
poca revolucionria, esta situao alterou-se profundamente. A oligarquia havanesa
soube muito bem se aproveitar da derrocada de So Domingos e do vcuo deixado pela
colnia francesa no mercado mundial. Com a formulao de um projeto de
desenvolvimento da agricultura da ilha, Cuba viveu um verdadeiro boom aucareiro da
ltima dcada de sculo XVIII at os anos 1830.13
Tudo graas s sucessivas concesses que o governo fez oligarquia cubana a
partir da dcada de 1790, materializando seu projeto. Entre tantas medidas adotadas,
destacam-se: a emisso de uma srie de reais cdulas, entre 1789 e 1804, autorizando a
liberalizao do comrcio de escravos; a facilitao da entrada de todo tipo de
ferramentas e mquinas utilizadas para o cultivo da cana e a fabricao do acar; e a
emisso de autorizaes para o estabelecimento de refinarias na ilha. Por seu lado, o
livre-comrcio, embora no tenha sido autorizado em carter oficial, foi extensamente
praticado desde a ltima dcada do sculo XVIII.14
Essas reformas aceleraram profundamente o tempo histrico para os habitantes
da ilha. Num perodo muito curto de tempo, Cuba sofreu mais transformaes do que
havia vivenciado em todo o perodo colonial. Durante o governo de Luis de las Casas
(1793-96), administrador metropolitano que atuou em conjunto com a oligarquia
cubana, iniciou-se um processo de reduo do nmero de pequenos agricultores.
Enquanto os antigos criadores de gado perdiam suas terras, as reas destinadas ao
plantio de acar comearam a expandir-se largamente pela ilha.15 Em um perodo
relativamente curto de tempo, a oligarquia havanesa transformou-se em uma
plantocracia ou sacarocracia. Mas, sem dvida, a principal mudana se deu no mbito
da escravido: a maior parte de Cuba deixou, nesse mesmo perodo, de ser uma
sociedade com escravos para transformar-se em uma sociedade escravista. Dessa forma,
como bem ressaltou Manuel Moreno Fraginals, acar e negro cresceram
paralelamente na ilha. Com o incremento macio de populao africana, todavia, o
carter patriarcal da escravido cubana foi substitudo pela explorao intensiva do

13
Alguns textos de Francisco Arango y Parreo sintetizam muito bem esse projeto da oligarquia cubana.
Cf., sobretudo, Discurso sobre la Agricultura de la Habana y medios de fomentarla. In: Obras. Havana:
Ministrio de Educacin, 1952, 2 vol., vol.1.
14
Ramiro Guerra y Snchez, Manual de Historia de Cuba, pp. 192-94. A maior parte destas concesses j
havia sido sugerida por Francisco Arango y Parreo no texto mencionado na nota anterior, o que diz
muito sobre a aliana entre a oligarquia cubana e o poder metropolitano.
15
Ramiro Guerra y Snchez, Manual de Historia de Cuba, pp. 194-97.

7
negro. Por conta disso, rapidamente se intensificaram os conflitos internos da ilha.16
Aliado ao turbilho revolucionrio que atingiu a Europa e a Amrica, o aumento da
explorao escravista abriu possibilidades para o incremento das manifestaes de
rebeldia dos escravos.17
Por essas razes, todas essas mudanas no vieram desacompanhadas da
formulao de uma nova poltica de controle muito mais restritiva populao negra,
tanto a livre como a escrava. Em um primeiro momento, ela concentrou-se no reforo de
antigas restries: procurou-se obstaculizar o mximo possvel o acesso alforria com o
intuito de perpetuar as diferenas sociais e dificultar a atividade independente dos
negros. Ao mesmo tempo, foram feitos esforos para melhorar a vigilncia nos centros
urbanos, principalmente em cidades como Havana e Santiago de Cuba que possuam
densidade demogrfica considervel e intensa movimentao mercantil.18
Tudo isso, no entanto, no foi suficiente para impedir que o exemplo do Haiti se
fizesse presente em Cuba. Em termos geogrficos, o ponto mais oriental da colnia
espanhola fica apenas a algumas milhas de So Domingos. Fato que, por si s, indica
uma facilidade para a circulao de pessoas, notcias e informaes de um territrio ao
outro. E, aps o estouro da rebelio de escravos, formou-se uma verdadeira rede de
comunicao entre as duas colnias. As fontes de informao, nesta poca, foram
muitas, diversas, constantes, substanciais, ricas em detalhes e alcanaram um amplo
grupo de pessoas.19
Desde o incio da revoluo, produziu-se uma enorme quantidade de notcias de
carter oficial. As autoridades coloniais de So Domingos, ao se depararem com fatos
inditos e, portanto, to inesperados, comearam a escrever aos governantes das
colnias vizinhas. Foram, sobretudo, as autoridades de Santo Domingo, da Jamaica e de
Cuba que receberam os pedidos de socorro dos administradores franceses. Por meio
16
Manuel Moreno Fraginals, Cuba/Espanha, Espanha/Cuba, pp. 190-97, a citao encontra-se na p. 196.
17
Eduardo Torres-Cuevas, De la Ilustracin reformista, p. 321.
18
Gloria Garcia, Vertebrando la resistencia: la lucha de los negros contra el sistema esclavista, 1790-
1845. In: Maria Dolores Gonzlez-Ripoll; Consuelo Naranjo; Ada Ferrer; Gloria Garca; Josef Opatrny,
El Rumor de Hait en Cuba: temor, raza y rebeldia, 1789-1844. Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas: Madrid, 2004, pp. 258 e 266.
19
Este pargrafo e os seguintes esto baseados em Ada Ferrer, Noticias de Hait en Cuba. Revista de
Indias, septiembre-diciembre 2003, vol. LXIII, no 229, pp. 675-94; da mesma autora, Cuba em la sombra
de Hait: noticias, sociedad, y esclavitud. In: Maria Dolores Gonzlez-Ripoll; Consuelo Naranjo; Ada
Ferrer; Gloria Garca; Josef Opatrny, El Rumor de Hait en Cuba, pp. 179-231; e Matt D. Childs. A
Black French General Arrived to Conquer the Island. Images of the Haitian Revolution in Cubas 1812
Aponte Rebellion. In: David P. Geggus (ed). The Impact of Haitian Revolution in the Atlantic World, pp.
135-50.

8
destas cartas oficiais, tambm chegavam descries dos eventos, principalmente de
ataques de escravos aos seus senhores e de destruies de fazendas. Dessa forma,
possvel ver como os administradores cubanos estavam muito bem interados dos
principais fatos ocorridos na colnia vizinha.
Todavia, as notcias no chegavam apenas de forma oficial, movimentando-se
tambm por meios mais pblicos ou pessoais. Neste ponto, a navegao exerceu um
papel central. Os barcos que aportavam em Havana, Santiago e Baracoa, entre outros
portos cubanos, geralmente traziam consigo notcias, cartas particulares, peridicos de
diversos pases e panfletos impressos, alm de estarem carregados de passageiros que
poderiam ser testemunhas oculares dos fatos ocasionados em So Domingos.
No h dvidas de que as notcias mais detalhadas e alarmantes que chegavam a
Cuba provinham da colnia espanhola de Santo Domingo, situada na mesma ilha da
colnia francesa atingida pela revoluo. Durante as dcadas de 1790 e 1800, formou-se
um verdadeiro tringulo informativo que tinha incio no Haiti, passava por Santo
Domingo e terminava na ilha cuja capital era Havana. Alm dos vnculos entre as duas
possesses espanholas serem muito fortes nesta poca, Santo Domingo no ficou imune
aos acontecimentos da colnia vizinha, pois uma parte da revoluo desenvolveu-se
tambm em seus territrios. Assim, a maioria das notcias que chegava parte
espanhola da ilha tambm chegava a Cuba.
Com o desenrolar da rebelio de escravos, muitos donos de terras dominicanos
refugiaram-se em Cuba, levando consigo experincias vivenciadas pessoalmente. Ao
entrarem em contado com cubanos de certa posio social, interavam-nos dos
acontecimentos por eles vividos. Algo semelhante ao que ocorreu com os refugiados
franceses que migraram para Cuba aps o estouro da revoluo. Seu fluxo foi to
significativo que, por volta de 1808, somente na cidade de Santiago a populao de
origem francesa somava o nmero de 7.449 refugiados, enquanto outros milhares
viviam em Havana e em outras partes da ilha. Ambos os grupos chegariam a ocupar
uma posio importante dentro da sociedade cubana, tornando-se, muitas vezes,
senhores de terras e escravos, inclusive de cativos que, assim como eles, eram oriundos
da ilha vizinha e haviam vivenciado os acontecimentos da revoluo.20

20
Para evitar a introduo de escravos de So Domingos, o Capito General de Cuba, Lus de las Casas
proibiu, em 1796, a entrada de cativos que no fossem bozales [nascidos na continente africano] trazidos
das costas da frica. Alm disso, escravos importados das colnias francesas aps agosto de 1790

9
A guerra entre Frana e Espanha (1793-95) proporcionou a oportunidade de
outros agentes histricos cubanos entrarem em contato direto com a revoluo do Haiti.
Dentre os vrios regimentos de soldados enviados a Santo Domingo durante o
mencionado conflito, estavam os batalhes dos regimentos de infantaria de Cuba e de
Havana. L, esses soldados lutaram contra as tropas de negros rebeldes e trabalharam ao
lado dos homens de Biassou e Toussaint Louverture antes que estes passassem a ser
considerados inimigos. Terminada a guerra, os soldados cubanos levaram todo este
conhecimento e essas experincias para Cuba.
Sebastian Calvo de La Puerta y OFarril, o Marqus de Casa Calvo, um dos
principais nomes da sacarocracia cubana, liderou o regimento de Havana em Santo
Domingo. Ao escrever, em 1795, uma carta a Luis de las Casas, Capito General de
Cuba, para inform-lo sobre a situao em que se encontrava, Calvo afirmou que
durante o conflito se estabeleceu entre eles [negros] e ns [brancos] a perfeita
igualdade. No entanto, o problema residia no fim da guerra, pois os soldados partiriam
de volta para Cuba cheios da lisonjeira idia que se situaro em Havana e que nessa
Cidade gozaro das mesmas distines, prerrogativas, luxo e demasiada tolerncia. E
continuava:
Eu quero representar a VE o carter destes homens, para que com estas curtas
reflexes, o talento de VE possa decidir-se a no permitir no seio da florescente
Ilha de Cuba leal e fiel a seu Rei, nem dentro do recinto dessa Cidade de Havana
[...] [que] se alberguem, nem se hospedem estas vboras venenosas. [...] Sou quase
testemunha ocular [...] da desolao dessa Colnia [So Domingos] [...]; ainda que
os pintem de outras cores, os mesmos que assassinaram seus Senhores, violaram
suas Senhoras, e acabaram com quantos tinham propriedades neste solo no
princpio da insurreio; para que mais reflexes se s com essas se horroriza o
corao humano....21

O Capito General de Cuba, ao receber a carta, impediu o desembarque daquelas


tropas. Mas o que ele no conseguiu evitar foi sua substituio pelo Marqus de
Someruelos, um militar de reputao, em 1796. De acordo com a metrpole, a situao
geopoltica do Caribe exigia, graas existncia da possibilidade de ser decretada uma
guerra contra os Estados Unidos, a presena de um governador capaz de defender Cuba
contra qualquer inimigo.22 Logo de incio, Someruelos teve que lidar com os mesmos

deveriam ser retirados de Cuba num prazo de trs meses. Cf. Matt D. Childs. A Black French
General, p. 140.
21
Citado em Ada Ferrer, Cuba em la sombra de Hait, p. 194.
22
Guerra y Snchez, Manual de Historia de Cuba, p. 199.

10
problemas de seu antecessor, pois Jean-Franois, um dos lderes haitianos, pediu exlio
a Cuba. Embora tenha negado a permisso ao lder, o novo Capito General acreditava
que algumas das divises de So Domingos do caudilho Juan-Francisco [nome dado a
Jean-Franois em Cuba], ainda vivem na ilha e precisavam ser expelidas, pois
poderiam causar desconfiana, esconder-se e muito mais nesse pas.23
Alm das relaes pessoais, uma de suas principais fontes de informao da
poca era a imprensa peridica. Se, por um lado, o Papel Peridico de Havana no
publicava notcias sobre a revolta de escravos na colnia vizinha, as mesmas chegavam
a Cuba por meio de peridicos franceses que entravam ilegalmente na ilha. Mas, sem
dvida, a maior fonte de informaes sobre o Haiti provinha da Gazeta de Madrid, auto-
intitulada o boletim oficial do governo espanhol, que realizava uma cobertura regular
dos acontecimentos ocorridos na colnia francesa.
Someruelos logo percebeu o perigo que representava a circulao destes jornais
na colnia espanhola que governava. Na medida em que o pblico cubano possua
acesso s mesmas notcias que circulavam em Paris, Londres, no Caribe ingls e nos
Estados Unidos, rapidamente o Capito General tratou de fazer uma queixa formal
endereada metrpole, informando que ele estava fazendo o possvel para que esses
papis no circulassem entre as pessoas de cor que, segundo o prprio Someruelos, os
analisavam com bastante viveza. A tarefa do Capito General no parecia ser fcil,
visto que as gazetas se vendem ao pblico, todos as compram e correm muito bem nas
mos dos Negros.24
medida que o tempo passava, essas constataes se materializavam em
grandes e pequenas contestaes de escravos e de negros livres. Nos anos posteriores ao
incio da revolta de escravos de So Domingos, ocorreram, em Cuba, dezenas de
supostas rebelies e conspiraes. Coincidncia ou no, essas revoltas se deram na
regio oriental da ilha, a que fica mais prxima do Haiti e que recebeu o maior nmero
de imigrantes de Santo Domingo. Nesta parte de Cuba, conspiraes e revoltas escravas
foram abortadas em 1795, 1798, 1805, 1809 e 1811-12. J no resto da ilha, esse tipo de
protesto atingiu seu pico entre 1797 e 1799. A freqncia constante de insurreies

23
Someruelos a ?, 27 de janeiro de 1800 Apud Matt D. Childs. A Black French General, p. 140.
24
Someruelos a Sec. De Estado, 25 de maio de 1804, citada textualmente em Someruelos a Sc de Estado,
13 de agosto de 1809 Apud Ada Ferrer, Noticias de Hait en Cuba, p. 687.

11
levou a Junta do Real Consulado a rever sua poltica de controle, o que dificultou ainda
mais a ao dos escravos.25
Mesmo assim, em 1806 ocorreu uma tentativa de sublevao que colocou em
risco a sociedade escravista cubana. Ocorrido ao sul de Havana, mais especificamente
em Gines, o plano foi descoberto antes de ser posto em execuo. De acordo com as
investigaes das autoridades, dois eram os lderes da conspirao, ambos crioulos:
Estanislao e Francisco Fuertes. Os depoimentos fornecidos por escravos que
participariam da rebelio do a entender que seu objetivo era levantar-se contra seus
senhores, marchar sobre Guanabacoa, acabar com todos os brancos, tomar a cidade e
estabelecer-se em liberdade absoluta como em Gua[rico], nome que se dava em
espanhol So Domingos. Assim, boa parte dos escravos implicados na conspirao
parecia conhecer bem a experincia do Haiti, fazendo meno s grandezas de seus
companheiros e s faanhas que ho feito e de que estavam absolutos senhores.26
Se o exemplo do Haiti vira e mexe colocava a escravido cubana em perigo, o
agravamento dos conflitos dentro do Imprio espanhol tornou a situao dentro da ilha
ainda mais aguda. Com a invaso da Espanha por Napoleo, o rei Carlos IV abdicou do
trono. Fernando VII, seu filho, acabou sendo proclamado rei, mas, assim como seu pai,
terminou no cativeiro. Diante desta ausncia de governo, os espanhis rapidamente
organizam uma Junta Central, ao mesmo tempo em que foram criadas juntas locais nas
provncias, inclusive nas ultramarinas. Em Cuba, o Ajuntamento formado em 1808
demonstrou sua lealdade metrpole. No resto da Amrica, embora as outras
possesses espanholas tambm tivessem inicialmente demonstrado fidelidade Coroa,
no tardou para a situao tornar-se favorvel quebra das relaes coloniais, dando-se
inicio aos movimentos independentistas, processo irreversvel altura de 1810.27
Nesse mesmo ano, o Conselho de Regncia de Espanha e ndias, rgo que
substituiu a Junta Central, publicou um decreto real no qual proclamava que deveriam
ser realizadas eleies em cada um dos domnios espanhis da Amrica e da sia, a fim
de escolher deputados para as Cortes extraordinrias que teriam incio em breve. As
eleies foram confiadas ao Ajuntamento de cada capital que precisava designar, de

25
Gloria Garcia, Vertebrando la resistncia..., pp. 276-81; e Ada Ferrer, Cuba em la sombra de Hait,
pp. 215-16.
26
Ibidem, pp. 283-87.
27
Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas.
Mxico: MAPFRE/ Fondo de Cultura Econmica, 1992, pp. 17-18.

12
incio, trs pessoas, entre as quais seria escolhida, por meio de sorteio, a que assumiria o
cargo. Em Cuba, realizadas as eleies, foi escolhido Andrs de Juregui.28
De fato, o incio do perodo constitucional representou o primeiro momento de
questionamento da escravido no Imprio espanhol. J no incio de 1811, quando as
Cortes se encontravam em pleno funcionamento, o deputado pela Nova Espanha, Jos
Miguel Guridi y Alcocer, apresentou uma proposta que previa, entre outras medidas, a
abolio imediata do trfico negreiro, a liberdade das futuras crianas nascidas de ventre
escravo e o direito legal do cativo alforria. Como essa proposta foi recebida com
surpresa e pnico, sua discusso foi postergada, mantendo-se em segredo at que, em
abril, o deputado liberal espanhol Augustn Arguelles apresentasse um texto mais
moderado. Ao contrrio do primeiro, este projeto se limitava abolio imediata do
trfico de escravos para as possesses americanas e o fim da tortura em todo o Imprio
espanhol.29
Ao que tudo indica, rumores sobre essas propostas no tardaram a chegar em
Cuba. O Capito General Someruelos rapidamente tratou de enviar uma carta na qual
pedia aos deputados das Cortes para tratar a questo com toda a reserva, ateno
detalhada e considerao de que esse grave tema precisa de ordem para no perder essa
importante ilha. A razo de tal pedido residia na circulao de panfletos e jornais, em
Cuba, que, com base nos debates das Cortes, anunciavam o risco de uma revoluo
como a de So Domingos. Segundo Someruelos, as notcias a respeito do debate sobre a
escravido estavam causando inquietao entre os habitantes da capital e uma srie de
lamentveis queixas [...] por toda a ilha, requerendo toda a vigilncia do governo.30
A ttica de Someruelos e dos escravistas cubanos surtiu o efeito por eles
desejado, freando os impulsos antiescravistas presentes em Cdiz. Dessa forma, os
projetos de Alccer e Argelles foram deixados de lado ainda em 1811, com o debate
sobre o trfico e a escravido sendo retirado do mbito constitucional para retornar ao
campo diplomtico. Alm disso, a constituio aprovada pelas Cortes ratificou o projeto

28
Guerra y Snchez, Manual de Historia de Cuba, p. 213.
29
Mrcia Regina Berbel e Rafael de Bivar Marquese, A escravido nas experincias constitucionais
ibricas, 1810-1824. Texto apresentado no Seminrio Internacional Brasil: de um imprio a outro (1750-
1850). Departamento de Histria USP, 5 a 9 de setembro de 2005.
30
Representacin que el Capitn General de la isla de Cuba, Marques de Someruelos, elev a las
Cortes, 27 de maio de 1811 Apud Matt D. Childs. A Black French General, pp. 148.

13
cubano no que se refere definio de cidadania, com a populao de origem africana
sendo praticamente excluda dessa categoria.31
Todavia, as medidas adotadas pelas Cortes impulsionaram a conspirao de
Aponte (1812), um mulato livre, arteso e ex-capito de milcias. No s o lder, mas
todos os protagonistas da rebelio inspiraram-se claramente pelo exemplo de So
Domingos para animar suas idias, planos e aspiraes. Alm das notcias originrias de
Cdiz que circulavam por meio de peridicos e chegavam por meio das rotas martimas,
as autoridades da ilha apreenderam um livro de pinturas de Aponte que continha retratos
dos lderes revolucionrios haitianos, entre eles Henri Christophe, Toussaint Louverture,
Jean-Franois e Jean-Jacques Dessalines. Da mesma forma, os interrogatrios
realizados aos envolvidos freqentemente relataram o plano dos insurgentes de receber
ajuda de militares haitianos, sobretudo de Jean-Franois. Notcia que se torna mais
plausvel pelo fato de ex-soldados deste militar haitiano encontrarem-se em Havana
entre fins de 1811 e incio de 1812. Assim, a conspirao de Aponte pode ser vista
como uma espcie de sntese de diversas formas como o Haiti fazia-se presente em
Cuba. Depois de 1812, o espectro de So Domingos ainda voltaria a assolar a ilha, como
no caso da conspirao escrava de La Escalera, mas a partir de ento as referncias
nica revolta de escravos bem sucedida da histria passaram, progressivamente, a ser
cada vez mais pontuais.

O caso brasileiro

No Imprio portugus, o perodo de reformas teve incio ainda antes que no


espanhol, j na dcada de 1750. Com a subida de D. Jos I ao trono, rapidamente
Sebastio de Carvalho e Melo, o Marqus de Pombal, tomou as rdeas da poltica
lusitana, aproveitando-se, sobretudo, das oportunidades que lhe foram oferecidas pelo
terremoto que assolou Lisboa (1755) e pela tentativa de assassinato do rei (1758). Com
isso, o homem forte de D. Jos I tratou de implementar um projeto ousado de
modernizao do Imprio portugus, corporificando uma srie de concepes iluministas
em voga na Europa: expulsou a ordem dos jesutas de todos os territrios lusitanos,
apropriando-se de seus bens; criou o Colgio dos Nobres e realizou a reforma da

31
Mrcia Regina Berbel e Rafael de Bivar Marquese, A escravido nas experincias constitucionais....

14
Universidade de Coimbra, estatizando o ensino dessas duas instituies; aboliu a
escravido em Portugal (no nas colnias); modernizou o exrcito portugus; criou o
Tesouro Real, fornecendo a esse rgo um sistema de contabilidade centralizado e
poderes fiscais uniformes; reconstruiu Lisboa de acordo com o modelo de planejamento
urbano do Iluminismo; e acabou com a distino entre cristos-velhos e cristos-novos.32
No que tange America portuguesa, as reformas tambm foram bastante
significativas. Sempre baseado numa avaliao cuidadosa dos fatores polticos e
econmicos que envolviam cada situao, Pombal procurou casar a reforma fiscal e a
militar: foi estabelecida uma junta da fazenda em cada capitania brasileira; os
portugueses nascidos na Amrica foram envolvidos nos rgos administrativos e fiscais
das colnias e os ndios tornaram-se sditos do rei de Portugal. No plano econmico, o
ministro de D. Jos I aboliu o sistema de frotas para o Rio de Janeiro e para a Bahia e
criou duas companhias monopolistas de comrcio, a do Gro-Par e Maranho e a de
Pernambuco e Paraba.33 Muito embora essas companhias no tenham vingado, pode-se
dizer que a primeira foi bem sucedida no seu intento de colocar a regio norte da
Amrica portuguesa no circuito do trfico de escravos, abrindo a possibilidade do
Maranho vir a transformar-se em uma sociedade escravista.
Todas essas medidas de carter econmico tomadas por Pombal possuam a
clara inteno de dar fim crise econmica que assolava o Imprio portugus desde a
dcada de 1760, pois, nessa poca, a coroa vinha sofrendo com a diminuio de suas
rendas graas, principalmente, ao declnio da produo de ouro e diamante e queda do
preo do acar e do fumo no mercado internacional. A recuperao econmica,
todavia, ocorreu somente na dcada de 1780, aps a queda de Pombal, sendo constante
para o resto do perodo colonial. Vrios fatores contriburam para essa retomada: as
mais significativas foram a revoluo industrial e a revoluo de So Domingos. Assim,
em um curto espao de tempo, os preos do acar, produzido principalmente em
Pernambuco, na Bahia e no Rio de Janeiro, subiram, com o volume e o valor de suas
exportaes aumentando significativamente. As vendas anuais do fumo baiano (90% do
fumo feito no Brasil) quase que dobraram, passando de 320 mil arrobas no perodo de

32
Para um detalhamento maior das reformas realizadas no perodo pombalino, cf. Kenneth Maxwell,
Marqus de pombal: paradoxo do iluminismo. (Trad. port.). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996.
33
Ibidem, principalmente cap. 6; e Dauril Alden, O perodo final do Brasil colnia, 1750-1808. In:
Leslie Bethell (org.). Histria da Amrica Latina: a Amrica Latina Colonial II. (Trad. port.). So Paulo:
EDUSP/FUNAG, 1999, pp. 548-56.

15
1750-1766 para 615 mil nos anos 1780, atingindo seu auge na dcada seguinte. O
algodo do Par e do Maranho, por seu turno, chegou a abastecer 30% do mercado
ingls na dcada de 1790 e, por volta de 1800, j representava 28% do valor das
reexportaes portuguesas de produtos oriundos do Brasil.34
Essa retomada da economia colonial foi sucedida pela intensificao do trfico
negreiro para as regies produtoras (sobretudo, Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e
Maranho). No final do perodo colonial, a populao africana e de homens livres de cor
aumentou substancialmente. Mesmo tendo conhecimento dos fatos ocorridos em So
Domingos, os senhores de escravos brasileiros no hesitaram em comprar mais cativos
para trabalharem em suas culturas. Ao que tudo indica, diante das primeiras notcias dos
acontecimentos caribenhos, somente as autoridades coloniais temeram que as
influncias da Revoluo do Haiti pudessem atingir os escravos da Amrica portuguesa.
Sua maior preocupao residia nas regies de fronteira, sobretudo as do norte da
colnia, onde havia grandes riscos dos escravos entrarem em contato, via Caiena, com
notcias e idias correntes no Caribe.35 O prprio governador do Par, Sousa Coutinho,
informou ao rei portugus, em junho de 1795, que havia negros fugidos transitando at
as campinas de Macap sem dificuldade, algo que seria indispensvel prevenir, pois
os mesmos iam obter liberdade.36
Alm dos escravos que cruzavam as fronteiras, muitas embarcaes que
passavam pelo Caribe aportavam na regio norte da Amrica portuguesa, trazendo
consigo informaes que passavam facilmente de boca em boca. Alguns navios traziam
consigo gazetas que chegam da Europa, objeto to valioso que mesmo os escravos
no ignoram.37 Outras embarcaes, inclusive francesas, penetravam o territrio
brasileiro atrs de fugitivos, causando preocupao e deixando atentas as autoridades
coloniais. No ano de 1792, Martinho de Melo e Castro, Secretrio de Estado dos
Negcios da Marinha e do Ultramar, alertava os governadores de algumas capitanias a
tomar as mais oportunas e eficazes providncias, para acautelar e impedir, toda e

34
Dados retirados de Dauril Alden, O perodo final do Brasil colnia..., pp. 556-69.
35
Flvio Gomes, Experincias transatlnticas e significados locais: idias, temores e narrativas em torno
do Haiti no Brasil escravista. Tempo, Rio de Janeiro, no 13, p. 217.
36
Documento citado por Carlos Eugnio Soares e Flvio Gomes, Sedies, haitianismo e conexes no
Brasil escravista. Novos Estudos CEBRAP, no 63, julho de 2002, p. 133.
37
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, cdice arq. 1, 1, 4 Apud Carlos Eugnio Soares e Flvio
Gomes, Sedies, haitianismo..., p. 133.

16
qualquer Comunicao entre os Habitantes desse Governo, e os Passageiros, Equipagem,
e todas as mais pessoas em geral, que vierem abordo dos Navios Franceses.38
Mesmo diante destas ocorrncias, os senhores de escravos brasileiros no
pareceram preocupar-se muito com o perigo vindo do Caribe. Durante a Conjurao
Baiana, em 1798, os senhores de escravos locais no hesitaram em arregimentar cativos
e livres de cor para colocar em execuo seu projeto de dar fim ao domnio colonial.
Mesmo sendo derrotados, vendo seus planos frustrados, nenhum membro da elite baiana
cogitou estar correndo perigo ao politizar as camadas baixas da populao. A
experincia de 1798 demonstrara que, caso isso viesse a repetir-se, somente os ltimos
sofreriam com a represso das autoridades coloniais, e no os senhores de escravos.39
Dessa forma, durante a ltima dcada do sculo XVIII, o temor da repetio de
uma revolta de escravos no estilo da de So Domingos na Amrica portuguesa parece
ter sido intenso e recorrente somente no norte da colnia, sobretudo na regio de
fronteira. J no que se refere s outras regies da Amrica portuguesa, o contato com
notcias e pessoas que de alguma forma participaram dos acontecimentos de So
Domingos foi extremamente escasso, no causando nenhum tipo de receio por parte de
senhores e traficantes de escravos.
No incio do sculo XIX, essa situao continuou a vigorar. Uma das poucas
excees ocorreu no Rio de Janeiro, em 1805, quando o Ouvidor do Crime mandara
arrancar dos peitos de alguns cabras e crioulos forros, o retrato de Desalinas [sic],
Imperador dos Negros da Ilha de So Domingos. E o que mais notvel era que esses
mesmos negros estavam empregados nas tropas da Milcia do Rio de Janeiro, onde
manobravam habilmente a artilharia.40 Mas, com a chegada da Famlia Real capital
da colnia e a conseqente montagem de toda uma estrutura que inclua a militarizao
da Corte e o estabelecimento de uma rede de comunicao no centro da colnia que se
transformava em sede da Monarquia, o exemplo haitiano no voltou a assolar
seriamente essa regio.

38
Martinho de Melo e Castro a Bernardo Jos Lorena, Lisboa, 21 de fevereiro de 1792. Documentos
Interessantes, XLV, 1924, pp. 449-52.
39
Istvn Jancs, Na Bahia contra o Imprio. Histria do ensaio de sedio de 1798. So Paulo/Salvador:
HUCITEC/EDUFBA, 1996.
40
Documento citado por Luiz Mott, A revoluo dos negros do Haiti e o Brasil. Histria: Questes e
Debates, Curitiba, 3(4) junho de 1982, p. 57.

17
Por outro lado, no norte da Amrica portuguesa a situao permaneceu
conturbada durante o incio do sculo XIX. Em revide invaso napolenica em
Portugal, a Corte bragantina acabou invadindo e ocupando Caiena em 1809. Iniciado o
controle sobre a possesso francesa, o governo do Rio de Janeiro emitiu ordens para os
administradores lusos procurar[em] fazer sair da colnia todos os homens
revolucionrios, e cuja conduta futura pudesse de qualquer modo dar cuidado nas
futuras vicissitudes a que pode ficar sujeito esse estabelecimento. Ordenava, tambm,
que tivessem ateno redobrada subordinao dos negros e no medissem esforos
para evitar toda a correspondncia dos habitantes com o governo francs.41
A historiografia costuma afirmar que o espectro do Haiti aumentou na poca da
independncia brasileira. Aqui, o caso mais tpico o da Bahia, onde a emancipao
poltica foi alcanada aps a ocorrncia de inmeros conflitos entre brasileiros e
portugueses, abrindo brechas para a atuao de escravos. Todavia, at que ponto
pode-se afirmar que esse medo esteve realmente presente no cotidiano dos agentes
histricos ou era apenas uma construo ideolgica das autoridades e dos senhores de
escravos brasileiros? Joo Jos Reis coloca essa questo, afirmando que o partido
negro (entendido como vrios grupos negro-mestios de escravos, libertos ou homens
livres que, cada qual sua maneira, tentaram negociar uma participao no movimento
da Independncia, ou subverter a prpria ordem escravocrata no calor do conflito luso-
brasileiro) foi as duas coisas ao mesmo tempo. A anlise das fontes da poca pode,
contudo, dizer o contrrio.
Dos quatro documentos citados por Reis, trs so de franceses. O primeiro deles
de uma espcie de espio annimo que trabalhava a servio de D. Joo VI relatando,
entre 1822 e 1824, o que julgava ser a situao poltica do Brasil. Assim, escrevia que
as pessoas brancas estavam correndo srio risco ao se colocarem em luta pela
Independncia,
...pois, embora havendo no Brasil aparentemente s dois partidos [o dos brasileiros e o
dos portugueses], existe tambm um terceiro: o partido dos negros e das pessoas de cor,
que o mais perigoso, pois trata-se do mais forte numericamente falando. Tal partido v
com prazer e com esperanas criminosas as dissenses existentes entre os brancos, os
quais dia a dia tm seu nmero reduzido.
Finalmente: todos os brasileiros, e sobretudo os brancos, no percebem suficientemente
que tempo de se fechar a porta aos debates polticos, s discusses constitucionais? Se
se continua a falar dos direitos dos homens, de igualdade, terminar-se- por pronunciar

41
Documento citado por Flvio Gomes, Experincias transatlnticas..., pp. 226-27.

18
a palavra fatal: liberdade, palavra terrvel e que tem muito mais fora num pas de
escravos do que em qualquer outra parte. Ento toda a revoluo acabar no Brasil com
o levante de escravos, que, quebrando suas algemas, incendiaro as cidades, os campos
e as plantaes, massacrando os brancos e fazendo deste magnfico imprio do Brasil
uma deplorvel rplica da brilhante colnia de So Domingos.42

O segundo Albert Roussin, um baro francs que se encontrava na Bahia no


momento em que estourou a guerra de independncia. Em junho de 1822, Roussin
escreveu que, mesmo os partidos os mais exasperados tero sempre um motivo de
inquietao que enfraquecer seus meios de oposio: a presena dos escravos e a
necessidade mtua e de todos os dias de impedir sua terrvel irrupo. Assim, diante da
existncia de divergncias de opinies, rapidamente poderia formar-se uma oposio
muito mais temvel que qualquer outra e que, se no prontamente reprimida, trar a
perda irreparvel do Brasil: a insurreio dos escravos, da qual os mais pavorosos
sintomas j se manifestaram.43 J o ltimo documento uma carta escrita em
22/05/1822 por Jacques Guinebeau, cnsul francs que se encontrava na Bahia, na qual
afirmava que no contexto da independncia as idias de liberdade continuam a
fermentar entre escravos crioulos e pardos. [...] Os africanos ainda no pedem liberdade,
mas agem com independncia [...] recusando obedecer ao feitor e ao senhor.44
Ora, o que h de comum em todos esses textos que seus autores, por serem
franceses, estavam lendo o perodo de lutas em torno da independncia na Bahia a partir
da experincia francesa, tanto na metrpole como na colnia de So Domingos. O autor
annimo, por exemplo, transporta literalmente a histria ocorrida na Frana para o caso
brasileiro: em sua formulao, debates constitucionais abertos levariam inevitavelmente
revoluo de escravos, tal qual ocorreu em So Domingos. Para o segundo, o esquema
no muito distinto: discusso entre faces distintas numa sociedade em que h
presena de escravos, leva insurreio dos ltimos. J o terceiro acreditava que a
revolta, como na colnia francesa, seria iniciada por crioulos e pardos insuflados pela
idia de liberdade.
No mesmo perodo, ainda na Bahia, o nico relato de um nativo at agora
encontrado desmente todos aqueles realizados por estes franceses. Trata-se de uma carta

42
Luiz Mott, Um documento indito para a histria da Independncia. In: Carlos Guilherme Mota
(org.), 1822: dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1986, p. 482.
43
Documento citado por Joo Jos Reis. O jogo duro do dois de julho: o partido negro na
independncia da Bahia. In: Eduardo Silva; Joo Jos Reis, Negociao e conflito: a resistncia escrava
no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 92 e 139 (nota).
44
Documento citado por ibidem, p. 93.

19
escrita por Dona Maria Brbara, mulher de Luiz Paulino dOliveira Pinto da Frana,
deputado baiano nas Cortes de Lisboa, que ficou encarregada de cuidar do engenho do
marido enquanto o mesmo atuava como poltico na Europa. Embora tambm estivesse
vivenciando os conflitos entre brasileiros e portugueses, Maria Brbara em momento
algum sentiu que os escravos poderiam se revoltar, reproduzindo no Brasil os
acontecimentos de So Domingos. Em determinada correspondncia, afirmou que a
crioulada da Cachoeira fez requerimentos para serem livres. Esto tolos, mas a chicote
tratam-se. Para a senhora de Luiz Paulino, todos os dias se finge que os negros so
temveis, a fim de as tropas persistirem aqui. Armem os regimentos da Provncia e no
tenham medo. Eu estou no Brasil h 12 anos e, falando-se tanto dos perigos que podem
haver em razo da escravatura na provncia da Bahia, no decurso deste tempo, que de
mortes que tem havido? Nada, nada, s boas leis e doura. Tudo o mais peta.45
No Rio de Janeiro, durante o curto perodo de funcionamento da Assemblia
Constituinte, o deputado Jos Bonifcio de Andrada e Silva, apresentou sua famosa
Representao... sobre a escravatura, com a qual procurava pr em execuo um
projeto amplo de reformas que culminassem com o fim da escravido no Brasil. No fim
da Representao, o autor afirma que se o cativeiro no fosse abolido gradualmente, no
restaria outra sada que esperar dos vis escravos, que no tem nada a perder, alguma
revoluo como a de So Domingos.46 Embora muitos autores afirmem que essa
declarao seja mais uma prova do medo de haitianizao presente nas elites brasileiras,
ela , na realidade, uma apropriao do pensamento antiescravista realizada para cobrar
a urgncia de reformas, visando, em ltima instncia, exercer presso sobre os demais
deputados da Constituinte brasileira.47
Assim, se nas duas primeiras dcadas do sculo XX, o exemplo de So
Domingos j era rarefeito na maior parte da Amrica portuguesa, na dcada de 1830 o
mesmo esvoaou-se. As trs principais revoltas de escravos que ocorreram nesse
perodo em nada retomavam o Haiti: a Revolta de Carrancas (1833) estava

45
Maria Brbara a Luiz Paulino, 29 de junho de 1822. In: Antnio DOliveira Pinto da Frana (org.),
Cartas Baianas (1821-1824). Subsdios para o estudo dos problemas da opo na independncia
brasileira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1980, pp. 139-40.
46
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do
Imprio do Brasil sobre a escravatura. In: Miriam Dolhnikoff (org.), Projetos para o Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 1998, pp. 45-82.
47
Antonio Penalves Rocha, Idias antiescravistas da Ilustrao europia na sociedade escravista
brasileira. Revista Brasileira de Histria, vol. 20, n 39, 2000, pp. 37-68.

20
profundamente articulada s disputas entre Caramurus e Exaltados; na Revolta dos
Mals (1835), como no ciclo de revoltas escravas da Bahia, no h sequer uma meno
a So Domingos; a Revolta de Manoel Congo (1838) consistiu em uma fuga em massa
para o interior do Rio de Janeiro.48 Por mais que as referncias ao Haiti estivessem
presentes neste perodo, principalmente na esfera pblica, elas geralmente possuam
objetivos polticos bem claros que foram deixados de lado a partir da formao de
Regresso e da consolidao da hegemonia conservadora na poltica imperial.49

Concluses

Diante das evidncias apresentadas acima, convm colocar-se duas questes


para aprofundar o debate sobre o espectro do Haiti a partir de uma viso comparativa,
analisando as causas e conseqncias desse fenmeno para as sociedades brasileira e
cubana do fim do sculo XVIII e incio do XIX. Em primeiro lugar, como possvel
pensar as razes que levaram a uma disparidade to significativa entre o haitianismo
existente no Brasil e em Cuba? Obviamente, no se trata apenas de uma questo
geogrfica, embora esse possa ser considerado um dos fatores mais importantes no que
concerne a este tema. De fato, desde o incio do processo colonial, Cuba estava, por
meio do sistema de frotas, inserida nas rotas de navegao do Atlntico norte e
profundamente articulada ao mundo caribenho, enquanto a Amrica portuguesa
rapidamente passou a fazer parte do circuito de trocas do Atlntico sul, ligando-se
estreitamente costa da frica graas ao comrcio negreiro.50 No sculo XIX, essa
situao manteve-se inalterada. O que mudou, nessa poca, foi o carter da escravido
cubana, que se intensificou em um curto espao de tempo graas ao rpido crescimento
da produo de acar. Os dirigentes da ilha transformaram tardiamente a colnia
espanhola em uma sociedade escravista, no justo momento em que o trfico e o

48
Marcos Ferreira de Andrade, Rebelio escrava na Comarca do Rio das Mortes, Minas Gerais: o caso
Carrancas. Afro-sia, n. 21-22, 1998-1999, pp. 45-82; Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil. A
histria do levante dos mals em 1835. (Edio revista e ampliada). So Paulo: Companhia das Letras,
2003; Flvio Gomes, Histria de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro
(sc. XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, pp. 179-296.
49
Alain El Youssef, Opinio pblica e escravido: os peridicos do Imprio do Brasil na dcada de
1830. Relatrio Final de Iniciao Cientfica. So Paulo: DH/FFLCH/USP, 2007, pp. 54-60.
50
Para a Amrica portuguesa, cf. Luiz Felipe de Alencastro, O trato dos viventes: formao do Brasil no
Atlntico Sul, sculos XVI e XVII. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

21
cativeiro passavam a ser criticados em escala internacional. Por seu turno, a Amrica
portuguesa j estava com sua sociedade escravista h sculos consolidada. Alm disso, a
reformulao da escravido brasileira pela cafeicultura s veio a ocorrer a partir da
dcada de 1830, quando o exemplo haitiano j estava perdendo fora. Assim, quando a
ideologia revolucionria chegou aos portos brasileiros e cubanos, foi sentida de
maneiras distintas pela populao local. Enquanto na Amrica portuguesa ela atingiu
muito mais a camada populacional formada por administradores e ilustrados, na ilha
caribenha essa ideologia ressoou enormemente em todos os grupos sociais, inclusive na
populao negra, tanto nos escravos como nos libertos.
Ainda assim, a Amrica portuguesa possua uma relativa, embora precria,
condio de segurana contra rebelies escravas h um bom tempo. A partir do final do
sculo XVII, aps a destruio do Quilombo de Palmares, o sistema escravista brasileiro
passou a escorar-se em uma estreita articulao entre trfico negreiro volumoso e
nmero constante de alforrias. Dessa forma, foi possvel introduzir na colnia grande
quantidade de africanos sem que se correrem grandes riscos de provocar um abalo na
ordem social escravista, produzindo uma ampla populao livre egressa do cativeiro.
Tal poltica surtiu grande efeito na passagem do sculo XVIII para o XIX: neste
perodo, o quadro populacional da Amrica portuguesa era mpar em comparao s
outras sociedades escravistas do Novo Mundo. Enquanto o Caribe ingls e francs
contavam com uma populao na qual predominava nmero esmagador de negros
cativos, a colnia portuguesa contava com uma considervel populao livre negra e
mestia, uma quantidade substantiva de brancos e uma maioria de escravos formada
principalmente por africanos.51
Mas, alm das causas, tambm necessrio averiguar quais foram as
conseqncias que essas diferentes intensidades da presena haitiana tiveram para as
sociedades cubana e brasileira. Nesta questo, a disparidade entre esses dois espaos
atlnticos fica bem ntida. O primeiro ponto a ser ressaltado so as j conhecidas
mudanas ocorridas durante a Era das Revolues nas esferas poltica e social. A queda
do Antigo Regime implicou a reformulao da esfera pblica, da prtica poltica e do
conceito de cidadania. Nas sociedades escravistas, essas mudanas ganharam uma
tonalidade peculiar, pois seria necessrio, a partir de ento, decidir como os escravos e a

51
Rafael de Bivar Marquese, A dinmica da escravido no Brasil: resistncia, trfico negreiro e alforrias,
sculos XVII a XIX. Novos estudos CEBRAP, no 74, maro 2006, pp. 107-123.

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populao egressa do cativeiro passariam a ser inseridos socialmente frente aos novos
quadros institucionais. Isso, num contexto de forte crtica ao trfico de escravos e de
agitao poltica e social, ambos em escala atlntica, poderia gerar srias implicaes
para as sociedades escravistas do Novo Mundo.
Cientes destes problemas e preocupados com a influncia do Haiti em seu
territrio, os cubanos fizeram de tudo para ratificar seu projeto poltico nas Cortes de
Cdiz. Nesse sentido, saram vitoriosos: alm dos debates em torno da abolio do
trfico e da escravido terem sido silenciados do mbito constitucional, o texto
aprovado corroborou um projeto de cidadania que agradava a elite cubana. Com a
aprovao dos artigos 22 e 29, foram adotados critrios bastante rgidos para a
concesso de ttulos de cidados aos habitantes de origem africana, restringindo-os aos
que fizerem servios qualificados Ptria, ou aos que se distinguirem por seu talento
aplicao e conduta, com a condio de que sejam filhos de legtimo matrimnio de pais
livres e que estejam casados com mulher livre e domiciliados nos domnios das
Hespanhas, e que exeram alguma profisso, ofcio ou indstria til com um capital
prprio.52 Diante dessa soluo, os senhores de escravos cubanos puderam garantir um
domnio mais efetivo sobre a populao negra da ilha, vedando sua participao na
poltica local e imperial. Alm disso, esse arranjo garantiu a manuteno de Cuba nos
quadros do Imprio espanhol, evitando por mais de meio sculo que a ilha se tornasse
independente ou fosse anexada aos Estados Unidos.
Por seu turno, o processo constitucional do Imprio portugus foi muito marcado
pela experincia constitucional do pas vizinho. A Constituio aprovada em Cdiz
serviu de referncia para as Cortes de Lisboa, sendo, inclusive, jurada por D. Joo VI no
Rio de Janeiro. Todavia, no que tange escravido, o constitucionalismo lusitano teve
um desdobramento completamente distinto daquele vivenciado no Imprio espanhol.
Em momento algum, o trfico de escravos foi objeto de discusso dos constituintes
portugueses, fazendo com que esse tema continuasse a ser decidido no campo
diplomtico. Assim como nas Cortes espanholas, o debate sobre a escravido foi
silenciado em Lisboa, com o consentimento de europeus e americanos. J no que
concerne cidadania, a soluo adotada foi completamente oposta de Cdiz: no
momento em que as Bases Constitucionais portuguesas substituram o texto espanhol,

52
Mrcia Regina Berbel e Rafael de Bivar Marquese, A escravido nas experincias constitucionais....

23
definiu-se que no haveria distino entre homens livres e escravos para a concesso da
cidadania.53
Essa deciso fornece uma clara noo de que os deputados portugueses da
Amrica no estavam preocupados com a reproduo de um Haiti no Brasil. Isso,
todavia, fica mais evidente no momento em que foi decido o envio de tropas para a
Bahia, por ocasio do incio de srios conflitos na regio. Um dos argumentos utilizados
pelos europeus para aprovar essa proposta foi a possibilidade de ocorrerem levantes
escravos. De imediato, foram retrucados pelos deputados americanos, sobretudo por
Cipriano Barata, Jos Ricardo Costa Aguiar de Andrada e Antnio Carlos de Andrada e
Silva. Todos afirmaram no haver quaisquer riscos de um novo Haiti ocorrer no Brasil,
argumentando que a estabilidade do territrio americano residia na demografia de sua
populao. Para Barata, o assunto no era considerado importante: quanto aos escravos, isso
merece risada: no tenha o Congresso d do Brasil: no se compadea de ns: pobres escravos!
melhor no falarmos nisso; vamos ao que interessa. Antnio Carlos foi ainda mais
enftico:
clamam uns nobres preopinantes, e tem-se neste recinto aturdido a todos com a
repetio da mesma linguagem: para guardar os brasileiros contra os negros que se lhe
mandam os batalhes no pedidos, antes detestados. Assombrosa audcia! Terrvel
zombaria acrescentada mais escandalosa opresso! To ignorantes nos acreditam que
recebamos como obsquio insultos e ofensas! No sabemos ns melhor que ningum
que os escravos no so para temer, que o seu nmero insignificante comparado com o
dos livres, e que a doura da servidade domstica entre ns, tem feito dos nossos
escravos antes amigos do que inimigos?54

Quando a Assemblia Geral, Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil se


reuniu, em 1823, tambm incluiu em seu projeto de Constituio uma definio de
cidadania bastante ampla. De acordo com o Ttulo V, artigo 123, os libertos nascidos no
Brasil seriam cidados ativos, aptos a votar caso possussem um rendimento lquido
anual igual ou superior ao valor equivalente a 150 alqueires de farinha da mandioca. Da
mesma forma, o novo arranjo poltico estabelecido a partir de 1822 foi favorvel
continuidade do cativeiro. Mais do que isso, ratificava-se a dinmica sistmica que a
escravido brasileira havia adquirido desde o sculo XVII, garantindo-se, dessa forma, a
manuteno da estabilidade dessa instituio no pas.55

53
Ibidem.
54
Documentos citados em Ibidem.
55
Ibidem.

24
Como Cuba no possua esta estabilidade, a elite havanesa tratou rapidamente de
ir procura da melhor maneira de garantir um equilbrio entre a manuteno e
ampliao da escravido e a garantia de sobrevivncia deste sistema. A soluo
encontrada foi a atuao em duas frentes: a primeira, fazer uma observao atenta das
ameaas externas, seja das potncias europias seja de pases vizinhos como o Haiti; e a
segunda, empreender uma vigilncia completa dentro do prprio territrio. Dessa forma,
graas revolta escrava de So Domingos, a administrao colonial e os senhores de
escravos cubanos passaram a repensar, em conjunto, toda a sociedade local. Para isso,
tiveram que reconsiderar a arquitetura de sua populao, a geografia da ilha e at
mesmo as relaes sociais. No que diz respeito ao primeiro ponto, houve uma
preocupao crescente com a demografia que passou a ser vista como um requisito
extremamente necessrio para manter a segurana de Cuba. Assim, a populao da ilha
passou a ser submetida a uma constante quantificao racial, transformada em
ferramenta indispensvel do escravismo local. Alm disso, estabeleceram-se
comparaes entre diversas regies cubanas, com o intuito de verificar quais regies
necessitavam de mais proteo. Com todas essas informaes, o estado colonial pde
planejar e implementar polticas populacionais, sabendo exatamente onde mais deveria
fomentar o equilbrio quantitativo entre as diferentes raas que habitavam a ilha.56
No Brasil, pelo contrrio, como j havia um certo equilbrio percentual entre
escravos, libertos e brancos e o medo de uma revolta escrava de grandes propores no
foi significativo, a quantificao da populao ocorreu tardiamente. Somente em 1871
foi realizado o primeiro censo nacional. Antes, em 1851, quando se tentou levantar
qualquer tipo de dados referentes populao (sobretudo a poro livre), esta logo
boicotava, de alguma forma, este tipo de prtica. Em grande parte, isso ocorria pelo
medo que a camada de baixa renda possua com relao ao alistamento militar. Com
relao aos escravos, o Estado brasileiro raras vezes ousou fazer algum tipo de
contagem, pois isso implicava interferir no princpio de soberania domstica dos
senhores, que detinham todo poder no mbito de suas propriedades. Assim, pode-se
afirmar que no Imprio brasileiro no houve esse tipo de preocupao, sendo a prtica
censitria deixada de lado durante toda a primeira metade do sculo XIX.

56
Ada Ferrer, Cuba em la sombra de Hait, pp. 203-14.

25
Algo semelhante ocorreu em relao imprensa. Em Cuba somente foi
permitida a publicao de peridicos locais nos perodos constitucionalistas. Mas,
bastava que o Antigo Regime fosse retomado na metrpole, que a imprensa publicada
na ilha voltava a ser rapidamente suprimida. Para a elite cubana, j eram suficientes os
perigos que os jornais europeus causavam para a ordem escravista local quando
chegavam ilha por meio de navios. Algo que em momento algum assustou os senhores
de escravos do Imprio brasileiro. Desde o perodo da independncia, os redatores de
jornais foram bastante atuantes politicamente, dando incio gestao de uma opinio
pblica de tipo moderno na Corte imperial. E, desde seus primeiros momentos, os
jornalistas brasileiros no recearam discutir abertamente questes concernentes ao
trfico de escravos e escravido, seja para defender seja para criticar um ou outro.57
Por todas essas razes, possvel afirmar que, em Cuba, a revoluo do Haiti
teve um impacto cognitivo gigantesco, interferindo de forma bastante significativa no
futuro poltico e escravista da ilha. J, no Brasil, o mesmo evento histrico pouco
repercutiu, no se constituindo em um efetivo espao de experincia que ajudasse a
formar um horizonte de expectativas baseado em seu exemplo. Tal constatao impe a
necessidade de empreender uma reviso historiogrfica sobre os fatores que
contriburam para a manuteno da unidade territorial da Amrica portuguesa no
momento de sua independncia. Mas, se essa reviso j foi iniciada nos meios
acadmicos, ela ainda necessita ser avanada.

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