Você está na página 1de 306

MEMRIAS E VISES DO PARASO

Explorando o Mito Universal de uma Idade de


Ouro Perdida

RICHARD HEINBERG

1991
Este livro afetuosamente dedicado a meus amigos Michael e Nancy
Exeter.

Traduo Octvio Mendes Cajado

Em algum lugar do mundo inferior, fomos criados pelo Grande


Esprito, o Criador. Fomos criados Primeiro um, depois dois, depois
trs. Fomos criados iguais, na unicidade, vivendo de modo espiritual,
onde a vida eterna. ramos felizes e vivamos em paz com os
nossos semelhantes. Todas as coisas eram abundantes, propiciadas
pela nossa Me Terra, sobre a qual fomos colocados. No
precisvamos plantar nem trabalhar para obter comida. As doenas e
os problemas eram desconhecidos.
Ancio dos hopis Dan Katchongva

Os seres humanos mais antigos viviam sem desejos maus, sem culpa
nem crime, e, por conseguinte, sem penalidades nem compulses.
Tampouco havia necessidade de recompensas, visto que, pela
instigao da sua prpria natureza, trilhavam caminhos virtuosos. E
como nada se desejava contrrio moral, nada se proibia atravs do
medo.
Tcito, poeta romano (sculo I d.C.)

[Na Primeira Idade] havia to somente uma religio, e todos os


homens eram santos; em vista disso, no se sentiam solicitados a
levar a efeito cerimnias religiosas. Na Primeira Idade no havia
deuses nem demnios. A Primeira Idade no conhecia doenas; no
havia reduo de nada com o passar dos anos; no havia dio, nem
vaidade, nem quaisquer maus pensamentos; tampouco havia tristeza
ou medo. Naqueles tempos, os homens viviam o quanto queriam viver
e no tinham medo da morte.
O Mahabharata da ndia

Na Idade da Virtude Perfeita eles eram justos e corretos, sem saber


que o ser assim significava retido; amavam-se uns aos outros, sem
saber que o fazer assim significava benevolncia; eram sinceros e
leais de corao, sem saber que tratava-se de boa-f; em seus
movimentos simples, empregavam os servios uns dos outros sem
pensar que estavam dando ou recebendo algum presente. Por
conseguinte, suas aes no deixavam traos e no havia registro dos
seus negcios.
Chuang Tzu, sbio chins (sculo IV a.C.)

Tambm disse Deus: o homem nossa imagem, conforme a nossa


semelhana; tenha ele domnio sobre os peixes do mar, sobre as aves
dos cus, sobre os animais domsticos, sobre toda a terra e sobre
todos os rpteis que rastejam pela terra. Criou Deus, pois, o homem
sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher o criaram...
E plantou Deus o Senhor Deus um jardim no den, da banda do
Oriente, e ps nele o homem que havia formado...
Tomou, pois, o Senhor Deus ao homem e o colocou no jardim do
den para que o cultivasse e guardasse.
Gnesis 1:26, 27; 2:8, 15

Agradecimentos

Estou encantado por ter, afinal, a oportunidade de agradecer


publicamente s pessoas que me ajudaram na criao deste livro.
Em primeiro lugar, gostaria de agradecer a Marilyn Ferguson e Jeremy
Tarcher, que viram que havia um livro para ser escrito e me tornaram
possvel escrev-Io; e a todo o pessoal da Jeremy P. Tarcher, Inc.,
que aplicou as suas vrias habilidades editoriais com calor e
entusiasmo genunos.
Sou tambm devedor de Susan Rogers que, incansvel, esquadrinhou
para mim as bibliotecas e livrarias de Portland, Oregon, e me mandou
um sem-nmero de livros e artigos, que, de outro modo, eu nunca
teria podido encontrar; e de Roger Migchelbrink, que me acompanhou
em muitas excurses as bibliotecas do Colorado e farejou passagens
obscuras, mas importantes, da literatura religiosa do mundo.
No posso expressar adequadamente minha profunda gratido pela
generosidade e tolerncia dos 150 residentes da comunidade de
Sunrise Ranch, que me sustentaram durante os dois anos, alis
improdutivos, que passei preparando o manuscrito. Foi a sua boa
vontade para dar ao Paraso uma forma terrena numa base cotidiana,
atravs da qualidade do seu modo de vida, que faz deste livro mais
que um simples exerccio terico.
Finalmente, eu queria agradecer ao meu editor, Dan Joy, que veio
compartilhar da viso inspiradora deste livro, e que, delicada e
persistentemente, cultivou tudo o que era harmonioso viso, e,
paciente, arrancou as idias e a linguagem que no se lhe ajustavam.
No processo de trabalhar juntos por meses ou anos, dissecando
pensamentos e podando pargrafos, autores e editores acabam
conhecendo o interior das mentes uns dos outros como a planta da
prpria cozinha. Em alguns casos, tenho a certeza de que a
experincia cruciante para as duas partes; neste caso, todavia, o
processo todo foi um prazer sem contraste.
Adam Naming the Beasts (Ado dando nome s feras), de William
Blake (1810)

Prefcio

J se disse da msica de Mozart que ela poderia ter sido escrita antes
da Queda. Poder-se-ia dizer o mesmo das Lembranas e vises do
Paraso de Richard Heinberg.
Heinberg um explorador das regies do mito e da profecia. Essas
regies so estranhas, no sentido de que o mundo pintado, assim no
mito como na profecia, to diferente do mundo que conhecemos que
capaz de nos tornar, a princpio, incrdulos aos dois. Um explorador,
porm, mais que um viajante, que pode simplesmente contemplar,
rpido e incrdulo, paisagens exticas, e, logo, com um suspiro de
alvio, retornar aos lugares familiares que costuma habitar. O
explorador precisa demorar-se em ambientes no-familiares e ter
coragem suficiente para desafiar a desorientao inevitavelmente
resultante da sua estada. Em seguida, reorientado, precisa ter a
mente e o corao abertos para encontrar sentido no que se lhe
deparou, e a generosidade de esprito para transmitir esse sentido a
outros menos aventurosos do que ele. Tudo isso fez Heinberg.
Ele est fazendo muito mais, entretanto, do que apresentar, aos que
vivem longe dos mitos, histrias estranhas e predies foradas. Est
Ihes dizendo - e a ns tambm que existe um componente oculto na
nossa relutncia em acreditar em histrias antigas e aceitar descries
de coisas por vir. Esse componente, diz ele, que, longe de nos
serem alheias, as regies umbrosas do passado e do futuro no so
fices. Pelo contrrio, o domnio mtico a realidade a longo prazo
da nossa prognie coletiva, ao passo que o sonho proftico uma
possibilidade para os que desejam atualiz-Ia. Somos como crianas
adotadas que, ao descobrirmos que os nossos pais verdadeiros no
so os que tnhamos presumido, nos recusamos a reconhecer, no
somente o parentesco, seno tambm as perspectivas alteradas que
dele podem fluir.
A grande tarefa intelectual que Heinberg nos prope o que os
psicanalistas junguianos denominam anamnese, ou a recuperao de
lembranas sepultadas, individuais e coletivas. Como sugere a origem
grega da palavra, a anamnese no uma proposta moderna. Plato
insistiu que todo pensamento recordao. E os devotos dos
Mistrios rficos procuraram compensar o Leste, o tradicional rio do
esquecimento, com um lago da recordao, no qual se banhariam os
iniciados para recuperar o apelo do cosmo primevo e o lugar deles
nesse cosmo. No sculo XIX, Friedrich Nietzsche, cuja carreira de
filsofo se iniciou com um estudo intensivo de filologia clssica,
interessou-se profundamente por essas idias e advogou o que
denominava mnemotcnica - mtodo sistemtico de relembrar alguma
coisa que, a no ser assim, cairia no esquecimento.
Um dos pensadores mais aventurosos que herdaram a viso analtica
foi o mdico austro-americano Wilhelm Reich, que declarou que "o
sonho do Paraso... racional e necessrio". Reich, cujo objetivo
teraputico era a restaurao da criatividade energtica das pessoas
que se sentiam profundamente deprimidas, convenceu-se de que os
grandes movimentos polticos do seu tempo, tanto revolucionrios,
eram esforos desesperados, porm mal-orientados, para restaurar
uma ordem social pr-histrica perdida.
Conquanto a exposio de Richard Heinberg assuma a forma de
prosa, a sua viso potica. Para utilizar um termo tomado de
emprstimo ao poema pico Paraso, do poeta John Milton, Heinberg
mostra-nos o que era, e o que voltar a ser, viver "emparaisado".
Porm a mais rica expresso em versos dessa viso que conheo
vem do admirador e sucessor de Milton, William Wordsworth. a sua
ode intitulada Intimations of Immortality from Recollections of Early
Childhood [Sugestes de imortalidade tiradas das lembranas da
primeira infncia] (em que podemos interpretar a sua "infncia" como
a da humanidade em geral, e o pronome "eu" se referisse a toda a
nossa espcie):
Houve um tempo em que o prado, o bosque e o ribeiro, A terra, e
todas as vises comuns, A mim me pareciam Vestidas de luz
celeste, Da glria e do frescor de um sonho.
Agora j no como foi outrora;
Para onde quer que eu me volte, De noite ou de dia, As coisas que via
antes j no vejo agora...
O amor-perfeito a meus ps Repete a mesma histria:
Para onde fugiu o brilho visionrio? Onde esto, agora, a glria e o
sonho?...
Nosso nascimento apenas um sonho e um olvido; A Alma que
nasce conosco, a Estrela da nossa vida, Teve alhures seu ocaso, E
vem de longe:
No do pleno esquecimento, Nem da completa nudez, Mas, nuvens
roagantes de glria, viemos De Deus, que o nosso lar...
Que alegria! que em nossas brasas Haja alguma coisa que vive, Que
a natureza ainda se lembre Do que era to fugitivo!...
Por isso, numa estao de tempo mimoso, Embora estivssemos
longe, terra adentro, Nossas almas contemplaram o mar imortal Que
nos trouxe para c, Que pode, num momento, viajar para l E ver as
crianas brincando na praia.
E ouvir as guas poderosas rolando para sempre...
Graas ao corao humano pelo qual vivemos, Graas sua ternura,
alegrias e medos, Para mim, a menor das flores que floresce pode dar
Pensamentos que jazem amide profundos demais para lgrimas.

Do venons-nous? Que sommes-nous? Ou allons-nous? [De onde


viemos? Que somos? Aonde vamos?], de Paul Gauguin (1898)

Apoio mais recente, ainda que indireto, tese de Heinberg vem da


teoria da acusao formativa do bilogo britnico Rupert Sheldrake.
De acordo com Sheldrake, tanto a "lei" fsica quanto o comportamento
humano so mutveis, sendo, em grande parte, determinados por
padres estabelecidos em tempos primitivos. O fato de tanta coisa da
nossa iconografia religiosa e tantas obras-de-arte, verbais e no-
verbais, pintarem um mundo radicalmente diferente de qualquer outro
conhecido da histria pode indicar, em funo da causao formativa,
que os nossos sonhos paradisacos so, com efeito, lembranas
grupais. O conceito de Paraso talvez mexa conosco porque,
antigamente, moramos no Paraso e nunca renunciamos de todo
esperana subliminal de voltar quele estado.
Consoante a sabedoria convencional do nosso sculo, tudo o que se
diz do Paraso hiprbole ou fantasia. A definio de um local de
frias como paradisaco considerado um exagero de efeito.
Analogamente, ter uma viso do Paraso considerado "mera
imaginao". Mas o que a imaginao? Literalmente, imaginar -
vale dizer, formar ou perceber imagens. E, se bem algumas de nossas
imagens sejam formadas deliberadamente, a maioria simplesmente
nos vm; de onde, no sabemos.
Nem toda imaginao, em outras palavras, uma inveno ex nihilo,
seno o reaparecimento, nas mentes individuais, de imagens antigas
e coletivas. Quase todo visionamento a memria revivificada. O
Paraso menos criado do que recriado.
Se, por outro lado, essas obras enriquecedoras de arte e cincia, que
comumente vemos como criaes pessoais, so, na verdade,
ressurreies da humanidade que desapareceu, uma observao
recproca parece igualmente vlida: a de que o agir como veculo para
essa conscincia imortal est, ele mesmo, entre as formas mais
elevadas de criatividade a que os indivduos podem aspirar.
Lembrando-nos o Paraso e ajudando-nos a revision-Io, Richard
Heinberg mostrou ser um compadecido e criativo explorador do
esprito humano.
Roger Williams Wescott,
Professor de Antropologia
Na Universidade Drew
Introduo

Se isso aconteceu ou no aconteceu assim, no sei; mas se voc


pensar nisso, ver que verdade.
Alce Negro

Quase todos os esforos humanos - desde a busca de empregos


melhores e relacionamentos mais satisfatrios at a fundao de
naes e a procura do progresso tecnolgico e social - podem ser
vistos como expresses de um anseio, que incendeia as paixes de
cada gerao, pode ser recuperado se remontarmos, atravs das
primitivas expresses da imaginao humana na literatura e no
folclore, memria primordial de um Paraso original, onde seres
humanos viviam em inocente e milagrosa harmonia com a Natureza e
o Cosmo. A imagem paradisaca ainda acena para ns com um poder
e uma resistncia realmente arquetpicos, mas sua origem e seu
sentido, no obstante, so misteriosos. Como uma sugesto hipntica
esquecida, ela nos fora o comportamento, mas permanece obscura.
Em 1979, uma srie de acontecimentos conspirou para lanar-me a
uma busca, que durou uma dcada, do sentido do mito universal do
Paraso. Naquela poca, eu acabara de passar cinco anos
trabalhando com um grupo de amigos no desenvolvimento de uma
pequena comunidade de base espiritual em Ontrio. Eu possua
modestos antecedentes educacionais em arte, msica e nos textos
budistas sagrados, sendo um leitor voraz de livros e artigos sobre as
fronteiras da pesquisa cientfica. Atravs de uma amiga, a sra. Grace
Van Duzen, fiquei sabendo que o controvertido cosmlogo e
historiador Immanuel Velikovski estava precisando de um auxiliar de
pesquisa. Como eu admirava os trabalhos de Velikovski pelo saber e
pela originalidade que denotavam, pedi a Grace, que conhecia o
cientista, j de certa idade, que me recomendasse a ele. Aps umas
poucas cartas e chamadas telefnicas, rumei para o lar dos Velikovski
em Princeton, Nova Jrsei. Cinco dias depois, o dr. Velikovski, que j
havia completado 84 anos, veio a falecer. A pedido da famlia,
permaneci na casa dele e ajudei a editar dois dos seus manuscritos,
mais tarde publicados com os ttulos Mankind in Amnesia (1981) e
Stargazers and Gravediggers (1983).
Velikovski fora pioneiro de uma nova maneira de ler a mitologia antiga.
Colecionara tradies muito difundidas de dilvios, incndios e outras
catstrofes, e as cotejara com as provas da geologia e da astronomia.
Concluiu que os mitos no eram simples fantasias infantis - como
haviam presumido muitos eruditos anteriores - mas lembranas de
eventos histricos. Essa idia foi uma revelao para alguns dos seus
leitores e um ultraje para outros. Desde a publicao de Worlds in
Collision, em 1950, os descobrimentos cientficos tenderam a
confirmar inmeras propostas de Velikovski, mas nos crculos
acadmicos a meno de seu nome ainda evoca respostas ambguas.
proporo que fui me familiarizando com os mitos de antigas
catstrofes que Velikovski utilizara como fontes de material, principiei
a encontrar, por acaso, tradies mais antigas de um tempo de paz e
abundncia. Logo descobri que a imagem de um Paraso
desaparecido e a procura de sua restaurao so temas essenciais do
folclore mundial. Quase todos os povos antigos tinham tradies de
uma era primordial, quando a humanidade vivia uma existncia
simples e, contudo, mgica, em harmonia com a Natureza. Diziam os
antigos que essa Idade de Ouro original chegara ao fim por causa de
um equvoco ou falha trgica, que obrigou separao entre o Cu e
a Terra. De mais a mais, diziam que a ruptura entre os dois mundos
precipitara uma descida separao, ao medo e cobia, que
caracterizam a natureza humana tal como a conhecemos hoje. Diziam
que s depois dessa mudana do modo de ser humano - a Queda - a
Terra ficou sujeita a horrendas catstrofes globais, cujo impacto
geolgico, climtico e psicolgico apagou quase todos os traos do
antigo estado "ureo".
As palavras Paraso e Queda nos trazem cabea, inevitavelmente, a
histria hebraica de Ado e Eva no Jardim do den - a verso da
antiga narrativa do Paraso mais conhecida dos ocidentais, e que
milhes de pessoas ainda aceitam literalmente. Eu estava decidido a
pesquisar a origem e o sentido da histria do den, mas me sentia
igualmente fascinado pelas dzias de mitos semelhantes que se
encontram entre povos to diversos quanto os nativos americanos, os
antigos gregos e hindus, os povos tribais da frica, e os aborgines da
Austrlia. Aqui me pareceu topar com uma idia mais ampla do que
qualquer religio singular poderia conter.
Senti-me compelido a perguntar, como Velikovski sem dvida o teria
feito, onde poderia haver alguma verdade histrica no mago do mito
do Paraso. Houve realmente uma Idade de Ouro? Pus-me a aplicar
um mtodo interdisciplinar, correlacionando os descobrimentos da
arqueologia, da antropologia e da psicologia com as tradies arcaicas
dos nossos ancestrais. Os resultados das investigaes - sumariados
nos captulos finais do livro - proporcionaram uma introviso do
sentido do mito, mas tambm contestaram a maioria das minhas
suposies a respeito de histria, psicologia e religio. Logo comecei
a ver que a tradio do Paraso, com efeito, pode ser encarada como
histria, mas somente se se reconhecer que se trata tambm de uma
metfora profunda.
Descobri que o sentido metafrico do mito flui da viso sagrada que os
antigos tinham do mundo. A sua abordagem da vida, de carter
inteiramente espiritual, carecia de todo sentido de sectarismo ou
dogmatismo. Eles pareciam ter uma compreenso da ordem e do
sentido universais da existncia, que os guiava em suas relaes com
o Cu e a Natureza. O mito do Paraso, nas descries de paisagens
milagrosas e poderes perdidos em virtude de uma mudana
desastrosa do carter humano, encerrava essa viso do mundo, e, ao
mesmo tempo, contava como e por que se eclipsara gradativamente.
Quando cheguei a ver, atravs dos olhos dos primeiros fazedores de
mitos, minha prpria viso da vida e da cultura humanas se
transformou. Comecei a encarar as religies modernas como
remanescentes de uma tradio espiritual outrora universal, e a
histria da civilizao como o registro da perda progressiva, sofrida
pela humanidade, do seu sentido original de propsito sagrado.
Comecei a suspeitar, cada vez mais, de que a imagem mtica do
mundo tem um significado especial para ns na atual gerao.
Conquanto, no mundo industrial moderno, propendamos a orgulhar-
nos de nossas consecues, sentimo-nos, ao mesmo tempo,
profundamente inquietos. Toda civilizao tem tido seus problemas
nicos, com os quais lhe coube lutar, mas a nossa se nos afigura
especialmente sobrecarregada. De fato, os derradeiros efeitos da
poluio, da guerra e da superpopulao so potencialmente to
graves que exigiram se cunhasse um termo novo - onicdio. Seriam os
nossos dilemas correntes, mais do que acompanhamentos do
processo da evoluo humana, sintomas de alguma neurose cultural
universal? Teremos perdido contato com uma dimenso interior do ser
to vital e nutriente que o nosso afastamento dela deixou-nos uma
brecha no corao - uma brecha que debalde tentamos preencher
com realizaes pessoais e aquisies materiais? E dar-se-ia que os
antigos, em suas histrias de um den desaparecido, estivessem
procurando dar-nos informaes importantes sobre a natureza dessa
perda e sobre o modo com que ela pode ser compensada -
informaes de que precisamos no estdio atual da histria, se
quisermos tornar a um modo de existncia sadio e estvel?
Ora, depois desses anos de pesquisa e escritos, creio compreender
melhor por que o mito do Paraso me atraiu to irresistivelmente, e por
que fascinou multides de geraes. Tendo examinado a literatura
mitolgica importante, assim como os descobrimentos correlatos da
antropologia e da arqueologia, senti-me empurrado para a teoria
segundo a qual nossas memrias culturais de uma Idade de Ouro de
harmonia so o resduo de uma compreenso, outrora universal, da
dimenso espiritual da conscincia humana e, ao mesmo tempo,
lembranas do modo que essa dimenso foi quase completamente
decepada. E no posso deixar de notar a casualidade do fato de que o
estudo comparativo da mitologia chegou ao estado adulto, e est-nos
conduzindo de volta viso sagrada do mundo, exatamente como a
nossa sociedade industrial moderna se aproxima do que s pode ser
denominado crise espiritual.
Os pensadores de vanguarda da nossa era proclamam a necessidade
de uma nova base para a vida e um novo conjunto de suposies a
respeito da Terra e do gnero humano. O psicanalista Carl Jung
compendiou esta situao quando disse que a humanidade necessita
de um novo mito, um novo fundamento de sentido, a fim de firmar a
superestrutura da nossa complexa civilizao.
Tudo indica que o novo mito est emergindo, expresso de vrias
maneiras por pensadores em disciplinas divergentes. O bilogo James
Lovelock, por exemplo, sugere, em sua hiptese Gaia, que a Terra
uma entidade viva, capaz de regular seus prprios sistemas internos.
George Wald, vencedor do Prmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de
1957, argumenta que a conscincia, longe de ser um desenvolvimento
evolutivo recente, inere prpria estrutura do Cosmo. O economista
mais perspicaz do nosso sculo, E. F. Schumacher, mostrou-nos que
enquanto "as riquezas, a educao, a pesquisa, e muitas outras
coisas so necessrias a toda civilizao... o mais necessrio hoje
uma reviso dos fins a que esses meios se destinam a servir" -, fins
que devem proceder de ideais e de valores no materiais, como a
verdade, a temperana e a beleza. E os pesquisadores mdicos e
psicolgicos esto descobrindo que os estados emocionais influem
diretamente sobre a sade fsica. As suas experincias sugerem que a
expresso das mais elevadas qualidades do esprito humano no
apenas um ideal louvvel, seno tambm a base necessria para uma
saudvel abordagem da vida.
O respeito Terra como entidade viva, o reconhecimento do propsito
e da conscincia do Cosmo, a admisso dos valores espirituais
universais e a aceitao da responsabilidade pela expresso do
carter nobre so atitudes e dias amide resumidas numa palavra
que define o novo mito que forcejamos por alcanar to bem quanto
qualquer palavra isolada pode faz-Io: holismo. O holismo a crena
de que as totalidades (organismos e ecologias, por exemplo)
determinam o desenho, a funo e a sade de suas partes, em lugar
de ser o contrrio.
Muitos dos nossos pensadores mais destacados so atrados para
uma viso holstica do mundo, aproximando-se dela a partir de cada
categoria e departamento em que se fragmentou o pensamento
humano. Mas quanto mais se segue a tendncia na direo do
holismo, tanto mais ntida a impresso de que algum esteve aqui
antes. maneira que nossas filosofias caminham para o
reconhecimento da ordem csmica e para o respeito ao propsito
inerente da Natureza, estamos recapitulando, de muitas maneiras, a
antiga viso espiritual do mundo. Parecemos estar na iminncia de
voltar ao ponto de partida, por um caminho que nos afasta da
especializao e nos dirige para a integrao, que nos distancia do
excesso tecnolgico e nos conduz ao respeito ao processo natural,
que nos leva para longe do materialismo e nos aproxima de um
sentido renovado do sagrado.
Talvez nada disso deva surpreender-nos. Para que o nosso novo mito
possua a profundidade de ressonncia indispensvel a que soe claro,
atravs da massa do inconsciente coletivo, preciso que soe desde a
Fonte final da identidade, do significado e do propsito humanos. E
essa Fonte - a que chamamos de Brahma, Deus ou base universal do
Ser - no uma inveno moderna.
Os povos indgenas, como os americanos nativos e os aborgines
australianos, nunca imaginaram. como ns imaginamos, que a
natureza existe para benefcio do homem. Ao invs disso,
acreditaram, milnios a fio, que ns, humanos, temos uma profunda
responsabilidade para com a Terra como canais para a revelao do
Cu. Eles vem o propsito essencial da vida mais em termos
espirituais do que em termos materiais, e vem o prprio Universo
consciente e benvolo. Podemos dar-nos os parabns por pensar que
os lderes intelectuais e espirituais do mundo moderno esto
alimentando pensamentos similares numa volta mais alta da espiral
evolutiva, mas no podemos ser muito arrogantes ao comparar o
nosso meio de vida com o dos povos tribais. Eles eram mestres de
holismo muito antes de chegarmos a cunhar a expresso.
A idia de que podemos, de um modo ou de outro, trazer de volta um
Paraso perdido, pode parecer a mais quixotesca das iniciativas nos
dias de hoje. Vivemos num mundo cnico e quase perdemos a
capacidade de olhar para um passado que nada mais do que
brbaro, ou para um futuro que pouco mais do que passvel de
sobrevivncia. Muitos vieram a aceitar a perda da inocncia como
necessria e irreversvel, e considerar toda recordao ou sonho de
uma existncia realmente satisfatria como nada mais que um
exerccio de sentimentalismo, romantismo ou nostalgia. O mito do
Paraso, em compensao, oferece a viso de uma idade de milagres
e prodgios, de simplicidade mgica, de paz e alegria. Diz-nos que
possvel viver com confiana. Teremos ainda a coragem de alimentar
uma viso assim? Em nossa resposta a essa pergunta talvez se
encontre a realidade do nosso futuro. "Sem a viso", proclama o
provrbio, "as pessoas perecem.
Dada a amplitude assustadora e a variedade do material que
suplicava claramente a sua incluso neste volume, tentei levar adiante
a nossa jornada atravs do mito, da profecia, da histria, da
antropologia e da psicologia to lgica e diretamente quanto possvel.
A Primeira Parte do livro (Captulos de 1 a 5) se compe de uma
descrio geral e seqencial da viso mtica da histria do mundo.
uma excurso orientada atravs da Criao, do Paraso e da Queda.
Espero que esses captulos interessem a todos os estudiosos e
amantes do mito.
A Segunda Parte uma anlise da viso paradisaca tal e qual
emergiu das culturas humanas histricas. Como veremos no Captulo
6, as profecias de uma dia futuro de purificao e retorno final ao
Paraso so ubquas, transcendem as divisas culturais. Alm disso,
como veremos no Captulo 7, as lembranas e sonhos de um den
passado ou futuro moldaram, em grau surpreendente, os ideais
literrios e sociais da nossa prpria civilizao.
A Terceira Parte uma investigao das tentativas da humanidade de
descobrir o sentido da imagem paradisaca. No Captulo 8,
exploraremos as provas antropolgicas e arqueolgicas relativas
questo de saber se houve realmente uma Idade de Ouro muitos
milnios atrs, e no Captulo 9, veremos que o mito do Paraso
descreve, metaforicamente, estados alternados de conscincia.
A Quarta Parte apresenta algumas implicaes especulativas
nascidas, naturalmente, do nosso enfoque do mito do Paraso. Como
veremos, h razes para pensarmos que, se estamos dispostos a
confrontar e mudar muitas de nossas suposies e valores atuais, e
muito do nosso condicionamento social, o mundo milagroso do
Paraso pode ser, de fato, atingvel, no s para ns individualmente,
mas tambm para a humanidade em geral.

Sumrio

PRIMEIRA PARTE
A Memria

Captulo 1
Os Mistrios do Mito.
Interpretando os antigos.
Dissecando o mito e a religio.
O retorno do sagrado.
A viso mtica do mundo.
Mito: histria ou metfora.
O problema da unidade mtica

Captulo 2
No Princpio Fiat ex nihilo.
O Ovo Csmico.
O Mergulhador da Terra.
A Emergncia.
A origem dos seres humanos

Captulo 3
A Procura do den Sumria e Dilmun.
O Jardim iraniano.
A era de R.
A Raa de Ouro.
Os Parasos do Oriente.
O Primitivismo entre os Primitivos.

Captulo 4
Imagens do Paraso: Temas Comuns.
A paisagem mgica.
As idades do mundo.
A Idade dos milagres e das maravilhas.
A santidade de carter.
A comunho com a divindade: os pais divinos.
A imortalidade.
Parasos celestes e terrenos.
A ponte do arco-ris.
Continentes perdidos.

Captulo 5
A Histria Mais Triste.
A Mudana de carter.
A desobedincia.
O fruto proibido.
A cincia do bem e do mal.
O esquecimento.
Os efeitos da Queda.
O Dilvio.
Outras catstrofes.

SEGUNDA PARTE
A Viso

Captulo 6
A Profecia: O Paraso Antigo e o Paraso Futuro.
No fim como no princpio.
Esperando o milnio.
A grande purificao.

Captulo 7
O Paraso como Fora na Cultura Humana.
O Paraso na literatura.
Sonhos de um Paraso terreno.
Utopia: o Paraso feito de encomenda.
O poder do exemplo.
A Amrica utpica.
O novo esprito comunal.

TERCEIRA PARTE
A Busca

Captulo 8
O Paraso como Histria.
Aconteceu realmente?
A arqueologia bblica.
De forrageadores e agricultores.
O Paraso como jardim.
O Paraso paleoltico.
Atlntida e Mu.
Anomalias arqueolgicas.
Os limites do conhecimento histrico

Captulo 9
O Paraso como Metfora.
Os velhos e bons tempos.
O sexo e a Queda.
O complexo de dipo.
O Paraso como infncia.
A evoluo da conscincia.
O Paraso como unio mstica

QUARTA PARTE
A Volta

Captulo 10
Desdobrando Imagens: o Espelho do Mito.
A Mente Original.
O Ego e a Queda.
A Sobrevivncia do Milagroso.
Revisionando a Histria

Captulo 11
O Paraso Agora: Entre o Cu e a Terra.
A experincia da quase-morte.
Idias da vida aps a morte.
A experincia de quase-morte como forma de experincia mstica.
Imaginao ou realidade?

Captulo 12
Para Voltar ao Jardim.
A Atingibilidade do Paraso.
Advertncias do Inconsciente Coletivo.
A Nova Cultura.
Compreendendo o Paraso

Eplogo.
CAPTULO 1
Os Mistrios do Mito
Era uma vez uma poca em que todos os seres humanos viviam em
amizade e paz, no apenas entre eles mesmos, como tambm com
todos os outros seres vivos. A gente daquela Idade da Inocncia
original era sbia, brilhante, capaz de voar vontade pelo ar, e estava
em contnua comunho com as foras e inteligncias csmicas.
Entretanto, uma trgica disrupo acabou com a Primeira Idade, e a
humanidade viu-se alheada do Cu e da Natureza. Desde ento
temos vivido de modo fragmentrio, nunca nos compreendendo
realmente a ns mesmos, nem o nosso lugar no Universo. De vez em
quando, porm, olhamos para trs, com saudade e pesar, e sonhamos
com uma volta ao Paraso que outrora conhecemos.
O Paraso talvez tenha sido a idia mais popular e intensamente
significativa que alguma vez j se apoderou da imaginao humana.
Encontramo-Ia em toda a parte. "Em formas mais ou menos
complexas, o mito paradisaco ocorre aqui e ali, no mundo inteiro!,
escreveu a grande autoridade moderna sobre religies comparadas
Mircea Eliade. O Jardim do den hebraico, a Idade de Ouro grega, o
Tempo de Sonho dos aborgines australianos e a Idade da Virtude
Perfeita do taosmo chins so apenas variantes locais do
universalmente relembrado Tempo dos Primrdios, cuja lembrana
coloriu toda a histria subseqente.
O impacto da imagem paradisaca sobre a conscincia coletiva
humana to profundo quanto vasto. Em nenhuma tradio o tema
recente ou perifrico; existe, antes, no prprio cerne do impulso
espiritual perene, que reemerge na literatura, na arte e nos ideais
sociais de cada gerao. Com efeito, se estivssemos buscando um
motivo que servisse de base a um esboo sumrio de cultura humana,
poderamos comear perfeitamente com nossas lembranas coletivas
de uma Idade de Ouro perdida e com nossos anseios pela sua volta.
Os grandes empreendimentos da histria - as Cruzadas, as revoltas
milenrias da Idade Mdia, a demanda do Graal, o descobrimento e a
colonizao do Novo Mundo, os movimentos utpicos na literatura e
na poltica, o marxismo e o culto do progresso - todos de certo modo,
esto enraizados no solo do Jardim mtico original. Quanto mais nos
familiarizamos com a essncia da histria, tanto mais freqentemente
lhe reconhecemos o reflexo nos devaneios nostlgicos e nas
fervorosas aspiraes de todas as culturas em todas as idades.

Ao passo que a imagem do Paraso, em determinados sentidos,


intemporal, suas expresses se encontram nas tradies orais e nas
antigas escrituras religiosas - isto , em mitos. Para o Ocidente, o
den hebraico e a Idade de Ouro grega serviram de prottipos a todas
as vises subseqentes do Paraso na arte e na literatura. A situao
semelhante em outros lugares. Em toda tradio, a imagem do
Paraso deriva de um mito que remonta aos primrdios da cultura
humana. A natureza do Paraso est ligada natureza do mito.
Portanto, para chegarmos a qualquer nova introviso a respeito do
anseio universal do Paraso, talvez fosse til ter primeiro uma
compreenso bsica da natureza e do sentido do mito em geral. Mas
o assunto no simples: a questo do sentido do mito atormentou
estudiosos durante milnios, e continua a atorment-los.
So os mitos lembranas deformadas de acontecimentos histricos?
Ou so alegorias de introvises morais ou psicolgicas? Estas so as
duas primeiras direes que os eruditos exploraram na busca da
origem da panplia desconcertante da mitologia do mundo. E
podemos reenquadrar as duas perguntas em funo da histria
universal do Paraso: existiu uma verdadeira Idade de Ouro? Se no
existiu, que verdade psicolgica estavam procurando os antigos ao
transmitir suas histrias ubquas de um mundo perdido de felicidade e
abundncia?
Visto que no se pode empreender a interpretao desta Histria das
histrias sem uma compreenso geral da natureza da mitologia,
comearemos examinando rapidamente, neste captulo, as principais
teorias, crenas e especulaes que exercitaram os estudiosos do
mito atravs dos sculos. Em seguida, tendo explorado o contexto do
assunto, prosseguiremos, no restante da Primeira Parte, com uma
investigao dos relatos mticos da Criao, do Paraso e da Queda
em todo o mundo, em toda a sua variedade e colorido.

Interpretando os Antigos

Na maioria das conversaes, a palavra mito intercambivel com


mentira. Falamos em expor os mitos, dispers-Ios e faz-Ios
descansar. A equao do mito com a fico no particularmente
nova; de fato, pode ser seguida, pelo menos, at o sculo VI a.C.,
quando os primeiros filsofos gregos empreenderam uma avaliao
crtica da mitologia homrica. nos escritos de Xenfanes, filsofo
grego do sculo VI a.C., que encontramos a primeira expresso de
descrena no panteo tradicional. Xenfanes, particularmente, fez
objees s descries dos deuses de Homero em termos
antropomrficos: "Se bois e cavalos tivessem mos, ou fossem
capazes de puxar com as mos e fazer os trabalhos que os homens
fazem, os cavalos puxariam as formas dos deuses como cavalos, e os
bois como bois.
Xenfanes era um homem instrudo e, para as pessoas instrudas
primitivas, os mitos j no faziam parte de uma experincia religiosa
viva; antes - por motivos obscuros - eles se haviam transformado em
matrias de interpretao e debate. Os gregos primitivos enfrentavam,
assim, um problema: a sua cultura estava cheia de rituais e histrias
de grande antiguidade, mas o sentido dessas tradies se evaporara
em grande parte. Como mostrar que tinham um sentido?
Era uma questo a que mentes curiosas e engenhosas se aplicaram,
entusiasmadas. Entre os gregos primitivos j podemos discernir os
primrdios das duas escolas interpretativas primrias que dominaram
o estudo do mito at os tempos atuais. Tegenes, escritor do sculo V
a.C., criou a escola alegrica de interpretao, sugerindo que todos os
deuses homricos representam faculdades humanas ou elementos
naturais. A Tegenes devemos a idia, por exemplo, de que, sendo
Hera a deusa do ar, as histrias de suas relaes tempestuosas com
o marido, Zeus, devem ser compreendidas como descries de
perturbaes atmosfricas reais, tempestades e furaces. Segundo
Tegenes e seus seguidores em sculos posteriores, os mitos so
sempre sinais ou smbolos de alguma outra coisa; aceit-Ios ao p da
letra errar inteiramente o alvo.
Dois sculos depois, no princpio do sculo III a.C., um escritor grego
chamado Eumero deu incio escola histrica da interpretao. Em
sua famosa coleo de excurses filosficas, Escritos sagrados,
sustentou ele que os mitos so relatos exagerados de acontecimentos
realmente presenciados por povos primitivos, e que os deuses
homricos eram reis histricos. Zeus, ApoIo e o resto do panteo,
seres humanos de verdade, tinham sido deificados por gratido ou
lisonja, e os seus feitos na guerra e na paz forjados em tradies
sagradas, para serem fielmente transmitidos de gerao a gerao.
Quando lemos um mito, segundo Eumero, estamos, na verdade,
lendo a histria deformada. To grande influncia exerceu o livro de
Eumero, que foi o primeiro texto grego a ser traduzido em latim, e a
discusso escolstica do panteo grego, atravs da Idade Mdia e da
Renascena continuou a ser dominada pelo euemerismo - o
tratamento do mito como histria deformada.

Dissecando o Mito e a Religio

O debate entre os adeptos do metaforismo e do historicismo continua


at hoje, e ns o estudaremos mais profundamente adiante. Mas esta
no a nica sada para a antiga e continuada procura do sentido do
mito. Sendo a mitologia inseparvel da religio, as atitudes mutveis
da civilizao ocidental em relao ao sentido misterioso e universal
do sagrado afetaram tambm profundamente tanto as idias
populares quanto as idias eruditas sobre a natureza do mito.
Durante a Idade Mdia, a Igreja declarou que todas as tradies que
no fossem as suas eram, por definio, pags e idlatras, e -
excetuando-se os mitos gregos e romanos, aos quais se concedeu um
interesse puramente histrico - no deviam merecer ateno alguma
das pessoas tementes a Deus. Conseqentemente, suprimiu-se o
estudo das mitologias celta, germnica, zoroastriana, islmica e outras
no-crists. Mais tarde, porm, maneira que enfraqueceu o domnio
da Igreja sobre a livre indagao e os exploradores regressavam com
notcias dos costumes e do folclore de povos nativos das Amricas, da
frica e das ilhas do Pacfico, os filsofos entraram a discutir as
concepes paroquiais da Igreja sobre a religio e a cultura - a
princpio cautelosa e serenamente, mas com um vigor que aumentava
cada vez mais.
Por volta do meado do sculo XIX, tantos dados novos estavam
chegando de etnlogos e antroplogos de campo que os tericos, em
suas tentativas de lidar com a superabundncia de informaes,
exigiram um plano simples, abrangente, organizacional - de
preferncia completamente independente da influncia eclesistica. A
base ideal para um plano dessa natureza parecia ser fornecida pela
idia, cada vez mais popular, da evoluo. Antes mesmo da
publicao da Origem das espcies, de Darwin, os tericos
comearam a aplicar o princpio evolutivo (a lei do desenvolvimento do
simples para o complexo, do baixo para alto - e, por implicao, do
inferior para o superior) em toda a parte e a todas as coisas. Enquanto
os astrnomos teorizavam acerca da evoluo do Universo,
historiadores e eruditos continuavam a investigar a evoluo da
linguagem, da cultura e da mitologia.
Conforme o ponto de vista evolucionista, os povos tribais eram
relquias de um estdio primitivo, pr-racional, do desenvolvimento
humano. Essa concluso levou diversas geraes de antropologistas
a adotar, para com as culturas indgenas e suas religies, atitudes
quase to superiores quanto as dos primeiros telogos cristos.
Enquanto isso, os cientistas ocidentais expressavam um antagonismo
crescente s razes religiosas de sua prpria cultura tambm.. A Igreja
restringira a investigao cientfica durante sculos; agora os
cientistas tinham liberdade para questionar e teorizar, e estavam
decididos a virar a mesa sobre os telogos tratando a religio e o mito
como meras aberraes psicolgicas peculiares, que tinham afligido a
humanidade arcaica.
As duas influncias juntas - a insistncia evolucionista sobre a
ordenao de todas as culturas humanas numa escala terica de
valores, e a desconfiana geral, entre os cientistas, pelo quer que
exsudasse o mais remoto cheiro de religio levaram os mitlogos do
sculo XIX a construir projetos que hoje se nos afiguram estreitos,
racionalistas, para explicar as obsesses aparentemente irracionais
dos antigos. Destarte, o fillogo Max MIler via a mitologia como uma
"doena da linguagem", em que os povos primitivos, incapazes de
distinguir com clareza as metforas das declaraes factuais, vieram a
referir-se a objetos naturais como coisas vivas, animadas por um
esprito. O antroplogo Lucien-Bruhl tentou explicar as tradies
culturais contemporneas atribuindo sua origem a modos "pr-lgicos"
de pensamento. E o folclorista Sir James Frazer, cujo estudo
enciclopdico The Golden Bough [O galho de ouro] dominou a
mitologia comparada durante dcadas, sustentava que uma atitude
ctica em relao a toda e qualquer religio era o fundamento
necessrio ao enfoque do estudo de qualquer religio.
Nem essa mar anti-religiosa e anti-primitivista refluiu com a virada do
sculo. Pode-se dizer que a antropologia do sculo XX comeou com
Emile Durkheim e sua abordagem funcionalista, sociolgica, do mito e
da cultura. Durkheim enfatizou a significao da conscincia coletiva -
a maneira coletiva de pensar de uma comunidade - qualitativamente
diferente do pensamento individual. Para Durkheim e os
funcionalistas, o sentido do sagrado era o sentido da prpria
sociedade; a mitologia servia, principalmente, como funo social.
Assim sendo, intil especular a respeito do significado filosfico do
mito da criao de determinada cultura; deveramos examinar, em vez
disso, o efeito do mito sobre os costumes e atitudes do povo. A funo
social do mito o seu sentido.
Entrementes, psicolgicos, liderados por Sigmund Freud, estudavam
dados antropolgicos em ordem a validar teorias da personalidade e
suas aberraes. Para Freud, os mitos eram expresses disfaradas
das compulses sexuais inconscientes e das compulses agressivas
da humanidade primitiva. Em seu Totem e Tabu (1912), foi buscar a
origem das instituies, crenas e temores das culturas assim
modernas como primitivas num drama hipottico ocorrido na vida
familiar de povos da Idade da Pedra - o assassnio do pai tribal pelos
filhos com o propsito de possurem a me. Esse drama est
sintetizado no mito grego de dipo. Para Freud e seus seguidores,
todos os motivos mticos eram edpicos e sexuais em sua origem, e
estavam cheios de smbolos que s poderiam ser decifrados pelo
analista j familiarizado com a interpretao dos sonhos. No captulo 9
teremos ocasio de examinar mais circunstanciadamente o enfoque
freudiano do mito, com uma referncia especfica imagem do
Paraso.
Poucos dentre os primeiros antroplogos do sculo XX escaparam
influncia de Durkheim ou de Freud, ambos os quais procuravam
identificar a religio com a iluso, e explicar o mito pela referncia a
fenmenos fsicos, sociais ou psicolgicos. Durkheim descobrira que a
mitologia pode servir a funes sociais prticas, e Freud mostrara que
os mitos so expresses do inconsciente coletivo. Entretanto,
medida que foi passando o novo sculo, tornou-se claro que alguma
coisa significativa estava faltando em suas teorias. Como
entomologistas que estudam borboletas, eles haviam coligido,
dissecado, classificado e comparado os mitos do mundo, mas, no
processo, tinham passado por alto, ou eliminado, o princpio vivificante
do objeto do seu estudo um princpio que seria definido pela gerao
seguinte de mitlogos como o sentido do sagrado.

O Retorno do Sagrado

Nas poucas ltimas dcadas, muitos psiclogos, antroplogos e


historiadores da religio abandonaram os enfoques redutores de
Durkheim e Freud. Entre os dois sbios e o pblico em geral h uma
crescente - posto que ainda no universal - valorizao dos mitos de
povos antigos e indgenas no sentido de que eles no eram apenas
instrumentos sociais ou aberraes psicolgicas coletivas, mas, em
lugar disso, meios para transmitir verdades universais. Nesta
concepo emergente, os mitos so portas para um reino da
experincia que era, e , no s real como tambm profundamente
significativa.
Essa nova abordagem radical do mito deve muito obra de
psicanalistas como Carl Jung. semelhana de Freud, seu antigo
mentor, Jung via nos mitos passagens para, e do, inconsciente
coletivo. Mas ao passo que Freud tendia a ver o inconsciente com
desconfiana e at horror, e a desprezar a religio em todas as suas
formas, Jung via o inconsciente como um reino essencialmente
benfico e considerava a experincia religiosa como
fundamentalmente teraputica. Via os mitos como "revelaes
originais da psique pr-consciente, afirmaes involuntrias a respeito
de processos psquicos inconscientes." Para Jung, "a mitologia de
uma tribo a sua religio viva, cuja perda, sempre, e em toda a parte,
at entre os civilizados, uma catstrofe moral".
Durante o estudo de seus prprios sonhos e fantasias, aos quais
concedia livre expresso, Jung notou imagens estranhas, que
pareciam relacionar-se com textos medievais hermticos e alqumicos
descurados, os quais passou a estudar profundamente. A partir
dessas experincias, desenvolveu a teoria dos arqutipos, que so
padres instintivos, universais, da psique coletiva - o Heri, o Velho
Sbio, a Grande Me e assim por diante - que se expressam de
maneira semelhante nas imagens dos sonhos e no comportamento
das pessoas em toda a parte. Para Jung, os personagens e aes do
mito so simples expresses de arqutipos universais. "A conscincia
coletiva," escreveu, "contm toda a herana espiritual da evoluo da
humanidade, renascida na estrutura cerebral de cada indivduo."
Durante a sua longa carreira, Jung contribuiu com diversos estudos
importantes de tradies arcaicas e orientais e exerceu considervel
influncia no trabalho de muitos eruditos importantes - notadamente
Joseph Campbell, cujos livros e artigos fizeram mais para popularizar
o estudo da mitologia do que os de qualquer outro autor
contemporneo.
Desenvolvimentos de estudos religiosos no sculo XX tambm
desempenharam uma parte na evoluo da atitude contempornea
diante do mito. Como vimos, o sculo XIX, em seu final, tendia a
explicar a religio em termos sociais ou psicolgicos. Em 1917, no
entanto, o psiclogo Rudolf Otto publicou The Idea of the Holy [A Idia
do sagrado], em que deu nfase realidade e irredutibilidade
fundamentais da experincia religiosa em todas as suas
manifestaes.
Depois, nas dcadas de 1930 e 1940, o filsofo Ren Gunon
apontou para o que denominava a Tradio Primordial das verdades
universais, que jazem no mago de toda religio viva. De acordo com
Gunon, todas as tradies so caminhos para a compreenso prtica
de princpios espirituais inatos na vida dos seres humanos. Virando de
ponta-cabea o evolucionismo cultural do sculo XIX, Gunon
protestou, em termos muito fortes, contra a perda da verdadeira
espiritualidade no mundo moderno. "A prosperidade material do
Ocidente incontroversa", escreveu, "mas dificilmente ser motivo de
inveja. Com efeito, pode-se ir mais longe; mais cedo ou mais tarde
esse desenvolvimento material excessivo ameaar destruir o
Ocidente se este no se recuperar em tempo e no pensar seriamente
numa 'volta s origens'''.
O historiador de religio romeno-americano Mircea Eliade aplicou a
nova atitude para com a religio diretamente ao estudo da mitologia.
Recusou-se a reduzir os mitos a significados econmicos, sociais,
culturais, psicolgicos ou polticos; ao invs disso, enfatizou o primado
da experincia do sagrado em todas as tradies. Ademais, colocou
as religies tribais e as escriturais do Oriente e do Ocidente lado a
lado (em lugar de arrum-Ias numa seqncia evolutiva, como era
costumeiro) a fim de revelar e esclarecer os seus motivos comuns.
semelhana de Jung, Eliade via temas mticos como arqutipos
inconscientes. Indo mais longe ainda, identificou os dois temas
centrais do mito mundial com a nostalgia de um Paraso que se
perdera em razo de uma tragdia primordial (a Queda), e o cenrio
iniciatrio por cujo intermdio o mundo ureo original foi parcialmente
restaurado. Tanto a religio primitiva quanto a escritural, de acordo
com Eliade, traem:
A Nostalgia do Paraso, o desejo de recobrar o estado de liberdade e
beatitude anterior " Queda", o desejo de restaurar a comunicao
entre a Terra e o Cu; numa palavra, de abolir todas as mudanas
feitas, na prpria estrutura do Cosmo e no modo humano de ser, pela
disrupo primordial.
A facilidade com que Eliade abrangeu ampla extenso de dados
religiosos, sua capacidade de perceber os padres universais, e o seu
emprego de termos no-teolgicos num estilo literrio elegante e
lcido, tudo contribuiu para a sua profunda influncia no estudo
moderno do mito.

A Viso Mtica do Mundo

Atravs do trabalho de Jung, Otto, Gunon, Campbell e Eliade flui


uma corrente de respeito ao sentido do sagrado, tal e qual se
expressa em todas as religies e mitologias do mundo. Atravs dos
seus escritos ganhamos algum sentido da viso do mundo dos
antigos, na qual rochas, rvores, rios e nuvens eram partes vivas de
um todo vivo; em que o Cosmo, vivo e consciente, partilhava da
mesma fora inteligente que a ns mesmos nos animava; e na qual
seres humanos constituam o elo entre o Cu e a Terra - entre a
dimenso interior do esprito e o mundo exterior da forma. Atravs
deles tornamos a familiarizar-nos com o contexto do pensamento
antigo, em que cada evento era significativo e cada indivduo sabia
que sua vida era a materializao do princpio e do propsito. Na viso
arcaica da realidade, at as atividades mais mundanas tinham uma
significao dominante, e no eram exercidas como atos pessoais,
privados, mas como parte de um drama csmico.
Para os antigos, o respeito ao sagrado derivava da conscincia dos
processos criativos da Natureza, e implicava uma hesitao em
intrometer-se arbitrariamente neles. Para a conscincia santificada,
at o tempo e o espao eram sagrados, e cada tomo da criao fazia
parte de um coro jubiloso. No Tempo-da-Criao, de acordo com os
mitos dos australianos, africanos e americanos nativos, os seres
humanos tinham uma responsabilidade especfica no conjunto da
Natureza, que consistia em fornecer uma ponte viva entre os nveis do
ser.
Dizer que uma coisa ou um ato so sagrados o mesmo que dizer
que eles tm relevncia num plano universal de valores e ideais, e
so, portanto, um ponto de contato entre dois mundos. Para os
antigos, tudo era sagrado, porque tudo tinha significao num contexto
mundano tambm; a prpria matria era substncia sagrada. O papel
da humanidade estabelecido na idade paradisaca dos primeiros
antepassados - era compreender essa qualidade sagrada pela
coordenao do trfico entre o Cu e aTerra.
Os povos antigos tinham um sentido agudo de responsabilidade, no
somente para com a famlia ou a tribo, mas tambm para com o
conjunto da vida. Os ndios hopis do Sudoeste americano, por
exemplo, conheciam o esprito da Terra como Maasauu. Diziam ter o
propsito de ser aprendizes de Maasauu, administradores da Terra.
Segundo os seus mitos, nos primeiros dias, Maasauu deixou este
plano de existncia, tendo dado aos hopis instrues para levarem a
cabo cerimnias, a fim de manter a Terra em equilbrio e intacto o
Plano da Vida. Para os hopis, as suas cerimnias ainda so
essenciais ao sustento de todas as coisas vivas do planeta. H uma
cerimnia para cada espcie de planta ou animal, e todo o ciclo delas
continua por semanas a fio.
Talvez seja compreensvel o motivo por que a insistncia universal na
qualidade sagrada da vida foi descurada pelos mitlogos do sculo
XIX, que, ao mesmo tempo, se rebelavam contra a prpria herana
religiosa e investigavam as poderosas filosofias novas do
evolucionismo e do positivismo. Agora, contudo, os estudiosos
comeam a admitir que os conceitos religiosos dos antigos e dos
povos tribais, mais do que meros estdios de um padro evolutivo de
crenas, j eram sistemas cosmolgicos completos, sofisticados,
funcionais e coerentes consigo mesmos.
Entretanto, ao caracterizar as religies tribais como sistemas de
crena - at como sistemas complexos e compulsrios - no lhes
transmite adequadamente a verdadeira profundidade. Para os povos
tribais, a dimenso sagrada no era apenas um objeto de
especulao, mas a realidade experimentada. Para eles, a divindade
no era um conceito, seno um poder e unia inteligncia imanentes,
provindos de uma Fonte no-fsica, mas totalmente real. Um nativo do
Orinoco, na Amrica Latina, disse certa vez a um missionrio: "O seu
Deus fica fechado em casa, como se fosse velho e doente; o nosso
est na floresta, nos campos e nas montanhas de Sipapu, de onde
vem a chuva." O explorador Humboldt, depois de citar a observao
do ndio, acrescentou que os nativos da regio tinham dificuldade para
compreender as Igrejas e a arte religiosa dos europeus. "Nas margens
do Orinoco no existem dolos.
difcil exagerar a importncia deste reconhecimento cada vez maior,
da parte dos psiclogos e antroplogos, da realidade da dimenso
sagrada. Enquanto os pesquisadores lhe negaram a importncia e
basearam suas explicaes inteiramente em termos terrenos, negou-
se-nos efetivamente a possibilidade de compreender plenamente o
mito ou tirar proveito dele. E o que foi pior, diminuindo o sentido
sagrado, ns nos dissociamos de uma dimenso universal, intemporal
da significao, cujo ponto de acesso jaz, profundo, no interior da
psique humana, onde o individual e o coletivo, o antigo e o moderno
se fundem de maneira indistinguvel. Com o retorno do sagrado, abre-
se diante de ns um mundo, ao mesmo tempo, prisco e primordial.

Mito: Histria ou Metfora?

Mas se muitos eruditos modernos afianam que os mitos so a prpria


anttese das mentiras, isso no quer dizer que os mitos sejam agora,
comumente, equiparados ao fato histrico. As autoridades j
mencionadas - Jung e Campbell, especialmente - tendiam a ver os
mitos, no como alegorias de processos internos de transformao
espiritual - isto , como histrias simbolicamente, mas no
factualmente "verdadeiras".
Muitos povos tribais, como os pawnees das plancies norte-
americanas, estabeleciam ntida distino entre histrias
simbolicamente "verdadeiras" e histrias "falsas". Uma narrativa pode
consistir em elementos inteiramente factuais, e, apesar disso, ser uma
histria "falsa" se foi tirada do contexto para marcar um ponto
favorvel aos interesses do narrador ou se se destina puramente a
entreter. Outra histria pode ser uma obra exclusiva de fico, e, no
entanto, recordar-nos situaes que todos encontramos, e,
arrastando-nos para a ao da narrativa, dizer-nos alguma coisa sobre
ns mesmos e a operao do mundo que talvez ainda no tenhamos
visto. Essa uma histria "verdadeira".
Para tirar proveito de histrias verdadeiras precisamos estar
acordados para mais de um nvel de discurso. Quando lemos um mito
americano nativo da criao do mundo de um pedao de lodo trazido
superfcie da terra por um rato-almiscarado, ou um mito boximane
africano a respeito de Mantis roubando o fogo de Ostrich, inclinamo-
nos a sorrir da singela coleo de imagens e podemos fechar a mente
para o seu sentido. Mas os antigos e os povos tribais compartiam de
um sentido agudo do smbolo, e somente cultivando em ns uma
sensibilidade semelhante poderemos esperar compreender-Ihes os
mitos.
O etnlogo francs Marcel Griaule contou-nos como chegou a
descobrir essa necessidade. Estava prestando ateno ao feiticeiro
Ogotemmeli, dos dogons, que narrava um mito a respeito de um
celeiro celeste, em cada um de cujos degraus muitos animais grandes
estavam supostamente encarapitados. Griaule calculou as dimenses
dos degraus e perguntou: "Como poderiam todos esses animais
encontrar lugar num degrau de um cbito de extenso por um cbito
de largura?" Ogotemmeli explicou cuidadosamente: "Tudo isso tem de
ser dito com palavras, mas, no degrau tudo smbolo - antlopes
simblicos, abutres simblicos, hienas simblicas... E qualquer
nmero de smbolos pode encontrar lugar num degrau de um cbito
s." E, como conta Griaule, "para indicar a palavra 'smbolo', ele usou
uma expresso composta, cujo sentido literal 'palavra deste mundo
inferior'''.
Os mitos, portanto, servem para ligar duas realidades - a visvel e a
invisvel, a Terra e o Cu - e o processo de relacionar mundos entre si
levado a efeito atravs da metfora, do smbolo e da alegoria. Os
tratamentos simblicos dados pelos antigos aos anseios, medos e
aspiraes humanos universais servem de guias para a nossa
experincia atual, tomando acessvel o contedo do inconsciente
pessoal e coletivo. A abordagem metafrica do mito logrou a ateno
popular recentemente atravs das obras de psiclogos ps-
junguianos. O livro He, She, and We, de Robert Johnson, e o livro
Goddesses in Everywoman, de Jean Shinoda Bolen, educaram uma
gerao de leitores no uso dos mitos como pedras de toque do
processo do descobrimento de si prprio.
Mas ao passo que a corrente principal dos modernos estudos do mito
- representada pelas obras de Jung e Campbell - flui ao longo do canal
do alegorismo de Tegenes, existe tambm uma moderna corrente
euemerista. Sustenta essa escola de pensamento que, pelo menos
em alguns casos, os mitos podem conter mais do que um contedo
metafrico que comearam como descries de acontecimentos reais,
e no so, portanto, apenas histrias "verdadeiras" num sentido
alegrico, mas tambm histrias fatuais num sentido histrico. A
moderna escola euemerista representada notadamente por
Immanuel Velikovski, segundo o qual as lendas mundiais de antigas
catstrofes que abalaram a Terra fundavam-se em verdadeiros
colapsos csmicos, presenciados pelos nossos distantes ancestrais.
Dir-se-ia, a princpio, que o mito e a histria tm pouca coisa em
comum. Afinal de contas, os mitos so narrativas das origens das
coisas e acontecem na milagrosa Idade dos Deuses, ao passo que a
histria se preocupa com eventos que ocorrem no tempo humano
comum. E, todavia, quando examinamos o mito e a histria de perto, a
linha divisria entre os dois torna-se ainda mais tnue e ambgua. A
prpria histria, como disciplina, originou-se do mito: quando
Herdoto, geralmente reconhecido como o primeiro historiador no
sentido moderno, escreveu suas Investigaes como narrativas
factuais entre gregos e persas, deu-se ao trabalho de seguir a
trajetria do conflito at as suas origens, a guerra entre deuses e tits
no Olimpo.
Alm disso, antroplogos e arquelogos descobriram muitos casos em
que os mitos escondem, sem sombra de dvida, elementos do fato
histrico. Por exemplo, os ndios klamaths do Noroeste do Pacfico
contam a histria de uma antiga batalha entre um pssaro mgico e
uma tartaruga mgica. Quando a tartaruga foi derrotada, o monte
Mazama, em que estivera durante a batalha, desabou sobre ela. O
seu sangue formou um lago, e o seu dorso emergiu do lago qual uma
ilha. Hoje, o monte Mazama, que pode ter-se elevado outrora a 10.000
ps de altitude, conhecido como a Cratera do Lago, e os gelogos
dizem que os klamaths devem ter dado forma de mito uma erupo
vulcnica, que realmente se verificou h mais de 6.500 anos. De
maneira semelhante, animais pr-histricos da Austrlia, extintos h
10.000 ou 15.000 anos, so recordados no mito aborgine, juntamente
com mudanas contemporneas de clima e paisagem.
Sem dvida, quando a memria coletiva preserva a impresso de um
evento, tende a faz-Io de maneira "arquetpica", no levando em
conta aspectos especficos que no correspondem a um padro
universal preexistente. Em inmeros casos, nos tempos modernos,
podemos realmente observar a metamorfose de uma figura histrica
em heri mtico (como, por exemplo, em algumas biografias populares
de Washington, Lincoln e Lenin). E, no entanto, o cerne fatual da
narrativa, transformada em relato mitolgico, indubitavelmente
persiste, seja na biografia de um chefe poltico herico, seja no
histrico conto popular russo da invaso napolenica, seja numa
narrativa pica grega das guerras troianas. A histria existe no mito
to seguramente quanto o "mito" persiste na histria.
A interpretao histrica do mito apresenta arquelogos e
antroplogos diante de um desafio nico: at que ponto deve ser
tomada literalmente uma narrativa tradicional? Eis a um desafio que a
maioria dos pesquisadores preferiria simplesmente evitar. Desde o
sculo XVIII, os historiadores tm discutido a interpretao literal da
Bblia, e grande parte dos estudiosos do folclore parece ter sido presa
do medo raramente proclamado - comum do princpio ao fim da
academia - de que a validao histrica de qualquer mito possa abrir a
porta a um retorno da cincia baseada na Bblia. Sente-se a
intensidade desse medo na declarao do antroplogo Robert Lowie
de que no poderia "atribuir a tradies histricas nenhum tipo de
valor em nenhum tipo de condies", e na determinao do
antroplogo Edmund Leach de encarar os profetas e reis do Antigo
Testamento como personagens puramente "mticos", sem nenhuma
base nos fatos.
Entretanto, obviamente possvel a uma histria ser fatual e, ao
mesmo tempo, "verdadeira" num sentido alegrico: um acontecimento
histrico pode ser usado para ilustrar uma verdade universal. Atravs
da fuso que provocam entre a memria e a moral, os mitos dessa
casta tenqem a ser particularmente poderosos, e so sintetizados nas
histrias das vidas dos fundadores das religies mundiais. Me-
taforistas extremados podem sustentar que Moiss, Jesus, Buda e
Lao Tzu nunca existiram realmente, ao mesmo passo que os
literalistas podem insistir na integridade fatual atdos mnimos
pormenores das suas biografias tradicionais. A verdade, todavia,
talvez resida em algum lugar entre as duas posies.
Como veremos nos captulos 8 e 9, os enfoques alegrico e histrico
so instrumentos igualmente necessrios em nossa anlise do mito do
Paraso.

O Problema da Unidade Mtica

Quer interpretemos os mitos como alegorias, quer os interpretemos


como memrias histricas, depara-se-nos o que emerge como o
grande problema do mito - a similaridade mundial dos temas mticos.
Durante o sculo passado, os etnlogos registraram e cotejaram o
folclore de centenas de culturas de todas as partes do mundo, e,
nesse af, notaram repetidamente o fato de que os mitos, em toda a
parte, tendem a seguir um modelo comum. Joseph Campbell escreveu
que os mitos do mundo "se parecem uns com os outros como dialetos
da mesma lngua". E, numa viso geral dos mitos da criao de todo o
mundo, Raymond Van Over pergunta: "Por que tal similaridade de
idias e imagens mticas do princpio ao fim dessas culturas distantes?
A discusso entre os estudiosos estendeu-se, por decnios, e
continua at hoje. Nenhuma resposta definitiva parece ter-se revelado,
mas as teorias abundam.
possvel, naturalmente, exagerar a extenso dessa unidade. Seria
no somente uma super-simplificao, mas tambm uma grave
deformao supor que no existem variedade nem nuanas entre os
mitos das culturas do mundo. Em certo nvel a variedade pasmosa.
Abrange, ao mesmo tempo, a viso cclica do tempo dos hindus, como
tambm os conceitos histricos lineares dos hebreus: as imagens
arbreas dos primeiros agricultores, e os deuses e animais dos
caadores primitivos; o dualismo do Avesta iraniano, e a teologia
unitiva dos Upanichades hindus. E, contudo, at debaixo das mais
divergentes tradies, no demoramos a descobrir similaridades
temticas subjacentes. Os hindus e os hebreus, os caadores e os
agricultores, todos voltavam os olhos para um Paraso original, todos
se lembravam de um Dilvio de propores mundiais, e todos
acreditavam num Outro mundo no-fsico.
Como demonstraram Campbell e Eliade, na realidade existe apenas
uma histria, traduzida nas tradies e circunstncias de mirades de
povos. o mito de um Tempo dos Primrdios, idlico e perdido, e da
jornada de um heri a fim de restituir ao mundo a sua prstina
condio de esplendor paradisaco. Como veremos nos captulos
seguintes, os paralelos entre as descries das vrias culturas desse
Tempo primordial, e da sua perda, so notveis.
Da o problema: Por que haveriam os povos antigos, em stios
geograficamente remotos, em circunstncias nicas, de chegar a tais
crenas similares? So poucas, na realidade, as respostas possveis
pergunta. Ou os temas fundamentais do mito estavam distribudos
entre os povos do mundo h muito tempo, atravs de um processo de
emprstimo e difuso, antes talvez de terem esses povos migrado
para suas atuais localizaes, ou motivos similares ocorreram, de
algum modo, independentemente, entre povos que j viviam longe uns
dos outros. Se os temas se originaram independente e
espontaneamente, devem t-Io feito por causa de uma similaridade
universal da psicologia humana, ou porque toda a humanidade
participou de acontecimentos histricos reais, e provavelmente histri-
cos, que se imprimiram na memria de cada cultura.
Voltaremos ao problema da unidade mtica no Captulo 3, onde
examinaremos exemplos especficos do mito do Paraso de vrias
culturas. No tentaremos, porm, resolver o problema de uma vez e
para sempre; antes, sugeriremos que todas as explicaes acima
podem ser em parte vlidas, e ofereceremos um cenrio provvel que
talvez explique os fatos tais como se deram.
Mas agora, tendo examinado algumas questes primrias no estudo
moderno da mitologia, estamos prontos para investigar os prprios
mitos - as histrias universais de como o mundo veio a ser como .
Investig-Ios-emos de acordo com a seqncia dos acontecimentos
que eles descrevem: a Criao, o Paraso e a Queda.

CAPTULO 2
No Princpio

Essas coisas so, na realidade, os pensamentos de todos os homens


em todas as idades e terras, no so originalmente minhas.
Walt Whitman

Em toda mitologia, a Criao o primeiro ato de um grandioso drama


csmico. Desenrola-se o drama por estdios atravs de uma Idade de
Ouro, de paz e fartura, uma Queda ou perodo de degenerescncia, e
uma catstrofe que acarreta o fim da sagrada Idade dos Deuses e d
incio atual idade profana do mundo. Embora o item principal da
nossa investigao seja o Paraso original, no podemos realmente
esperar compreender a fase central da grande seqncia mtica sem
antes examinar o conjunto todo de que ela faz parte. E, assim,
comeamos o estudo do mito do Paraso, onde devemos faz-Io - no
princpio - com a histria universal da Criao.
A vida espiritual de todos os povos antigos e tribais girava em torno da
manuteno de ritmos e equilbrios sagrados por intermdio de rituais
destinados a recapitular a Criao, o derradeiro ato sagrado, que h
de ser comemorado e repetido simbolicamente e em ocasies
significativas da vida do indivduo e da vida coletiva da tribo. O
processo criativo foi, a um tempo, fenmeno csmico, histrico e
modelo de plano e controle na vida de todos os dias, meio prtico de
harmonizar o Cu e a Terra. A histria da Criao, portanto, teve um
sentido universal e imediato: descreveu a natureza da realidade
absoluta de um modo ao mesmo tempo transcendente (verdadeiro
para todos os tempos e lugares) e imanente (verdadeiro aqui e agora).
A Criao original assinalou o incio da Idade dos Deuses. Eliade
escreveu: "Fora impossvel exagerar a tendncia observvel em toda
sociedade, por mais altamente desenvolvida que seja - a trazer de
volta aquele tempo, tempo mtico, o Grande Tempo." O Grande
Tempo era o modelo de todos os tempos, de modo que as acesses
de novos chefes ou reis, ritos de iniciao, casamentos, jogos, plantio,
caa e, especialmente, comemoraes do ano novo, todas eram
ocasies de reapresentao simblica do que acontecera no princpio.
Os aborgines da Austrlia central praticavam rituais de circunciso e
faziam pinturas de "raios X" em cascas de rvores precisamente das
maneiras que os seus Antepassados-Criadores lhes haviam ensinado
no Tempo de Sonho. Os ndios iuroques do norte da Califrnia
executavam danas de renovao do mundo, que os Imortais lhes
haviam revelado quando o mundo era jovem. E, consoante Joseph
Epes Brown, autoridade moderna em religies americanas nativas, as
tribos Pima e Pipago do Sudoeste americano viam o ato de fazer
cestas como:
A recapitulao ritual do processo total da criao. A cesta completada
o universo numa imagem: e no processo de manufatura, a mulher
desempenha realmente a parte do Criador. Similarmente, ao
estabelecer a relao dinmica recproca entre a urdidura vertical e a
trama horizontal, o tecelo navajo de cobertores participa de atos que
imitam a criao do prprio universo.

Figuras Wandjina. Pintura em rocha da Austrlia central. Os


Wandjinas eram seres-criadores ancestrais do AIcheringa, ou Tempo
de Sonho, que deixaram suas semelhanas impressas em paredes de
cavernas antes de voltarem ao mundo do esprito

Os antigos sbios hindus expunham o assunto com brevidade


quintessencial: "Assim fizeram os deuses; assim fazem os homens".
A nostalgia das origens, como diz Eliade, o desejo "de recuperar a
presena ativa dos deuses" e "viver o mundo tal como veio das mos
do Criador, fresco, puro e forte". Em toda cultura encontramos o
mesmo anseio de reentrar no tempo sagrado em que os deuses
estavam imediatamente presentes, criando e organizando o mundo.
Existem milhares de mitos da Criao entre os povos do mundo, mas,
como assinalaram Eliade e Campbell, so todos, na verdade, a
mesma histria contada de maneiras diferentes. Ao passo que
algumas culturas do nfase ao papel de Deus Pai e relatam o mito
desde uma perspectiva celeste, outras retratam um princpio feminino
da Criao, a Me Terra. Mas at na descrio do processo a partir de
pontos de vista diferentes, os antigos formularam variaes sobre um
outro de um punhado de temas: a Criao a partir do Nada, em que
um Deus-Criador solitrio produz o Cu e a Terra por meio de um
pensamento ou de uma palavra; o mito do Ovo Csmico, em que o
Universo se desenrola a partir da interao dos princpios primordiais
masculino e feminino; a histria do Mergulhador da Terra, em que um
representante do reino superior, espiritual, mergulha no caos no-
formado e traz superfcie fragmentos de lodo, que crescem para for-
mar o mundo inteiro; e o mito da Emergncia, em que o Primeiro Povo
se apresentou na luz do dia do ser fsico, vindo de vrios nveis do
mundo subterrneo.
Estudaremos primeiro o modo com que cada uma dessas histrias do
Grande Tempo da Criao exemplifica o processo criativo universal, e
depois examinaremos os mitos de origem da humanidade no Paraso
primordial.

Fiat ex Nihilo

No mito da Criao a partir do Nada, uma divindade todo-poderosa,


habitando sozinha o vazio do espao, faz que apaream primeiro o
Cu e depois a Terra. O mtodo da criao, deliberado e ordenado,
parte de um pensamento ou de uma palavra. A narrativa desse tipo
m~is conhecida a histria hebraica da Criao, tirada do livro do
Gnesis:

No princpio criou Deus os cus e a terra. A terra, porm, era sem


forma e vazia; havia trevas sobre a face do abismo, e o esprito de
Deus pairava por sobre as guas. Disse Deus: Haja luz; e houve luz. E
viu Deus que a luz era boa; e fez separao entre a luz e as trevas.
Chamou Deus luz Dia, e s trevas, Noite.

Como mostraram os antroplogos Andrew Lang, Wilhelm Schmidt e


Wilhelm Koppers, a idia de um Criador original e nico universal e
primordial. Entretanto, seria simplista no dar ateno s diferenas
entre, por exemplo, o Jeov hebreu e o Brahma hindu: o primeiro
comumente considerado pessoal e inteiramente outro, enquanto o
segundo visto como imanente em todas as mincias do universo
criado, como o Tao de Lao Tzu:

Existe alguma coisa anterior a todos os comeos e fins, Que, no-


movida e no-manifesta, nem comea nem acaba. Onipenetrante e
inexaurvel, a fonte perptua de tudo o mais... Quando sou forado a
descrev-la, falo dela como a "ltima Realidade".
Mas ao passo que o princpio criativo pode ser descrito de maneira
algo diferente em vrias culturas, a sua singularidade e a sua
qualidade de ser absoluto, no obstante, so universalmente
reconhecidas.

O Jeov hebreu existe sozinho antes da Criao do Cu e da Terra; o


mesmo se d com o deus egpcio Quepri, que afirma: "Quando vim a
ser, o (prprio) ser veio a ser... antes que o cu viesse a ser, antes
que a terra viesse a ser...
Em muitos relatos, o primeiro ato da Criao consiste na convocao
da luz, como neste mito dos maoris da Nova Zelndia:

Io habitava o espao de respirar da imensidade.


O Universo estava no escuro, com gua em toda a parte.
No havia o bruxuleio da aurora, nem claridade, nem luz.
E ele comeou dizendo estas palavras - "A treva se torna uma treva
possuidora da luz".
E imediatamente a luz apareceu.
(Ele) ento repetiu as mesmssimas palavras deste modo.
"Luz, torna-te uma luz possuidora de treva".

No Gnesis, a Criao ocorre pelo som ou pela palavra. Esse tema se


encontra tambm entre os egpcios, os celtas e os maias. O sacerdote
maori refere-se s palavras de Io como:

Os ditos antigos e originais As palavras antigas e originais A sabedoria


cosmolgica antiga e original (wananga), Que causou crescimento
desde o vazio, O vazio que enche o espao sem limite.

No mito havaiano, o Grande Deus Kane existe, s, na profunda noite


intensa. Ele primeiro faz surgir a luz, depois os cus, a seguir aTerra e
o oceano, o Sol, a Lua e as estrelas.
Os ndios hopis, do Arizona, contam que Taiowa, o Criador, comeou
encarregando um subordinado do resto do processo da Criao:
O primeiro mundo foi Tokpela [Espao sem fim].
Mas primeiro, dizem, havia apenas o Criador, Taiowa. Tudo o mais era
espao sem fim. No havia comeo nem fim, nem tempo, nem forma,
nem vida. Apenas um vazio incomensurvel, que tinha seu comeo e
fim, tempo, forma e vida na mente de Taiowa, o Criador.
Ento ele, o infinito, concebeu o finito. Primeiro, criou Stuknang para
torn-Io manifesto, dizendo-Ihe: "Criei-te, o primeiro poder e
instrumento como pessoa, para executar meu plano de vida no espao
sem fim. Sou teu Tio. s meu Sobrinho. Vai agora e estende os
universos na ordem conveniente de modo que trabalhem
harmoniosamente uns com os outros, de acordo com o meu plano".
Stuknang fez o que lhe foi ordenado. Do espao sem fim, reuniu o
que devia ser manifesto como substncia slida, e modelou-o em
formas.
Brahma, o Criador, olhando para as quatro direes.

O universo criado produzido da no-coisa; isto , no tem


antecedente fsico. Em vez disso, precedido pelo Ser puro, a
conscincia no-diferenciada.

O Ovo Csmico

No mito do ovo csmico, a Criao ocorre pela relao de princpios


masculinos e femininos (ativos e receptivos) equilibrados, interagindo
a partir de um estado de unio primordial metaforicamente descrito
como ovo. A unidade dos dois princpios sexuais uma imagem de
perfeio e de potncia, vida e nascimento iminente. Para os
chineses, o smbolo do ovo csmico - o T'ai Chi Tu, ou Diagrama da
Suprema ltima Verdade - era uma lembrana da profunda
necessidade de equilibrar as foras yang (ativa) e yin (receptiva) da
Natureza em toda ao, e em todos os aspectos da sociedade
humana, em ordem a liberar o poder da Criao:

Os antigos japoneses, cuja cosmologia sofreu a influncia da filosofia


taosta da China, diziam que:

Antigamente, o Cu e a Terra ainda no estavam separados e o In e o


Yo [os princpios masculino e feminino] ainda no estavam divididos.
Formavam uma massa catica, semelhante a um ovo, que tinha
limites obscuramente definidos... A parte mais pura e mais clara
difundiu-se finalmente e formou o Cu, ao passo que o elemento mais
pesado e mais grosso acomodou-se e formou a Terra. O elemento
mais fino tornou-se facilmente um corpo unido, mas a consolidao do
elemento pesado e grosso realizou-se com dificuldade. O Cu,
portanto, fez-se primeiro, e a Terra estabeleceu-se
subseqentemente. Depois disso, Seres Divinos produziram-se entre
eles.

Muitos mitos, que caracterizam a realidade primeva como caos ou


gua, incluem o simbolismo de um ovo como a fonte imediata de toda
a vida, o ventre da Criao. Na tradio rfica grega, o Tempo
(Cronos) cria o ovo de prata do Cosmo, do qual irrompe Fanes-
Dioniso, que encerra os dois sexos e contm as sementes de todos os
deuses. Um mito da criao mande, da frica, descreve gmeos de
sexos opostos concebidos no "Ovo de Deus", que tambm o "Ovo
do Mundo". O texto hindu intitulado As leis de Manu afirma:

Ele [que existe por si mesmo] desejando produzir seres de muitas


espcies do seu prprio corpo, primeiro, com um pensamento, criou
as guas e nelas colocou a sua semente. Esta [semente] tornou-se
um ovo de ouro, de resplendor igual ao do sol: no [ovo] ele mesmo
nasceu como Brahman, o progenitor do mundo inteiro... O divino
residiu no ovo durante um ano, depois ele mesmo pelo pensamento
[s por s] dividiu-o em duas metades: e das duas metades formou o
Cu e a Terra, os oito pontos do horizonte, e a eterna morada das
guas.

No mito do Ovo Csmico, o masculino e o feminino, o Cu e a Terra, o


esprito e a forma esto num equilbrio propositado, empenhados na
divina interao criativa.

O Mergulhador da Terra

O mito do Mergulhador da Terra conta a histria da criao desde a


perspectiva de uma forma representativa do mundo superior, que
mergulha no caos primordial, em busca da primeira semente da
ordem. O mito do Mergulhador da Terra conta que um ser divino
(geralmente um animal) desce s profundezas da gua a fim de trazer
para cima pedaos de lodo, os quais, crescendo, formam toda a Terra
ou at o Universo inteiro. Os mitos do Mergulhador da Terra so
comuns entre as tribos ao norte dos Estados Unidos, cujas
cosmologias apresentam um mundo superior original, habitado pelos
Ancios imortais, acima de um caos informe de gua.
O simbolismo dos mitos do Mergulhador da Terra freqentemente
caprichoso: pinta-se amide o Mergulhador como um rato-
almiscarado, um pato ou uma tartaruga. Entretanto, a despeito disso,
o sentido fundamental dos mitos profundo. A gua a realidade
informe da qual surge a matria, e a descida ao abismo anloga ao
batismo, no fato de ser, ao mesmo tempo, um ato de limpeza e de
criao. "No princpio nada havia seno gua", diz um mito dos
hures.
De maneira semelhante, o Vishnu-Purana hindu fala de um caos
original de guas.
Ele, o Senhor, concluindo que dentro das guas jazia a terra, e
sentindo-se desejoso de ergu-Ia. ... Ele, o sustentador do ser
espiritual e material, mergulhou no oceano.
A tribo maidu, da Califrnia, em seu mito de Criao, refere-se ao
Mergulhador da Terra, a Tartaruga e a dois outros seres csmicos, o
Pai-da-Sociedade-Secreta e o Iniciado-da-Terra, misteriosa presena
do alto:

No princpio no havia sol, nem lua, nem estrelas. Tudo era escuro, e
em toda a parte s havia gua. Uma balsa veio flutuando sobre a
gua. Ela veio do norte, e nela havia duas pessoas, a Tartaruga e o
Pai-da-Sociedade-Secreta. As guas fluam muito depressa. Eis
seno quando, do cu desceu uma corda de penas, e por ela veio o
Iniciado-da-Terra. Quando ele chegou ponta da corda, amarrou-a na
proa da balsa, e pulou nela. Seu rosto estava coberto e nunca foi
visto, mas o seu corpo brilhava como o sol. Ele sentou-se e durante
muito tempo no falou nada. Afinal, a Tartaruga disse: "De onde voc
vem?" e o Iniciado-da-Terra respondeu: "Venho do alto". Depois a
Tartaruga disse: "Irmo, voc no pode fazer para mim um pouco de
boa terra seca, de modo que eu possa, s vezes, sair da gua?" ... O
lniciado-da-Terra replicou: "Voc quer um pouco de terra seca: pois
bem, como vou arranjar um pouco de terra para faz-Ia?" Respondeu
a Tartaruga: "Se voc atar uma rocha ao meu brao esquerdo,
mergulharei procura de alguma". O Iniciado-da-Terra fez o que a
Tartaruga pediu, e, em seguida, estendendo a mo sua volta, pegou
a ponta de uma corda de um lugar qualquer, e amarrou-a na
Tartaruga...
A Tartaruga desapareceu por muito tempo. Ela partira havia seis anos;
e, quando tornou a subir, estava coberta de limo verde, pois estivera
todo o tempo l embaixo. Quando chegou superficie da gua, a
nica terra que trazia era um pedacinho muito pequeno, debaixo das
unhas; o resto fora levado pelas guas. O Iniciado-da-Terra pegou,
com a mo direita, uma faca de pedra do sovaco esquerdo, e, com
muito cuidado, raspou a terra que ficara sob as unhas da Tartaruga.
Colocou-a na palma da mo, e f-Ia rolar at deix-Ia redonda; a terra
tinha o tamanho de um seixo pequeno. Colocou-o na popa da balsa.
De quando em quando, ia olhar para ela: a bola de terra no crescera
nem um pouquinho. Na terceira vez em que foi v-Ia, ela crescera
tanto que podia ser abarcada com os braos. Na quarta vez que
olhou, ela ficara do tamanho do mundo, a balsa estava encalhada na
terra, e tudo sua volta, at onde ele podia enxergar, eram
montanhas.
Na seqncia do mito, o Iniciado-da-Terra - o qual, mais que a
Tartaruga, a verdadeira figura do Criador da histria - d forma aos
primeiros seres humanos:
Pouco a pouco, foi aparecendo grande quantidade de pessoas. O
Iniciado-da-Terra quisera ter tudo confortvel e fcil para as pessoas,
para que nenhuma tivesse que trabalhar. Todas as frutas eram fceis
de obter, e ningum ficava doente nem morria. medida que as
pessoas se foram tornando numerosas, o lniciado-da-Terra j no
vinha tantas vezes quanto antes... Ele se foi. Partiu de noite, e subiu
s alturas.
Aqui j vemos, como voltaremos a ver em muitos outros exemplos, o
modelo universal do Paraso, seguido pela separao entre o divino e
o humano.

A Emergncia

O mito da Emergncia concentra-se em torno do simbolismo da Me


Terra, da qual emergem seres humanos atravs de vrios estdios ou
nveis do mundo inferior. Os mitos da Emergncia encontram-se entre
os nativos americanos hopis, navajos, pueblos e pawnees, e em
certos grupos das ilhas do sul do Pacfico. No mito da Emergncia, a
Terra, fonte frtil do ser, encerra dentro em si mesma as essncias e
potncias de toda a vida. No se descreve o mundo inferior como um
inferno, mas como um mundo anterior de existncia, um Paraso
semelhante a um ventre. Tampouco se considera o mundo inferior
uma caverna subterrnea literal, mas antes um lugar "para onde, ao
morrer, voltaremos todos", outro plano de existncia "sob" - isto ,
subjacente - o mundo fsico perceptvel. O Sol ou o Gro, muitas
vezes, o agente de transformao e acelerao, conduzindo o
Primeiro Povo para a luz. "Antes que o Mundo fosse estvamos todos
dentro da Terra", comea um mito pawnee. "Me semente causou o
movimento. Ela deu a vida.
Em parte, o mito da Emergncia uma metfora da jornada desde um
plano espiritual de existncia para a manifestao no mundo material.
Mas o mito tambm compendia o papel do feminino na Criao: um
smbolo e uma lembrana da Me primordial, da prpria Terra, tal
como era originalmente - fresca, nova, frtil, fonte de todas as formas,
receptculo de todas as sementes, fomentadora de toda a vida. A
histria narrada desde a perspectiva da Criao, emergindo do
ventre da Me Terra.
No somente so poucos os temas bsicos expressos atravs de
todas as centenas de mitologias do mundo, aparentemente
independentes, como tambm esses poucos temas tendem a fluir
juntos, como tributrios da descrio do nico processo criativo
universal. medida que nos familiarizamos com os arqutipos mticos
da Criao, vemos, cada vez mais claramente, que todos procedem
de uma nica origem. Enquanto determinado mito pode estender-se
especialmente sobre um episdio da grande Histria, somos, quase
sempre, capazes de reconhecer outros episdios e elementos latentes
em seus pormenores aparentemente sem importncia. quando
vemos a Histria como um todo que todos os elementos e episdios
tm sentido.
No princpio h Um - uma Inteligncia preexistente, s, e sem limites.
O Um, em que esto unidas em perfeita harmonia as polaridades da
existncia, exercita um ato consciente de vontade e torna-se Dois -
masculino e feminino, ativo e receptivo, Cu e Terra. Os Dois
trabalham como parceiros iguais no encetar as pulsaes csmicas
cclicas, das quais emana toda a vida.
A interao - poder-se-ia dizer sexual - recproca dos Dois gera uma
multiplicidade de seres divinos, cuja atividade ulterior, baseada nos
mesmos princpios criativos, resulta no aparecimento de um Universo
manifesto de extenso e pormenores infinitos. Os seres divinos
mergulham no abismo qeo do caos e voltam com as primeiras
sementes da forma fsica. Ligando-se a esses ncleos de substncia,
continuam a reunir material sua volta e, gradativamente, emergem
dos reinos interiores, invisveis, da eternidade, para o mundo visvel,
tangvel, do espao e do tempo.
O Jardim do den, de Lucas Cranach, o antigo (1530)

Atravs desse processo grandioso, a Inteligncia Una se diferencia


numa mirade de seres autoconscientes encarnados em forma
material. E, assim, gera-se um Universo de diversidade ilimitada, cada
parte minscula da qual se baseia numa singular Realidade final.

A Origem dos Seres Humanos

Os mitos da origem dos seres humanos so, geralmente, de dois


tipos: a criao a partir do barro ou do p, e a descida do Cu. De vez
em quando, o mesmo mito incorpora os dois temas, pois eles no so
mutuamente excludentes nem contraditrios. Assim como os mitos do
Mergulhador da Terra e o da Criao-do-Nada descrevem a Criao
desde a perspectiva do Criador, ao passo que o mito da Emergncia
descreve o mesmo processo desde a viso do que foi criado, assim o
mito da descida-do-Cu refere-se s origens humanas a partir do
ponto de vista do divino, enquanto a histria da criaoa-partir-do-
barro descreve o processo de uma perspectiva terrena.
A criao a partir do barro nos familiar em virtude do relato do
Gnesis (2: 7), em que o Senhor formou o homem "do p da terra, e
lhe inspirou nas narinas o sopro de vida; e o homem passou a ser
alma vivente". Existem, porm, muitas variaes do tema. Entre
inmeras tribos de ndios sul-americanos, o primeiro homem
modelado com barro ou com madeira, no pelo Ser Supremo, mas por
um heri cultural. Os miwoks da Califrnia dizem que o homem foi
criado por uma comisso de animais, cada um dos quais desejava
modelar um pedao de argila sua prpria imagem. Os ndios crows,
das plancies do norte, dizem que o Grande desceu do Cu Terra
a.fim de modelar seres humanos com barro, e teve de repetir o
processo trs vezes antes de ser bem-sucedido. E, de acordo com os
maoris da Nova Zelndia, o Criador, Tane, usou o prprio sangue para
umedecer o barro.
Em quase todas as variaes da histria da criao surgida do barro,
o sopro da vida uma caracterstica comum. Por exemplo, de acordo
com um mito do Hava, Kane e Ku sopraram nas narinas e Lono no
interior da boca de uma imagem de barro, a qual veio a se transformar
num ser humano. Na histria da Criao da Austrlia, conta-se que
Bunjil, o Todo-Poderoso das tribos do sudeste, confeccionou duas
imagens de barro, uma masculina e a outra feminina, s quais
modelou em pedaos de casca de rvore. Ele as contemplou, deu-se
por satisfeito e danou em volta delas para comemorar. Depois ele as
deitou e soprou em seus ouvidos, narinas e bocas. Elas estremeceram
e comearam a se erguer. Da mesma forma os nativos das ilhas Kei
da Indonsia contam que seus antepassados foram criados do barro
pelo seu Criador, Dooadlera, que com um sopro proporcionava vida a
figuras terrenas.
Em muitas lnguas, as palavras que indicam "esprito" e "sopro" so
idnticas. Os mitos da Criao-a-partir-do-barro supem que o sopro
dentro de ns - a essncia do nosso ser, a nossa vida - um dom
divino, uma centelha de divindade. "Eu sou Osris", declara o Deus do
antigo Egito. "Entro e reapareo atravs de vs, decaio em vs, creso
em vs." A mensagem fundamental dos Upanichades hindus, da
mesma forma, que Atman (o Eu mais profundo do indivduo)
idntico a Brahman (causa final de Tudo-o-que-). Tat twan asi - "Isto
s tu" - talvez a frase mais famosa em snscrito, uma proclamao
da unicidade fundamental de Deus e do homem, uma unicidade que
finalmente se estende a toda a criao:

Vs sois tudo...
eu de todos os seres!
Desde o Criador (Brahm) at a haste de relva tudo teu corpo,
visvel e invisvel, dividido pelo espao e pelo tempo...
Eu transcendental!
Prostramo-nos diante de ti como a Causa das causas, a forma
principal sem comparao, alm da Natureza (Pradhna) e do
Intelecto...
Prostramo-nos diante de ti, o sem nascimento, o indestrutvel,
s o sempre-presente dentro de todas as coisas, como o princpio
intrnseco de tudo.
Prostramo-nos diante de ti, resplendente
Habitante permanentemente presente (Vsudeva)!
A semente de tudo o que !

Ao passo que a histria da animao do barro da terra por um Criador


todo-poderoso descreve a unio do esprito e da matria desde o
ponto de vista da criao (a matria recebendo o alento do esprito), a
histria da descida de seres espirituais Terra, descrita s vezes,
como se eles vestissem casacos de carne, narra o mesmo processo
desde o ponto de vista celestial do Criador. De acordo com o cl
molama dos zulus, os seus antepassados mais remotos foram um
homem e uma mulher, que desceram do cu e pousaram num deter-
minado morro. Idia semelhante se encontra entre os wakuluwes, que
vivem entre Niassa e Tanganica; dizem eles que o primeiro casal
desceu do Cu e produziu os seus filhos com partes de seus corpos.
Os exemplos que poderamos citar so quase interminveis: segundo
um mito dos carabas da Venezuela: "A princpio a terra era muito
macia... O primeiro homem, chamado Louquo, desceu do cu e,
depois de viver na terra e produzir muitos filhos, regressou ao seu lar
no cu. Quando morrem, os seus descendentes tambm sobem aos
cus, e ali se transformam em estrelas." No Orinoco e na Guiana, na
Amrica Latina, encontramos uma tradio parecida:

H muito tempo, quando Warau vivia nas felizes terras de caa, acima
do cu, Okonorote, jovem caador, disparou uma flecha que errou o
alvo e se perdeu; procurando por ela, encontrou o buraco pelo qual ela
cara; e, abatendo a vista, descortinou a terra l embaixo, com
florestas e savanas cheias de caa. Por meio de uma corda de
algodo, visitou as terras embaixo e, quando regressou, os seus
relatos foram de tal forma que induziram toda a tribo dos waraus a
segui-Io at l; mas uma infeliz [mulher], demasiado gorda para
esgueirar-se pelo buraco, ficou entalada nele, e os waraus se viram,
assim, impedidos de voltar algum dia ao mundo do Cu.

Os ndios omahas das plancies norte-americanas tambm


acreditavam na preexistncia celestial ou espiritual de seres humanos,
antes do seu aparecimento na Terra em forma fsica. "No princpio",
dizem eles, "todas as coisas estavam na mente de Wakonda.
Todas as criaturas, incluindo o homem, eram espritos, que se moviam
no espao entre a terra e as estrelas (os cus). Estavam procurando
um lugar onde pudessem existir corporeamente... Ento, desceram
terra. Viram-na coberta de gua. Flutuaram pelo ar rumo ao norte, ao
leste, ao sul e ao oeste, e no encontraram nenhuma terra seca... De
repente, do meio da gua emergiu uma grande rocha, que explodiu
em chamas, e as guas flutuaram no ar em nuvens. As hostes de
espritos desceram e tomaram-se carne e sangue. Alimentavam-se
das sementes das relvas e dos frutos das rvores, e a terra vibrou
com as suas expresses de alegria e gratido a Wakonda, o criador
de todas as coisas.
Os malgaxes de Madagascar concordam em que, no princpio, os
seres humanos e todas as criaturas viviam no cu com Deus. Entre os
nativos da Oceania, as pessoas so freqentemente mencionadas
como descendentes de deuses que desceram Terra para nela viver.
Na Indonsia oriental, diz-se que os antepassados originais desceram
do cu, que ficava antigamente mais prximo da Terra, por meio de
uma rvore ou vinha. A idia da origem celeste aparece tambm na
ilha de Nias, ao ocidente. Os tobas bataques de Sumatra dizem que a
humanidade descende de uma donzela divina, que desceu Terra, e
do heri celeste que a seguiu. Nas Clebes meridionais, segundo os
bugis de Macar, existe a crena de que seu povo descendia do filho
da divindade do Cu e suas seis esposas, do mesmo modo que os
antigos gregos afirmavam que a humanidade descendia de Zeus e de
suas esposas. Entre os ifugaos de Luo, tambm encontramos a
crena numa descendncia direta de divindades. Dizem os ifugaos de
Quiangan que o primeiro filho de Wigan, chamado Kabigat, foi da
regio do cu, Hudog, para o Mundo da Terra. Mitos que atribuem
uma origem divina humanidade encontram-se tambm nas
Carolinas, onde se diz que Ligobund desceu do Cu Terra e ali deu
luz trs filhos, que passaram a ser os antepassados do gnero
humano. E a mitologia havaiana reconhece um perodo pr-humano,
quando somente espritos povoavam, primeiro o mar, depois a terra.
Tanto a histria do sopro de vida quanto a tradio dos antepassados
divinos descrevem uma conexo original entre a humanidade e o
mundo espiritual. E tanto uma quanto a outra supem uma "inteno
original da parte dos antepassados-Criadores. A compreenso de que
a humanidade foi criada - ou desceu do Cu - para desempenhar um
papel nico no mundo extremamente difundida. Joseph Epes Brown
nota que, conforme a maioria das tradies norte-americanas, embora
os humanos tenham sido criados por derradeiro entre todas as
criaturas, so tambm o "eixo" e, portanto, num sentido, os primeiros.
Pois se cada animal reflete aspectos particulares do Grande Esprito,
os seres humanos, pelo contrrio, incluem, dentro de si mesmos,
todos os aspectos. pessa maneira, o ser humano uma totalidade,
que carrega o Universo em seu interior e tem, atravs do intelecto, a
capacidade potencial de viver com uma conscincia contnua dessa
realidade.
A humanidade feita imagem e semelhana de Deus, a fim de servir
como os meios de expresso do Criador na Terra. O Criador habita o
corao de cada ser humano. A conscincia primeva de um vnculo
sagrado entre a essncia da humanidade e um Ser espiritual maior se
reflete no canto navajo seguinte. A palavra hozhoni expressa a relao
entre o macrocosmo e o microcosmo, entre o esprito da Terra e a
humanidade:

Hozhoni, hozhoni, hozhoni Hozhoni, hozhoni, hozhoni


A Terra, sua vida sou eu, hozhoni, hozhoni
A Terra, seus ps so meus ps, hozhoni, hozhoni
A Terra, suas pernas so minhas pernas, hozhoni, hozhoni, hozhoni
A Terra, seu corpo o meu corpo, hozhoni, hozhoni
A Terra, seus pensamentos so meus pensamentos, hozhoni, hozhoni
A Terra, sua fala minha fala, hozhoni, hozhoni
A Terra, sua penugem a minha penugem, hozhoni, hozhoni
O cu, sua vida sou eu, hozhoni, hozhoni
As montanhas, sua vida sou eu
Montanha de chuva, sua vida sou eu Mulher-mutante, sua vida sou eu
O Sol, sua vida sou eu
Deus-falante, sua vida sou eu
Deus da casa, sua vida sou eu
Semente branca, sua vida sou eu
Semente amarela, sua vida sou eu
O besouro da semente, sua vida sou eu
Hozhoni, hozhoni, hozhoni Hozhoni, hozhoni, hozhoni

O feiticeiro dos lakotas (sioux), Alce Negro, expressou o mesmo


pensamento com a sua eloqncia caracterstica:
A paz... penetra as almas dos homens quando eles compreendem o
seu relacionamento, a sua unicidade, com o Universo e todos os seus
poderes, e quando compreendem que, no centro do Universo, habita
Wakan-Tanka, e que este centro est, realmente, em toda a parte,
est dentro de cada um de ns.
De acordo com a histria da criao universal, o sentido de unicidade
entre a espcie humana, a Divindade, a Natureza, o Cosmo, a
princpio foi completo. Nos dias em que o mundo era desconhecido e
novo, cheio de fora e vitalidade, os seres humanos viviam num
Paraso mgico de bem-estar e abundncia, em perfeita harmonia
com Deus e com os animais. Era um tempo de que todas as pessoas,
em todas as naes, se lembrariam com inveja e pesar.

CAPTULO 3
Procura do den

E plantou o Senhor Deus um jardim 110 den, da banda do Oriente, e


ps nele o homem que havia formado. Do solo fez o Senhor Deus
brotar toda sorte de rvores agradveis vista e boas para alimento; e
tambm a rvore da vida no meio do jardim, e a rvore do
conhecimento do bem e do mal... Tomou, pois, o Senhor Deus ao
homem o colocou no jardim do den para que o cultivasse e
guardasse.
Gnesis 2:8, 9, 15

A idia de que os primeiros seres humanos eram felizes, inocentes e


sbios est to difundida que poderamos iniciar um estudo geogrfico
dos mitos do Paraso virtualmente em qualquer stio habitvel, com
qualquer grupo tnico. No obstante, parece inevitvel que
comecemos a busca com o que , disparado, o exemplo mais
conhecido: a histria do den perdido. Ao compararmos a narrativa
hebraica com os mitos do Paraso de outras culturas, manteremos em
mente a pergunta formulada no fim do Captulo 1: Originou-se o mito
de uma regio, espalhando-se dali para outros povos e lugares, por
um processo de emprstimo e difuso, ou ele apareceu em muitas
partes do mundo espontnea e independentemente?
A histria do Gnesis sobre Ado, Eva, o Jardim e a serpente inspirou
geraes de telogos e eruditos; seu conjunto de imagens faz parte da
prpria base da civilizao ocidental. Carrega consigo a ressonncia
de milhes de recontagens. No entanto, a sua exposio, no princpio
do cnon hebraico, to lacnico que requer apenas umas poucas
sentenas para recontar. O den era um lugar cheio de rvores
frutferas, ouro e pedras preciosas. Era a fonte das guas doces da
Terra; o rio que flua atravs dele dividia-se em quatro correntes, que
corriam para os quatro quadrantes do mundo. Deus colocou os
primeiros seres humanos ali no Jardim do den para que o
cultivassem e guardassem.
Um Jardim do Paraso cristo primitivo. Um cedro, cercado de
pssaros voantes, flanqueado por uma cabra selvagem, roseiras,
lrios e heras. Friso central de um mosaico, fim do sculo V d.C.,
Bitola, Museu de Heraclia

O texto do Gnesis parece ser a fuso de dois relatos. No primeiro


(Gnesis 1:26, 27), homem e mulher so criados juntos. No segundo
(Gnesis 2:7, 18-23), Deus faz apenas Ado, depois alivia a solido
do homem formando as feras e os pssaros e, finalmente, a primeira
mulher, Eva. Mais adiante, o casal original vive nu e sem conhecer a
vergonha, em harmonia um com o outro e com os animais.
Por enquanto, no precisamos preocupar-nos com o significado da
histria. Em vez disso, examinemos o texto do den simplesmente
como documento literrio. Quem o escrevu? De onde veio ele? E
quando teve origem?
Existem duas escolas de pensamento em relao a essas perguntas.
Os comentadores fundamentalistas tratam a histria do den como
um relato factual e divinamente inspirado, registrado por Moiss h
uns 3.500 anos, em que se descrevem eventos ocorridos uns 25
sculos antes. Conforme a crena ainda comum, todas as narrativas
similares de outras tradies culturais devem ter sido emprstimos
primitivos feitos verso mosaica original, ou reminiscncias
truncadas, preservadas pelos descendentes espalhados dos filhos de
No. Em suma, a histria de Ado e Eva, tal como foi preservada no
Gnesis, vista como verdade literal, pura e simples.
Por outro lado, a maioria dos estudiosos modernos de crtica bblica
tende a ver a histria do den como um composto de textos escritos
ou compilados por sacerdotes israelitas entre os sculos IX e IV a.C.,
histrias que, por sua vez, derivavam de mitos mesopotmicos
anteriores ou haviam sido inspirados por eles. Os modernos crticos
literrios, histricos e de textos procuram estabelecer os textos
originais dos documentos bblicos e chegar a concluses acerca da
sua estrutura, data e autoria na base da evidncia interna
(vocabulrio, estilo e gnero) do confronto com outros textos e das
provas arqueolgicas correlatas. Embora, como veremos, essa
abordagem ainda no tenha produzido uma resposta final pergunta
sobre as origens da histria do den, fornece um ponto de ingresso -
to bom quanto outro qualquer para a pista do Paraso.

Sumria e Dilmun

No entender dos lingistas, os hebreus provavelmente tomaram


emprestada a palavra den aos sumerianos, que ocuparam o vale do
Tigre e do Eufrates desde, mais ou menos, o quinto at o terceiro
milnio a.C. Para os sumerianos, den significava "plancie frtil". Mas
a palavra pode ter at uma origem mais antiga. Em 1943, o assirilogo
Benno Landsberger formulou uma teoria segundo a qual os nomes
sumerianos correspondentes a "den" e "Ado" tinham sido tomados
emprestados de um grupo cultural mesopotmico mais antigo, que
ainda no tinha uma linguagem escrita, conhecido como o AI-Ubaid.
Os ubaidis parecem ter fundado as mais antigas cidades
mesopotmicas meridionais, Eridu e Uruque, por volta do ano 5000
a.C., de acordo com a maioria dos registros.
Visto que os prprios ubaidis no pareciam ter tido uma linguagem
escrita, provavelmente nunca saberemos se foram, com efeito, a
ltima fonte da narrativa bblica do den. Mas nem a idia de que os
elementos da histria do Gnesis derivam de fragmentos de primitivas
epopias literrias mesopotmicas - tal como a aceita a maioria dos
estudiosos bblicos se prova com facilidade. O paralelo mais
prximo da histria do den, discernvel nos textos sumerianos, uma
srie de inscries que descrevem uma terra situada a leste, chamada
Dilmun. Conquanto o den bblico e o Dilmun sumeriano tenham
ambos uma localizao oriental e sejam locais de paz e abundncia,
os estudiosos tm encontrado freqentemente, para o seu
desapontamento - mais dessemelhanas do que semelhanas entre
os dois Parasos mticos.
Os sumerianos, aos quais, por muitas dcadas, se creditou a inveno
da civilizao, eram uma cultura cercada de mistrio. Enquanto se
pode remontar s origens de outros povos antigos da regio, at o
tronco indo-iraniano ou semtico, os sumerianos constituam um grupo
isolado. Os seus documentos foram escritos no que os lingistas
denominam "linguagem isolada", significando com isso que ela no
tinha nenhuma relao aparente com qualquer outro idioma co-
nhecido. Quando apareceram no delta dos rios Tigre e Eufrates, por
volta do ano de 4000 a.C., os sumerianos trouxeram consigo sua
agricultura, escrita, metalurgia e comrcio prprios, seus templos,
padres e leis, alm de uma literatura mitolgica, que contava que o
deus Enki e sua esposa haviam sido colocados na terra mgica de
Dilmun, a fim de instituir "uma idade sem pecado de felicidade
completa":

Aquele lugar era puro, aquele lugar era limpo.


Em Dilmun o corvo no crocitava.
O milhano no gritava como um milhano.
O leo no lacerava.
O lobo no devastava os cordeiros...
Ningum afugentava as pombas.

Os sumerianos tinham migrado para a Mesopotmia. possvel, por


conseguinte, que o mito de Dilmun seja uma descrio idealizada do
seu lar anterior. Em alguns trechos descreve-se Dilmun como se
tivesse existido num passado distante:

Era uma vez, em que no havia cobra, no havia escorpio, No havia


hiena, no havia leo No havia cachorro selvagem, nem lobo, No
havia medo, nem terror, O homem no tinha rival.
Era uma vez....
Em que todo o universo, o povo em unssono Louva Enlil numa lngua
s.
Em outras passagens, Dilmun descrita como "terra dos vivos",
reservada para os deuses, ou para os que, como Ziusudra (o
equivalente mtico sumeriano de No), receberam "a vida qual um
deus".
Em outras ocasies ainda, todavia, descreve-se Dilmun como um pas
com o qual a Sumria mantinha relaes simultneas de comrcio.
Muitos arquelogos acreditam agora que Dilmun estava localizada nas
ilhas de Bahrein e de Failaka, ou na costa oriental da Arbia Saudita,
centros de comrcio internacional no tempo em que a Sumria
dominava a regio. Entretanto, a caracterizao de Dilmun como
centro internacional de comrcio dificilmente explicar por que era
mencionado to amide em termos mgicos e paradisacos.
Os babilnios, sucessores dos sumerianos, tambm situavam a sua
"terra dos vivos" em Dilmun. Era ali a "morada dos imortais", onde
Utnapishtim (o personagem babilnico de No) e sua esposa tiveram
permisso para morar depois do Dilvio.
Em suma, os pesquisadores no chegaram a acordo algum no que
concerne localizao ou at natureza de Dilmun. Os paralelos
gerais entre os textos do den e de Dilmun (que ambos descrevem
como terra de paz e imortalidade) so uma prova escassamente
convincente da sua origem comum. A histria de Dilmun no partilha
nem das dramatis personae nem da trama da narrativa do den; ali
no h serpente, nem fruto proibido, nem um casal primordial.
Paralelos muito prximos da histria do den podem encontrar-se em
mitos mais distantes. Na antiga Prsia, ou Ir, por exemplo,
encontramos a tradio de um antepassado universal reminiscente do
bblico Ado.

O Jardim Iraniano

A prpria palavra paraso vem da palavra do Avest (iraniano antigo)


Pairi-daeza, que significa jardim murado ou fechado. O prottipo de
todos esses jardins era o de Yima, o primeiro homem. Segundo o
folclorista Albert Carnoy: "A histria de Yima o mais interessante e
extenso dos mitos iranianos, e certo que a lenda data de Ariano, ou,
pelo menos, dos tempos indo-iranianos".
Diz-se de Yima que "foi o mais glorioso de toda a espcie humana... e
to poderoso que deu a homens e feras a imortalidade". Finalmente,
Yima tornou-se rei dos mortos entre os persas, no qual as almas boas
se refugiavam durante a apocalptica batalha final entre as foras do
bem e do mal.
O Jardim de Yima estava situado numa montanha mtica, a fonte da
gua da Vida, onde cresciam rvores mgicas, incluindo a rvore da
Vida. A Idade de Yima foi um tempo de perfeio:
No reinado de Yima, o valente, no havia calor nem frio, nem velhice
nem morte, nem doena... Pai e filho caminhavam juntos, cada um
deles parecendo ter quinze anos de idade, ou assim parecendo.
No Avesta, livro sagrado do Zoroastrismo, o jardim de Yima,
denominado Airyana Vaejo, era descrito como um stio-perfeito com
um clima suave. Mas a Idade de Yima acabou aps o aparecimento
de Angra Mainyu (Ahriman), a encarnao do mal, que fez um inverno
catastrfico descer sobre a terra. O jardim original perdeu-se na neve
e no gelo.
A tradio de Yima dos iranianos assemelha-se, em diversos
pormenores, histria hebraica do den. Ambas aludem a uma
rvore da Vida, a um Rio da Vida, a um homem original singular,
(Ado/Yima), a um Jardim e a uma Queda. Culturalmente, todavia, os
antigos iranianos tinham mais coisas em comum com os povos ndicos
do que com os sumerianos, babilnios ou hebreus. Concordam os
estudiosos em que Yima era o equivalente iraniano do Yama hindu, o
primeiro ser mortal e preparador do reino dos que partiam. Mas
nenhuma ligao direta pode ser traada entre Yima e o Ado do
Gnesis.

A Era de R
Em seu Myth and Symbol in Ancient Egypt [O mito e o smbolo no
antigo Egito], R. T. Rundle Clark diz-nos que a mitologia egpcia difere
fundamentalmente das outras literaturas do Oriente Mdio:

A maioria dos mitos egpcios constituda de episdios curtos, que


podem ser contados em uma ou duas sentenas. No so
relacionamentos duradouros que envolvam os personagens, como os
que foram recuperados dos sumerianos contemporneos da
Mesopotmia.

Entretanto, como os sumerianos, os hebreus e os iranianos, os


egpcios tambm tinham um mito prprio.
Para os egpcios, toda a vida se afirmava na reconstituio dos
acontecimentos do Primeiro Tempo (Tep Zepi), o qual, de acordo com
Rundle Clark, constitua "uma idade de ouro de absoluta perfeio -
antes que sobreviesssem a fria ou o clamor, ou a porfia, ou o
tumulto. Nem morte, nem doena, nem desastre ocorriam nessa
poca bem-aventurada, s vezes conhecida como o tempo de R (o
deus do Sol)". Lenormant diz que:

Entre os egpcios, o reino terrestre do deus R, que inaugurou a


existncia do mundo e da vida humana, foi uma Idade de Ouro, para a
qual voltavam continuamente os olhos com pesar e cobia: para
proclamar a superioridade de qualquer coisa acima de tudo o que a
imaginao apresenta, bastava afirmar que "nada parecido foi visto
desde os dias do deus R".

Um texto egpcio primitivo, a respeito dos deuses primevos, diz que:

A ordem foi estabelecida no tempo deles e a verdade... veio do cu


nos seus dias. Ela se uniu aos que estavam na terra. A terra vivia na
abundncia; os corpos estavam cheios; no havia ano de fome nas
Duas Terras. As paredes no caam; os espinhos no picavam no
tempo dos Deuses Primevos.
Consoante outro texto, "no havia iniqidade na terra, nenhum
crocodilo abocanhava, nenhuma cobra picava no tempo dos Primeiros
Deuses". Rundle Clark enfatiza que a restaurao parcial dessa Idade
de Ouro era o principal objetivo do ritual da religio egpcia.
A mitologia egpcia, no entanto, faz meno de poucas mincias
capazes de relacion-Ia com a histria do Paraso bblico. Entretanto,
embora a influncia dos motivos religiosos e mitolgicos egpcios se
possa encontrar na filosofia grega e na literatura gnstica primitiva,
ningum indicou o Tep Zepi dos egpcios como prottipo do den dos
hebreus.

O Deus-Sol R
A Raa de Ouro

Depois da narrativa bblica do den, a histria do Paraso que exerceu


o maior impacto sobre o mundo ocidental foi a lenda grega da Idade
de Ouro. A expresso "Idade de Ouro" uma traduo da frase latina
de Ovdio aetas aurea, a qual, por sua vez, se refere ao tempo da
"raa de ouro" descrita pelo poeta grego Hesodo em sua epopia
moralizante, Os trabalhos e os dias. Escrevendo provavelmente no
sculo VIII a.C., Hesodo lamentava o estado de degenerescncia da
sociedade contempornea, que bares venais e gananciosos
governavam pela fora, extraindo subornos e tributos da populao
rural. Embora profundamente pessimista em relao ao futuro - "Zeus
destruir esta gerao de mortais" -, Hesodo idealizava o passado
mais remoto num trecho que geraria um sem-nmero de elaboraes
de geraes ulteriores de filsofos e poetas gregos e romanos, e
milhares de anlises e interpretaes de geraes ainda mais
prximas de eruditos europeus e americanos:
Primeiro que tudo, tendo os deuses imortais seus lares no Olimpo,
fizeram uma raa de ouro de homens mortais, que viviam no tempo de
Crono, quando este era rei no cu. semelhana dos deuses, viviam
com o corao livre de tristezas e longe de trabalhos e pesares;
tampouco eram sua sina a idade miservel, mas sempre de ps e
mos incansveis, folgavam em festins, fora do alcance de todos os
males. E quando morriam, era como se tivessem cado no sono. E
todas as coisas boas eram suas. Pois a terra frutuosa lhes dava
espontaneamente frutos abundantes sem limites. E eles viviam no
bem-estar e na paz em suas terras com muitas coisas boas, ricos em
rebanhos e amados dos deuses abenoados.
Segundo Hesodo, a Idade de Ouro foi seguida das Idades da Prata,
do Bronze, dos Heris e do Ferro, a ltima das quais a presente, a
idade mais decadente. Como os seus escritos figuram entre as
primeiras fontes literrias sobreviventes da mitologia grega, talvez
nunca saibamos se esse lavrador da Becia inventou a histria das
Idades do Homem, ou se, como parece mais provvel, ele estava
apenas expondo para a posteridade uma crena j antiga. Em
qualquer caso, a idia da beatitude original dos seres humanos e sua
subseqente degenerao parece ter sido geralmente aceita como
fato histrico pela maioria dos gregos e romanos.
A diferena das mitologias da maioria das outras culturas antigas, a da
Grcia foi registrada e comentada por muitos autores cujos nomes
chegaram at ns. Talvez nunca saibamos quem escreveu as
passagens sobre os yugas no mahabharata, mas a respeito da
tradio grega da Idade de Ouro temos pronunciamentos de alguns
dentre os mais famosos autores da Antigidade.
rvore celestial egpcia, plantada nas "guas das profundezas", de
onde uma deusa distribui a comida e a bebida da imortalidade.
Detalhe de uma pintura do sculo XIII a.C.

A filosofia ocidental tem uma dvida incalculvel para com Plato, em


cujas obras encontramos a corrente paradisaca, clara e forte. Nas
Leis, Plato escreve que "devemos fazer quanto pudermos para imitar
a vida que se diz ter existido nos dias de Crono; e na medida em que
o elemento imortal habita em ns, precisamos atentar para ele, assim
na vida privada como na pblica". Em O estadista, PIato oferece o
seu relato da histria humana. Em linhas gerais, ela consiste num
tempo de Paraso, durante o qual o mundo est sob o governo de
Deus; a separao entre o mundo e Deus; o ingresso do mal no
mundo, seguido pela decadncia e pela destruio; e, por fim, a idade
atual, em que os humanos, apesar de fundamentalmente miserveis,
so capazes de civilizar-se de certo modo atravs dos dons de
Prometeu.
O neoplatnico Porfrio, do sculo III a.C., disse que o filsofo grego
Dicearco, do fim do sculo IV a.C., falava de:

Homens da mais primitiva das idades, aparentados com os deuses,


que eram, de seu natural, os melhores e viviam a melhor vida, de
modo que so considerados uma raa de ouro em comparao com
os homens do tempo presente... Desses homens primevos diz ele que
no tiravam a vida de nenhum animal... Dicearco conta-nos a espcie
de vida da Idade de Crono: se ela tiver de ser aceita como tendo
realmente existido, e no for apenas um conto ocioso, quando as duas
partes demasiado mticas da histria tiverem sido eliminadas, ela
poder ser reduzida a um sentido natural pelo uso da razo. Pois
todas as coisas, ento, ao que se presume, cresciam
espontaneamente, visto que os prprios homens daquele tempo nada
produziam, no tendo inventado nem a agricultura nem nenhuma
outra arte. Por essa razo, viviam uma vida de lazer, sem cuidados
nem trabalhos, e tambm - a ser aceita a doutrina dos mdicos mais
eminentes - sem doenas... E no havia guerras nem lutas entre eles;
pois no existiam entre eles objetos de competio de tal valor que
dessem a algum motivo para procurar obt-Ios por esses meios. Em
tais condies, era toda a vida deles uma vida de lazer, sem cuidados
acerca da satisfao de suas necessidades, de sade, paz e amizade.
Conseqentemente, o modo de vida deles veio a ser naturalmente
almejado por homens de tempos subseqentes, que, merc da
grandeza dos seus desejos, se tinham tornado sujeitos a muitos
males... Tudo isso, diz Dicearco, no apenas asseverado por ns,
mas pelos que investigaram, do comeo ao fim, a histria dos
primeiros tempos.
Os autores romanos clssicos, Ovdio, Cratino, Pausnias, Tibulo,
Virglio e Sneca se estenderam livremente a respeito da histria de
Hesodo sobre a raa de ouro original, dando sempre nfase s
qualidades que caracterizam os benefcios da vida simples, primitiva -
liberdade, auto-suficincia e ausncia de dependncia da tecnologia e
da organizao social complexa. As Metamorfoses de Ovdio foram,
sculos a fio, prato obrigatrio de todas as escolas europias, e sua
descrio da Idade de Ouro, no Livro 1, passou a ser a forma definitiva
do mito para a Idade Mdia e para a Renascena:

A primeira idade foi de ouro. Nela, a f e a justia eram queridas pelos


homens por sua livre e espontnea vontade, sem juzes nem leis. No
existiam penalidades nem temores, nem palavras ameaadoras
inscritas no bronze imutvel; tampouco a multido suplicante temia as
palavras do juiz, mas estava segura sem protetores. O pinheiro
cortado nos topos das montanhas ainda no descia para as guas
fluentes, a fim de visitar terras estrangeiras, nem fossos profundos
circunvalavam a cidade, nem havia trombetas retas, nem cornos de
bronze retorcido, nem elmos, nem espadas. Sem o uso de soldados,
as pessoas, em segurana, gozavam do seu doce repouso. A prpria
terra, aliviada da enxada e no ferida pelo arado, dava todas as coisas
livremente... A primavera era eterna... no lavrada, a terra produzia
seus frutos e as pesadas espigas de trigo embranqueciam o campo
no arado.

Em outra parte, Ovdio se refere pacfica amizade da prpria


Natureza, antes da degenerao da espcie humana. "Essa idade
antiga", escreve ele:

A que demos o nome de urea, foi abenoada com o fruto das rvores
e das ervas que o solo produz, e no poluiu sua boca com sangue
coalhado. As aves, em segurana, abriam caminho com as asas pelo
ar, a lebre, sem temor, errava pelos campos e o peixe no era
apanhado graas sua falta de inteligncia. No havia armadilhas,
ningum tinha medo da traio, e tudo era cheio de paz.

Como vimos, o mundo ocidental tem uma herana de pelo menos


cinco tradies, aparentemente independentes, de um Paraso
original: o Jardim do den hebraico, o Dilmun sumeriano, o Jardim
iraniano de Yima, o Tep Zepi egpcio e a Idade de Ouro grega. No
parece haver nenhuma ligao. que se possa descobrir entre
nenhuma delas. Duas tradies, a hebraica e a grega, continuam a
afeioar os valores e ideais ocidentais. Na segunda parte,
analisaremos as duas tradies, particularmente sobre o
desenvolvimento da literatura e da teoria social europias e
americanas.
Mas no foi s a civilizao ocidental que o mito do Paraso modelou;
as grandes civilizaes do Oriente tambm.

Os Parasos do Oriente

Os antigos bardos da ndia descreveram a Primeira Idade, a Krita


Yuga, em termos semelhantes aos empregados por Hesodo em sua
histria da raa de ouro. Os hindus recordam quatro yugas, ou idades:
depois da Krita vieram a Treta, a Dvapara e a Kali. Como os gregos,
os indianos acreditavam que a seqncia das idades segue um
processo de degenerao moral, e diziam que estamos agora vivendo
a ultima yuga, decadente e materialista. De acordo com a epopia
histrica, o Mahabharata:

A Krita Yuga [Idade Perfeita] era assim nomeada porque havia apenas
uma religio, e todos os homens eram santos: por conseguinte, no se
exigia deles que celebrassem cerimnias religiosas. A santidade
nunca diminua, e o povo no decrescia. No havia deuses na Krita
Yuga, e nem demnios... Os homens no compravam nem vendiam;
no havia pobres e no havia ricos; no existia a necessidade de
trabalhar, porque tudo que os homens requeriam obtinham-no pela
fora de vontade; a virtude principal consistia na renncia de todos os
desejos mundanos. A Krita Yuga era sem doenas; no havia
depreciao com o passar dos anos; no havia dio, nem vaidade,
nem nenhuma espcie de maus pensamentos; nenhuma tristeza,
nenhum medo. Toda a espcie humana podia lograr a suprema
beatitude.

Existe uma passagem semelhante no Vaya Purana:

Na idade de Krita os seres humanos se apropriavam do alimento


produzido da essncia da terra. ... No os caracterizavam a retido
nem a iniqidade; no os marcava nenhuma distino. ... Cada qual
era produzido com autoridade sobre si mesmo. ... Eles no sofriam
impedimentos, nem susceptibilidades aos pares de opostos (como o
prazer e a dor, o frio e o calor), e nenhum cansao. Freqentavam as
montanhas e os mares, e no moravam em casas. Nunca se
entristeciam, eram cheios da qualidade da bondade, e supremamente
felizes; andavam de um lado para outro vontade e viviam em
contnuo deleite. ... Produzidas da essncia da terra, as coisas que
essas pessoas desejavam surgiam da terra em toda a parte e sempre,
quando pensadas. A perfeio deles, ao mesmo tempo, produzia fora
e beleza e aniquilava a doena. Com corpos que no precisavam de
embelezamento, gozavam da perptua mocidade. ... Prevaleciam a
verdade, o contentamento, a pacincia, a satisfao, a felicidade e o
domnio de si mesmo. ... No existiam entre eles coisas como lucro ou
perda, amizade ou inimizade, gosto ou averso.

Na China, voltamos a encontrar o mito do Paraso temperado de


acordo com as sensibilidades culturais locais, mas, sem embargo,
caracterizando a primeira condio da humanidade como uma
condio de bem-estar, fartura e liberdade. A filosofia taosta,
profundamente e, no raro, sardonicamente primitivista, permeou o
pensamento chins, pelo menos, durante dois milnios e meio. De
acordo com os primeiros sbios taostas, Lao Tzu e Chuang Tzu, a
prpria Natureza sbia, e o homem inteligente sabe que no
deve impor-lhe ritmos criativos. "A inteligncia profunda". de acordo
com Lao Tzu. "consiste no poder penetrante e impregnado de devolver
a todas as coisas a sua harmonia original.
Em todos os escritos cannicos taostas existe a implcita
compreenso de que, na idade primitiva, "toda a criao gozava de
um estado de felicidade..., todas as coisas cresciam sem trabalho; e
uma fertilidade universal prevalecia". Segundo Lao Tzu: "Nos tempos
primitivos, os homens inteligentes tinham uma compreenso
intuitivamente penetrante da realidade que no poderia ser expressa
em palavras." A identificao da inteligncia com os caminhos da
realidade, juntamente com a preocupao de devolver todas as coisas
sua harmonia original. so temas que trazem a marca da
autenticidade, reemerguem no confucionismo e no zen-budismo, e
representam o cerne da sabedoria chinesa.
As tradies do Paraso da ndia e da China apresentam algumas
similaridades com as da Grcia antiga. Poderia ter havido uma
influncia direta de uma sobre as outras? A ser assim, essa influncia
deveria ter chegado cedo, provavelmente por volta dos primeiros
desenvolvimento da agricultura, quando ocorriam grandes migraes.
do comeo ao fim da Europa, da sia e das Amricas. Mas como isso
se deu h tanto tempo, no h realmente nenhuma resposta definitiva
pergunta.

O Primitivismo entre os Primitivos

Os povos civilizados sempre mantiveram mitos que glorificavam a vida


feliz do passado distante, quando os seres humanos viviam em
harmonia entre si, com os animais, e, na verdade, com toda a
Natureza e todo o Cosmo. Mas tais recordaes no se restringem s
culturas civilizadas. Quando examinamos as tradies das tribos
australianas, americanas nativas e africanas, muitas das quais
conservaram uma existncia simples de colhedores e caadores at a
era moderna, tornamos a encontrar os mitos do Paraso com temas
semelhantes: uma unidade interior com a Natureza, uma abundncia
anterior de alimentos, um modo simples e supremamente satisfatrio
de vida. Eliade comenta que:

Os selvagens consideravam-se. nem mais nem menos do que se


tivessem sido cristos ocidentais, como seres num estado "decado",
em contraste com a situao fabulosamente feliz do passado. A sua
condio atual no era a original: fora produzida por uma catstrofe
ocorrida in illo tempore [naqueles tempos]. Antes do desastre, o
homem levava uma vida que no diferia da de Ado antes de pecar.

Na Amrica do Norte, por exemplo, um mito cheyenne fala numa


idade paradisaca, quando os seres humanos andavam nus e
inocentes, no meio de campos fartos. Depois dessa idade veio um
tempo de dilvio, guerra e fome, que se seguiu ddiva do
conhecimento. As tradies da costa ocidental se compem, em
grande parte, de narrativas do Primeiro Povo, varonil na forma e no
proceder, mas que existiu antes da criao da espcie humana tal
qual atualmente constituda. A ordem atual comeou com o
encerramento catastrfico da idade do Primeiro Povo. Segundo os
hopis, as pessoas, os pssaros e os animais da Primeira Idade, "todos
sugavam o peito da Me Terra, que lhes dava o seu leite de relva,
sementes, frutos e gros, e todos se sentiam como se fossem um s,
pessoas e animais".
Histrias similares de uma comunidade do Primeiro Povo aparecem
de uma ponta outra da Amrica Central e do Sul. "Num passado
muito distante, to distante que nem os avs dos nossos avs tinham
nascido", dizem os carabas do Suriname:

O mundo era muito diferente do que hoje: as rvores estavam


sempre dando frutos; os animais viviam em perfeita harmonia, e o
pequeno aguti brincava, sem medo, com as barbas do jaguar; as
serpentes, no tinham veneno; os rios fluam mansamente, sem seca
nem inundaes; e at as guas das cascactas brilhavam
delicadamente ao carem das rochas altas.

No Orinoco e na Guiana os nativos diziam que:

No princpio deste mundo as aves e as feras foram criadas por


Macunama - o grande esprito que nenhum homem vira. Naquele
tempo, eles eram todos dotados do dom da fala. Sigu, filho de
Macunama, foi encarregado de govern-Ios. Todos viviam juntos em
harmonia e submetiam-se ao seu gracioso domnio.

Os ndios sul-americanos do Gran Chaco e da Amaznia dizem que,


nos primeiros tempos, havia um lugar onde o trabalho era
desconhecido; sem ser cultivados, os campos produziam comida
abundante. Quando o povo ali envelhecia, no morria, mas, em vez
disso, remoava. Mas hoje, dizem, as pessoas j no se lembram do
caminho para esse "Lugar Feliz".
Os nativos australianos tambm tm uma tradio do Paraso, que
preservam em suas lembranas do "Tempo do Sonho", o qual,
acreditam, ocorreu num passado indeterminado e distante. O Tempo
de Sonho no apenas a era dos antepassados primordiais do
Criador; tambm uma dimenso transcendente e mgica de
existncia acessvel no presente atravs de estados alterados de
conscincia. Eliade escreveu:

Os australianos entendem que os seus antepassados mticos viveram


durante uma idade de ouro, num Paraso primitivo, em que a caa
abundava e as noes do bem e do mal eram praticamente
desconhecidas. esse mundo paradisaco que os australianos tentam
descrever, ao vivo, durante certos festivais, quando as leis e
proibies so suspensas.
Os aborgines acreditam implicitamente, e sem fazer perguntas, na
superioridade dos seus antepassados do Tempo de Sonho,
possuidores de muitos poderes milagrosos, que eles mesmos tinham
perdido.
As tribos da frica central e meridional preservaram mitos de um
tempo original, em que o Deus celestial e os seres humanos eram
amigos, antes da separao entre o Cu e a Terra. Uma idade assim
tipificada num adgio da tribo ngombe do Zaire: "No princpio, no
havia homens na terra. As pessoas viviam no cu com Akongo e eram
felizes." O etnlogo Paul Schebesta registrou a seguinte tradio dos
pigmeus bambutis da frica central:

Depois de Deus haver criado o mundo e os homens, habitou entre


eles. Chamou-Ihes seus filhos. Eles lhe deram o nome de pai. ... Ele
se mostrou um bom pai para os homens, pois os colocou de tal jeito
neste mundo que eles podiam viver sem muito esforo e eram, acima
de tudo, livres de cuidados e medos. Nem os elementos nem os
animais eram inimigos do homem e as substncias dos alimentos
cresciam, prontas, para a sua mo. Em suma, o mundo foi um paraso
enquanto Deus habitou entre os homens. Embora no fosse visvel
para eles, estava no meio deles e falava com eles.

Sumariando os mitos africanos a respeito da Primeira Idade, escreveu


o folclorista Herman Baumann:

No entender dos nativos, tudo o que aconteceu na idade primeva era


diferente de hoje: as pessoas viviam para sempre e nunca morriam;
compreendiam a linguagem dos animais e viviam em paz com eles;
no conheciam o trabalho e tinham comida em abundncia, cuja
colheita, feita sem esforo, lhes assegurava uma vida sem cuidados;
no havia sexualidade e no havia reproduo - em resumo, eles
nada conheciam de todos esses fatores e atitudes fundamentais, que
hoje movem as pessoas.
S quando as pessoas se colocaram contra as outras criaturas Deus
foi afastado e destruiu-se a harmonia original da Natureza.
Baumann observa que, enquanto a tradio africana do Paraso
notavelmente semelhante dos hebreus, no existe a possibilidade de
que ela tenha sido simplesmente tomada de emprstimo aos
missionrios. E o antroplogo Wilhelm Koppers concorda: "Estaremos
provavelmente mais prximos da verdade se presumirmos que a
verso da Bblia, assim como as demais, deriva de uma fonte comum,
mais antiga".
A nossa busca nos levou da Mesopotmia ao Ir, ao Egito, ndia,
China, Austrlia, s Amricas do Norte e do Sul e frica. Em toda
a parte, encontramos essencialmente o mesmo mito - a histria de
uma era primordial, quando a humanidade e a Natureza gozavam de
um estado de paz, felicidade e fartura. Quanto nossa busca de um
ponto geogrfico de origem do mito, precisamos concluir que, se uma
fonte cultural nica existiu, a difuso cultural a partir dessa fonte deve
ter ocorrido h tanto tempo que o processo de emprstimo agora
impossvel de acompanhar. No se podem interpretar to facilmente
os mitos como se eles se tivessem originado independentemente em
muitas localizaes.
Em nosso estudo geogrfico dos mitos do Paraso, s levamos em
considerao os contornos mais amplos da histria; ainda quase nem
tocamos nas imagens especficas, reiteradas em todas as inmeras
verses. A esses pormenores caractersticos, que examinaremos em
seguida, deve o mito, em grande parte, o seu apelo profundo e
universal.

CAPTULO 4
Imagens do Paraso: Temas Comuns

A Natureza da Fantasia Visionria ou Imaginao, muito pouco


conhecida, e a natureza eterna e a permanncia de suas imagens
sempre existentes considerada menos permanente do que as coisas
da Natureza Vegetativa e Generativa; entretanto, o Carvalho morre do
mesmo jeito que a Alface, mas a sua Imagem e Individualidade
eternas nunca morrem, mas voltam semente; do mesmo modo, a
Imagem Contemplativa regressa semente do Pensamento
Contemplativo.
William Blake

O mito a histria da alma.


William Irwin Thompson

Em muitas ilhas do Pacfico, encontramos mitos que correm paralelos


histria do den do Gnesis com miudezas surpreendentes. Embora
o contato com missionrios tenha, indubitavelmente, tingido o folclore
local, muita coisa da similaridade nas tradies anterior ao convvio
com os primeiros missionrios, como sugere a seguinte passagem de
Sir James Frazer do seu Folklore in the Old Testament [Folclore no
Velho Testamento]:

Conforme tradio amplamente aceita no Taiti, o primeiro casal


humano foi feito por Taaroa, o deus principal. Dizem eles que, depois
de haver formado o mundo, Taaroa, criou o homem da terra vermelha,
que era tambm o alimento da humanidade, at ser produzida a fruta-
po. Mais tarde, dizem alguns, um belo dia, Taaroa chamou o homem
pelo nome, e, quando este chegou, adormeceu-o. Enquanto ele
dormia, o Criador tirou-lhe um dos ossos... e dele fez uma mulher, que
deu ao homem por esposa, e o casal foi o progenitor do gnero
humano.

Observa Frazer que o missionrio que registrou o mito presumiu


tratar-se de um "mero recitativo do relato mosaico da criao, que eles
teriam ouvido de algum europeu". Os taitianos, porm, insistiam em
algo diferente. E Frazer comenta que a mesma tradio, que data do
tempo das primeiras misses ilha, tinha sido registrada no somente
no Taiti, mas tambm em outras partes da Polinsia.
Destarte, mais que uma simples idia geral de uma idade original de
felicidade que aparece, cultura aps cultura, em toda a parte do
mundo. Temas especficos e indisfarveis caracterizam o mito do
Paraso todas as vezes em que o encontramos. Como escreveu, de
uma feita, Wilheim Koppers, "por numerosas que sejam as variaes
nas minudncias da histria, existem elementos fundamentais que
ocorrem sempre".
Neste captulo estudaremos os traos caractersticos do mito do
Paraso - a paisagem dos rios mgicos, das rvores, e das
montanhas; a colocao tradicional da idade paradisaca no princpio
de uma srie de idades do mundo, as capacidades milagrosas, o
carter prstino e a imortalidade do Primeiro Povo; a presena na
Terra do Deus ou Deusa; e tambm a presena de uma ponte
maravilhosa ligando o Cu e a Terra.
Refletindo nessas imagens, entramos num mundo mergulhado em
nostalgia e anseio. Aqui - em imagens verbais que parecem
reaparecer inevitavelmente histria aps histria, de plo a plo e de
continente a continente - est a descrio universal, primordial do
princpio feliz e inocente da humanidade.

A Paisagem Mgica

Ao ingressar no mundo mtico do Paraso, o que primeiro nos salta


aos olhos a sua paisagem nica e notvel: narrativa aps narrativa
encontramos uma descrio de quatro rios sagrados, juntamente com
uma rvore mgica ej ou uma montanha csmica.
Os quatro rios sagrados - os quais, como vimos, aparecem
destacadamente na histria bblica do Jardim do den aparecem
tambm na histria dos navajos da Idade dos Primrdios, quando o
Primeiro Homem e a Primeira Mulher viviam numa terra paradisaca
destruda por uma catstrofe.
"No seu centro", reza o mito, "havia uma fonte, da qual fluam quatro
rios, cada qual para um dos pontos cardeais.
Kwen-Iun, a montanha paradisaca dos chineses, possua, igualmente,
uma fonte central da qual fluam, "em direes opostas, os quatro
grandes rios do mundo". A Edda escandinava refere-se a quatro rios
que correm da fonte Hvergelmir, na terra dos deuses; e os calmuques
siberianos lembram-se de quatro rios que emanam do Mar da Vida
central primordial e demandam os quatro pontos da bssola. A
tradio hindu tambm repete a imagem: de acordo com a Vishnu
Purana, o Paraso de Brahma o stio do qual correm quatro rios
mgicos nas quatro direes.
A idia de uma rvore milagrosa, capaz de conferir imortalidade,
outro tema que encontramos repetido nas histrias do Paraso de
quase todas as culturas. O Avesta dos antigos iranianos conta-nos
que Ahura Mazda, o Deus da Luz, plantou a rvore celestial haoma no
mtico monte Haraiti, declarando: "Quem comer dela torna-se-
imortal." Na narrativa do den no Gnesis, h duas rvores, a rvore
da Vida e a rvore da Cincia do Bem e do Mal. Os babilnios
falavam numa rvore da Vida e numa rvore da Verdade, ambas
localizadas na entrada oriental do Cu.
No Gnesis, a rvore da Cincia do Bem e do Mal fica no centro do
Jardim; outras tradies fazem meno de uma "rvore do mundo",
que o axis mundi, ou plo do mundo. Os povos altaicos da sia
central referem-se a um abeto gigantesco, que tem as razes
enterradas no umbigo da Terra, e cujos ramos se erguem at o Cu.
Os escandinavos chamavam rvore csmica Yggdrasil - o Pilar do
Cu. E na ndia e na China, bem como entre inmeras tribos norte-
americanas, ouvimos falar num eixo csmico, variamente descrito
como rvore, poste ou pilar.
A rvore csmica dos escandlnavos, Yggdrasll, liga os trs planos de
existncia - Asgard, Midgard e Utgard

Inmeros povos falam tambm numa montanha csmica no centro do


Paraso. Em algumas tradies - a egpcia, a iraniana e a esquim,
por exemplo - a montanha substitui a rvore central. Em outras, como
a chinesa, a hindu e a siberiana, a montanha o stio no qual se diz
que cresce a rvore. Os textos sumerianos parecem ligar o Paraso
perdido a uma montanha csmica - um texto cita "a montanha de
Dilmun, o lugar onde nasce o sol". As lendas da ndia localizam a
origem da humanidade no monte Mero, o lar dos deuses e o lugar em
que o Cu e a terra se encontram. Como ficou dito antes, os antigos
chineses chamavam montanha csmica Kwen-lun, descrevendo-a
como "uma estupenda montanha que sustenta o Cu" em cujo cimo
jaz o lar celeste. Os finlandeses dizem que o Primeiro Homem surgiu,
irradiando luz, sobre uma montanha csmica, stio do Paraso original,
fonte dos quatro rios que sustentam o mundo e local da primavera
perptua. As pirmides do Egito, da Babilnia e do Mxico foram
interpretadas por Mircea Eliade como representaes da montanha
csmica, cuja imagem se reflete tambm no monte Olimpo dos
gregos, lar dos deuses.

rvore da Vida e do Conhecimento, bronze, ndia. No tronco central, a


roda do ltus e do Sol encimada por uma serpente de cinco
cabeas. As figuras com cabea de macaco agarram-se ao tronco,
flanqueado na base, por dois touros. Perodo Vigayanagar, 1336-1546
A rvore da Vida: desenho de um traje de xam, de Goldl, no rio
Amur, Sibrla, final do sculo XIX

As Idades do Mundo
Se a paisagem mgica fixa o Paraso no espao, sua posio no
tempo definida por sua colocao no incio de uma srie de idades
do mundo. J observamos as concepes gregas e hindus das idades
ou yugas do mundo, respectivamente; existem tambm estreitos
paralelos entre outras culturas. Os iranianos, por exemplo, conheciam
quatro idades csmicas, que, num livro masdeano perdido, o Sudkar-
nask, so mencionadas como as idades de ouro, prata, ao e
"misturada com ferro". Na concepo iraniana, como nas concepes
grega e hindu, cada idade um passo na deteriorao do mundo,
processo esse que est levando para uma purificao apocalptica
final.
Os maias contavam suas idades do mundo como Sis consecutivos -
Sol da gua, Sol do Terremoto, Sol do Furaco e Sol do Fogo -
consoante a natureza da catstrofe que encerrava a poca. Os hopis
tambm falavam de quatro mundos - Tokpela, Tokpa, Kuskurza e
Twaquchi - o primeiro dos quais descrito em termos paradisacos.
Segundo sua criao do mundo Tokpela:
As pessoas seguiam suas direes, eram felizes e comearam a
multiplicar-se. Com a prisca sabedoria que lhes fora concedida, viam
na terra uma entidade viva como elas mesmas. Ela era sua me; elas
eram feitas da sua carne. ... Em sua sabedoria, elas tambm
conheciam seu pai em dois aspectos. Ele era o Sol, o deus solar do
seu universo. ... Entretanto, o seu era apenas o rosto atravs do qual
olhava Taiowa, seu criador. ... Essas entidades universais eram seus
verdadeiros pais, sendo os pais humanos meramente os instrumentos
atravs dos quais se Ihes manifestava o poder. ... As primeiras
pessoas, portanto, compreendiam o mistrio da sua paternidade. Em
sua sabedoria prstina, tambm compreendiam a prpria estrutura e
funes - a natureza do prprio homem. ... As primeiras pessoas no
conheciam a doena. S depois que o mal entrou no mundo elas
adoeceram do corpo ou da cabea.
A rvore do Universo. Da raspagem de um relevo na Cmara das
Oferendas, por Won Yong, China, 168 d.C.

Finalmente, algumas pessoas esqueceram ou deixaram de lado as


leis do Grande Esprito, e o mundo Tokpela foi destrudo. O mesmo
destino, tiveram tambm, o segundo e o terceiro mundos.
No sistema de idades dos lakotas (sioux), o mundo protegido por um
grande bfalo metafrico, que se posta na porta ocidental do Universo
e retm as guas que periodicamente inundam a Terra. Todo ano o
bfalo perde um plo de uma das pernas; em cada idade ele perde
uma perna.
Dois caprdeos alimentam-se da rvore da Vida. Friso de Gordium,
Frigia, sculo VI a.C.

Quando o bfalo perde todas as pernas o mundo inundado e


renovado. A paisagem do Paraso e as idades do mundo proporcio-
nam um cenrio, no espao e no tempo, para o desenrolar de uma
histria. E exatamente porque o cenrio da histria um lugar e um
tempo de paz e beleza definitivas, os seus heris e heronas - os
antepassados mticos, os cidados da Idade de Ouro - so seres
superiores e sbios.
Relevo assrico: dois personagens reais adoram a rvore sagrada.
Acima da rvore v-se uma representao do deus alado do cu

A Idade dos Milagres e das Maravilhas

Virtualmente de acordo com todos os relatos, os seres humanos na


idade paradisaca possuam qualidades e capacidades que s podem
ser qualificadas de milagrosas. Sbios, oniscientes, capazes de
comunicar-se facilmente no s uns com os outros, mas tambm com
todas as outras coisas vivas, voavam pelo ar e brilhavam com uma luz
visvel.
Em contraste com a viso contempornea, que v os primeiros
humanos como obtusos e abrutalhados, os mitos os afirmam sbios.
No folclore judaico, descreve-se Ado como to sbio e to belo de se
ver que as criaturas da Terra o tomavam, por engano, pelo Criador, e,
juntamente com os anjos do Cu, prostravam-se e cantavam: "Santo,
santo, santo". Diz-se tambm que Deus revelou todo o futuro a Ado,
bem como a geografia da Terra inteira. Nesses sentidos, Ado se
parecia com Adapa, o Primeiro Homem babilnio, "aparelhado com
vasta inteligncia. ... O seu plano de sabedoria era o plano do cu".
Os antigos maias descreviam de maneira semelhante as quatro
Primeiras Pessoas como sbias e oniscientes. De acordo com o Popul
Vuh, o livro maia da cincia e dos costumes, as pessoas da primeira
idade eram to perceptivas que, quando "erguiam os olhos ... o seu
olhar abarcava tudo; sabiam todas as coisas; nada no cu nem na
terra se escondia delas". Esses seres criados davam graas, dizendo:

"Verdadeiramente, tu nos deste todos os movimentos e todos os


talentos. Recebemos a existncia, recebemos uma boca, um rosto;
falamos, compreendemos, pensamos, caminhamos; percebemos e
sabemos igualmente bem o que est longe e o que est perto; vemos
todas as coisas, grandes e pequenas, no cu e sobre a terra. Graas
te sejam dadas, a ti que nos criaste, Fazedor, Formador!" Mas os
Fazedores no se agradavam de ouvir essas palavras.

Na lenda maia, os Fazedores tinham medo de que as milagrosas


Primeiras Pessoas fossem "como deuses"; por conseguinte, o
Corao do Cu soprou uma nuvem sobre os olhos dos quatro
homens originais, obscurecendo-lhes a viso.
Dizem muitas tradies que os primeiros seres humanos falavam uma
lngua s. No Gnesis, como nos mitos dos chins e dos twyans da
Indochina, todas as pessoas compreendiam as falas umas das outras,
at que desmoronou uma torre ou escada construda na tentativa de
alcanar o Cu. Os maias dizem tambm que as Primeiras Pessoas
"tinham uma nica linguagem". Algumas tradies vo mais alm,
dando a entender que, no Paraso, a humanidade era teleptica;
segundo os hopis, por exemplo, as Primeiras Pessoas "sentiamse
como se fossem uma s e compreendiam-se uma s outras, sem
falar".
Essa linguagem nica parece ter-se estendido tambm ao reino
animal. Quer se diga que os animais podiam falar como os humanos,
quer se diga que os humanos estendiam a linguagem dos animais, o
resultado, em cada caso, era um estado de confiana e amizade entre
o homem e a fera. Afirmam as lendas judaicas que "em todos os
sentidos, o mundo animal tinha uma relao com Ado diferente da
relao que tinha com os seus descendentes. No somente conhecia
a linguagem do homem, mas tambm respeitava a imagem de Deus, e
tinha medo do primeiro casal humano, e tudo isso mudou para o seu
contrrio depois da queda do homem".
O contador de histrias grego Esopo escreveu melancolicamente que
"durante o tempo da raa de ouro... os animais tinham fala articulada e
conheciam o uso das palavras. E celebravam reunies no meio das
florestas; e as pedras falavam, e as agulhas dos pinheiros... e o pardal
dirigia palavras sbias ao lavrador".
A capacidade dos seres humanos e animais de se compreenderem
uns aos outros resultou numa condio em que, no dizer do filsofo
grego do sculo V a.C., Empdocles, "Todos eram delicados e
obedientes aos homens, assim animais como aves, e ardiam de
agradvel afeio uns em relao aos outros.
No folclore africano, como nos mitos dos gregos antigos, a harmonia
da humanidade com os animais reflete-se na dieta vegetariana do
Primeiro Povo. Que os nossos primeiros antepassados evitavam a
mortandade de animais para comer tambm est implcito na Bblia:
Deus diz a Ado e Eva: "Eis que vos tenho dado todas as ervas que
do semente e se acham na superfcie de toda a terra, e todas as
rvores em que h fruto que d semente; isso vos ser para
mantimento" (Gnesis 1:29). S depois do Dilvio que Deus diz a
No: "Tudo o que se move, e vive, servos- para alimento; como vos
dei a erva verde, tudo vos dou agora." Mas porque aos seres humanos
agora permitido matar e comer os animais, "Pavor e medo de vs
viro sobre todos os animais da terra, e sobre todas as aves dos cus;
tudo o que se move sobre a terra, e todos os peixes do mar." (Gnesis
9:2-3.)
Inmeras tradies dizem que o Primeiro Povo tinha a capacidade de
voar, ou tinha acesso ao Cu por meio de uma corda, rvores,
montanha, vinha ou escada. Os navajos, por exemplo, chamavam ao
primeiro povo o "Povo do Esprito do Ar":

Elas so pessoas dessemelhantes das pessoas de cinco dedos da


superfcie da terra, que vm ao mundo hoje, vivem sobre a terra por
algum tempo, morrem em idade avanada, e deixam o mundo. Elas
so pessoas que viajam pelo ar e voam, clebres, como o vento.
Pintura navajo com areias coloridas: a rvore da Vida, com "trilha do
plen" ou caminho da bno" estendendo-se no centro. Do lado
direito esquerdo, o ziguezague masculino do raio; do lado direito, a
curva feminina do arco-ris; em cima, o pssaro da felicidade,
representando a liberdade do vo

Identicamente, segundo a cosmogonia de Jorai dos povos indgenas


indochineses, os seres humanos originais viviam com o seu Deus, Oi
Adei, e gozavam de uma existncia imortal, em que voavam como
pssaros. A epopia indiana Mahabharata observa que na Krita Yuga
os seres humanos "subiam ao cu e voltavam terra a seu bel-
prazer". Em alguns mitos, a subida para o cu tornava-se possvel
graas ao fogo ou fumaa, a um arco-ris, a um raio de sol, s
nuvens, a um pssaro fabuloso ou a uma cadeia de flechas. Os
coriaques da sia central falam da era mtica do Grande Corvo,
quando todas as pessoas iam facilmente para o Cu; agora, somente
os xams podem faz-Io. Os antigos egpcios utilizavam um pssaro
para simbolizar o esprito humano liberto da servido do mundo
material, e em todas as culturas e eras o vo e as asas so simblicos
da liberdade da condio paradisaca.
Outra qualidade miraculosa dos primeiros seres humanos era a sua
luminosidade. Consoante a lenda, a carne deles, menos densa do que
a nossa, libertava uma luz visvel. Os apcrifos Livros de Ado e Eva -
dos quais sobrevivem algumas verses e cuja maioria data,
aproximadamente, do ano 200 a.C. - dizem que um dos primeiros
efeitos notados pelo casal original, depois da sua expulso do Jardim,
foi a mudana na substncia dos seus corpos: "Quando Ado olhou
para a sua carne, que estava alterada, chorou amargamente, ele e
Eva, pelo que tinham feito.
Os povos siberianos tambm acreditavam que os seres humanos que
viveram antes da Queda eram luminosos. Quando o Primeiro Povo
comeu do fruto proibido, o mundo em torno dele escureceu. No crer
dos iranianos antigos, o Primeiro Homem era branco e brilhante; s
mais tarde foi vencido pelos poderes das trevas. Os calmuques da
sia Central concordam em que, durante o tempo do Paraso; o
Primeiro Povo lanava luz. Naqueles dias, no havia Sol nem Lua;
entretanto, estes eram desnecessrios, visto que os seres humanos
alumiavam os lugares em que se encontravam com sua radincia
natural. Mas quando comeram do fruto proibido, a sua luz extinguiu-se
de todo, a Natureza ficou escura, e Deus criou o Sol e a Lua para
atenuar a escurido. Dizem os tibetanos que, nos primeiros dias do
mundo, os deuses o habitavam e cintilavam como estrelas. Depois,
quando comeram uma substncia que a terra exsudava, os seus
poderes entraram a declinar. As suas vidas se tornaram mais breves
e, pouco a pouco, eles deslizaram para o egosmo, a cobia e a
violncia, de modo que os seres, que originalmente haviam sido
deuses, se tornaram humanos, sujeitos ao desejo, ao sofrimento e
morte.

A Santidade de Carter

De acordo, outrossim, com todas as narrativas, as capacidades


milagrosas do Primeiro Povo promanavam de um estado santificado
de conscincia. Os antepassados mticos eram santos sem
pretenses santidade, inocentes sem ser tolos ou ingnuos.
Conforme o Mahabharata:

Os santos de antanho, compartindo da natureza de Brahma, no se


viam frustrados nos resultados a que visavam; eram religiosos e
falavam verdade. ... E morriam quando o desejavam, sofriam poucos
aborrecimentos, estavam livres da doena, realizavam todos os seus
objetivos, no suportavam a opresso. Senhores de si e livres da
inveja, contemplavam os deuses e os poderosos profetas.

Os gregos e romanos tambm davam nfase santidade dos


primeiros seres humanos. Em seus Anais, o historiador romano Tcito,
do primeiro sculo, escreveu que:

Os seres humanos mais antigos viviam sem maus desejos, sem culpa
nem crime, e, por conseguinte, sem penalidades nem compulses.
Tampouco havia necessidade de recompensas, visto que, pela
inclinao da prpria natureza, eles seguiam caminhos virtuosos. Uma
vez que nada se desejasse contra a moral, nada era proibido atravs
do medo.

Diziam os antigos chineses que, na primeira idade, no havia


necessidade de leis nem de cdigos morais, pois estes se relacionam
com o "Caminho do Homem", ao passo que o povo da Idade de Ouro
seguia, ao invs disso, o "Caminho do Cu (T'ien)". Suas aes,
espontneas, no requeriam esforos, como as da prpria Natureza.
O sbio taosta Chuang Tzu escreveu:

O Homem Verdadeiro dos tempos antigos no se rebelava contra a


necessidade, no se orgulhava da fartura e no planejava os seus
negcios. Sendo assim, no podia cometer erros nem arrepender-se
deles, encontrava-se com o sucesso, mas no fazia disso um
espetculo. Sendo assim, subia aos lugares altos e no sentia medo,
entrava na gua e no se molhava, entrava no fogo e no se
queimava.
Terminada a Idade de Ouro, as pessoas comearam a julgar-se auto-
suficientes, isoladas do divino e separadas, ao mesmo tempo, do
Caminho do Cu e uns dos outros. Os grandes sbios de antanho
renunciaram sua dignidade real, e deram aos seres humanos o
dbio privilgio de se governarem. Foi ento que os poderes
milagrosos inatos das pessoas comearam a atrofiar-se, e elas se
puseram a viver com os seus sentidos animais e a procurar "muitas
invenes".

A Comunho com a Divindade: os Pais Divinos

No comeo, segundo os mitos de cada continente, toda a humanidade


se achava permanentemente na presena divina e continuamente em
harmonia com a vontade divina. A insistncia dos africanos em que, a
princpio, Deus vivia na Terra com o povo, e a lembrana do Tempo
de Sonho dos australianos, quando os Heris Criadores caminhavam
na terra, repetem a imagem bblica de Ado e Eva passeando nus e
sem sentir vergonha no Jardim com Deus.
A tradio universal afirma a existncia de um grande Ser espiritual,
que algumas culturas identificaram com a vida e a conscincia da
prpria Terra - Maasauu dos hopis, Geb dos egpcios, Gaia dos
gregos. Outras culturas viam a divindade como um deus do cu
onipotente - Ahura Mazda dos zoroastrianos, Jeov dos hebreus e
Zeus dos gregos. Outras ainda falavam do Princpio criativo universal -
Tao dos chineses, Wakan dos lakotas, Manitu dos algonquinos. Essa
entidade ou princpio maior do que qualquer humano, assim como o
homem maior do que uma clula em seu prprio corpo. Desse
Grande, no interior de cuja presena envolvente vivemos e nos
movemos, derivamos nosso prprio ser.
Muitos povos primitivos sustentavam que na Idade de Ouro esse Ser
estava encarnado na pessoa de um Rei do Mundo (o grego Crono, o
chins Huang-ti, o egpcio R) ou numa Divina Antepassada (a
babilnica Ishtar, a egpcia sis, a Grande Me hindu). Muitas vezes as
divindades masculinas e femininas eram pintadas juntas, como um
casal divino (sis e Osris no Egito, Tammuz e Ishtar na Babilnia, e
Xiva e Parvati na ndia). O casal vivia no jardim ou cidade celeste, no
topo da montanha csmica, e presidia, com amor e sabedoria
exemplares, os negcios dos seres humanos.
Maat, a deusa da verdade. Baixo-relevo do tmulo de Seti I. Dcima
nona dinastia. Museu Arqueolgico de Florena

Nos primeiros tempos histricos, os chineses, os japoneses, os


mesopotmios, os egpcios, os maias e um sem-nmero de outros
povos encaravam seus monarcas como descendentes diretos dos
Pais do Mundo, que governavam no Paraso original. Como
documentou o antroplogo A. M. Hocart, os primeiros reis e rainhas
foram, sem exceo, sacerdotes e sacerdotisas. Na China, via-se o
imperador como o elo humano entre o Cu e a Terra; ele estabelecia a
ordem celeste nos negcios humanos. Da mesma forma, os faras
egpcios que, em alguns casos, eram mulheres - foram considerados
encarnaes de Maat. Essa palavra, embora seja amide traduzida
por "verdade", carregava um sentido para os egpcios que os
ocidentais modernos poderiam considerar equivalente a "integridade
manifesta". Maat - personificada, s vezes, como deusa - era o termo
usado para descrever o carter da Criao original, a qualidade da
Idade de Ouro.
Em muitas tradies, o intercmbio criativo do Cu e da Terra era
simbolicamente representado no hieros gamos, ou casamento divino.
O esposo hindu, at hoje, pode dizer esposa, citando o Upanichade:
"Eu sou o Cu; tu s a Terra" (dyaur aham, priviti tvam). Por
intermdio do casamento do Rei do Mundo com a Rainha do Cu, as
relaes entre o homem e a mulher, a Natureza e o Cosmo
revitalizavam-se, medida que a fora essencial do amor se liberava
atravs da conscincia coletiva da humanidade e se entranhava na
Terra. O casal divino era uma representao ativa e uma
personalizao do processo criativo, e o mundo inteiro compartilhava
das correntes de vida expressas atravs da sua unio.

A Imortalidade

Poucas coisas na Natureza parecem mais axiomticas do que a


inevitabilidade da morte. notvel, portanto, que um dos temas mais
sistematicamente encontrados nos mitos do Paraso seja o da
imortalidade original dos seres humanos. Dizem-nos os mitos que a
morte, em certo sentido, no nada natural, seno o resultado do
pecado o da feitiaria. Dizem que a morte, longe de ser uma parte
necessria da ordem da Natureza, originou-se de um erro, ou de um
crime dos antepassados na Primeira Idade. No fora esse crime ou
equvoco primordial, e todos seramos imortais.
Nos mitos e no folclore de quase todas as culturas encontramos
exemplos dessa crena. A Idade de Yima dos iranianos, como vimos,
era um tempo em que "os homens nunca olhavam para a morte", e
"pai e filho caminhavam juntos, e cada qual parecia no ter mais de
quinze anos". De idntica maneira, diziam os egpcios que nem a
morte nem a doena eram conhecidas durante o Tempo de R. Os
nativos de Vanuatu (Novas Hbridas) acreditam que, no comeo dos
tempos, as pessoas no morriam, mas lanavam fora a pele, como as
cobras e, assim, renovavam a juventude. Quase todas as tribos da
frica central e do sul dizem que as pessoas foram imortais at
ofenderem a Deus e obrigarem-no a recolher-se ao mundo do cu.
Em mitos nos quais a imortalidade no se indica explicitamente, est
implicada alguma coisa que lhe prxima. Para os gregos, a Idade de
Ouro era um tempo em que no havia doena nem velhice;
igualmente, de acordo com os hindus, a Krita Yuga era um tempo
"sem doena; no havia diminuio com o passar dos anos. ...
Naqueles tempos, os homens viviam quanto queriam viver, e no
tinham medo do [deus da Morte]." Os calmuques da sia central
diziam que, no princpio, os seres humanos no eram imortais, mas
podiam viver, pelo menos, uma poca do mundo de 80.000 anos; a
pouco e pouco, foi-se-Ihes reduzindo a longevidade, de modo que,
atualmente, a perspectiva de vida deles de apenas 60 anos. A Bblia
e as listas dos antigos reis da Babilnia registram ambas a
longevidade decrescente dos seres humanos depois da Queda.
Se os povos antigos consideravam a morte desnatural, inclinavam-se
a aceitar idias similares a respeito do seu antpoda biolgico, o
nascimento. Isso talvez ocorresse em resposta a um problema prtico:
Se no havia morte durante a Primeira Idade, o que impediria a
populao de aumentar de maneira incontrolvel? Mas, fosse qual
fosse a razo - quer se tratasse de uma inveno baseada na
necessidade lgica, quer se tratasse da lembrana de alguma
condio que em outro tempo realmente prevalecera - os antigos
ligavam, no raro, a origem da morte introduo da reproduo e do
sexo em sua forma presente.
Entre as tribos africanas, por exemplo, existe a idia de que a
reproduo da espcie humana exigida pela morte. Antes de
aparecer a morte, os seres humanos se reproduziam de maneira
diferente, se que se reproduziam. De acordo com vrios midrashim
(comentrios sobre o Antigo Testamento, compostos entre o quarto e
o quinto sculos) judaicos, Ado, no comeo, foi andrgino - homem
do lado esquerdo, mulher do lado direito. Ao que depois, Deus o
dividiu em duas metades. Os primitivos gnsticos cristos no
somente asseveraram que o Primeiro Homem era andrgino, mas
ensinavam ao mesmo tempo que a reunio dos princpios masculino e
feminino a essncia da realizao mstica. Plato tambm
descreveu o antepassado primevo da humanidade como um ser
hermafrodita, esfrico: no Banquete, o mito do andrgino divino se
funde imperceptivelmente com o do Ovo Csmico.
A expulso do Paraso, de Giovanni di Paolo (aproximadamente
1445)

Parasos Celestes e Terrenos

Em inmeras culturas, a descrio da Idade de Ouro original posta


exatamente em paralelo com a histria do Outro Mundo, para onde as
almas viajam aps a morte. Usa-se freqentemente a mesma palavra
para referir-se a ambos - como o caso em ingls, em que a palavra
paradise (paraso) tanto se refere ao den quanto ao Cu. Na morada
dos espritos encontramos um palcio, ou jardim, semeado de jias e
cristais. Podemos encontrar, segundo o mito vdico e o iraniano, uma
montanha sagrada, e rvores carregadas de frutas preciosas. No
Paraso celeste no h tempestades, e o povo ali no sente fome nem
sede. Tampouco envelhece: todos parecem perpetuamente jovens. O
Midrash Konen dos judeus diz-nos at que a rvore da Vida cresce
em Gan'Eden, o mundo alm da morte.
A existncia e a natureza do Paraso do outro mundo constitui um dos
grandes temas do mito e do folclore do mundo. Os aborgines da
Austrlia central chamam o Outro Mundo de Dowie; no est em
algum lugar distante do espao, mas est em torno de ns, e
podemos estabelecer contato com ele a qualquer momento, em
condies apropriadas. Os polinsios conheciam o Outro Mundo como
Pulotu, reino mgico no meio do qual crescia uma rvore imensa,
cujas folhas satisfaziam a todas as necessidades. Depois da morte
fisica, reza a tradio, um rio conduzia o esprito, flutuando, at
PuIotu:

Todos flutuavam juntos, os bens e os malfavorecidos, os moos e os


velhos, os sadios e os doentes, os chefes e o vulgo; no deviam olhar
nem para a direita, nem para a esquerda, nem tentar alcanar o outro
lado, e tampouco deviam olhar para trs. Semivivos, flutuavam at
atingir Pulotu, onde se banhavam nas guas de Vaiola, quando todos
se tornavam vivazes, brilhantes e vigorosos; as enfermidades se
desvaneciam, e at os idosos voltavam a ser jovens. Tudo acontecia
em Pulotu de maneira muito parecida com o que acontecia no mundo
da vida, exceto que, aqui, os seus corpos, singularmente volteis,
eram capazes de subir noite, tornando-se centelhas luminosas, ou
vapores, revisitando os lares anteriores, mas recolhendo-se de novo,
mal aurorescia, ao mato ou a Pulotu.

O Paraso original na Terra era uma materializao do Paraso que


agora s existe alm dos portais da morte. Analogamente,
considerava-se o Elsio do Outro Mundo dos gregos a rplica
espiritualizada da condio outrora prevalecente no mundo fsico. Em
seu relato sobre o fim da Idade de Ouro, Hesodo nos conta que Deus,
depois de haver destronado Crono, baniu-o para as Ilhas dos
Abenoados (o Outro Mundo) a fim de reinar sobre os heris. Os mitos
africanos transmitem essencialmente a mesma mensagem: o Paraso
no acabou: antes foi transposto para um lugar ou dimenso s
acessvel post mortem.

A Ponte do Arco-ris

Consoante a tradio universal, o Paraso terrestre original e o ainda


existente Paraso do Outro Mundo estavam, no incio, unidos ou, de
qualquer maneira, em estreita proximidade e comunicao. Os meios
de ligao so descritos de vrias formas em culturas diferentes - do
modo mais vigoroso, talvez, como um arco-ris. Nas tradies do
Japo, da Austrlia e da Mesopotmia, via-se o arco-ris como o
remanescente de uma ponte que outrora existiu entre o Cu e a Terra,
acessvel a todas as pessoas. As sete cores do arco-ris eram os sete
cus da religio hindu, mesopotmica e judaica. Os centro-asiticos
decoravam os tambores xamnicos com vrios arco-ris, que
simbolizavam a jornada do xam ao Outro Mundo. De idntica
maneira, os sete nveis do zigurate (pirmide com degraus) babilnico
eram pintados com as sete cores do arco-ris, e o sacerdote, ao
escalar-se os andares, subia simbolicamente ao mundo csmico dos
deuses. A ponte do mundo primordial alhures lembrada como
escada ou corda. De acordo com as tradies tibetanas pr-budistas,
chamadas Bon, existia originalmente uma corda que atava a Terra ao
Cu e era usada pelos deuses para descer e vir encontrar-se com os
seres humanos. Dizia-se que o primeiro rei do Tibete descera do Cu
por meio de uma corda, e que os primeiros reis tibetanos no
morreram, mas tornaram a subir ao Cu. Depois da Queda e da vinda
da morte, quebrou-se o vnculo entre o Cu e a Terra. Depois que a
corda foi cortada, s os espritos podiam subir ao Cu. Em muitas
prticas mgicas tibetanas, especialmente as de Bon, as pessoas
tentam, ainda hoje, elevar-se por meio de uma corda mgica e
acreditam que, por ocasio da morte, os piedosos so puxados para o
Cu por uma corda invisvel. A "corda mgica", que aparece nos mitos
de culturas inumerveis, pode ser parente da "corda de prata" bblica.
Segundo o Eclesiastes 12:6, esse elo etreo entre o corpo espiritual e
o fsico s se desata com a morte.
Desde que os antepassados originais eram todos capazes de viajar
entre o Cu e a Terra, vontade, o primeiro sinal de autoridade
espiritual para santos, profetas e xams, em toda a histria, tem sido a
sua capacidade de emular o Primeiro Povo visitando o Outro Mundo.
As histrias da subida de Moiss ao monte Sinai para falar com Jeov,
a transfigurao de Jesus numa "alta montanha" e a iluminao de
Buda debaixo da rvore Bodhi exemplificam o tema, amplamente
difundido, da visita do Ungido ao Cu.
Povos antigos e primitivos preocupavam-se, de maneira vital, no
apenas com a existncia do Outro Mundo, mas tambm com a relao
entre aquela dimenso e a nossa, com os meios de conexo entre os
dois mundos, e com as implicaes dessas relaes e conexes para
os processos do nascimento e da morte. Acreditavam eles,
universalmente, que a perda da imortalidade ocorreu merc de uma
ruptura na comunicao entre o Cu e a Terra. Como resultado de tal
separao, de ordinrio s temos conscincia hoje de um plano de
existncia, o mundo fsico dos sentidos. Sobre a natureza do Outro
Mundo, s nos chegaram relatos espordicos, de segunda mo, de
msticos e xams. Para que se possa recuperar o estado paradisaco,
ser preciso que o Cu e a Terra voltem a unir-se.

Continentes Perdidos

A imagem do Paraso existente numa ilha ou continente perdido talvez


no esteja to difundida quanto os outros temas mticos que
examinamos neste captulo, mas, sem embargo disso, to comum -
e to intrigante - que assegura a nossa ateno.
No Timeu e no Criton, Plato transmite o que ele descreve como uma
tradio antiga relativa ao imprio perdido de uma ilha paradisaca - a
Atlntida. Plato cita Scrates, "o mais sbio dos Sete Sbios", que
diz, estribado na autoridade de sacerdotes egpcios, que os
deslocamentos dos corpos celestes produzem catstrofes na Terra, a
intervalos recorrentes, por meio de inundaes ou do fogo. Subsiste,
costumeiramente, um pequeno remanescente de seres humanos, que
reaprendem, aos poucos, as artes da civilizao. Na descrio da
civilizao de Plato, que precedeu a destruio mais recente,
ouvimos os tons e a cadncia caractersticos - embora talvez se trate
apenas de um eco - do primitivo canto de Hesodo sobre a raa de
ouro original:

Por muitas geraes, enquanto durou neles a natureza divina, eles


foram obedientes s leis, e bem dispostos em relao aos deuses,
que eram seus parentes; pois possuam espritos ilustres e grandes
em todos os sentidos, que uniam a delicadeza sabedoria nos vrios
acasos da vida. ... Desprezavam tudo, exceto a virtude, pouco
estimando a sua atual condio de vida, e carregando sem dificuldade
a carga de ouro e de outras propriedades que possuam; nem se
embriagavam com o luxo, nem as riquezas os privavam do domnio de
si mesmos, impossibilitando, por esse modo, a sua queda. Pelo
contrrio, na sobriedade da mente, viam com clareza que todas as
boas coisas so aumentadas pela boa vontade mtua combinada com
a virtude, ao passo que o amor a esses bens e a luta por eles
destroem no somente os prprios bens, mas tambm a virtude com
eIes.
Mas o povo da Atlntida degenerou. A tendncia moral divina, que
fazia parte do seu carter, foi-se diluindo cada vez mais, e a natureza
humana prevaleceu. Aos poucos, tornaram-se avaros e imperialistas
da espcie mais ambiciosa. A riqueza e o luxo dos atlantes foram a
sua runa: os deuses mandaram um dilvio cataclsmico, e, no espao
de um dia e uma noite, o reino ilhu submergiu e perdeu-se debaixo
das guas.

Existem diversas tradies europias de uma ilha perdida a oeste -


entre elas, a de Avalon, dos galeses, a Antilia portuguesa, e a Ilha de
St. Brendan (comum a sagas de muitas lnguas, apareceu em mapas
at o sculo XVIII). Mas tambm encontramos a idia de uma ptria
paradisaca, destruda por cataclismas, nos mitos de culturas
geograficamente muito distantes da Europa e dos pases
mediterrneos. Os maias e os hopis mantinham tradies bem
preservadas de um lar paradisaco original, numa ilha ou continente
que afundara. Quando Hernn Corts desembarcou no Mxico, o rei
asteca Montezuma informou-o de que os antepassados dos nativos
tinham vindo de um stio distante, chamado Aztlan (que quer dizer
"cercado pelas guas"), onde havia uma alta montanha e um jardim
habitado pelos deuses. O livro do profeta Chilam Balam (um dos
poucos textos maias subsistentes) refere-se ao primeiro povo do
Iucato, conhecido pelo nome de Ah-Canule ("Povo da Serpente"),
que chegara em barcos, vindos do leste. O Popul Vuh tambm lhes
descreve a jornada:

Ento chegaram; prepararam-se para partir e deixaram o Oriente. ...


Cada uma das tribos continuava a aparelhar-se para ver a estrela que
era arauto do sol (Vnus). Traziam no corao o sinal da aurora
quando vieram do Oriente, e, com a mesma esperana, partiram de l,
daquela grande distncia, segundo dizem agora os seus cnticos.

Os hopis chamavam ao seu lar original Muia, ilha do Pacfico que os


antepassados tinham deixado depois de alguma catstrofe da
Natureza. Os prprios ilhus do Pacfico tm histrias de um lar numa
ilha paradisaca perdida. Ao passo que os habitantes de Samoa do
sua terra natal o nome de Mu, a maioria dos povos polinsios se
lembra de um lugar chamado Hava-Iki, que tambm se perdeu num
cataclisma. Consoante os mitos da criao do Hava (nome que deriva
de Hava-Iki), Kane, o Criador, deu a Kumuhonua, o primeiro homem,
um belo jardim para viver. O jardim, chamado Kalana-i-hauola,
situava-se na terra de Kahikihonua-kele ("a terra que foi embora").
Kane modelou uma esposa para Kumuhonua, tirando-a do seu lado
direito; deu-se-Ihe o nome de Ke-ola-Ku-honua, ou Lalo-hana. No
jardim paradisaco, eles plantaram uma rvore sagrada, cujas mas
causavam a morte se comidas por estrangeiros.
Em outra tradio, descrevem-se os deuses Kane e Kanaloa como se
vivessem em corpos humanos, num Paraso localizado numa das
doze ilhas mticas que se supunha existissem ao largo do grupo
havaiano. Essas ilhas so freqentemente mencionadas em antigos
cantos e histrias, que datam de antes da ltima migrao Paao do
Taiti. Hoje em dia, chamam-se "ilhas perdidas" ou "ilhas escondidas
pelos deuses". So consideradas sagradas e no se deve apontar
para elas.
Em outra histria antiga, chamava-se terra escondida de Kane,
Paliuli. Mais uma vez, o Paraso original, onde foram afeioados os
dois primeiros seres humanos, e onde viveram no comeo. De acordo
com os nativos, Paliuli est bem no fundo dos mares. O Paraso
perdeu-se debaixo das ondas.
Neste captulo notamos os traos caractersticos freqentemente
atribudos ao Paraso original, ou Idade de Ouro. Cumpre-nos
enfatizar que nem todo mito contm todos esses elementos.
Entretanto, existe um tema at agora apenas tocado - que se pode,
com segurana, denominar universal: em nenhuma tradio a Idade
de Ouro dura para sempre. No dizer de todos os povos, o Paraso
conheceu um fim trgico. E essa calamidade, cujas implicaes
atormentaram a raa humana em todo o correr da histria, que
examinaremos a seguir.

CAPTULO 5
A Histria Mais Triste
Deus no fez a morte, e ele no se deleita na morte dos vivos; as
foras geradoras do mundo so sadias e nelas no h veneno
destrutivo.
A Sabedoria de SaIomo, 1:13, 14

Que o mal? o sofrimento, ou a causa do sofrimento?


Em qualquer um dos casos, pode-se dizer que o mal inerente
Natureza - rapinagem, decadncia, doena, fome. No
obstante, em todas as culturas e idades as pessoas adotaram a
crena de que no mundo humano existe outra espcie de mal,
profundamente desnatural. Podemos procurar na Natureza a origem
das tendncias humanas para o desperdcio, a guerra, a cobia e os
impulsos turbulentos para possuir, dominar e matar, mas nenhuma
analogia clara se sugere. Os males da Natureza tendem a existir em
equilbrio, servindo a pilhagem e a fome para mitigar o excesso de
populao, ao passo que a verso do mal, aparentemente, no
conhece limites. Desde os tempos mais recuados, os seres humanos
acreditaram existir em si mesmos uma qualidade que os mantm
apartados dos animais - uma qualidade que se manifesta como um
sentido de alienao e insuficincia, e como uma capacidade anormal
para a destruio e a crueldade.
Insistiam os povos antigos em que o mal, neste ltimo sentido, nem
sempre existiu, e atriburam-lhe uma causa especfica. Em seus mitos,
o mal, que peculiar humanidade, se descreve como resultante da
Queda - o trgico evento que acabou com a Idade de Ouro. Diziam
eles que a natureza humana no natural, porque foi deformada por
algum erro ou malogro fundamental, que se perpetuou gerao aps
gerao.
Toda religio comea com o reconhecimento de que a conscincia
humana foi separada da Fonte divina, de que se perdeu um sentido
anterior de unidade com a base do Ser, e de que somente por um
processo de purificao e transcendncia podemos ser religados
dimenso sagrada. Seja a culpa judaico-crist pelo pecado de Ado e
Eva no Jardim, seja a nostalgia taosta do tempo em que o Caminho
do Cu ainda no fora corrompido pelos caminhos do homem, seja a
tristeza dos africanos vendo os animais trados pela humanidade, em
toda a parte, na religio e no mito, h um reconhecimento de que nos
afastamos de um estado original de sbia inocncia e s poderemos
voltar a ele atravs da resoluo de alguma profunda discrdia
interna.
O que teria causado a Queda? Por que e como foi a Idade da
Inocncia levada ao fim? Essas perguntas deixaram perplexos
telogos e filsofos durante milnios, e no podemos esperar
responder a elas de maneira definitiva em poucas pginas, embora
devamos, pelo menos, formul-Ias e examin-Ias. Os prprios mitos
no apresentam uma explanao direta, unificada; antes, ao
descrever o que se diria uma mudana na polaridade fundamental da
conscincia humana, empregam uma variedade de imagens que
parecem metforas de algum acontecimento subjetivo, espiritual.
Neste captulo investigaremos a causa da Queda - descrita
variadamente como desobedincia, como a ingesto de um fruto
proibido, e como amnsia espiritual - e os seus efeitos tanto sobre o
modo de ser humano quanto sobre a prpria estrutura do mundo.

A Mudana de Carter

Segundo quase todas as tradies, a Queda ocorreu em virtude de um


aviltamento da qualidade do carter manifestado pelos seres
humanos. A natureza do processo de decadncia descrita de vrias
maneiras. Se quisermos penetrar o mago da histria, talvez seja
melhor comear com as verses mais simples e mais facilmente
compreendidas antes de passar s mais enigmticas. O mito africano
seguinte nos proporciona um ponto de partida adequado e pitoresco.
De acordo com os barotses da Zmbia, o Criador, Nyambi, vivia
outrora na Terra com a esposa, Nasilele. Nyambi criara peixes, aves e
animais, e o mundo estava pleno de vida. Mas uma criatura de
Nyambi diferia de todas as outras: Kamonu, o primeiro homem.
Kamonu era especial por ser capaz de imitar tudo o que Nyambi fazia.
Se Nyambi estivesse fazendo alguma coisa de madeira, Kamonu fazia
o mesmo. Se Nyambi estivesse criando alguma coisa de ferro,
Kamonu trabalhava com ferro tambm.
Esse estado de coisas continuou por algum tempo, servindo Kamonu
de aprendiz de Nyambi, at que um dia Kamonu forjou uma lana e
matou um antlope. Apesar do protesto de Nyambi, Kamonu continuou
matando; percebendo que havia perdido o domnio da sua criatura, o
Criador zangou-se. "Homem, voc est agindo mal", disse Nyambi a
Kamonu. "Estes so seus irmos. No os mate." Nyambi descobriu
que j no podia confiar em Kamonu, e principiou a ficar com medo
dele.
Nyambi levou Kamonu para fora de Litoma, seu reino sagrado, mas
Kamonu suplicou-lhe que o deixasse voltar. Nyambi deu ao homem
um jardim para tratar, esperando, dessa maneira, mant-Io feliz e fora
de malfeitos. Mas quando o bfalo entrou, noite, no jardim de
Kamonu, este o atingiu com a lana, e quando outros animais
chegaram perto, matou-os tambm. Volvido, porm, algum tempo,
Kamonu descobriu que todas as coisas que amava o estavam
deixando: o filho, o co e um cntaro (sua nica propriedade) tinham
todos desaparecido. Dirigiu-se ao reino sagrado de Nyambi para
relatar o que acontecera, e ali encontrou o filho, o co e o cntaro que
tinham fugido de Kamonu e regressado ao seu verdadeiro lar. Kamonu
pediu a Nyambi que lhe desse poderes mgicos para poder conservar
o que era seu implicando com isso que no tencionava mudar seu
comportamento assassino, a verdadeira causa das suas perdas.
Nyambi recusou.
Em seguida, Nyambi reuniu os conselheiros para, juntos, discutirem o
assunto. "Kamonu conhece bem demais o caminho para este lugar.
No teremos paz. Que faremos?" Nyambi tentou fugir de Kamonu
mudando-se, primeiro, para uma ilha, e, depois, para o pico de uma
alta montanha. Nesse intervalo, os descendentes de Kamonu se
espalharam pela Terra, matando os animais e criando um barulho
pavoroso.
Nyambi decidiu afastar-se de todo em todo da Terra, e mandou
pssaros procura de um novo stio para Litoma. Os pssaros no
vingaram encontrar um lugar adequado. Mas a Aranha descobriu uma
morada no cu para Nyambi e sua corte, e teceu um fio, que se
estendia da Terra ao novo lar celeste. Depois que Nyambi e toda a
sua corte subiram pelo fio, Nyambi cegou a Aranha, para que ela
nunca pudesse encontrar o caminho para Litoma outra vez.
Nesse nterim, Kamonu e seus descendentes resolveram construir
uma torre para alcanar Litoma. Abateram muitas rvores a fim de
aproveitar os troncos e construram a sua estrutura cada vez mais
alta. Mas esta, finalmente, ficou muito pesada no topo e desmoronou e
Kamonu nunca mais achou o caminho da morada de Nyambi. Mas
todas as manhs, quando o Sol se levantava, Kamonu saudava-o,
dizendo: "Aqui est Nyambi." noite, ele e seus descendentes
saudavam igualmente a Luz, chamando-Ihe Nasilele, esposa de
Nyambi.
A histria de Nyambi e Kamonu, como quase todos os mitos africanos
da Queda, fala do desaparecimento de Deus no cu por causa da
depravao humana. Dizem os ngobes que, no princpio, o Criador
vivia na Terra, entre os seres humanos, mas, em razo da inclinao
destes ltimos para a briga, deixou-os falando sozinhos. Ningum
tornou a v-Io depois disso, de modo que as pessoas no sabem
como ele . Em Angola, Nzambi "o nome de um Deus grande,
invisvel, que fez todas as coisas e controla todas as coisas. ... Diz a
tradio que os homens o ofenderam, e ele retirou deles a sua
afeio".
De idntica maneira, conforme os mitos dos bantos e yaos da frica
equatorial do Sul, Deus, h muito tempo, se afastou em virtude de
crueldade dos humanos. Dizem os bantos que, depois de haverem
sido criados o primeiro homem e a primeira mulher por Mulungu:
Todos os animais ficaram olhando, para ver o que as pessoas fariam.
Estas esfregaram duas varetas uma na outra, de um jeito especial, e
fizeram fogo. O fogo propagou-se pelo mato e rugiu atravs da
floresta, e os animais tiveram de correr para escapar s chamas.
As pessoas agarraram um bfalo, mataram-no, assaram-no no fogo e
comeram-no. Depois, no dia seguinte, fizeram a mesma coisa. Todos
os dias, acendiam fogueiras, matavam algum animal e comiam-no.
"Esto queimando tudo!" disse Mulungu. "Esto matando o meu povo!
Todas as feras correram para a floresta e ali ficaram, o mais longe que
puderam da humanidade. ...
"Vou-me embora!" disse Mulungu.

Desse modo, segundo os africanos, a crueldade das pessoas, a sua


mania de brigar e a sua insensibilidade para com a Natureza
causaram a Queda.
Os nativos americanos concordam. Os iuroques da costa da Califrnia
do norte dizem que, quando a Terra era nova, habitavam-na os
Imortais, seres do tempo do mito, que viviam de acordo com a lei
csmica. Quando se criaram as pessoas, os Imortais se retiraram:
"Enquanto o mundo propriamente dito permanecia perfeito e belo, os
seres humanos tiveram a capacidade de violar e romper essa beleza,
e deitar por terra o equilbrio da Criao, principalmente atravs da
sua cupidez." Da mesma forma, os hopis dizem que, muito depois do
tempo da criao, as pessoas comearam a afastar-se das instrues
do Grande Esprito:

[Elas] comearam a dividir-se e a apartar-se uma das outras - as de


raas e lnguas diferentes, as que se lembravam do plano da criao e
as que no se lembravam dele. Surgiu entre elas um ser formoso. ...
em forma de serpente com uma cabeorra, que as conduziu para mais
longe ainda umas das outras e da sua sabedoria prstina. Elas
passaram a desconfiar de tudo e de todas e a acusarem-se
injustamente, at que se tornaram bravas e belicosas e se puseram a
lutar entre si.
Os povos ndicos descrevem a fatdica mudana no carter humano,
dando realce perda da santidade do Primeiro Povo:

Na Trela Yuga [a segunda idade] tiveram incio os sacrifcios, e. ... a


virtude diminuiu um quarto. O gnero humano buscou a verdade e
celebrou cerimnias religiosas; os homens obtiveram o que desejavam
dando e fazendo.
Na Dwapara Yuga. ... a religio diminuiu a metade. ... A Mente
reduziu-se, a Verdade declinou, e chegaram o desejo, a doena e as
calamidades; por causa disso, os homens tiveram de sofrer
penalidades. Foi uma Idade decadente, conta do prevalecimento do
pecado. .
Na Kali [atual] Yuga. ... subsiste apenas um quarto de virtude. O
mundo est aflito, os homens voltam-se para a maldade; sobrevem a
molstia; todas as criaturas degeneram; logram-se efeitos contrrios
celebrando ritos sagrados; a mudana passa por todas as coisas.

O poeta grego Hesodo, em sua enumerao das idades do mundo,


descreveu a degenerao da humanidade em termos parecidos:

Ento, os que moravam no Olimpo fizeram uma segunda gerao. ...


Eles no conseguiam deixar de pecar, nem de se agravarem uns aos
outros, nem se conformavam com servir aos imortais. ... Pois agora,
na verdade, uma raa de ferro, e os homens nunca descansam da
labuta e da tristeza durante o dia, nem de perecer noite.
Mais tarde, os filsofos gregos e romanos discutiram minudentemente
a perda da auto-suficincia e da paz de esprito sofrida pelos seres
humanos aps o fim da Idade de Ouro. Em seu elogio de Digenes,
Mximo Tdo escreveu:

Buscando, assim, o prazer, caram na misria. Quando campeavam


riquezas, sempre consideravam o que j tinham como pobreza em
comparao com o que lhes faltava, e suas aquisies nunca
chegavam altura das suas ambies. Temendo a pobreza, eram
incapazes de contentar-se com a suficincia; temendo a morte, no
cuidavam da vida; procurando evitar a doena, nunca se abstinham
das coisas que a causavam. Cheios de suspeitas mtuas,
maquinavam contra a maioria dos seus semelhantes. ... Odiavam a
tirania e eles mesmos desejavam tiranizar; censuravam os atos vis,
mas no se abstinham deles. Admiravam a boa fortuna, mas no a
virtude; amiseravam-se da desgraa, mas no evitavam a
desonestidade.
Quando a sorte estava do seu lado, eram audazes, mas quando ela se
voltava contra eles, desesperavam-se. Declaravam que os mortos so
felizes, mas agarravam-se vida; por outro lado, odiavam-na, mas
tinham medo de morrer. Denunciavam as guerras e eram incapazes
de viver em paz. Abjetos na escravido, eram insolentes na liberdade.
Sob a democracia mostravam-se turbulentos, sob a tirania, tmidos.
Desejavam filhos, mas descuravam deles quando os tinham. Rezavam
para os deuses, como para seres capazes de assisti-los, e os
desprezavam, como incapazes de punir; ou ainda, temiam-nos como
poderes vingadores e juravam em falso, como se os deuses no
existissem.

Em resumo, quase todas as tradies atribuem a perda do Paraso ao


aparecimento de alguma trgica aberrao na atitude ou no
comportamento dos seres humanos. Ao passo que, na Idade de Ouro,
"falavam a verdade" e eram "senhoras de si", vivendo "sem maus
desejos, sem culpa nem crime", agora sucumbiam suspeita, ao
medo, cupidez, desconfiana e violncia.
Mas como se verificou a mudana de carter? Se bem dessem a
entender que estavam descrevendo um acontecimento histrico, as
descries da causa da Queda, dos antigos, eram quase sempre
forjadas em metforas e alegorias. Como j se observou, entre essas
histrias, os temas que mais freqentemente se encontram so o da
desobedincia, o da ingesto de um fruto proibido e o do
esquecimento (amnsia espiritual).
rvore enlaada por uma cobra. De um relevo trio. Atenas, Museu
Nacional

A Desobedincia

A idia de que o primeiro povo cometeu um crime de desobedincia


reiterada em inmeros mitos. Na histria do den, no Gnesis, o
Senhor adverte Ado e Eva para no comerem da rvore da Cincia
do Bem e do Mal. Mas a serpente, "mais sutil do que qualquer outro
animal do campo", tenta Eva, dizendo: " certo que no morrereis,
porque Deus sabe que, no dia em que dele comerdes, se vos abriro
os olhos, e sereis como deuses.
Vendo a mulher que a rvore era boa para se comer, agradvel aos
olhos, e desejvel para dar entendimento, tomou um fruto e comeu, e
deu um tambm ao marido, e ele comeu. Abriram-se, ento, os olhos
de ambos; e, percebendo que estavam nus, coseram folhas de
figueira, e fizeram cintas para si (Gnesis 3:6-7).
Os antigos gregos tinham duas histrias da Queda. A primeira estava
contida na tradio das idades do mundo; na segunda, a origem do
mal era atribuda s aes de uma mulher mortal. Pandora (cujo nome
vem de duas palavras gregas, que significam "tudo" e "ddiva")
recebeu ddivas de todos os deuses, entre as quais se incluam no
s a beleza e a graa, como tambm a capacidade de persuaso e de
impostura. No tempo dela, os seres humanos levavam vidas felizes,
pois todas as pragas e problemas tinham sido enfiados dentro de um
jarro pelos deuses previdentes. Mas quando Pandora chegou Terra,
esquadrinhou tudo, e, finalmente, acabou dando com o jarro. Embora
a tivessem avisado de que no devia abri-Io, deixou que a curiosidade
levasse a melhor, e, erguendo a tampa, deixou cair inadvertidamente,
uma horda de pragas sobre a humanidade.
No mito seguinte, das Ilhas Gilbert, do Pacfico sul, a desobedincia
relaciona-se com o sexo.
Nakaa, o juiz primordial, governava at os grandes deuses, os
espritos da rvore de Matang. Vivia debaixo de uma montanha na
terra paradisaca de Matang, onde plantou dois pndanos, um no
norte para os homens, outro no sul, para as mulheres, e todas as
pessoas viviam, cada qual debaixo da sua prpria rvore, imortais e
eternas.
Um dia, Nakaa reuniu todos eles para dizer-Ihes que ia embarcar
numa viagem. Ordenou-Ihes que se dispersassem de novo, voltando
cada qual para a sua prpria rvore, o que eles fizeram, mas a vista
dos outros os perturbara, e, finalmente, os homens juntaram-se s
mulheres debaixo da rvore, e por isso os seus cabelos comearam a
agrisalhar-se. Quando Nakaa regressou e viu o sinal da desobedincia
deles, expulsou-os para sempre de Matang.
Nakaa deixou o povo escolher uma das rvores para lev-Ia consigo.
Eles escolheram nesciamente, de modo que a rvore com que
partiram tornou-se para eles a rvore da morte, enquanto a rvore da
vida ficava com Nakaa em Matang. Ele disse-Ihes que os seus
fantasmas o encontrariam na juno das terras dos vivos e dos mortos
e seriam julgados por ele. Nakaa arrancou as folhas da rvore da
morte, embrulhou nelas toda a sorte de enfermidades, e arremessou-
as contra o povo quando este fugia de Matang.
O etnlogo Paul Schebesta relata a seguinte tradio da Queda
mantida pelos pigmeus bambutis do Zaire, em que no se especifica a
natureza da desobedincia:
O "paraso" em que Deus primeiro colocou o homem era a floresta
primeva. Ele colocou-a disposio do homem, juntamente com tudo
o que ela produzia. Deus, entretanto, tinha dado tambm um
mandamento, de cujo cumprimento ou descumprimento dependia o
destino ulterior do homem, e ameaara aplicar-lhe a punio mais
severa se o homem desobedecesse. A criao inteira formaria uma
liga contra o sdito rebelde. Animais, plantas e elementos, que tinham
sido, at ento, amigos e servos do homem, tornar-se-iam seus
inimigos. Trabalhos e misria, doena e morte seguiriam na esteira
dessa rebeldia.
Neste, como em tantos outros exemplos, o castigo - a morte, a
necessidade de trabalhar e a perda da presena divina parece
desproporcionado ao crime. Por um ato cuja natureza obscura, ou
que aparentemente equivale incurso de uma criana ao prato de
doces, toda a humanidade condenada ao sofrimento, gerao aps
gerao. Entretanto, como tpico das histrias de desobedincia,
aqui se considera o castigo merecido. No dizer de Schebesta:
Os mitos dos pigmeus no contm expresses que indiquem
ressentimento contra Deus por ter decretado tal punio pela
transgresso da sua lei. As conseqncias, portanto, devem ter sido
havidas por merecidas, e o mandamento original h de ter sido uma
questo de grande importncia.
Tanto o mandamento divino quanto a desobedincia humana, por
mais fatidicamente significativos que sejam, ainda so ambguos.
medida, porm, que examinamos outras imagens comuns nos mitos
da Queda, comeamos a perceber a natureza do crime.

O Fruto Proibido

Muitos mitos descrevem a desobedincia original como do fruto de


uma rvore sagrada. O exemplo mais conhecido desse tema o relato
hebraico, em que Ado e Eva desobedecem a Jeov ao partilharem
do fruto da rvore da Cincia do Bem e do Mal. Em outros lugares,
todavia, vamos encontrar paralelos espantosamente prximos da
histria do Gnesis. Os massais da Tanznia dizem que o primeiro
homem desceu do Cu, ao mesmo tempo que sua esposa emergiu da
Terra. Foi-Ihes vedado comerem de certa rvore, mas a mulher se viu
tentada a faz-lo por uma serpente. Como castigo, ela e o marido
foram obrigados a deixar o Paraso.
Impresso do chamado Selo da Tentao (2500 a.C.). esquerda, a
deusa sumeriana Gala Bau, que tem atrs de si a serpente,
representa o poder da Grande Me. direita da rvore sagrada est
sentado o filho-amante Dumuzi, o sempre-morrente, sempre-
ressurreto deus da vegetao, filho do Abismo, Senhor da rvore da
Vida. Museu Britnico

Conforme alguns mitos, a ingesto do fruto terreno diminui


imediatamente os poderes dos seres celestiais. Uma verso do Nepal,
por exemplo, diz que a Terra foi outrora habitada por moradores do
cu, os quais, a certa altura, desejaram comer os frutos da Terra.
Logo que os provaram, perderam a capacidade de retornar ao mundo
superior. Histria semelhante, em que o gro substitui o fruto,
contada pelos birmaneses, segundo os quais os primeiros nove
habitantes do mundo desceram dos cus e no tinham pecado nem
sexo. A maneira, porm, que se acostumaram com o novo lar, seus
apetites cresceram. Quando se puseram a comer determinada
espcie de arroz, tornaram-se grosseiros e pesados. Incapazes de
regressar ao bem-aventurado lar celeste, desenvolveram o sexo e
ficaram sujeitos ao trabalho e ao sofrimento. Dali por diante, tiveram
de trabalhar para viver, e, de vez em quando, lanavam mo do crime.
Que fruto era esse, cuja ingesto ps fim ao Paraso? evidente que
no estamos falando aqui em mas ou peras comuns. A imagem,
sem dvida, era metafrica - profundamente metafrica, alis,
considerando-se-lhe a centralidade em relao histria. Ao passo
que, na maior parte das vezes, adiamos o estudo do sentido do mito
do Paraso, deixando-o para mais adiante neste livro, no caso
presente as imagens mticas exigem uma decifrao preliminar.
Em quase todas as lnguas, usa-se a palavra fruto metaforicamente,
para aludir ao resultado de todo processo criativo. O fruto o produto
final do ciclo vegetativo de reproduo e crescimento do qual
dependemos para a nossa sobrevivncia, e , pois, natural que as
pessoas, em todas as culturas, se refiram ao resultado final do
trabalho humano, ou a toda atividade construtiva, como seu fruto.
Visto que todos os processos criativos - desde o crescimento de uma
rvore ou de um embrio at a inveno de uma nova tecnologia -
comeam invisivelmente e terminam com uma forma fsica
completada, a imagem do fruto metaforicamente aplicvel a todo
produto acabado.
Com-lo colocar alguma coisa dentro de si mesmo e permitir-lhe
tornar-se parte do prprio corpo. Mas existem processos emocionais,
mentais e espirituais anlogos: falamos em devorar literatura e
deliciar-nos com a viso do ser amado. O que quer que nos fascine
incorporamos mental e emocionalmente a ns mesmos. O comer do
fruto mstico, por conseguinte, foi uma fascinao ou unio com o
resultado, ou produto final, da criao, que a forma manifesta das
coisas.
Ado e Eva foram administradores do processo criativo, intimados a
tratar do Jardim e guard-Io. A histria supe que os seres humanos
se interessavam mais pelo processo integral da criao do que
apenas pelos seus produtos finais. O jardineiro sbio - metafrico ou
literal - cuida de todas as fases dos ciclos criativos mo. Mas
quando se deixa fascinar meramente pelo fruto, negligenciando ou
deformando outras partes do processo, o continuum se desequilibra.
Como estamos descobrindo hoje em todo o mundo, o lavrador que s
se interessa por aumentar a colheita, e no faz caso da sade do solo,
acabar esgotando a terra e tirando-Ihe a capacidade de fornecer
alimentos nutrientes.
Esse ensinamento est explicitamente expresso assim em alguns
mitos do Paraso, como nos ensinamentos religiosos centrais da
maioria das culturas. Muitas tribos americanas nativas (os hopis e os
iuroques, por exemplo) nos contam que o Primeiro Povo recebeu
instrues sobre as maneiras de manter o equilbrio das foras da
Natureza. A Queda ocorreu quando os seus antepassados
abandonaram as responsabilidades da administrao. De um modo ou
de outro, quase todas as escrituras do mundo advertem contra a "doce
e suave tendncia para o pecado", como lhe chama o Bhagavad Gita,
o desejo obsessivo de um produto final na forma. "No desejes! no
peas!" ordena Krishna. "Encontra a recompensa plena por fazer o
certo no certo! Sejam o teu motivo as aes justas, e no o fruto que
delas provm.
No iraniano antigo, Ado significa "eu", e no antigo snscrito, idioma
relacionado com ele, aham significa "eu" ou "o eu". O misticismo indo-
iraniano diz que o eu puro, imaculado - Ado - decaiu da perfeio em
suas habitaes espirituais por causa da atrao da Terra, que em
todas as tradies ocidentais se equipara forma fsica. Os gnsticos
cristos primitivos acreditavam da mesma forma que a conscincia
humana pertence inerentemente ao Cu, e que o mal resulta do
envolvimento emocional do Eu celeste com o produto final terreno do
processo criativo.
De acordo com os escritos gnsticos atribudos a Hermes Trismegisto,
o homem, emanao da mente de Deus - Nous - ficou tragicamente
enredado na matria. Os Poimandres de Hermes contam que Nous,
Pai de tudo, da Vida e da Luz, criou o homem sua imagem. O
homem desejava tambm ser criador, e isso foi permitido pelo Nous.
Foram-lhe dados plenos poderes sobre o mundo das coisas criadas e
sobre os animais irracionais, e ele revelou Natureza a forma de
Deus. A Natureza sorriu-lhe, amorosa, e ele, vendo-se refletido na
Natureza, amou-a e desejou morar com ela. O desejo transformou-se
imediatamente em realidade, e o homem se viu preso no mundo da
forma e destitudo da razo. Tendo recebido o amado dentro em si
mesma, a Natureza abraou-o completamente, e eles se fundiram,
inflamados de amor.
E por isso que o homem, dentre todos os animais da terra, duplo,
mortal atravs do corpo, imortal atravs do Homem essencial. Pois
embora seja imortal e tenha poder sobre todas as coisas, sofre o
destino da mortalidade, estando sujeito ao Heimarmene [Destino];
embora estivesse acima da Harmonia [isto , da lei das relaes
recprocas entre o Cosmo e os princpios psicolgicos dos seres
humanos], tornou-se um escravo dentro da Harmonia; se bem fosse
andrgino, tendo sado do Pai andrgino, e, insone, do insone,
vencido pelo amor e pelo sono.
A ingesto do fruto proibido e outras metforas empregadas na
descrio da Queda do a entender que a degenerao espiritual dos
seres humanos se deveu ao seu excessivo envolvimento com o
produto final da criao, o mundo manifesto das coisas e das formas.
Alm disso, quando examinamos as metforas mais de perto,
comeamos a ver como e por que se acreditou que a fascinao da
forma eclipsou o sentido original da identidade divina e da conscincia
do ofcio administrativo da humanidade, no processo total da criao.

A Cincia do Bem e do Mal

Como vimos, a narrativa do Gnesis atribui a Queda a comer do fruto


de uma rvore especfica - rvore da Cincia do Bem e do Mal. Essa
rvore "era agradvel aos olhos e desejvel para dar entendimento."
O ato de comer-lhe o fruto fez que se abrissem os olhos de Ado e
Eva, "e eles perceberam que estavam nus".
Ento disse o Senhor Deus: "Eis que o homem se tornou como um de
ns, conhecedor do bem e do mal; assim, para que no estenda a
mo, e tome tambm da rvore da vida, e coma, e viva eternamente."
O Senhor Deus, por isso, o lanou fora do Jardim do den, a fim de
lavrar a terra de que fora tomado. E, expulso o homem, colocou
querubins ao oriente do jardim do den, e uma espada flamejante,
que girava em todos os sentidos, para guardar o caminho da rvore da
vida (Gnesis 3:6-24).
Poucas passagens na literatura mundial provocaram mais
especulao do que esta. Por que era proibida rvore da cincia do
Bem e do Mal? Poderamos at pensar que Deus desejasse que os
seres humanos permanecessem ignorantes. Essa interpretao
inspirou seitas gnsticas, assim como filsofos do porte de Kant e
Schiller, a sugerir que a serpente, na realidade, fora a benfeitora da
humanidade, a portadora do conhecimento. Mas que espcie de
conhecimento esse? Ser ele, como insinuaram muitos telogos, o
conhecimento do sexo (que leva o casal original a reconhecer a sua
nudez), ou o conhecimento discriminativo geral do certo e do errado?
A histria supe a existncia de dois gneros de mal - um inerente
Natureza, encerrado na prpria rvore da Cincia, e um criado pelo
ato de desobedincia expresso no comer da rvore. o ltimo que
leva Ado e Eva a esconderem-se da presena do Senhor. De mais
disso, quando o Senhor chama Ado e pergunta: "Onde ests?", eles
procuram fugir responsabilidade. Ado pe a culpa em Eva, e Eva
pe a culpa na serpente. No tendo ningum em quem pr a culpa, a
serpente recebe a primeira maldio.
O primeiro gnero de mal - o que cresceu como fruto na rvore -
anterior escolha moral. o mal a que J se refere quando diz: "O
qu? Receberemos o bem da mo de Deus, e no receberemos o
mal?" A teologia hindu reconhece a complementaridade do bem e do
mal pr-morais reverenciando igualmente Brahma, o Criador e Xiva, o
Destruidor: As tradies dos nativos americanos, chineses e
japoneses, em seus vrios modos, tambm concordam em que, na
Natureza, assim o crescimento como a decadncia, a completude e a
incompletude, existem como parceiros essenciais no processo criativo.
O segundo gnero de mal - o mal moral, que nico da humanidade -
nasce do julgamento das qualidades e pares de opostos inerentes
Natureza e do apego emocional a categorias e distines. O existir no
mundo fisico, em si mesmo e por si mesmo, de vez em quando produz
sofrimento, mas um sofrimento contido no fluxo e refluxo dos ciclos e
processos naturais. Um sofrimento contido inteiramente no momento
presente. A mente humana produz outro tipo de sofrimento, que tem
por base a expectativa e a memria, a cobia e o medo. o
sofrimento da separao e da alienao, nascido do apego da mente
s suas prprias categorias artificiais de discriminao e projeo
que faz dessas categorias no mundo. Este segundo mal desnatural;
sua origem foi a Queda.
A compreenso da natureza do ato de comer da rvore proibida
aparece na literatura exegtica judaico-crist por via do gnstico
Evangelho de Filipe, em que o autor busca a origem da morte da
tentativa do casal original de ganhar conhecimento dividindo a
experincia em falsas categorias, que consistem em pares de
contrrios mutuamente excludentes: "Luz e treva, vida e morte, direita
e esquerda, so irmos um do outro. So inseparveis." Mas no
hindusmo, no budismo e no taosmo que o erro fundamental - e as
conseqncias psicolgicas - da falsa discriminao se explicam mais
claramente. Para os taostas, por exemplo, a Idade de Ouro da
Grande Unidade foi o tempo anterior quele em que os seres
humanos tinham conhecimento dos pares de opostos. Chuang Tzu
escreve:

O conhecimento dos antigos era perfeito. De que maneira era


perfeito? Eles ainda no tinham conscincia de que havia coisas. Este
o conhecimento mais perfeito; nada pode ser-lhe acrescentado.
Depois, alguns perceberam que havia coisas, mas no perceberam
que havia distines entre elas. Quando o certo e o errado se
tornaram manifestos, o Tao, em resultado disso, decaiu.

Visto ser a feitura de falsas distines o que produz a iluso, ento, a


iluminao e a libertao - a experincia do Paraso - devem nascer
do abandono de categorias artificiais do julgamento humano e do
apego emocional s qualidades da forma.
No corao dos ensinamentos do Buda esto as Quatro Verdades
Nobres, que afirmam que todo o sofrimento humano provm do desejo
e do medo, baseados no apego forma e nas fantasias da
discriminao humana. A doutrina budista descreve o nirvana - a
condio paradisaca de paz, sabedoria e absoro na unicidade de
todo o ser - como a condio natural da conscincia humana antes de
surgir o apego e depois da sua cessao. Conquanto o budismo no
reconhea a Queda como acontecimento histrico, pode-se dizer que
passagens como as seguintes (da Sutra Lankavatara) expressam a
anlise budista da natureza humana "cada" e como ela pode ser
purificada:
A falsa-imaginao ensina que coisas como a luz e a sombra, o longo
e o curto, o preto e o branco so diferentes e devem ser
discriminadas; mas elas no so independentes umas das outras; so
apenas aspectos diferentes da mesma coisa, so termos de relao,
no de realidade. As condies de existncia no tm um carter
mutuamente excludente; na essncia, as coisas no so duas, mas
uma. ...

Quando se pem de lado as aparncias e os nomes, e cessa toda


discriminao, o que sobra a natureza verdadeira e essencial das
coisas, e, como nada pode ser afirmado no tocante natureza da
essncia, ela chamada a "Qualidade essencial" da Realidade. Essa
"Qualidade essencia" universal, no-diferenciada, inescrutvel, a
nica Realidade, mas variamente caracterizada como Verdade,
Essncia da Mente, Inteligncia Transcendental, Nobre Sabedoria etc.
Mas a cessao da mente discriminativa no poder ocorrer enquanto
no se verificar uma mudana abrupta na sede mais profunda da
conscincia. O hbito mental de olhar para fora, por meio da mente
discriminativa, para um mundo externo objetivo, precisa ser largado de
mo, estabelecendo-se em seu lugar um novo hbito de compreender
a prpria Verdade dentro da mente intuitiva pela identificao com a
prpria Verdade.
O apego e a falsa discriminao produzem uma condio em que a
nossa conscincia da plenitude e da magia do momento presente
afogada pelas maquinaes intranqilas da mente. Ento, como diz o
Gita, "a memria - trada deixa fugir o propsito nobre, e solapa a
mente, at que o propsito, a mente e o homem estejam desfeitos".

O Esquecimento

Uma imagem alegrica final da Queda est contida na metfora do


esquecimento. Consoante as tradies gnsticas, hindus e budistas,
o ato de esquecermos nossa identidade e propsito verdadeiros, pelo
afastamento do mundo fsico, que produz a misria da condio
decada.
Segundo a filosofia platnica, Lethe ("esquecimento") apagou no
somente a memria temporal, mas tambm as Idias - ou seja, o
conhecimento absoluto dos princpios universais. No processo do
nascimento, a alma esquece as Idias, seu prprio passado e
identidade, e o passado coletivo da espcie humana. Esse
esquecimento, no entender de Plato, a causa primria da iluso e
do sofrimento humanos.
O mito central dos gnsticos cristos primitivos, tal como est
preservado nos Atos de Tom, gira tambm em torno do esquecer e
do recordar. Um prncipe do Oriente chega ao Egito procurando "a
prola nica, que est no meio do mar, perto da serpente que respira
alto". Os egpcios escravizam o prncipe e do-Ihe comida que o faz
esquecer quem . "Esqueci-me de que era filho de reis, e pus-me a
servio do rei deles; e esqueci a prola, por cuja causa meus pais me
haviam mandado, e, merc do fardo das opresses, jazi num sono
profundo." Mas os pais, inteirados do seu cativeiro e da sua amnsia,
mandaram-lhe uma carta:

De teu pai, o rei dos reis, e de tua me, a senhora do Oriente, e de teu
irmo, nosso segundo [em autoridade], depois de ti, nosso fIlho.
Lembra-te de que s fIlho de reis! V a escravido - a quem serves!
Lembra-te da prola, por cuja causa foste mandado para o Egito!
A carta, transformada em guia, voa para o prncipe. Pousando ao
lado dele, fala e volta a transformar-se em carta.
Ao ouvir-lhe a voz e o som do seu roagar, assustei-me e sa do meu
sono. Tomei-a e beijei-a, e principiei a I-Ia; e de acordo com o que
estava traado em meu corao tinham sido escritas as palavras da
minha carta. Lembrei-me de que era filho de pais reais, e minha nobre
linhagem afirmava a sua natureza. Lembrei-me da prola, por cuja
causa eu fora mandado para o Egito, e principiei a encantar a terrvel
serpente que respirava alto. Fi-Ia dormir e deixei-a imersa num sono
profundo, pronunciando sobre ela o nome de meu pai; apossei-me da
prola, e virei-me para voltar casa de meu pai.

A histria pode ser vista como uma alegoria do processo de


encarnao. Antes do nascimento, o esprito humano vive nos reinos
eternos da luz, mas ao nascer - a jornada para o Egito - cai num sono
de esquecimento. A prola o propsito pelo qual o esprito encarna;
a serpente a metfora das poderosas inclinaes da mente. A carta
a gnose - o conhecimento espiritual que traz a viglia e a recordao.
Os gnsticos descrevem amide o esquecimento ontolgico como um
estado de sono ou embriaguez, em que a alma veio a cair por seu
envolvimento com a forma. "Ardendo com o desejo de experimentar o
corpo", o esprito esqueceu sua verdadeira natureza. "Esqueceu sua
habitao original, seu verdadeiro centro, seu ser eterno.
Se as imagens do esquecimento e do sono so metforas poderosas
da Queda, o recordar e o acordar servem igualmente como descries
apropriadas da meta de todas as prticas espirituais em todo cenrio
cultural; o objetivo da meditao e do ritual sempre recordar,
acordar.
O despertar implica uma volta conscincia da origem celestial da
alma, e o mensageiro que o traz oferece vida, salvao e redeno.
Um texto maniqueu exorta: "Desperta, alma de esplendor, do sono da
embriaguez em que caste. ... segue-me ao lugar da terra exaltada
onde moras desde o princpio." A injuno no se limita a lembrar ao
injungido quem divinamente, mas tambm as instrues com as
quais encarnou. "No dormites nem durmas, e no te esqueas
daquilo de que te encarregou o teu Senhor.
Estar "desperto" significa ter conscincia do Cu enquanto se vive na
Terra. O hindusmo e o budismo encaravam o Eu verdadeiro (purusha)
como expresso da base divina do Ser, individualizado em forma
humana. O pecado consiste em esquecermos o nosso verdadeiro Eu;
todo sofrimento dimana disso. O ensinamento central dos
upanichades, Tat twam asi (Isto s tu) corresponde carta, no mito
gnstico acima citado, enviada pelo Rei dos reis (Brahman) ao
prncipe (Atman) a fim de recordar-lhe a herana real.

Os Efeitos da Queda

Sejam quais forem as causas da Queda, os seus efeitos so descritos


similarmente em quase todas as tradies. Com a desobedincia, o
apego e o esquecimento vem a perda de contato com a Fonte
sagrada; a morte e a necessidade de reproduo; e limitaes de
vrias espcies, como a perda da luminosidade e a capacidade de
voar e comunicar-se com os animais. Os seres humanos precisam
agora trabalhar a fim de obter o de que necessitam para sobreviver,
precisam inventar tecnologias para compensar a diminuio de suas
vrias capacidades naturais, e precisam errar pela vida sem
conscincia da sua natureza, do seu propsito e do seu passado
coletivo verdadeiros.
De todos os resultados da Queda, o mais severo foi a perda da
presena divina. Paul Schebesta escreve que, para os primeiros
antepassados dos pigmeus:

O que causou. ... o maior sofrimento foi a partida de Deus. Deus


desapareceu. Retirou-se e deixou de ser perceptvel. ... Na opinio
dos pigmeus que falavam dessas coisas, o afastamento de Deus, sem
sombra de dvida, foi a maior catstrofe que j vitimou a humanidade;
as outras conseqncias do pecado no foram to sentidas.

Em todas as tradies, assinala Eliade, o anseio do Paraso, primeiro


que tudo, o anseio da comunho imediata com a Divindade: "A
nostalgia das origens uma nostalgia religiosa. O homem deseja
recobrar a presena ativa dos deuses.
J passamos os olhos por diversos mitos que atribuem a origem da
morte s transgresses dos primeiros seres humanos. Ao passo que
os seres humanos viviam outrora para sempre, eram capazes de voar
e visitavam o Cu vontade, tornaram-se agora criaturas ligadas
terra, e na expresso de Eliade, "limitadas pela temporalidade, pelo
sofrimento e pela morte".
Os Livros de Ado e Eva contam que a prpria carne do casal original
se modificou. Antes da Queda, Ado e Eva brilhavam com uma luz
visvel; agora, tinham corpos densos, semelhantes aos dos animais.
E, com efeito, quando Ado olhou para a sua carne, que estava
alterada, chorou amargamente, ele e Eva, pelo que ambos tinham
feito. ... E Ado disse a Eva: "Olha para os teus olhos, e para os meus,
que antes contemplavam anjos no cu, glorificando; e eles, tambm,
sem cessar. Mas agora no vemos como vamos: nossos olhos
tornaram-se de carne: no podem ver da maneira com que viam
antes." E Ado disse tambm a Eva: "Que hoje o nosso corpo,
comparado com o que era antigamente, quando morvamos no
jardim?
Como o Primeiro Povo da tradio maia - que podia ver "igualmente
bem o que est longe e o que est perto" - Ado e Eva tinham perdido
a "natureza brilhante" que lhes permitira estender o olhar para
abranger, com ele, o Cu e a Terra:

Disse, ento, o Senhor a Ado: Quando me eras sujeito, tinhas uma


natureza brilhante dentro em ti, e, por esse motivo, podias ver coisas
muito longe. Mas aps a tua transgresso, tua natureza brilhante foi
retirada de ti; e j no te foi dado ver coisas ao longe, mas apenas de
perto, ao alcance da mo; segundo a capacidade da carne, que
abrutalhada.

De acordo com o texto, o ser humano leve por sua prpria natureza:
"Pois eu te fiz da luz; e queria fazer sarem de ti filhos da luz, e
parecidos contigo.
E quando ele estava nos cus, nos reinos da luz, nada conhecia da
treva. Mas transgrediu, e eu o fiz cair do cu na terra; e essa treva
veio sobre ele. E em ti, Ado, enquanto estavas em Meu jardim, e
eras obediente a Mim, a luz brilhante tambm descansou. Mas quando
tive notcia da tua transgresso, privei-te da luz brilhante. Entretanto,
graas Minha misericrdia, no te transformei em treva, mas fiz teu
corpo de carne, sobre o qual estendi esta pele, a fim de que ele
pudesse suportar o frio e o calor.
Nos mitos dos gregos, dos nativos americanos e dos africanos, a
crueldade dos seres humanos levou-os a perder o direito amizade
com os animais. Mas ento, tendo perdido os poderes divinos, as
pessoas vem-se reduzidas a um estado materialmente equivalente
ao dos animais, com os quais j no podem comunicar-se.
Fazia-se mister desenvolver substitutos para as suas capacidades
mgicas anteriores, e esses substitutos assumem a forma de
invenes e instituies - rudimentos da civilizao. Os filsofos
esticos e cnicos gregos e romanos descrevem a emergncia da
civilizao como um processo de declnio moral. Conta-nos Ovdio,
por exemplo, que, depois de haver a humanidade perdido a urea
condio original:

Irrompeu ... toda a sorte de males, e a vergonha fugiu, e a verdade e a


f. Em lugar delas vieram enganos, imposturas, aleivosias, e a fora, e
o maldito amor da posse. Estenderam-se velas ao vento, pois o
marinheiro ainda no as conhecia. ... E a terra, at ento propriedade
comum, como a luz do sol e as brisas, e agrimensor cuidadoso
marcava agora com linhas de divisas longamente estendidas. No
somente foram exigidos do solo rico cereais e alimentos necessrios,
mas os homens furaram as entranhas da terra, e desenterraram a
riqueza que ela escondera e cobrira de escurido estgia, incentivo
para o mal. E agora se produziram o ferro nocivo e o ouro, mais
nocivo ainda: e estes produziram a guerra - pois as guerras so
travadas com ambos - e armas estrondosas foram arremessadas por
mos sujas de sangue.

A inocncia se fora. Os seres humanos se afastam, no somente dos


deuses, mas tambm da Natureza, e vem-se presos numa roda de
medo e desejo, que propende para o mal e mina assim a memria
como as foras vitais. J conhecem o sentido embrutecedor da
vergonha e da perda. Modificou-se-Ihes tanto a experincia subjetiva
quanto a prpria substncia dos corpos fsicos. Alm do mais, o seu
novo modo de existncia destina-se a ter efeitos que vo muito alm
deles mesmos.

O Dilvio

Consoante as tradies de culturas inumerveis, a mudana de


carter que avassalou a humanidade teve conseqncias catastrficas
para o planeta inteiro. Os ndios iuroques dizem que porque as
pessoas infringiam constantemente a lei, a morte ameaava
sobreexceder a vida no mundo.
proporo que as violaes da lei e as mortes aumentavam, o seu
peso comeou mergulhar o disco da terra nos mares sobre os quais
ela flutuava.
Virtualmente todas as culturas se lembram, pelo menos, de uma
destruio do mundo, associada, de ordinrio, explicitamente
Queda. A histria mais difundida desse tipo evoca um Dilvio mundial,
e de todas as histrias do Dilvio, a mais familiar a de No e sua
arca:

Viu o Senhor que a maldade do homem se havia multiplicado na


Terra, e que era continuamente mau todo desgnio do seu corao;
ento se arrependeu o Senhor de ter feito o homem na Terra, e isso
lhe pesou no corao. Disse o Senhor: "Farei desaparecer da face da
Terra o homem que criei, o homem e o animal, os rpteis e as aves do
cu dos cus; porque me arrependo de os haver feito" (Gnesis 6:5-7)
Um homem, No, achou graa diante do Senhor. Deus lhe deu as
dimenses de um barco, que ele construiu; para dentro dele levou sua
famlia, e "de todo animal limpo. ... sete pares, macho e fmea: mas
dos animais imundos, um par. ... Tambm das aves do cu sete pares:
macho e fmea; para se conservar a semente sobre a face da terra".
Depois se romperam as fontes do abismo e as comportas dos cus se
abriram simultaneamente, e "houve copiosa chuva sobre a terra
durante quarenta dias e quarenta noites. ... E pereceu toda carne que
se movia sobre a terra, tanto de ave quanto de animais domsticos, e
animais selvticos, e de todas as coisas que rastejam. ... e de todo
homem". Mas Deus lembrou-se de No, e as chuvas diminuram. No
soltou um corvo e uma pomba procura de terra seca. Quando a
pomba voltou, sete dias depois, com uma folha de oliveira, No deixou
a arca com sua famlia e fez uma oferenda. O Senhor prometeu que
"enquanto durar a terra no deixar de haver sementeira e ceifa, frio e
calor, vero e inverno, dia e noite".
Muitos estudiosos acreditam que a histria babilnica de Utnapishtim,
parte da epopia de Gilgams, o prottipo do relato bblico do
Dilvio. Na narrativa de Utnapishtim. como na histria de No, o
Dilvio produzido em razo da violncia da humanidade. Enlil d a
Utnapishtim as dimenses do barco que ele dever construir. Ento:

Os anunnaki (juzes do mundo inferior) ergueram (suas) tochas


alumiando a terra com o seu resplendor;
A clera furiosa de Adad (deus das tempestades e do trovo) chega
ao cu
(E) transforma em treva tudo o que era luz.
(...) a terra ele quebrou (?) como um pote
Nenhum homem podia ver seu semelhante.
As pessoas no podiam ser reconhecidas do cu..
(At) os deuses ficaram aterrados com o dilvio.

Mais uma vez. "a semente de todas as criaturas vivas" levada para o
barco. Na verso babilnica, o Dilvio dura sete dias; um corvo, uma
pomba e uma andorinha so mandados procura de terra. Depois de
emergir do barco, Utnapishtim faz uma oferenda de agradecimento, e
Enlil promete que nenhum dilvio tornar a destruir o mundo. A seguir,
Utnapishtim e sua esposa recebem uma bno de Enlil.
Os gregos lembravam-se de trs dilvios: o dilvio que destruiu a
Atlntida, o dilvio de Deucalio e Pirra e o dilvio de giges. A
respeito do cataclisma que destruiu a Atlntida s temos o relato de
Plato; dos ltimos dilvios subsistem diversas verses.
Consoante o mito grego, Deucalio era filho de Prometeu; desposou
sua prima Pirra, filha de Epimeteu e Pandora. Quando Zeus decidiu
destruir a raa humana (a Raa de Bronze de Hesodo, violenta e
corrupta), Prometeu aconselhou Deucalio a construir uma caixa e
aparelh-Ia com as necessidades da vida. Nela, Deucalio e Pirra
sobreviveram, enquanto o resto da humanidade perecia. A verso
mais amplamente lida do dilvio de Deucalio talvez seja a de Ovdio:
A uma ordem sua, as bocas das fontes se abriram Atirando ao mar as
guas das montanhas. Sob o golpe do tridente de Netuno a terra
tremeu, E abriu-se o caminho para um mar de gua:

Onde havia terra os grandes rios arrasaram pomares,


O milho no cortado, vilas, carneiros, homens e gado.
Dentro das guas.
At santurios e templos
Foram varridos, e se alguma casa de fazenda ou celeiro
Ou palcio ainda se erguia em p, as ondas
Trepavam nas portas e someiros, nos tetos e nas torres.
Tudo se extinguia como perdido em guas vtreas,
Estradas, caminhos, vales, e morros mergulhavam no oceano,
Era tudo um mar movamente sem praia.

Depois que o casal emergiu, ofereceu um sacrifcio a Zeus e passou a


repovoar a Terra. A civilizao, porm, no reapareceu
imediatamente: de acordo com Plato, "por muitas geraes os
sobreviventes morreram sem poder expressar-se pela escrita".
O dilvio de giges, o lendrio rei de Tebas, na Becia, foi de uma era
diferente da de Deucalio. O cronista cristo primitivo Jlio Africano
escreveu que "giges. ... que foi salvo quando muitos pereceram,
viveu na poca do xodo do povo do Egito, no tempo de Moiss".
Nas tradies hindus, Manu, o Primeiro Homem, avisado por um
grande peixe de um Dilvio iminente. Diz-lhe que construa um navio e
coloque a bordo todos os tipos de sementes, juntamente com os sete
Rishis (filhos nascidos da mente de Brahma e tradicionais
compositores dos Vedas). Vieram as guas, e um peixe guia o barco
at o pico mais alto dos Himalaias. "Neste, Manu amarra a arca.
Depois sacrifica. Da oblao surge uma mulher. Os dois, ento, criam
de novo a humanidade.
Em sua verso da histria da Queda, os ciganos da Transilvnia falam
de um tempo em que as pessoas viviam para sempre e no
conheciam molstias nem preocupaes. A comida era abundante, e
os rios fluam com leite e vinho. No somente os seres humanos, mas
tambm os animais viviam felizes e sem medo. Um dia, um estranho
velho chegou ao lar de um casal, pedindo pousada. No dia seguinte,
quando se preparava para partir, ele deu aos hospedeiros um jarro
que continha um peixinho, dizendo: "Cuidem deste peixe; no o
comam. Voltarei dentro de nove dias. Quando vocs me devolverem o
peixe, eu os recompensarei.
A mulher queria comer o peixe, mas o marido no deixou. Entretanto,
quando o marido estava fora de casa, a mulher sentiu fome. No
momento em que ia colocar o peixe sobre os carves ardentes, foi
morta por um raio, e comeou a chover. No nono dia, o homem
estranho voltou e disse ao marido: "Voc manteve a palavra no
matando o peixe. Tome uma nova esposa, rena a sua gente e
construa um barco. Todos os homens e criaturas perecero, mas voc
viver. Leve consigo animais e sementes." Construiu-se o barco, e a
chuva continuou por um ano. O homem, sua nova esposa, seus
parentes e os animais sobreviveram, mas agora tinham de lutar para
viver. A doena e a morte eram a sua sina, e eles s se multiplicaram
muito lentamente.
O Dilvio, de Albrecht Drer (1525). Uma pgina do seu livro de
notas. Debaixo do desenho, o artista escreveu: Na noite entre quarta e
quinta-feira, depois de Pentecostes [30, 31 de maio] 1525, vi essa
apario em meu sono - as muitas e grandes guas que caam do
cu. A primeira bateu na Terra cerca de quatro milhas de mim, com
fora terrvel e um barulho tremendo, e rebentou e submergiu a terra
toda. Fiquei com tanto medo que acordei. Depois caram as outras
guas e, ao carem, eram muito poderosas, e havia muitas delas,
algumas mais longe, algumas mais perto. E elas caam de uma altura
to grande que todas pareciam cair com igual lentido. Mas quando a
primeira gua que tocou a terra a havia quase atingido, caiu com
tamanha rapidez, com vento e rugidos, e fiquei com tanto medo que,
ao acordar, todo o meu corpo tremia e durante muito tempo no pude
tornar em mim. De sorte que, quando me levantei de manh, pintei-o
acima disto tal como o vi. Deus faz todas as coisas pelo melhor.
Albrecht Drer.

Das montanhas do Iuno, no sudoeste da China, os lolos - raa


aborgine de pessoas que tinham uma escrita pictogrfica prpria, com
que registraram lendas e cnticos - dizem que os divinos patriarcas,
que ora vivem no cu, j moraram na Terra, onde viviam at idades
muito avanadas. O mais famoso foi Tose-gu-dzih, que trouxe a morte
ao mundo abrindo uma caixa proibida. Nessa poca, os homens eram
maus, e Tse-gu-dzih enviou-lhes um mensageiro encarregado de
pedir-lhes um pouco de carne e sangue como tributo.
Somente um homem, Du-mu, lhe satisfez o pedido. Tse-gudzih
enfureceu-se e fechou as comportas da chuva, de modo que a gua
comeou a subir para o cu. Mas Du-mu e seus quatro filhos foram
reunidos num tronco oco, juntamente com lontras, patos selvagens e
lampreias. Estes foram os nicos sobreviventes; dos filhos de Du-mu
descendem todos os povos do mundo.
Os aborgines da Austrlia central dizem que, muitos sculos atrs,
um Dilvio desastroso trouxe fome para a terra. As pessoas e animais
s sobreviviam agarrados aos cumes das montanhas. Quando as
guas baixaram, os sobreviventes apelaram para o canibalismo. Ento
Baiame, o grande antepassado totmico, resolveu encarnar para
ensinar as pessoas a viverem em seu novo ambiente. Nas Amricas,
as tradies do Dilvio esto muito difundidas, e, no caso dos mitos do
Mergulhador da Terra, freqentemente enredadas em histrias da
Criao. Encontramos, no raro, um heri e diversos animais
sobrevivendo ao Dilvio numa jangada, da qual um, ou uma srie de
animais, enviado para descobrir solo, vegetao ou um stio de
pouso numa montanha. Freqentemente, a histria continua
descrevendo a construo de uma escada para o Cu, a confuso das
lnguas e a disperso da humanidade.
Os nativos norte-americanos adotavam a crena de que todas as
pessoas se originaram juntas, no mesmo lugar, e s se disseminaram
aps o Dilvio. Os chelahis do noroeste do Pacfico chamavam aos
primeiros exploradores e comerciantes franceses o "povo trazido pela
gua", acreditando que fossem chelahis que tinham sido carregados
para longe durante o grande Dilvio e que agora regressavam.
Afirmam os navajos terem sido avisados do Dilvio iminente. Tiraram
terra das montanhas dos quatro cantos do mundo e a colocaram no
topo da montanha que se erguia no norte, e todos foram para l,
humanos e animais. As guas subiram, e a gente subiu mais alto. As
pessoas plantaram um junco e entraram-lhe no oco; o junco crescia
todas as noites, e cresceu tanto que chegou ao cho do mundo atual.
Ali as pessoas encontraram um buraco, atravs do qual passaram
para a superfcie.
Os ndios papagos do Arizona preservam uma histria da Criao, do
Paraso e da Queda, em que Montezuma e um coiote so os nicos
sobreviventes:

O Grande Esprito primeiro fez a terra e suas criaturas.


Depois desceu e veio ver o que tinha feito.
Cavando a terra que fizera, encontrou um pouco de argila.
Levou-a consigo de volta para o cu e deixou-a cair no buraco que
cavara.
Imediatamente dali saiu um homem, na forma de Montezuma, o heri
desta lenda.
Com a sua ajuda saram tambm todas as tribos ndias em ordem. ...
A paz e a felicidade [reinavam] no mundo nesses primeiros dias.
Como o sol estivesse mais perto da terra do que est agora, todas as
estaes eram quentes, e ningum usava roupas.
Homens e animais partilhavam de uma lngua comum, e todos eram
irmos.
Eis seno quando uma pavorosa catstrofe despedaou os dias de
ouro. Um grande dilvio destruiu toda a carne onde havia alento de
vida, com exceo de Montezuma e de um coiote, seu amigo. O coiote
profetizara a vinda do dilvio, e Montezuma, seu amigo, acreditara
nele. ...
Os ndios algonquinos diziam que, a princpio, a terra se achava em
estado de paz e felicidade. Mas quanto uma poderosa cobra surgiu no
meio das pessoas, estas se tornaram confusas e comearam a odiar-
se umas s outras. A cobra resolveu destruir todos os seres vivos por
meio do dilvio. As guas espalharam sobre a terra e destruram tudo
o que estava vivo. Na Dha da Tartaruga morava Manabhozo, av das
coisas vivas; somente a sua orao vingou salvar algumas pessoas.
De acordo com os havaianos:

Doze geraes aps o incio da raa, na genealogia de Kumu-honua,


durante a chamada Era-da-Derrubada (po-au-hulihia), ocorre o nome
de N'u. ... Nesse tempo, sobreveio o dilvio, conhecido como Kai-a-ka-
hina-li'i, que se pode traduzir por "Mar causado por Kabinali'i" ou "Mar
que fez os chefes (ali'i) carem.

A idia de que Nu'u construiu uma grande embarcao, em que


sobreviveria ao Dilvio, provavelmente indgena, e no produto do
contato com missionrios: "Os velhos do Hava disseram ter sido
informados por seus pais de que toda a terra fora outrora inundada
pelo mar, exceto um picozinho no Maunakea, onde dois seres
humanos foram preservados da destruio, que havia dado cabo do
resto, mas acrescentavam que nunca tinham ouvido falar em navio
nem em No.
Diz-se tambm que, na ocasio do Dilvio, uma antiga ptria chamada
Hoahoamaitu submergiu debaixo das guas.

Outras Catstrofes

Enquanto o Dilvio a catstrofe mais ampla e vividamente lembrada


dos tempos antigos, a maioria das culturas conservou tambm
tradies de outras destruies do mundo. Os gregos, por exemplo,
acreditavam que as quatro idades do mundo, que j tinham expirado,
haviam, todas elas, terminado numa catstrofe. Em sua Teogonia,
Hesodo descreveu assim o termo de uma das idades: "A Terra,
doadora de vida, arrebentou-se em ardncias. ... toda a terra ferveu. ...
Dir-se-ia at que a Terra e o amplo Cu em cima dela se houvessem
juntado; pois um estouro to portentoso s teria ocorrido se a Terra
tivesse sido violentamente arremessada runa, e o Cu, l do alto, a
estivesse arremessando para baixo.
Em seu Timeu, Plato relembra antiga reminiscncia de catstrofes
recorrentes; aqui, o sacerdote egpcio fala com Slon de Atenas:
"Sois todos jovens em vossas mentes", disse o sacerdote, "que no
conservam provises de velhas crenas baseadas em longas
tradies, nenhum conhecimento encanecido pela velhice. A razo
esta. Houve e haver, daqui por diante, muitas e diversas destruies
da espcie humana, as maiores pelo fogo e pela gua, embora outras,
menores, se devam a inmeras outras causas. ... convosco e com
outros povos, repetidas vezes, a vida tem sido ultimamente
enriquecida com letras e todas as outras necessidades da civilizao,
quando, mais uma vez, aps o costumeiro perodo de anos, as
torrentes do cu cairo qual pestilncia, poupando apenas os rudes e
os no-Ietrados dentre vs. ...
Como os gregos, os tibetanos e hindus tambm recordavam quatro
idades completadas, cada uma das quais terminou em conflagrao,
dilvio ou furaco. Os chineses chamavam ao perodo entre as
destruies do mundo um "grande ano". Cada grande ano acaba
"numa convulso geral da natureza, o mar arrancado do leito, as
montanhas se atiram ao solo, os rios mudam o seu curso, arrunam-se
os seres humanos e tudo o mais, e os antigos traos so apagados".
Em quase todas as tradies relativas s idades do mundo, acredita-
se que o fim da era provocado pela corrupo da populao
humana.
Os aruaques do Orinoco dizem que houve duas destruies da terra,
uma pela gua e outra pelo fogo. Ambas ocorreram porque os homens
desobedeceram ao Habitante-do-Alto, Aiomun Kondi. Os aruaques
tambm tm um heri feio de No, Marerewana, que se salvou, e
salvou a famlia durante o Dilvio, amarrando sua canoa a uma grande
rvore por meio de uma corda. Um dos primeiros exploradores da
Amrica Latina, Cardim, relatou:

Dir-se-ia que esse povo no tivesse conhecimento dos primrdios e da


criao do mundo, mas parece que tinha alguma notcia do dilvio:
mas como carece de escritos e letras, a notcia obscura e confusa;
pois eles dizem que as guas afogaram todos os homens, e que
apenas um escapou, num Janipata, com a irm, grvida de um filho, e
dos dois houveram eles o seu princpio, a partir do qual deram de
multiplicar-se e aumentar em nmero.

No relato hopi dos quatro mundos, os trs primeiros terminam em


destruio. Quando o Primeiro Mundo est prestes a ser destrudo,
Stuknang diz ao povo:

Vocs iro para certo lugar. O seu Kopavi (centro vibratrio no topo da
cabea) os conduzir. Essa sabedoria interior lhes dar a vista para
ver determinada nuvem, que vocs seguiro durante o dia, e
determinada estrela, que seguiro durante a noite. No levem nada
consigo. A sua jornada s terminar quando a nuvem parar e a estrela
parar. ...
Quando estavam todos seguros e instalados, Taiowa ordenou a
Stuknang que destrusse o mundo. Stuknang destruiu-o pelo fogo,
porque o Cl do Fogo havia sido o seu chefe. Fez chover fogo sobre
ele. Abriu os vulces. O fogo veio de cima, de baixo, e de todos os
lados, at que a terra, as guas, o ar, tudo se tornou num s
elemento, o fogo, e nada sobrou a no ser o povo seguro no ventre da
terra.
O relato hopi da segunda destruio do mundo contm uma descrio
do incio de uma Idade do Gelo:

Assim, de novo, como no Primeiro Mundo, Stuknang chamou o Povo


das Formigas a fim de abrir o seu mundo subterrneo para o povo
escolhido. Quando este se achava seguro debaixo da terra.
Stuknang ordenou aos gmeos, Poqanghoya e Palongawhoya, que
deixassem os seus postos na extremidade norte e na extremidade sul
do eixo do mundo, onde estavam estacionados para manter a terra
girando adequadamente.
Apenas haviam os gmeos abandonado suas posies, quando o
mundo, sem ningum para control-Io, desequilibrou-se, comeou a
girar sobre si mesmo feito um doido, depois deu duas cambalhotas.
Montanhas mergulharam no mar com grande estrpito, mares e lagos
derramaram-se sobre a terra; e, maneira que entrava a girar atravs
do espao frio e sem vida, o mundo congelou-se, transformado em
gelo slido.

Muitos povos antigos parecem ter acreditado que o Dilvio e outras


catstrofes estavam associados a mudanas nos movimentos do cu -
e, por conseguinte, em termos astronmicos modernos, com
alteraes na direo axial e no movimento orbital da prpria Terra.
Plato escreveu no Timeu:

Em certos perodos, o universo tem o seu atual movimento circular, e,


em outros, gira na direo oposta. ... De todas as mudanas que se
registram nos cus essa inverso a maior e a mais completa. ...
Verifica-se, nessa poca grande destruio de animais em geral, e s
uma pequena parte da raa humana sobrevive.

Em seu livro, Hamlet's Mill, Giorgio de Santillana e Hertha von


Dechend exploraram a base astronmica do mito e chegaram
concluso de que:

A teoria [dos antigos] a respeito de "como comeou o mundo" parece


envolver a ruptura de uma harmonia, uma espcie de "pecado
original" cosmognico, em conseqncia do qual o crculo da eclptica
(com o zodaco) se inclinou num ngulo em relao ao equador, e os
ciclos da mudana [as estaes] passaram a existir.
Muitas culturas antigas instituram rituais e cerimnias com o propsito
de prevenir outra catstrofe. Entre os ndios iuroques, por exemplo,
diz-se que:

Sempre houve luta para manter o mundo equilibrado sobre as guas,


os ritmos de abundncia firmes, de acordo com a lei e a despeito das
violaes dela pelos seres humanos. Sabendo que isto seria assim,
antes de sarem os wo gey [Imortais, ou seres do tempo do mito com
espritos puros] ensinaram a certas pessoas o que haviam de fazer
para tornar a equilibrar o mundo quando o peso das violaes
humanas ficasse grande demais para ele.

Outras culturas limitaram-se a memorizar as catstrofes, ou tentaram


emular a sua capacidade de destruio atravs do sacrifcio e da
guerra ritual. O erudito do sculo XVIII Nicholas-Antoine Boulanger,
depois de analisar as cosmologias dos antigos germnicos, gregos,
judeus, rabes, hindus, chineses, japoneses, peruanos, mexicanos e
caribes, concluiu que as cerimnias e mitos de todos esses povos
resultavam, em grande parte, dos efeitos de catstrofes globais e do
medo engendrado por elas. No entender de Boulanger, o medo foi
transmitido de gerao a gerao:

Ainda trememos hoje em conseqncia do dilvio, e nossas


instituies ainda nos passam os medos e as idias apocalpticas de
nossos primeiros pais. O terror sobrevive de raa para raa. ... A
criana ficar perpetuamente apavorada com o que assusta os seus
antepassados.

Mais recentemente, o psicanalista Immanual Velikovski encontrou nas


lembranas mundiais de cataclismas globais uma fonte dos sistemas
coletivos de iluso, os quais, como Freud e Jung j tinham concludo,
afligem toda a raa humana. Em seu Mankind in Amnesia (1982),
Velikovski traou os efeitos psicolgicos e sociais do antigo trauma de
massa:

A agitao e a trepidao que precedem as convulses globais, a


destruio e o desespero que as acompanharam, e o horror da
possvel repetio, tudo isso causou uma variedade de reaes, na
base das quais estava a necessidade de esquecer, mas tambm o
estmulo para emular. Astrlogos e astrnomos, bem como adivinhos,
adivinhavam; conquistadores exceliam na devastao desumana e
cruel, invocando e imitando modelos planetrios. Profetas e videntes
exortavam e sacerdotes propiciavam.

Vale a pena notar brevemente a existncia de evidncia fsica - sinais


das mudanas do nvel do oceano, e das extines simultneas de
grande nmero de espcies vegetais e animais - que do a entender
que ocorreram, de fato, destruies mundiais relativamente recentes.
Gelogos e arquelogos mostram-se geralmente indecisos a respeito
da interpretao dessa evidncia, e, no raro, referem-se a ela como
"misteriosa". Para os mitlogos e psiclogos, porm, no h o que
discutir: a memria da catstrofe universal, e o terror persiste.
Nestes cinco primeiros captulos examinamos as histrias da Criao,
do Paraso, da Queda e da catstrofe, tais como foram contadas e
recontadas na literatura e nas tradies orais de cada parte do mundo.
Aqui, de acordo com os antigos sbios de todas as culturas, est a
explanao da atual condio dos seres humanos, e do mundo.
Mas o Paraso no est inteiramente contido na mitologia. Aparece
tambm em outros aspectos da cultura humana. E se objeto de um
nostlgico pesar, tambm o combustvel de um anseio
revolucionrio e proftico. Portanto, voltaremos a nossa ateno, em
seguida, para as erupes da imagem paradisaca na profecia, na
literatura e no pensamento utpico, proporo que progredirmos de
um estudo das memrias de um Paraso original para vises do seu
retorno final.
CAPTULO 6
A Profecia: O Paraso Antigo e o Paraso Futuro
Porque agora, vemos como em espelho, obscuramente, ento
veremos face a face: agora conheo em parte; ento conhecerei como
tambm sou conhecido.
I Corintios 13:12

Paraso no apenas a matria de memrias mticas.


Virtualmente, as pessoas de toda civilizao e cultura tribal, em todas
as eras, alimentaram sonhos de um mundo de ouro por vir. Nas
culturas religiosas, as vises do Paraso assumiram a forma de
profecias, ao passo que, no Ocidente secular moderno, propenderam
a expressar-se em obras literrias de fico ou poticas, e em teorias
sociais utpicas. Na Segunda Parte examinaremos essas vrias
manifestaes da viso do Paraso, comeando com as profecias de
uma volta final Idade de Ouro.

No Fim como no Princpio

Profetas de todas as tradies espirituais imaginaram um fim


dramtico para o atual estado de coisas humanas, e uma renovao
geral do mundo. O termo escatologia, referente a doutrinas do fim da
histria e do mundo por vir, foi originalmente aplicado s profecias
judaicas e crists do juzo Final e do aparecimento do Reino
paradisaco de Cristo, mas historiadores da religio costumam us-Io
agora tambm com referncia a temas semelhantes em outras
tradies. A especulao escatolgica parece medrar em tempos de
crise. E se bem as imagens variem - desde a antecipao dos
pigmeus de Malaca de um grande dilvio final, da qual se erguero,
milagrosamente, os ossos dos homens e vivero de novo, at a
doutrina marxista do derradeiro triunfo revolucionrio do proletariado
numa comunidade comunista paradisaca - a mensagem fundamental
notavelmente constante. O declnio moral ou espiritual da
Humanidade ter de culminar, em fim de contas, numa catarse de
dimenses cataclsmicas, da qual emergir a semente de uma idade
restaurada de paz e perfeio. Esta semente freqentemente
personificada na pessoa de um messias, ou heri cultural
reencarnado.
Num texto babilnio primitivo j podemos discernir os elementos
essenciais das ltimas e mais familiares escatologias hebraicas e
crists: haver sinais no Cu, e o mundo se abismar em confuso:

"As pessoas vendero seus filhos por ouro, o marido abandonar a


mulher, a mulher abandonar o marido". Mas essa era de caos ser
seguida de uma renovao universal, quando um Rei divino ser
entronizado.

Os antigos iranianos acreditavam tambm numa confrontao final


entre o bem e o mal, quando o ltimo dos descendentes espirituais de
Zoroastro surgir para despertar os mortos e reabilitar a humanidade e
a Natureza. Um incndio devorador abrir caminho para "um novo
mundo, livre da velhice, da morte, da decomposio e da corrupo,
que viver eternamente, que crescer eternamente, quando os mortos
se levantaro, quando a imortalidade vier para os viventes, quando o
mundo ser inteiramente renovado".
Os gregos e romanos tinham suas prprias escatologias -
influenciadas, sem dvida, pelas dos babilnios, hebreus e iranianos -
s quais acrescentaram especulaes acerca da recorrncia de ciclos
csmicos. O escritor romano Nemsio, do sculo V, por exemplo,
descreveu a crena, ainda corrente no seu tempo, relativa
destruio e renovao do mundo, periodicamente repetidas:

Dizem os esticos que os planetas sero restaurados para o mesmo


signo zodiacal, assim em longitude como em latitude, como j
aconteceu no princpio, quando o cosmo foi formado pela primeira vez;
que, em determinados perodos de tempo, uma configurao e a
destruio das coisas ocorrero, e, mais uma vez, haver uma
reconstituio do cosmo, tal como era no princpio. E quando as
estrelas se moverem da mesma maneira que antes, cada coisa que
ocorreu no perodo anterior ser, sem variaes, levada a acontecer
de novo.

Na cloga "Messinica", Virglio aludiu a uma concepo da futura


repetio da Idade de Ouro, que se seguiria era atual sem a
destruio interveniente do mundo. Seu poema preservou fielmente as
tradies literrias de Hesodo e encontrou leitores entre os cristos
primitivos. A criana do futuro, segundo Virglio:

Nascer para uma vida divina, e ver heris misturando-se aos


deuses, e ela mesma ser vista entre eles, e governar um mundo
restitudo paz pelas virtudes de seu pai. A ti, criana, a Terra, no
cultivada, oferecer teus primeiros brinquedos - acompanhando o
rasto da hera com dedaleiras e o dos lrios com o acanto. ... A
serpente desaparecer, e desaparecero as enganosas ervas
peonhentas. O blsamo assrio ser espargido sobre todas as beiras
de estrada.
Enceta tua grande carreira, querido filho dos deuses... o tempo agora
est mo. V como treme o mundo debaixo da sua abbada macia,
as terras e a vastido dos mares e o cu altaneiro: v como tudo se
alegra com a idade que vai nascer.

diferena de Virglio, o nrdico teutnico profetizou que a renovao


do mundo s viria aps uma grande destruio. De acordo com as
suas lendas, ragnarok, "o destino dos deuses", ser precedido de um
perodo de anarquia, em que os seres humanos perpetraro todo o
tipo de crimes hediondos. O cu, ento, se abrir, as estrelas cairo e
as montanhas sero despedaadas em terremotos. Todos os deuses
morrero, exceto Surtr, que far seja a Terra envolvida pelas chamas,
destruindo o gnero humano. maneira que as chamas se erguero
para o Cu, a Terra afundar no mar. Mas, depois, ela se erguer das
guas, renovada, fresca e verde, para ser repovoada. As estrofes
finais de Vlusp - a "Profecia da Sibila" - pintam uma imagem idlica
do Paraso restaurado:

Agora vejo de novo a terra


Erguer-se, toda verde, das ondas outra vez;
As cataratas caem, a guia voa,
E apanha o peixe debaixo dos rochedos.

Em ldavoll renem-se os deuses


E falam do terrvel cinteiro da terra.
E evocam o passado poderoso,
E as antigas runas do Soberano dos Deuses.

Maravilhosamente belas, mais uma vez,


As mesas de ouro estaro no meio da relva,
Que os deuses houveram nos dias de antanho.

Os campos no semeados produziro frutos maduros,


Todos os males melhoraro, e Baldr voltar; ...

Mais bela do que o sol, vejo uma sala,


Com teto de ouro, assentada no Gimli;
Ali habitaro os justos soberanos.
E tero felicidade para sempre.

A crena na devastao do mundo pela gua e pelo fogo antes da sua


renovao tambm existia entre os celtas, muito antes da chegada do
cristianismo. Documentos irlandeses nativos, por exemplo, atestam-
no: a profecia da deusa da guerra Babd e a de Ferdertne em The
Coloquy of the Two Sages lembram um pouco os contos de ragnarok
no Vlusp nrdico em suas descries do fogo que deu cabo do
mundo.
Os muulmanos esperam o Dia do juzo Final, assunto de muitos
suras, ou captulos, do Coro. Nesse dia:
Quando a Trombeta for soprada com um nico sopro e a terra e as
montanhas forem erguidas e esmagadas com um s golpe.
Ento, nesse dia, o Terror sobrevir, e o cu se partir. ...
Nesse dia, ficareis expostos, nenhum segredo vosso ser escondido.

Ento os "Companheiros da justia" sero "trazidos para junto do


Trono, no jardim das Delcias... recompensa pelo muito que
trabalharam. Ali no ouviro conversas ociosas, nem causa alguma de
pecado, apenas o dito "Paz, Paz!" A seita Shia do Isl aguarda a
chegada do mahdi, "o divinamente guiado", o oculto duodcimo im,
que reaparecer nos ltimos Dias. E os drusos egpcios acreditam
que o califa egpcio al-Hakim, que reinou durante o perodo de 996 a
1021, para eles o ltimo profeta e encarnao divina, voltar no fim do
mundo - que esperam ocorra no final do sculo XX.
A doutrina das idades do mundo no Mahabharata no sem paralelo
nas passagens apocalpticas das literaturas iraniana, judaica, crist e
islmica. O fim da atual Kali Yuga, a idade da destruio, descrito da
seguinte maneira:

E quando os homens comearem a entrematar-se, e se tornarem


perversos e selvagens, e sem nenhum respeito pela vida animal, a
Yuga chegar ao fim. E at a primeira das melhores classes, afligida
por salteadores, voar, como corvo, presa de terror, e partir a grande
velocidade, buscando refgio em rios, montanhas e regies
inacessveis. E sempre oprimida por maus governantes com cargas de
impostos, a primeira dentre as melhores classes, nesses tempos
terrveis, renunciar a toda pacincia e cometer atos imprprios. ... E
o baixo se tornar alto, e o curso das coisas parecer invertido. E,
renunciando aos deuses, os homens adoraro ossos e outras relquias
depositadas em muros. ... Tudo isso ocorrer no fim da Yuga, e sabei
que estes so os sinais do fim da Yuga. E quando os homens se
tornarem violentos e destitudos de virtude, e carnvoros, e propensos
a bebidas embriagantes, a Yuga chegar ao fim. ... E o curso dos
ventos ser confuso e agitado, e um sem-nmero de meteoros surgir
subitamente no cu, prenunciando o mal. E o Sol aparecer com seis
outros da mesma espcie. E tudo em torno ser estridor e tumulto, e
em toda a parte haver conflagraes. ... E fogueiras crepitaro de
todos os lados. ... E, quando chegar o fim da Yuga, corvos e cobras e
abutres e milhanos e outros animais e pssaros despediro gritos
medonhos e dissonantes. ... E as pessoas erraro sobre a Terra,
exclamando: "Oh pai! Oh filho!" e outros gritos assustadores e
dilacerantes.

Mas O fim da Kali Yuga pressagia a recapitulao da Krita Yuga


paradisaca.
Sempre - seja nas profecias orientais, seja nas ocidentais - o
desmoronamento da velha ordem assinala a emergncia de um
Paraso restaurado. Nichiren, professor religioso japons do sculo
XIII, predisse que "a idade de ouro, tais como foram as idades quando
reinavam os reis sbios de outrora, realizar-se- nesses ltimos dias
de degenerao e corrupo, no tempo da ltima Lei". Dizem os
tibetanos que estamos vivendo agora o fim de um perodo de 26.000
anos de trevas. Uma srie de catstrofes globais, acompanhadas de
lutas polticas, iniciar uma Purificao e uma nova era de
espiritualidade e luz. A tradio Xambala do Tibete - preservada em
numerosos textos sagrados e ensinamentos orais - fala num reino
mstico, escondido atrs de picos de neve, em algum lugar do norte.
Ali, uma linha de reis iluminados guarda os ensinamentos mais
secretos do budismo para um tempo em que toda a verdade do
mundo exterior se tiver consumido em guerras e cobia. Ento, de
acordo com a profecia, o rei de Xambala surgir com um grande
exrcito para destruir as foras do mal e instaurar uma Idade de Ouro.
A batalha final se travar pouco depois que os brbaros do mundo
exterior voarem sobre as montanhas de neve protetoras em "veculos
feitos de ferro", na tentativa de invadir Xambala.

Esperando o Milnio
Se bem que a expectativa de convulses csmicas e misria humana
sem precedentes, conducentes ao retorno do Paraso, seja quase
universal, as profecias mais familiares aos ocidentais so as da
tradio messinica judaico-crist. Com suas poderosas imagens de
um apocalipse futuro e do alvorecer de uma idade de paz, a tradio
proftica no Ocidente modelou no s a religio, mas tambm os
movimentos sociais e literrios.
Predisseram sistematicamente os profetas hebreus que, aps uma
grande catstrofe csmica, que, ao mesmo tempo, poria em
debandada os pagos e purificaria o restante dos Filhos de Israel, os
justos voltariam a reunir-se na terra de seus pais e Deus habitaria
entre eles como governante e juiz.
Floririam os desertos; a Luz brilharia como o Sol, e o resplendor do
Sol aumentaria sete vezes; haveria grande cpia de todo o tipo de
alimentos; a doena e a tristeza desapareceriam; as pessoas viveriam
em alegria e paz perptuas.
Foi, mais ou menos, ao tempo do declnio da sua nao, iniciado no
sculo VIII a.C., que os profetas hebreus comearam a profetizar que
a restaurao do Paraso dependeria do aparecimento de um heri
milagroso, o Messias. Embora fosse, a princpio, encarado como um
poderoso monarca da descendncia de Davi, que levaria o seu povo
vitria e prosperidade, o Messias, mais tarde, foi retratado, em
termos sobre-humanos, como Filho do Homem, que apareceria
cavalgando as nuvens no Cu.
De acordo com o Apocalipse de Baruque, siraco, composto no sculo
I d.C., o Messias s vir depois de um perodo de terrveis
atribulaes, no tempo do ltimo e do mais opressor dos imprios.
Destruir o inimigo, aprisionando-lhe o chefe e levando-o,
acorrentado, ao cume do monte Sio. O Messias inaugurar um reino
de paz e uma idade de bem-aventurana, em que a fome, a dor, a
violncia e, finalmente, a prpria morte sero abolidas. Compelidos
pelo fascnio da crena no advento iminente do rei-salvador, os judeus
moveram a sua guerra suicida contra os romanos, que terminou com a
captura de Jerusalm e a destruio do Templo no ano 70 d.C.
Muitos cristos primitivos interpretaram os ditos de Jesus segundo a
escatologia messinica judaica ento corrente, acreditado que o seu
advento prognosticava um fim rpido e cataclsmico de todas as
coisas. Suas profecias, vazadas na mesma linguagem da literatura
apocalptica do tempo, pouco fizeram para diminuir tais expectativas:

E certamente ouvireis falar em guerras e rumores de guerras; vede,


no vos assusteis, pois necessrio assim acontecer, mas ainda no
o fim.
Porquanto se levantar nao contra nao, reino contra reino, e
haver fomes e terremotos em diversos lugares. ...
Porque nesse tempo haver grande tribulao, como desde o princpio
do mundo at agora no tem havido, e nem haver jamais. ...
Logo em seguida tribulao daqueles dias, o sol escurecer, a lua
no dar a sua claridade, as estrelas cairo do firmamento e os
poderes dos cus sero abalados.
Ento aparecer no cu o sinal do Filho do Homem; todos os povos
da terra se lamentaro, e vero o Filho do Homem vindo sobre as
nuvens do cu com poder e muita glria.
E ele enviar os seus anjos, com grande clangor de trombeta, os
quais reuniro os seus escolhidos, dos quatro ventos, de uma a outra
extremidade dos cus (Mateus 24;6,7,21, 29-31).
So Joo diante de Deus e dos Ancios, de Albrecht Drer, da srie
de xilogravuras Apocalipse (1498)
Mas Jesus no aparecera como poderoso guerreiro, expulsando os
opressores romanos e instaurando um reino judaico ednico,
renovado. A primitiva igreja crist viu-se, destarte, diante de um
problema: muitas profecias de Ezequiel, Isaas e Daniel continuavam
no cumpridas. Posto que o ungido tivesse vindo, os acontecimentos
no se desenrolavam atravs de uma interveno divina apocalptica,
mas de acordo com processos polticos e econmicos humanos
familiares. Resolveu-se o problema atravs da doutrina do Segundo
Advento: a nova idade, com efeito, aurorescera, mas no prevaleceria
sobre os negcios humanos enquanto Jesus no tivesse voltado
Terra em poder e glria.
A doutrina do segundo advento foi formulada na parte final do sculo I
e incorporada no Livro da Revelao (Apocalipse), provavelmente o
trecho de literatura proftica mais influente na histria. Combinando
elementos judeus e cristos num cenrio escatolgico potico e
imensamente poderosos, o Apocalipse de Joo (como o livro era
tambm conhecido) estabeleceu imagens e arqutipos - a Nova
Jerusalm, a mulher vestida de Sol, o drago, a fera de sete cabeas
e dez chifres, o Cordeiro de p no monte Sio, a meretriz de Babilnia,
o mar de vidro, os sete candelabros de ouro, as quatro bestas e sete
anjos - isso dominaria a imaginao proftica por sculos a fio.
O captulo 20 da Revelao descreve Satans amarrado e lanado
num poo sem fundo, e mrtires cristos despertados dentre os
mortos e reinando com Cristo por 1.000 anos num Paraso restaurado.
Depois desse Milnio acontecer uma ressurreio geral dos mortos e
o Juzo Final, quando aqueles, cujos nomes no figuram no Livro da
Vida, sero lanados no lago de fogo. Ento a Nova Jerusalm
descer do Cu:

Vi novo cu e nova terra, pois o primeiro cu e a primeira terra


passaram, e o mar j no existe.
Vi tambm a cidade santa, a nova Jerusalm, que descia do cu, da
parte de Deus, ataviada como noiva adornada para o seu esposo.
Ento ouvi grande voz vinda do trono, dizendo: Eis o tabernculo de
Deus com os homens. Deus habitar com eles. Eles sero povos de
Deus e Deus mesmo estar com eles.
E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j
no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas
passaro.
E aquele que est assentado no trono disse: Eis que fao novas todas
as coisas (Revelao 21:1-5).

O Livro da Revelao foi a expresso quitessencial da profunda


corrente proftica da qual dimanou o prprio cristianismo. Mas,
medida que a Igreja primitiva deixou de ser um grupo de visionrios
perseguidos para tornar-se a religio oficial do estado do imprio
romano, o milenarismo, com suas vises do desbarato de toda
autoridade temporal, passou a ser visto como uma doutrina
perigosamente revolucionria e mstica. O telogo helnico Orgenes,
do sculo III, foi o primeiro dos padres da Igreja a rejeitar uma
interpretao literal das profecias apocalpticas da Revelao. A partir
do seu tempo, o cristianismo dividiu-se entre os alegoristas do
estabelecimento, que vem o Milnio como um estado espiritual em
que a Igreja entrou em Pentecostes, e inumerveis seitas milenaristas
radicais, que insistem em tomar as profecias bblicas ao p da letra.
Da heresia montaniana do sculo II, s predies amplamente cridas
do iminente alvorejar de uma idade de amor (originadas de Joaquim
de Flora na Idade Mdia), ao milenarismo de Charles Taze Russell e
das Testemunhas de Jeov em nossa prpria era, a civilizao
ocidental tem sido periodicamente varrida por movimentos profticos e
messinicos radicais. Hoje, vises de um Paraso restaurado,
baseadas nas profecias do Antigo e do Novo Testamento, continuam a
afeioar a viso do mundo de milhes de cristos em toda a parte. Os
acontecimentos do sculo XX nada fizeram para amortecer tais
expectativas, e o movimento milenarista nos Estados Unidos continua
a crescer, proporo que livros, revistas e programas de rdio e
televiso, dedicados interpretao da profecia bblica, alimentam o
agudo interesse de ampla audincia.

A Grande Purificao
O pensamento apocalptico no , de maneira alguma, nico nas
religies escriturais. Povos tribais, em todas as partes do mundo,
preservaram suas prprias tradies no escritas falando do fim
eventual do mundo presente, que ser seguido pela restaurao do
Paraso original.
No correr dos ltimos sculos, as antigas crenas indgenas foram
aumentadas e transformadas pelo contato com missionrios, e
centenas de novos movimentos religiosos tribais - no raro de carter
dramaticamente escatolgico apareceram. Embora seja, s vezes,
difcil para os antroplogos distinguir entre elementos indgenas e
elementos emprestados nas novas religies, em quase todos os casos
os prprios povos tribais acreditavam que suas profecias - antigas ou
recentes - esto sendo cumpridas por acontecimentos que cercam a
coliso de suas culturas, relativamente pequenas e indefesas, com o
momento gargantuesco da civilizao. como se o mundo estivesse
sendo despedaado por foras sobrenaturais que preparassem o
cenrio para uma destruio universal final e o aparecimento de um
modo de ser inteiramente novo. Em muitos casos, as convulses
culturais, que os povos tribais experimentaram durante os
ltimos sculos, parecem apenas confirmar as antigas profecias de
um tempo em que os seres humanos se tornariam to cpidos que os
deuses os destruiriam para dar lugar a uma nova Criao.
Quetzalcoatl, a Serpente emplumada e deus civilizador dos toltecas,
foi associado ao planeta Vnus e considerado o deus da magia

Segundo os habitantes das ilhas Andamo, o mundo chegar ao fim


num grande terremoto, que destruir a barreira entre o Cu e a Terra.
Os espritos dos mortos sero, ento, reunidos s suas almas, e os
seres humanos levaro vidas felizes, sem doenas, morte ou
casamento. Mesmo agora, dizem eles, os espritos impacientes do
mundo inferior esto comeando a sacudir as razes da palmeira que
sustenta a Terra, para acelerar-lhe o fim.
Os aborgines da Austrlia acreditam que o fim do mundo vir quando
a Lei do Tempo de Sonho - o cdigo de rituais estabelecido pelos
Antepassados-Criadores - deixar de ser cumprida. Entre muitas tribos
aborgines, os ltimos membros iniciados nesses cdigos de ritual
esto ficando velhos, sem nenhum jovem iniciado para ocupar lhes o
lugar. A Lei do Tempo de Sonho est sendo esquecida, e os ancios
pressagiam conseqncias terrveis para o mundo inteiro.
Os habitantes das ilhas Mortlock, do Pacfico sul, predizem igualmente
que, quando chegar o dia em que as pessoas deixarem de adorar a
Boa Sorte-Criadora, quando moverem guerras e cometerem pecados,
o Senhor do Mundo dar cabo delas. Tudo se arruinar; somente os
deuses vivero em seu Paraso celestial.
Os pigmeus do Gabo, na frica ocidental, dizem que, no princpio,
Kmvum, o progenitor arquetpico da raa humana, vivia na Terra com
toda a sua prognie numa Idade de Ouro. Mas o povo o traiu, e
chegou o dia da separao. Asseveram os pigmeus que, no fim da
idade atual, Kmvum retornar, trazendo consigo alegria, abundncia e
felicidade.
Os trtaros altaicos acreditam, da mesma forma, que Tengere Kaira
Khan, o "gracioso imperador do Cu", que antigamente vivia entre os
homens, voltar no fim do mundo.
Os toltecas e astecas da Amrica Central lembravam-se das profecias
de um padre nascido por volta do ano de 950 d.C., que consideravam
a reencarnao de Quetzalcoatl, o qual aparece na mitologia deles,
variamente, como heri cultural, figura de Cristo, e serpente
emplumada celestial. Diz-se que o Quetzalcoatl primordial ensinou
agricultura, astronomia, matemtica e teologia aos maias no princpio
da sua histria. O Quetzalcoatl reencarnado do sculo X predisse aos
toltecas que algum como ele na aparncia - barbudo e de pele clara -
viria um dia do Oriente, ostentando um penacho de penas e roupas
que brilhariam como o Sol, numa canoa de asas imensas. Em 1519,
quando Hernn Corts chegou numa caravela, exibindo uma
armadura brilhante e um elmo emplumado, o imperador asteca
Montezuma reconheceu imediatamente o cumprimento da profecia.
Quetzalcoatl predissera que a chegada do homem branco
barbudo daria incio a um perodo de nove "infernos" - ciclos de
cinqenta e dois anos de trevas espirituais. No fim dos nove infernos,
viria um tempo de depurao e purificao supremas, quando cidades
e montanhas desabariam e a maior parte de mundo seria reduzida a
cascalho pelo fogo. Quetzalcoatl prometeu voltar nesse tempo para
encetar uma idade de Ouro de renovao espiritual.
As tribos ndias salish, do noroeste do Pacfico, dizem que, antes de
haver deixado a Terra, o Deus-Criador prometeu voltar no fim dos
tempos. O mundo, ento, renascer, e todos os seres humanos
vivero juntos em paz e felicidade. A terra dos espritos j no estar
separada do mundo fsico, e todas as coisas sero endireitadas.
Consoante o mito pawnee, haver uma terminao para toda a vida
terrena, precedida de portentos horripilantes: a Lua ficar vermelha e
o Sol morrer. A Estrela do Norte presidir grande destruio.
"Quando vier o tempo de todas as coisas terminarem", dizem os
profetas pawnees, "o nosso povo se transformar em estrelinhas e
voar para a Estrela do Sul, que o lugar delas." Os profetas da tribo
mesquakie prognosticaram a vinda de um tempo em que muitos
animais seriam extintos e as pessoas se assentariam e ficariam
olhando para uma caixa, vendo coisas acontecerem muito longe, e
ouvindo vozes de pessoas que no estavam presentes. Esses
videntes tribais previram inundaes e terremotos como o meio de
limpar a Terra de tudo o que os seres humanos fizeram, a fim de que
a condio original do mundo pudesse ser restaurada.
Dizem os hopis que os seus profetas, h muito tempo, preanunciaram
a vinda de caixas com rodas, que rolariam sobre "cobras pretas",
estendidas de um lado a outro da terra. Eles tambm falavam de "teias
de aranha" especiais, por cujo intermdio as pessoas seriam capazes
de comunicar-se atravs de longas distncias. Os profetas hopis
dizem que, dentro dos prximos decnios, a humanidade se destruir,
ou entrar numa nova idade espiritual, o Quinto Mundo. Prevem
guerras, fomes e desastres naturais como etapas da Grande
Purificao.
Como j se ressaltou, muitas escatologias tribais, de origem recente,
apareceram como respostas a contatos com a civilizao, e,
particularmente, com os missionrios cristos. Famoso e trgico
exemplo o movimento da Dana Fantasma dos ndios das plancies
da Amrica do Norte central. O movimento originou-se entre os
paiutes, por volta de 1860, e foi-se estendendo para o oeste at, mais
ou menos, 1873; um ressurgimento, inspirado por Wovoka, profeta-
messias paiute, espalhou-se para leste no final da dcada de 1880 e
culminou na chacina dos lakotas (sioux) em Wounded Knee Creek em
1890.
Segundo os profetas do movimento, no tempo da sua realizao a
fora espiritual inundaria a Terra. Os fiis teriam de danar por cinco
dias, at ser induzido um transe profundo, e teriam de repetir o
processo de seis em seis semanas. Os sacerdotes da dana curariam
pelo toque e, dizia-se, eram capazes de ver o mundo do esprito.
Conduzidos por Touro Sentado, os lakotas foram inteirados de que,
atravs das aes da raa branca, o Grande Esprito os castigara, e
que a libertao estava mo. As suas fIleiras reduzidas seriam
aumentadas pelos fantasmas dos antepassados, e as balas do
homem branco j no seriam capazes de penetrar a carne ndia. Foi
esse sentido de invencibilidade que desencadeou o ataque suicida
dos lakotas em Wounded Knee.
James Mooney, etnlogo que escreveu ao tempo do movimento da
Dana Fantasma, pintou-o da seguinte maneira:

O grande princpio fundamental da doutrina da Dana Fantasma que


tempo vir em que toda a raa ndia, vivos e mortos, ser reunida
numa terra regenerada, para viver uma vida de felicidade aborgine,
livre para sempre da morte, da doena e da misria. Sobre esse
fundamento, cada tribo construiu uma estrutura proveniente da sua
prpria mitologia, e cada apstolo e crente preencheu as mincias
segundo sua prpria capacidade mental ou idias de felicidade, com
as adies que lhe acudiram no transe.

A Dana Fantasma, de que muitas tribos (como a dos navajos e a dos


hopis) no participaram, no foi o primeiro nem o ltimo novo
movimento escatolgico americano nativo. As circunstncias que lhe
deram origem - pouco melhoraram. Os modernos lderes espirituais
americanos nativos recordam com tristeza a tragdia de Wonded
Knee e no tm nenhum desejo de ressuscitar as iluses de
invencibilidade guerreira, associada Dana Fantasma. Entretanto,
no podem seno reiterar a profecia fundamental que desencadeou o
malfadado movimento: a cupidez e o corao empedernido do mundo
moderno ter de morrer num tempo catrtico de purifIcao, quando
no s o povo branco, mas os ndios tambm tero de enfrentar, en
masse, os resultados de suas atitudes e aes. Depois disso, s se
permitir que a vida continue se as pessoas retornarem ao caminho
sagrado original.
Uma das mais eloqentes enunciaes modernas da viso americana
nativa est contida nestas palavras do ancio hopi Dan Katchongva:

Os hopis so a famlia deste continente, como outros so a famlia de


outros continentes. Portanto, se os hopis forem votados destruio,
o mundo inteiro ser destrudo. Sabemos disso porque a mesma coisa
aconteceu no outro mundo. Por conseguinte, se quisermos sobreviver,
deveremos voltar ao modo de vida do princpio, o modo pacfico, e
aceitar tudo o que o Criador estipulou para ns.
Meu pai, Yukiuma, costumava contar-me que eu seria aquele que
assumiria as funes de chefe neste tempo, porque perteno ao [Cl
do] Sol, o pai de todos os povos da Terra.
Disseram-me que no cedesse, porque sou o primeiro. O Sol o pai
de todas as coisas vivas desde a primeira criao. E se eu for
destrudo, eu, do Cl do Sol, no haver mais nenhuma coisa viva na
Terra. Por isso me mantive firme. Espero que compreendam o que
estou tentanto dizer-Ihes.
Sou o Sol, o pai. Com o meu calor todas as coisas so criadas. Vocs
so meus filhos, e estou muito preocupado com vocs. Rogo-lhes que
se protejam de todo mal mas o meu corao se confrange ao v-los
deixar os meus braos protetores e destruir-se uns aos outros. Do seio
de sua me, a Terra, vocs receberam nutrio, mas ela est to
perigosamente mal que no poder dar-lhes alimento puro. Como h
de ser? Vocs querem alegrar o corao de seu pai? Querem curar os
males de sua me? Ou preferem abandonar-nos e deixar-nos com a
tristeza, para sermos desintegrados? No quero que este mundo seja
destrudo. Se o mundo for salvo, todos vocs sero salvos, e
quem quer que tenha agentado firme completar este plano conosco,
de modo que todos seremos felizes de Maneira Pacfica.

Um novo Paraso est esperando, mas a humanidade precisa,


primeiro, sofrer uma depurao catrtica. Poucos profetas olharam
para alm do dia da PurifIcao para descrever os eventos da Idade
de Ouro restaurada, pois o mundo futuro ser inconcebvel em termos
do mundo presente. Com a volta do Paraso, a histria - como crnica
de guerras e intrigas, maquinaes e viles - estar acabada. A
Humanidade e a Natureza, o Cu e a Terra mais uma vez se ajuntaro
em paz e harmonia, como um novo Incio-dos-Tempos da Criao.

CAPTULO 7
O Paraso como Fora na Cultura Humana
... A Idade de Ouro, o mais improvvel de todos os sonhos que j
existiram, mas o nico pelo qual os homens deram a vida e toda a sua
fora, pelo qual profetas morreram e foram mortos, sem o qual os
povos no querem viver e no podem sequer morrer!
Fidor Dostoievski

A viso do Paraso acende a imaginao humana como poucas outras


idias, imagens ou sonhos j o fizeram. Nosso maior desejo de um
estado em que todas as nossas interaes se baseiem numa troca
livre, mtua e nobre de amor. Toda a gente deseja estar numa
condio de harmonia relaxada e, no entanto, ntima e premeditada,
com o conjunto da vida. E assim compreensvel que a expresso
quintessencial desses anseios, na imagem mtica do Paraso, evoque
naturalmente uma resposta profunda. uma imagem de
transcendncia, radincia, vo mstico e unio da espcie humana
com a Divindade e a Natureza. Descreve e explica, a um tempo, a
essncia do mal humano, e culmina na imagem da jornada herica
que vai da condio humana decada atual ao estado original de unio
perfeita.
Neste captulo estudaremos trs das muitas maneiras com que a
imagem paradisaca configurou o curso da civilizao. Primeiro,
acompanharemos o tema do Paraso na literatura ocidental da Idade
Mdia at o presente. Depois, veremos como o anseio de um Paraso
terrestre produziu o fenmeno do sonho americano. Finalmente,
seguiremos a corrente da viso ednica fluindo atravs das teorias e
experincias sociais mais importantes da histria.

O Paraso na Literatura
A literatura, como todas as formas de arte, geralmente se avalia
criticamente em funo da sutileza ou delicadeza com que
trabalhada. Mas somente as consideraes formais pouco explicam
por que um poema ou um romance alcanam a imortalidade ao
mesmo tempo que outros caem no esquecimento. Um guia mais
seguro para chegar fora da literatura a sua capacidade de evocar
e satisfazer anseios arque tpicos universais.
Confirmam essa maneira de ver os descobrimentos de uma escola
relativamente nova de anlise literria, conhecida como crtica arque
tpica ou mtica. Seus pioneiros, Maud Bodkin (autora de Archetypal
Patterns in Poetry) e Northrop Frye (autor de Anatomy of Criticism),
no procuraram a fonte da atrao universal da literatura na forma ou
no contedo por si s, mas nos padres universais de imagens e
narrativa, como os que modelaram os mitos e rituais antigos. E os
padres encontrados pelos crticos mticos saltam quase todos das
imagens do Paraso e de sua perda, ou da busca herica da sua
renovao. Em seus estudos minudentes e eruditos, os crticos
mticos mostraram que grande parte da maior e mais profundamente
comovente literatura da histria deve seu poder de inspirao ao mito
paradisaco.
O tema do Paraso na literatura to vasto que no podemos esperar
fazer-lhe justia numas poucas pginas. A nica soluo limitar o
mbito do nosso estudo, e, por conseguinte, escolhi um pequeno
ncleo de exemplos tirados das literaturas europia e americana.
A divina comdia de Dante Alighieri (1265-1321) geralmente
considerada a maior obra literria singular escrita em lngua italiana.
Poema pico de trs grandes divises - o Inferno, o Purgatrio e o
Paraso - descreve a jornada imaginria de Dante, atravs do inferno e
do tormento do pecado, para a montanha do purgatrio, onde as
almas lutam para aprender a virtude. Dali, Beatriz - em que Dante
personificou a iluminao do outro mundo - conduz o poeta, atravs
de nove cus, ao Empreo, oniabrangente e ilimitado, onde lhe
consentida uma breve viso do prprio Deus:

Vindos do ltimo corpreo chegamos


Ao Cu, que luz sem corpo;
Luz intelectual repleta de amor;
Amor da verdadeira felicidade, repleta de alegria
Alegria, que transcende toda a doura do deleite.

Na procura de palavras para transmitir a experincia do infinito, Dante


se vale de imagens religiosas vvidas - derivadas, por certo, de fontes
medievais crists, mas talvez tambm do folclore zoroastriano e
islmico, com os quais elas mantm estreita semelhana.
A descrio de Dante de uma jornada ao Paraso foi, como mostrou
Howard R. Patch em The Other World According to Descriptions in
Medieval Literature (1950), uma reformulao magistral do que foi
provavelmente o tema mais difundido na literatura e no folclore
europeu da pr-Renascena. No romance, na alegoria e nos tratados
didticos, a imaginao medieval tentou, reiteradamente, descrever
um jardim de delcias terreno ou do outro mundo, cheio de fontes e
rvores carregadas de frutos, pssaros de canto suave, e
pavilhes adornados de flores, cristais e jias. A realizao de Dante
no se restringe ao seu poder de expresso literria, mas se estende
tambm sua capacidade de penetrar o mago do anseio que lhe
inundava o mundo. Ao faz-Io, criou um poema que, aos olhos de
quase todos os crticos literrios dos trs ltimos sculos s encontrou
igual depois do aparecimento do Paraso perdido de Milton.
O plano do monte do Purgatrio de Dant

Em sua obra suprema, o brilhante poeta ingls John Milton (1608-


1674) colocou diante de si o problema do mal: por que, se existe, e
benevolente, permite Deus a tortura e a destruio da humanidade
pela guerra, pela doena e pela fome? A resposta de Milton sumariava
a viso espiritual da cristandade protestante. A humanidade sofre em
razo de uma perversidade inata, originria do primeiro casal. Ado e
Eva foram criados perfeitos e deu-se-Ihes uma liberdade cuja
amplitude nenhum ser humano conheceu depois disso.

No havia ento a vergonha culpada, a vergonha desonesta...


Assim passavam nus, sem evitar a vista
De Deus ou de anjo, pois no cogitavam no mal:
Assim passava, de mos dadas, o mais lindo par
Que desde ento se encontrou nos abraos do amor,
Ado, o mais belo dentre os homens desde ento nascidos,
Seus filhos, a mais bela de suas filhas, Eva.

Entretanto, nossos primeiros pais optaram pela cincia e pela morte,


em lugar da obedincia e da vida. Foi apenas uma punio apropriada
priv-Ios Deus ento da liberdade e expuls-Ios do Jardim para
morrerem num mundo que a sua prpria transgresso tornara hostil. A
futilidade e a tristeza da humanidade presente, alis inexplicvel num
mundo criado por um Deus de misericrdia, so o resultado do crime
original. Desejos maus atormentam os seres humanos por dentro, e a
Natureza, que no perdoa, os ataca por fora. Todavia, com um
procedimento sbrio, integridade no viver, e a graa de Deus, os
humanos podem esperar, de novo, atingir a liberdade de esprito e a
perfeio da alma - embora apenas individualmente e em grau
limitado.
O impacto do poema de Milton sobre a literatura inglesa foi
comparvel ao impacto do poema de Dante sobre a italiana. Entre
1700 e 1800, publicou-se o Paraso perdido mais de cem vezes; em
cqmpensao, no mesmo perodo, as obras de Shakespeare
apareceram apenas em 50 edies. O prprio Milton sentia estar
escrevendo - ou melhor, ditando, visto que cegara quando o poema foi
composto - por inspirao direta. qualidade dessa viso interior deve
talvez o Paraso perdido a sua continuada influncia.
No muito depois da morte de Milton, um popular pregador batista,
chamado John Bunyan (1628-1688), reformulou a busca do Paraso
na linguagem da Inglaterra puritana. O livro de Bunyan, The Pilgrim's
Progress from This World to That Whitch Is to Come, era um retrato
alegrico de sua prpria jornada ntima, que comeou na infncia,
como filho dissoluto de um latoeiro do interior, e abrangeu sua
dramtica converso religiosa, seu sucesso como ministro, lutando
como soldado do lado dos parlamentaristas na guerra civil, e sua
priso fInal - circunstncia que Bunyan usou vantajosamente para
escrever a sua obra-prima, a qual, no seu tempo, alcanou uma
popularidade que s perdia para a da Bblia.
O principal personagem do romance Cristiano simbolicamente o
prprio Bunyan - que, no comeo da histria, se encontra carregado
de pecados. Conhece um homem chamado Evangelist, que insta com
ele para que deixe a Cidade da Destruio e parta em busca de uma
luz distante, que o guiar para a Porta do Postigo, onde ter incio a
sua jornada. Obstinado e Flexvel tentam demov-Io de seguir esse
caminho, mas os seus argumentos no surtem efeito. Flexvel at se
oferece para juntar-se a Cristiano, e, no caminho, caem os dois, no
Charco do Desnimo, do qual escapam com dificuldade. Cristiano
continua a encontra empecilhos criados por personagens como os
senhores Feiticeiro Mundano (que vive na cidade de Esperteza
Carnal), Legalidade, Civilidade, Simplrio, Preguioso, Presuno,
Formalista e Hipocrisia. Precisa escalar o Morro da DifIculdade e
atravessar os vales da Humilhao e da Sombra da Morte.
Finalmente, chega s Montanhas Deleitveis, mas ainda tem de
cruzar o Rio da Morte, antes de chegar sua meta - a
Cidade Celestial. A descrio do Cu, feita por Bunyan, , ela prpria,
uma fonte de imagens paradisacas:

Construda de prolas e pedras preciosas, suas ruas


eram pavimentadas de ouro; de modo que, em razo da glria natural
da Cidade, e dos raios do sol, que nela se refletiam, Cristiano se
sentiu doente de desejo.

Quando se aproximaram da Cidade, Cristiano e seu companheiro


Esperanoso, toparam com "homens brilhantes" e deixaram para trs
seus "trajes mortais".

Vocs vo indo agora, disseram eles, para o paraso de Deus, no qual


vero rvore da Vida, e comero dos frutos dela, que nunca murcham:
e, quando chegarem l, ser-lhes-o dados mantos brancos, e os seus
passeios e discursos sero todos os dias com o Rei, at todos os dias
da eternidade. ... Naquele lugar vocs usaro coroas de ouro, e fruiro
da vista e da viso perptuas do Santo: pois ali "o vero como ele ".

Os sculos XVIII e XIX viram a literatura afastar-se das imagens


notoriamente bblicas e seguir as descries mais realistas e
psicologicamente penetrantes da condio humana. Durante esse
perodo, que abarcou a Idade da Razo e o aparecimento da escola
romntica, registraram-se poucas tentativas de pintar o Paraso
diretamente. Em vez disso, os escritores lutaram com o problema
universal do mal e a busca herica do amor, da felicidade e da justia.
Essas tendncias, exemplificadas nas obras de Defoe, Dickens e
Melville, chegaram ao fim da viso do mundo paradisaco nas obras
do romancista russo Fidor Dostoivski.
Dostoivski, cujos estudos, em obras de fico, da mente e do esprito
humanos influenciaram no s a psicologia profunda mas tambm a
fIlosofia existencial, teve uma vida desafortunada e cheia de lutas
mesmo depois de ter chegado sua prpria marca no ortodoxa e
mstica de Cristianismo, quando ainda no completara quarenta anos
de idade. Em seu conto "O sonho de um homem ridculo", trouxe
vida o mito do Paraso como talvez nenhum outro autor moderno o
tenha feito. O narrador da histria est beira do suicdio quando
adormece numa poltrona e sonha haver dado um tiro na cabea. Em
lugar de experimentar dor, seguida do esquecimento, surpreende-se a
presenciar as prprias exquias e sepultamento. Do tmulo,
transportado por algum "ser escuro e desconhecido", atravs do
espao, para outro mundo, geograficamente parecido com a Terra,
mas muito diferente em outros sentidos:

De repente, praticamente sem notar como, vi-me nessa outra terra,


luz brilhante de um dia de sol, bela como o paraso. ... Fulgia a relva
com flores brilhantes e fragrantes. Os pssaros voavam em bandos
pelo ar, e vinham empoleirar-se, destemerosos, nos meus ombros e
braos, e batiam alegremente em mim com as bonitas asas
palpitantes. E, finalmente, vi e conheci o povo dessa terra feliz. As
pessoas vieram a mim espontaneamente, cercaram-me, beijaram-me.
Os filhos do sol, os filhos do seu sol - oh, como eram belosl Eu nunca
vira, em nossa prpria terra, tanta beleza na humanidade. Somente
talvez em nossos filhos, nos primeiros anos, se poderia encontrar um
plido e remoto reflexo dessa beleza. Os olhos dessa gente ditosa
cintilavam com um brilho claro. Tinham o rosto radiante com a luz da
razo, e uma serenidade plena, que vem da compreenso perfeita;
no obstante, eram rostos alegres; nas palavras e na voz soava uma
nota de alegria infantil. Desde o primeiro momento, desde o primeiro
olhar que Ihes dirigi, compreendi tudo! Era a terra no maculada pela
Queda; nela viviam pessoas que no tinham pecado. Viviam num
paraso como aquele em que, segundo todas as lendas da espcie
humana, viveram nossos primeiros pais antes de pecar.

Dostoivski continua descrevendo o modo de vida dos habitantes


desse Paraso do mundo dos sonhos:
Eles no tinham, por exemplo, uma cincia como a nossa. Logo,
porm, compreendi que o seu conhecimento era obtido e alimentado
por intuies diferentes das nossas na terra, e que as suas aspiraes
tambm eram muito dessemelhantes. No desejavam nada e estavam
em paz; no aspiravam ao conhecimento da vida, como ns
ambicionamos compreend-Ia, porque suas vidas eram cheias. Mas o
seu conhecimento era mais elevado e mais profundo do que o nosso;
pois a nossa cincia procura explicar o que a vida, almeja
compreend-Ia em ordem a ensinar os outros a viverem, ao passo que
eles, sem cincia, sabiam viver; e isso compreendi, embora no
pudesse compreender-Ihes o conhecimento. Mostraram-me as suas
rvores, e no pude entender o amor intenso com que olhavam para
elas, como se estivessem conversando com criaturas da mesma
espcie. E talvez eu no esteja enganado se disser que conversavam
com elas. Sim, tinham encontrado a linguagem das rvores, e estou
convencido de que estas os compreendiam. Olhavam para toda a
natureza dessa maneira - para os animais que viviam em paz com
eles e no os atacavam, mas os amavam, vencidos pelo seu amor.
Apontavam para as estrelas e diziam-me alguma coisa a respeito
delas que eu no compreendia, mas estou persuadido de que, de um
modo ou de outro, mantinham contato com as estrelas, no somente
em pensamento, mas tambm por meio de algum canal vivo.
No havia brigas, nem inveja entre eles, e nem mesmo sabiam o que
significavam essas palavras. Seus filhos eram os filhos de todos, pois
todos formavam uma s famlia. Dificilmente aparecia alguma
enfermidade, embora houvesse morte; mas os velhos morriam
pacificamente, como se estivessem adormecendo, distribuindo
bnos e sorrisos aos que os cercavam para receber-Ihes o ltimo
adeus, com sorrisos brilhantes e afetuosos. Nunca vi sofrimento nem
lgrimas nessas ocasies, apenas amor, que antingia o ponto do
xtase, porm de um xtase calmo, tornado perfeito e contemplativo.
Dir-se-ia at que eles estivessem ainda em contato com os falecidos
depois da morte, que no lhes contara a unio terrena. Escassamente
me compreendiam quando eu Ihes fazia perguntas sobre a
imortalidade, mas estavam, evidentemente, to convictos dela, sem
refletir no assunto, que isso, para eles, no era pergunta que se
fizesse. No tinham templos, mas uma vida real e um sentido
ininterrupto de identidade com todo o universo.

O protagonista de Dostoivski, inadvertidamente, produz uma Queda


apresentando a mentira, a vergonha, a guerra, o crime e a escravido
- bem como a cincia, que to-somente permite ao povo racionalizar
os novos males. O narrador, quase louco, v os resultados da
corrupo, e, arrependido, prega o perdo e a redeno. Sua frmula
para o retorno da Idade de Ouro acha-se sintetizada na Regra de
Ouro: "... num dia, numa hora, tudo ser estabelecido imediatamente.
O principal amar aos outros como voc ama a si prprio. ... Logo em
seguida, descobrir o que deve fazer".
Se a descrio de um Paraso terreno pareceu, s vezes, ingnua a
leitores adultos, sofisticados, modernos, nunca deixou de ser, apesar
disso, um expediente essencial na literatura infantil. Pensamos
imediatamente na Cidade das Esmeraldas em O mgico de Oz, a
Terra do Nunca de Peter Pan, e nos animais falantes em Through the
Looking Class. O super-homem, como o sabem os leitores de histrias
em quadrinhos e todos os freqentadores de cinema, foi mandado
para a Terra ainda beb pelos pais do planeta paradisaco Krypton,
que se achava prestes a ser engolido por um cataclisma. Disfarado
no jornalista de modos suaves Clark Kent, o heri emprega os seus
poderes de vo e a sua viso de raios X para derrotar as foras do
mal em prol da "verdade, da justia e do estilo de vida americano".
Algumas obras de fico arquetpica, se bem deixem de alcanar a
grandeza na literatura, merc de imperfeies na forma ou no estilo,
logram ampla popularidade. Um dos romances que mais se venderam
na dcada de 1930 foi Horizonte Perdido, de James Hilton (que Frank
Capra transformou num clssico do cinema). O cenrio da histria
um Paraso himalaico, remoto e isolado, chamado Xangril, criado no
incio do sculo XVIII por um frade capuchinho, que, pouco antes de
morrer, deu com o Vale da Luz Azul. Horizonte Perdido a histria de
um heri do sculo XX, o qual, com seu irmo e um avio carregado
de ingleses e americanos sofisticados, levado para a cidade
escondida. Volvido algum tempo, Conway compreende que est
sendo preparado para ser o sucessor do agora velho frade
capuchinho, que ainda preside a comunidade. Ao invs de aceitar o
encargo, Conway decide escapar com o irmo, para quem Xangril
o inferno na Terra. A histria acaba com a luta de Conway para voltar
ao Paraso.
Grande parte da literatura popular das ltimas dcadas assumiu a
forma de fico cientfica, gnero que oferece ilimitada extenso para
o relato de temas mticos. As viagens pelo espao podem ser vistas
como nova expresso do anseio imortal de um Paraso fora dos limites
da existncia mundana. Na fico cientfica encontramos amide
descries de planetas paradisacos ou de mundos destrudos por
catstrofes, que se seguem a algum declnio moral. Exemplos
notveis aparecem nas obras de Frank Herbert (Cod Emperor of
Dune) e Ursula Le Guin (The Dispossessed).
Dentro da vasta e irregular coleo de escritos da fico cientfica,
algumas das obras mais bem escritas e mais mitologicamente
penetrantes so os romances de Doris Lessing. Shikasta (1981) fala
de um planeta ednico, Rohanda, que sucumbe desobedincia e
resultante Molstia Degenerativa. Lessing sopra vida nova nas
imagens do antigo Paraso; sua descrio de Rohanda evoca vises
de Stonehenge e das pirmides quando eram novas. Assim como os
druidas e egpcios antigos erguiam seus monumentos para misturar e
mediar as foras do Cu e da Terra, os rohandanos usavam suas
cidades geomtricas e alinhamentos de pedra para manter contato
constante com a fonte csmica da ordem e do controle, a estrela
Canopo.

A fora de Canopo era continuamente dirigida a Rohanda. As foras


novas, cada vez mais aprofundadas, de Rohanda eram continuamente
dirigidas de volta a Canopo. Em virtude desse preciso e perfeito
intercmbio de emanaes, o principal objetivo e alvo da galxia eram
fomentados - a criao dos sempre envolventes Filhos e Filhas do
Propsito.

Rohanda, contudo, merc de uma falha interna, transforma-se em


Shikasta. "Para identificar-nos como indivduos - esta a verdadeira
essncia da Molstia Degenerativa, e cada um de ns, no Imprio de
Canopo, aprende a avaliar-se apenas na medida em que est em
harmonia com o plano."

Sonhos de um Paraso Terreno


A fico transforma-se gradualmente em no-fico. Durante milnios,
pessoas de todas as culturas presumiram que, em alguma regio
geograficamente remota, existia realmente um stio de beleza, paz e
abundncia, espera de ser descoberto e explorado. Muitos autores
gregos primitivos especializaram-se no gnero da narrativa fantstica
do viajante: desde as viagens dos argonautas em busca do Velocino
de Ouro, at as descries de Hecateu e Diodoro Siculo dos
hiperbreos - raa que vivia num estado de Idade de Ouro num lugar
"alm do vento do norte" - os leitores se regalavam com histrias de
jornadas a terras mgicas. Algumas eram relatos exagerados de
expedies reais, em que se romanceava a existncia primitiva de
povos tribais como uma sobrevivncia da Raa de Ouro de Hesodo.
Em outros casos, as histrias eram inteiramente fictcias - como, por
exemplo, a descrio de Diodoro da viagem de lambulo a uma "ilha
feliz" no sul, onde as pessoas, altas e belas, tm ossos de borracha e
lngua bfida, que lhes permite manter duas conversaes ao mesmo
tempo.
Tais histrias de um Paraso terreno ainda existente no so, de
maneira alguma, um fenmeno exclusivo da cultura ocidental. J
notamos a lenda tibetana de Xambala, a qual, conforme a crena
popular, est escondida num vale remoto nos Himalaias. Certos textos
budistas afirmam conter instrues para ir ao reino perdido, enquanto
outros descrevem o modo de vida e a forma de governo desse reino
com pormenores complicados. De acordo com uma lenda, Xambala
desmaterializou-se h muito tempo, quando todos os seus habitantes
se tornaram iluminados, mas os reis Rigden de Xambala mantm
vigilncia sobre o mundo e voltaro num momento estratgico para
salvar o gnero humano da destruio. Estudiosos modernos dividem-
se entre a crena de que Xambala completamente mstica, e a
opinio de que ela corresponde a um dos reinos historicamente
documentados da sia central.
Algumas culturas tribais acreditam igualmente na existncia
continuada de um Paraso terreno. As tribos guaranis do Brasil, por
exemplo, lembram-se de um mundo anterior, totalmente destrudo, e
esperam que o mundo atual seja consumido num futuro prximo.
Algumas tribos prevem o fim pelo dilvio, outras pelo fogo raivoso,
outras ainda pela treva prolongada ou por monstros. Com essa
expectativa em mente, algum tempo antes da chegada dos
portugueses, os guaranis se puseram a migrar em busca da Terra-
sem-Mal, na esperana de encontr-Ia antes que chegasse a
destruio. Essa meta mgica, "a terra onde a gente se esconde", o
nico lugar seguro: uma terra sem medo, sem fome, sem doenas,
sem morte. A Terra-sem-Mal, acreditam os guaranis, difcil de
alcanar, mas est seguramente localizada neste mundo.
Em todo o transcorrer da Idade Mdia e avanando bem pela Idade
das Descobertas, a maioria dos europeus confiava em que o bblico
Jardim do den ainda existia fisicamente. As autoridades debatiam a
sua localizao com todo o ardor. Santo Agostinho afianava que ele
ficava no topo de uma grande montanha, que quase encosta na Lua, e
era, portanto, inacessvel aos mortais. So Baslio escreveu,
entusiasmado, sobre a ptria sagrada, elevada "terceira regio do
ar" e cheia de todas as vistas e sons aprazveis que se podem
imaginar, onde o clima uniformemente agradvel, as flores sempre
florescem, e as guas irrompem em fontes de cristal. Toda a Natureza
goza de juventude e alegria perptuas, e nada decai nem morre.
Santo Ambrsio, cujos escritos no sculo IV obtiveram grande
popularidade, comps igualmente rapsdias a respeito do verdor e da
beleza do Jardim ainda existente.
Destarte, no sculo XV - quando as tcnicas de navegao e
construo de navios principiaram a ensejar viagens por mar cada vez
mais longas, e os interesses econmicos e polticos entraram a fazer
presso no sentido de se descobrirem novas rotas comerciais - os
exploradores tinham mais do que a economia em mente ao darem de
velas para os confins da Terra. O maior dos descobridores, Cristvo
Colombo, estava aparentemente familiarizado com os escritos de
Baslio e Ambrsio, e, consoante suas prprias declaraes, em-
preendeu as viagens mais por motivos religiosos do que por algum
propsito econmico ou cientfico. Alm disso, acreditava que as ilhas
que descobriu estavam muito prximas das portas do den.
Obcecava-o a profecia de Mateus 24:14, que diz: "E ser pregado este
evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as
naes. Ento vir o fim." Em seu Livro das profecias, escreveu que a
conquista do novo continente e a converso dos pagos seriam os
penltimos acontecimentos conducentes destruio do Anti-cristo e
ao fim do mundo. Nesse drama apocalptico, assumiu para si um
papel no menor: "Deus me fez mensageiro do novo cu e da nova
terra." Colombo disse ao Prncipe Joo que a localizao do Paraso
lhe fora revelada, em cumprimento das profecias de Isaas: "Ele me
mostrou o lugar onde encontr-Io." A confuso entre o continente
recm-descoberto e o Paraso terreno no terminou com Colombo.
Por toda a Europa fluiu uma profunda corrente de anseio pela
renovao do cristianismo, e os decobrimentos do outro lado do
Atlntico alimentaram a esperana de que um renascimento espiritual,
longamente ambicionado, talvez fosse produzido pela migrao ao
den. Ulrich Hugwald, humanista utpico do sculo XVI, profetizou
que, aps a colonizao da Amrica, a humanidade retoraria "a Cristo,
Natureza, ao Paraso" - a um estado sem guerra, sem escassez e
sem luxo.
Enquanto os exploradores catlicos de Espanha e Portugal
procuravam subjugar os "ndios" pagos, no cumprimento de profecias
bblicas, os representantes da Reforma protestante exultavam na
crena de terem descoberto a terra prometida, onde a reforma da
Igreja poderia ser completada e aperfeioada. Divulgou-se nas
colnias a doutrina para ser o lugar do Segundo Advento de Cristo. O
Milnio traria consigo uma transformao fsica do mundo. Como
declarou o puritano Increase Mather, presidente da Harvard University
entre 1685 e 1701: "Quando este reino de Cristo tiver enchido toda a
terra, a terra ser devolvida ao seu estado paradisaco."
Os primeiros colonos europeus, e as hordas de imigrantes que lhes
sucederam jornadearam para o Novo Mundo na expectativa de
recomear ali a vida, encontrar um novo comeo. Tudo na Amrica
era considerado maior, mais forte e mais belo do que qualquer outra
coisa no Velho Mundo decadente, no raro comparado ao Inferno. Os
colonos consideravam-se o povo eleito, e a sua volta simplicidade
era um triunfo moral. "Quanto mais cultos e inteligentes vocs forem",
escreveu Cotton Mather, "tanto mais prontos estaro para trabalhar
por Satans." A Amrica proporcionava uma fuga da opresso e da
extravagncia da aristocracia europia, e uma oportunidade de retorno
ao cristianismo purificado. Os colonos viam na inferioridade das suas
roupas e da sua cultura, em confronto com as dos europeus, um sinal
de superioridade moral.
A fronteira, o mais rude e primitivo de todos os lugares, era,
correspondentemente, o mais paradisaco: as vastas florestas, os
espaos abertos e a simplicidade tosca da vida dos pioneiros eram
postos em contraste com os vcios demonacos do ambiente urbano.
O movimento evangelizador comeou na fronteira e espalhou-se na
direo do Leste, carregando consigo a convico de que as
iniqidades urbanas, de origem europia, tinham causado o declnio
do cristianismo; somente o regresso ao vigor e simplicidade da
"religio de antigamente" poderia ressuscitar o modo de vida ednico,
moral, feliz.
Muitos pioneiros americanos consideravam o industrialismo um mal
europeu. Entretanto, outro modo de ver as coisas foi, aos poucos,
ganhando preeminncia: em vez de ameaar a esperana de lograr
um Paraso terreno, as foras combinadas do capitalismo e da
inveno cientfica passaram a ser vistas como garantia do seu
cumprimento. Assim, no sculo XIX, a idia de um progresso sem fim
tornou-se uma espcie de religio por si mesma, que prometia o
alcanamento final de uma Idade de Ouro, de lazer e riqueza para
todos. O livro de J. A. Eltizer, de 1842, The Paradise within the Reach
of All Men, by Power of Nature and Machinery expressava o novo
sonho ianque - um modo de vida aperfeioado pela automao - numa
linguagem que todo americano pudesse compreender.
Entrementes, os filsofos e poetas americanos proporcionavam uma
vazo mais sublime para os seus anseios admicoso Ralph Waldo
Emerson e Henry David Thoreau clamavam pelo retorno inocncia,
que seria levado a cabo por um descartar-se das empoeiradas
tradies espirituais e intelectuais da Europa, em favor de uma
percepo renovada e imediata do universal e do sagrado. Walt
Whitman, que se referia a si mesmo como "cantor dos cnticos
admicos", declarou: "Divino sou, por dentro e por fora, e torno
sagrado tudo o que toco." O passado estava morto, e humanidade
fora concedido um novo comeo, um segundo primrdio no Paraso da
Amrica. Na gerao seguinte, entretanto, o Novo Mundo j estava
chegando ao fim da fronteira, j comeava a lutar contra as prprias
instituies revolucionrias. Enquanto o sonho americano continuaria
vivendo no sculo XX, seria agora seguido de perto pela suspeita de
que o Paraso, mais uma vez, lhe escapara das mos.
Peaceable Kingdom with Seated Lion, de Edward Hicks (1833-1834).
Hicks, artista primitive Americano, pintava com freqncia asituao
paradisiacal descrita em Isaas 11: e o leopardo se deitar junto ao
cabrito; o bezerro, o leo novo e o animal cevado andaro juntos, e
um pequenino os guiar. Hiks encarava o tratado de William Penn
com os ndios como um evento que pressagiava o Milnio, visto por
ele como a volta ao reino pacfico

Utopia: O Paraso Feito de Encomenda


Em suas tentativas de organizar os seus negcios coletivos, os seres
humanos precem cair sob a influncia de dois impulsos psicolgicos
contrrios. Um deles o anseio do Paraso - o anseio de um estado
de felicidade, propsito e harmonia individuais e coletivos. Quando
atinge um estado de excitao anormal, essa compulso leva as
pessoas revoluo, reforma, a ousados experimentos sociais. O
outro impulso o desejo de estabilidade, poder e dominao. Quando
se lhe do rdeas largas, o segundo impulso parece resultar
inevitavelmente em alguma espcie de despotismo. A maior parte da
histria pode ser vista como uma srie de oscilaes entre perodos
de dominncia relativa de um ou do outro impulso. E, s vezes - como
foi o caso da Frana em 1793 e da Rssia em 1917 - as oscilaes
podem ser to rpidas e violentas que se justificam o totalitarismo e a
mortandade indiscriminada, em nome do amor e da fraternidade
universais.
Admite-se, de ordinrio, que algumas formas de governo so
inerentemente paradisacas ou idealistas, ao passo que outras so
inerentemente opressoras. Talvez fosse mais razoado sugerir que se
pode descobrir a influncia dos dois impulsos, o visionrio e o
burocrtico, em todas as formas de ordem social. A monarquia, por
exemplo, originou-se do modo de comemorar o reinado do Rei do
Mundo da Idade de Ouro, e o monarca benevolente foi considerado o
conduto das foras da vida. Mas, naturalmente, nas mos de um
autocrata megalomanaco, a instituio da monarquia servir, em vez
disso, s foras da morte e da opresso. A democracia tambm teve
primrdios idealistas como meio de realizar a liberdade e a igualdade
sociais. De acordo com o ideal democrtico, a natureza humana
fundamentalmente digna de confiana e, em lhe sendo dada a
oportunidade, a maioria das pessoas tomar, coletivamente, decises
sbias e justas. Numa democracia, contudo, haver sempre o perigo
de que a nao tenda, moral e intelectualmente, para o seu mais baixo
denominador comum, levando ao domnio de interesses especiais
poderosos e de astutos demagogos.
Mostra a histria que na fase primeira, idealstica, de uma ordem
social, o impulso visionrio tende a predominar. A promessa do
Paraso incendeia as emoes das massas, inspirando-as, no raro, a
um profundo sacrifcio pessoal. Mais cedo ou mais tarde, no entanto,
um grupo qualquer encontra um modo de manipular o idealismo
paradisaco em favor dos seus prprios interesses. Os que esto no
poder procuram, ento, instilar no povo o medo de perder o que quer
que lhe parea ter ganho do Paraso. A cupidez e o medo conduzem
corrupo e burocracia, as quais, em seus extremos, semeiam os
germes de outra evangelizao visionria.
Destarte, se desejarmos isolar e examinar o impulso paradisaco na
psique social, talvez o faamos melhor examinando as premissas
idealistas que geram novas ordens sociais. E no existe nenhum meio
mais instrutivo ou econmico de faz-Io do que levar a cabo um
estudo histrico dos sonhos e vises utpicas.
A crena de que os seres humanos podem construir uma sociedade
perfeita, se Ihes forem dadas previso e indstria suficientes, tem
preocupado pensadores desde os tempos dos gregos antigos. Em sua
Repblica, esboou Plato a viso de um estado ideal governado por
reis-filsofos, com a proteo militar de uma classe de guardies.
Seria uma repblica comunista, com todas as propriedades
partilhadas, sem dar importncia ao status do nascimento. Na
Repblica, o comunismo estende-se at ao casamento, sendo as
esposas e os filhos mantidos em comum. Tudo ordenado
racionalmente, pela lei.
Se se pode dizer que o tipo de sociedade concebido por Plato
pressagia o nacional-socialismo, outra Repblica anterior - escrita pelo
filsofo estico grego Zeno - prefigurava o anarquismo moderno,
advogando a abolio do estado. Ensinava Zeno que as institues
humanas geram a indolncia e a corrupo, e que o maior bem advm
da cultivao, pelo indivduo, da fora de carter. Se as pessoas
viverem de acordo com os ditames do prprio sentido inato de razo e
integridade, tudo correr suavemente, sem necessidade de exrcitos,
governos ou leis. Plato e Zeno representavam, assim, os dois plos
do pensamento utpico - de um lado, a crena de que o Paraso pode
ser alcanado atravs de uma ordem social imposta; de outro, a
crena de que a assuno da responsabilidade individual absoluta
resultar num estado final de paz e consecuo. Historicamente, a
maior quantidade de utopistas seguiu Plato.
A palavra utopia (do grego, com o significado duplo de "lugar bom" e
de "nenhum lugar") foi cunhada por Thomas More (1478-1535) para
ttulo da sua narrativa fictcia sobre um estado imaginrio em que a
vida social governada por princpios semelhantes aos advogados
por Plato. O texto de Utopia foi escrito como se fosse o relato de um
marinheiro portugus, Rafael Hythlodaye, que fizera trs viagens ao
Novo Mundo com Amrico Vespcio. Embora Hythlodaye faa
referncia a vrias terras selvagens inexploradas, a pea central da
narrativa a descrio da ilha de Utopia, fundada pelo rei Utopos. A
ilha contm cinqenta e quatro cidades bem planejadas, cuja
populao se mantm constante, e onde as colheitas so controladas,
a comida distribuda livremente, o dinheiro e os ornamentos so
desdenhados, toda a gente trabalha seis horas por dia, e a educao
compulsria. Escolhem-se os governantes no meio da classe
instruda, pelo voto secreto, e as leis so to poucas e to simples que
os advogados so desnecessrios. O modo utpico de vida, no dizer
de More:

Proporciona no somente a base mais feliz para uma comunidade


civilizada, mas tambm para uma comunidade que, com todas as
probabilidades humanas, durar para sempre. Essa comunidade
eliminou totalmente as causas primrias da ambio, do conflito
poltico e de todas as coisas parecidas. No h, portanto, perigo de
dissenses internas, que destruram tantas cidades inexpugnveis. E
enquanto houver unidade e boa administrao em casa, por mais
invejosos que se sintam os reis vizinhos, nunca podero abalar, e
muito menos destruir, o poder de Utopia.

diferena da Repblica de Plato, a comunidade perfeita de More


descrita como se j existisse. A implicao clara: a utopia ser
realizvel se as pessoas quiserem faz-Ia assim.
Se bem a Utopia de More no parea to paradisaca aos leitores
modernos - afinal de contas, qual a vantagem de um dia de trabalho
de seis horas, perguntaramos ns, quando a escravido permitida,
o lazer rigorosamente regulado e a veda-se s pessoas reunirem-se
para discutir poltica? - foi considerada visionria em seu prprio
tempo. Durante a Idade Mdia, toda a hierarquia social, do rei ao
servo, era havida por divinamente ordenada e imutvel. Aps o
aparecimento de Utopia, a teoria poltica abriu-se novamente
discusso. As pessoas entraram a perguntar se a desigualdade, a
opresso e a pobreza eram, com efeito, parte do plano inescrutvel de
Deus, ou se podiam ser, ao invs disso, simples conseqncias da
estupidez, da cobia e do descaso humanos. Talvez a aplicao da
razo e do engenho possibilitasse a criao, se no do Paraso, pelo
menos de uma nova ordem social, em que toda a gente viveria em
melhores condies.
Depois de More, proliferaram as fantasias e propostas utpicas. A no
concluda Nova Atlntida de Francis Bacon (1627) foi uma tentativa de
acrescentar tecnologia s atraes da utopia. Na ilha imaginria de
Bensalem, a cincia aplicada natureza por uma sociedade douta
denominada Casa de Salomo (segundo a qual foi mais tarde
modelada a British Royal Society), e invenes como avies,
submarinos, rdio "e telefone fazem da ilha um stio de tranqilidade e
fartura. na comunidde ideal de Bacon que vemos a primeira expres-
so da idia moderna do progresso cientfico e tecnolgico como o
caminho do Paraso.
Por volta do fim do sculo XVIII, o sistema feudal desmoronara em
quase toda a Europa, para ser substitudo pelo capitalismo sem freios,
que trouxe o seu conjunto nico de oportunidades e males. A
necessidade econmica forava os camponeses a deixarem os
campos e dirigirem-se para as cidades povoadas, onde competiam
pelo aborrecido trabalho nas fbricas. Foi nesse contexto que o Conde
Henri de Saint-Simon (1760-1825) estabeleceu as bases do
socialismo com os seus escritos, que atacavam o individualismo sem
peias. Como alternativa do laissez-faire econmico, ele props uma
nova administrao industrial. semelhana de Bacon, Saint-Simon
via a salvao no advento da cincia e da tecnologia e advogava o
governo dos peritos cientficos. A sociedade utpica futura funcionaria
como imensa oficina, da qual o estado - como instituio coerciva -
seria virtualmente eliminado.
Karl Marx e Friedrich Engels, pais do comunismo, apropriaram-se das
idias de luta de classes de Saint-Simon e desenvolveram-nas.
Chamaram s idias de Saint-Simon socialismo utpico, para
distingui-Ias do seu prprio socialismo cientfico, que tinha por base
uma interpretao estritamente material da histria. Sem embargo
disso, o comunismo era claramente utpico em suas metas: Marx
predizia que a luta entre proletrios (a classe operria) e os que lhes
impunham tarefas no moderno estado industrial redundaria,
finalmente, na formao de uma sociedade socialista, em que os
produtores associados cooperariam uns com os outros, livres de
restries econmicas e sociais. Dessa maneira, no somente a luta
de classes, mas tambm a tirania da histria seriam, ao cabo de
contas, levadas a um fim.
No fim da crtica que fez aos escritos do socialista Eugen Dring,
Engels esboa a sua viso de como ser a sociedade futura
aperfeioada. O valor monetrio j no ter conexo alguma com a
distribuio dos bens, e a economia ser coordenada pelo plano de
produo; a diviso do trabalho desaparecer com a "supresso do
carter capitalista da indstria moderna". Com fbricas localizadas em
todo o pas, a oposio entre os interesses urbanos e rurais se
dissolver, em benefcio da indstria e da agricultura. No fim do
processo, o prprio estado ser abolido e a religio definhar.
Como assinalou Bertrand Russel, o marxismo, a despeito do seu
atesmo dogmtico, foi modelado pelo padro messinico da histria.
Nos escritos de Marx, o papel redentor do justo", do "ungido" e do
"inocente" dos escritos escatolgicos cristos assumido pelo
proletariado, cujos sofrimentos mudam o mundo. Marx prediz uma luta
final entre o bem e o mal - personificados pelo proletariado e pelos
capitalistas, respectivamente - anloga do incio do Milnio. No
cnon comunista, o Paraso uma sociedade sem classes, na qual a
maior parte do trabalho e feita por mquinas, e todos os bens so
havidos em comum.
No princpio do sculo XX, o nmero de propostas e fantasias
utpicas, que se achavam no prelo, chegava s centenas, com a
maioria dos escritores discutindo pormenorizadamente as idias
comunistas e tecnocrticas remontveis a Plato, More e Bacon. Um
tema que apareceu mais de uma vez foi o da engenharia biolgica da
raa humana, que se transformaria numa raa de patrcios sbios,
talentosos e incorruptveis. Outros tericos identificaram o Paraso
com a cidade ideal, um den cosmopolita, que seria alcanado
atravs de um projeto e uma engenharia iluminados.
Mas todo esse entusiasmo pelas possibilidades da tecnologia como
salvadora da humanidade provocou violenta reao contrria. Alguns
autores comearam estudando a forma literria da contra-utopia.
Exemplo notvel disso foi o 1984 de George Orwell (publicado em
1948), em que toda a humanidade se consome sob o poder do
derradeiro estado totalitrio. Era a futura sociedade tecnolgica - em
que at a reproduo humana era supervisionada por mquinas e
cientistas - realmente uma viso do Cu, ou seria, ao contrrio, o
prprio Inferno na Terra? De um modo ou de outro, o problema
estendeu-se a todos os planos utpicos j concebidos: o Paradiso de
uma pessoa o Inferno de outra.

O Poder do Exemplo
Enquanto alguns utopistas tentaram modificar a sociedade, atravs de
uma revoluo, de um plebiscito, ou de uma reforma, outros optaram
pelo caminho tranqilo de construir o modelo de uma comunidade
ideal na esperana de influenciar o resto do mundo pelo exemplo.
Distanciando-se da sociedade, esses experimentadores abriram para
si mesmos a possibilidade de perseguir ideais muito mais radicais do
que os que qualquer nao moderna poderia ser persuadida a aceitar
voluntariamente. Ao passo que muitas comunidades buscaram uma
experincia religiosa partilhada, atravs da contemplao e da
meditao, outras se arvoraram em defensoras da igualdade dos
sexos e das cores, e da abolio da propriedade privada ou das
instituies da monogamia e do casamento. Ao mesmo tempo que
algumas tentaram atingir um modo de vida mais natural por intermdio
do nudismo ou do vegetarianismo, outras deram nfase no-
violncia ou ao desenvolvimento do carter pelo trabalho e pela
escrupulosa habilidade do artfice. De um modo ou de outro, explcita
ou implicitamente, cada uma dessas experincias procurou realizar
algum aspecto da viso arquetpica do Paraso.
Um dos primeiros experimentos sociais comunais de que se tem
conhecimento foi a comunidade pitagrica, estabelecida no sculo VI
a.C., em Crotona, no calcanhar da bota italiana. Alm de ser um
instituto de educao e uma academia de cincias, a escola de
Pitgoras era uma cidadezinha-modelo, governada pelo Conselho dos
Trezentos, uma espcie de ordem poltica, cientfica e religiosa,
composta de iniciados, e cujo chefe reconhecido era o prprio
Pitgoras. A, Ordem Pitagrica, que tinha por meta a iniciao de uma
nova Idade de Ouro, de sabedoria e paz, foi to bem-sucedida em
governar que logrou o controle de quase todas as colnias gregas
ocidentais. Onde quer que aparecessem Pitgoras e suas sociedades,
a ordem e a concrdia se seguiam. Entretanto, por volta do ano 500
a.C., um homem chamado Cilo, expulso da escola de Crotona,
organizou uma malta a cujas mos morreram Pitgoras e quarenta
lderes da Ordem. A prpria Ordem sobreviveu por mais dois sculos
antes de desaparecer.
Mais ou menos na mesma poca, na ndia, Gautama Buda e seus
discpulos - os quais, por ocasio de sua morte, perfaziam o total de
1.200, de ambos os sexos e de todas as castas - estavam criando
uma espcie de aldeia nmade utpica. Na estao chuvosa,
permaneciam num lugar, ouvindo as palestras de Gautama e
estudando, mas, no resto do ano, seguiam o mestre em suas viagens.
O propsito de Buda e dos seus seguidores, no dizer de Nasaru, era
"produzir em todo homem uma transformao interna completa pela
autocultura e pela vitria sobre si mesmo". Se o Buda pudesse ser
qualificado de utpico, pertenceria, claramente, escola de Zeno.
Aps a morte do Buda, a comunidade continuou e formou a base do
monarquismo budista. Os monges budistas foram os grandes
civilizadores da China e do sudeste da sia: dirigiram o povo na
transformao de regies incultas em arrozais, na produo da arte, e
no desenvolvimento da medicina, da cincia e da educao.
Os essnios, irmandade religiosa que floresceu na Palestina por volta
do sculo II a.C., at o fim do primeiro sculo d.C., tinham todas as
propriedades em comum, faziam refeies juntos, em silncio, e
levavam vidas ascticas de pureza ritualstica, fora da sociedade.
Como os pitagricos, os essnios s admitiam os que se haviam
qualificado mediante um processo de iniciao. O seu estilo de vida
comunal foi exemplo para o de mosteiros cristos ulteriores, o primeiro
dos quais fundado pelo asceta Pacmio, da Tabaida.
A partir do comeo do sculo V, surgiram mosteiros por toda a
Cristandade. Com o declnio do imprio romano, surgiram crises
sociais de todo o gnero; paradoxalmente, embora fosse responsvel
pela destruio e supresso do antigo conhecimento espiritual e
cientfico, a Igreja, de vez em quando, atuava tambm como
preservadora. No mosteiro medieval, escreviam-se e copiavam-se
livros, desenvolviam-se e mantinham-se ofcios e inventavam-se
novas tecnologias. Os monges abriam escolas, distribuam comida
aos pobres e mercadejavam. Toda essa atividade era uma articulao
do anseio do Paraso: assim como os jardins murados dos monges se
destinavam a relembrar o Jardim do den original, as catedrais e suas
torres, que eles ajudavam a construir, destinavam-se a encarnar uma
viso da celestial Cidade da Revelao.

A Amrica Utpica
Como j vimos, desde o tempo do seu descobrimento, e durante o
perodo da sua colonizao, a Amrica foi objeto dos anelos
paradisacos de todo o mundo ocidental. Foi tambm a sede de vrios
experimentos comunais, em sua maioria de natureza religiosa, como
as comunidades de Bruderhof - os menonistas e suas derivaes
subseqentes, os huteritas e amish - e os quacres, os shakers e os
mrmons. Todos esses grupos davam valor ao trabalho aturado e
simplicidade do estilo de vida. Ao passo que alguns floresciam apenas
por alguns decnios, outros continuam a existir. Os amish da
Pensilvnia, por exemplo, evitam a tecnologia agrcola moderna, com
seus equipamentos caros e suas substncias qumicas, e, apesar
disso, figuram entre os lavradores mais bem-sucedidos da Amrica.
Mas nem todas as comunidades experimentais americanas tinham
base religiosa. No correr do sculo XIX, muitas das mais de 150
comunidades cooperativas, fundadas na Amrica, foram tentativas de
provar as teorias sociais dos tericos utpicos europeus Robert Owen
e Charles Fourier.
Em seu livro A New View of Society, or Essays on the Principle of the
Formation of the Human Character, o socialista britnico Owen
enunciou a teoria de que o carter formado por influncias
ambientais desde os primeiros anos da infncia. Uma sociedade
perfeita, por conseguinte, deve comear com uma educao
esclarecida. Owen advogava a subordinao das mquinas ao homem
e o estabelecimento de aldeias de "unidade e cooperao", de cerca
de 1.200 pessoas cada uma, em que a competio seria eliminada e
as pessoas estariam livres para aprimorar-se fsica, mental e
moralmente.
Em 1825, Owen veio para a Amrica com o propsito de pr prova
suas teorias. Adquiriu o local de um experimento comunal anterior,
Harmonie (comunidade religiosa fundada em 1815 por George Rapp),
que lhe chegou s mos completo, com uma cidade de 160 casas, um
forno de tijolos refratrios, e moinhos, vinhedos, e fbricas. Owen
dirigiu-se ento ao Congresso dos Estados Unidos, descrevendo suas
teorias de reforma educacional e industrial e abrindo a comunidade de
New Harmony a membros em perspectiva. Estes acudiram s
centenas. Posto que os respondentes ao apelo de Owen formassem
um grupo heterogneo - consiste em idealistas e estudiosos, com no
poucos fanticos, mandries e trapaceiros - a vida em New Harmony,
durante algum tempo, foi idlica. Concertos, danas, discusses e
conferncias animavam o tempo de lazer dos habitantes. Um poema
owenita expressava-lhes a viso paradisaca partilhada:

Ah, logo vir o dia glorioso,


Inscrito no cenho da Misericrdia,
Quando a verdade rasgar o vu
Que agora cega as naes.

O rosto do homem aprender a sabedoria,


E o erro cessar de reinar.
Voltaro os encantos da inocncia,
E tudo ser novo outra vez.

No tardou, contudo, que a comunidade sucumbisse a desavenas


sobre as formas de decidir e o papel da religio. Conquanto as
controvrsias se mantivessem num esprito "admirvel", Owen retirou-
se em 1828, tendo investido e perdido quase todos os seus bens. New
Harmony s existira durante dois anos, mas, durante esse tempo,
produzira o primeiro kindergarten, a primeira escola de comrcio,
primeira biblioteca pblica gratuita e a primeira escola pblica
sustentada pela comunidade nos Estados Unidos. Os cientistas que
Owen trouxera da Europa - que haviam sofrido perseguies da Igreja
em seus pases natais e ambicionavam juntar-se ao experimento -
trouxeram os primrdios de geologia, botnica, zoologia e qumica
para a Amrica.
Nas dcadas de 1840 e 1850, mais de duas dzias de comunidades
se instalaram nos Estados Unidos e no Canad para pr em execuo
as idias do visionrio social francs Charles Fourier. Fourier era um
escritor prolfico, que tinha a capacidade de fazer as propostas mais
chocantes parecerem plausveis e at obrigatrias. Profetizou, por
exemplo, que, quando a libertao da paixo humana finalmente unir
o mundo numa ordem harmoniosa e no-coerciva, os oceanos se
transformaro em limonada e os animais selvagens se transmudaro
magicamente em antilees e antitigres, que serviro humanidade.
Fourier elaborou planos de comunidades-modelo em que o trabalho
do escravo seria abolido e as pessoas seriam livres para desenvolver
os seus talentos; poderiam, por exemplo, trabalhar em jardins de
manh e cantar na pera noite.
Entre as experincias fourieristas inclui-se a Brook Farm em
Massachusetts. Fundada em 1841 por um grupo de intelectuais e
idealistas, dirigido pelo reverendo George Ripley, a comunidade, a
princpio, foi um simples exerccio em que se combinavam a educao
e a indstria. Sua escola procurava preparar estudantes para a
faculdade, oferecendo, ao mesmo tempo, empregos e experincia
agrcola, ao lado de operrios especializados. Ripley conseguiu atrair
algumas das melhores cabeas da Nova Inglaterra como membros ou
associados; entre elas se contavam Ralph Waldo Emerson, Bronson
Alcott, Margaret Fuller e Nathaniel Hawthorne. Na maior parte dos
cinco anos de sua existncia, Brook Farm foi provavelmente a
comunidade mais inteligente e esclarecida da Nova Inglaterra, assim
como a mais feliz. medida, porm, que Ripley a voltava cada vez
mais para o fourierismo doutrinrio, muitos dos seus apoiadores
transcendentalistas recuaram. Em 1846 um incndio destruiu a
principal sala de reunies, cuja construo j comprometera os
recursos financeiros disponveis. Os credores comearam a ficar
impacientes, os residentes se foram e, passados alguns meses, a
comunidade simplesmente se dissolveu.
Os membros da Comunidade Oneida, iniciada no Estado de Nova
Iorque em 1848 por John Humphrey Noyes, denominavam-se
"perfeccionistas", acreditando que o verdadeiro socialismo nunca
poderia ser logrado sem religio. Consideravam o egosmo e a inveja
os males maiores e a propriedade e as responsabilidades comuns o
jeito de extirpar a exclusividade. O princpio estendia-se ao prprio
casamento. Ensinavam que a dedicao a um nico esposo gerava a
possessividade. Como alternativa, a comunidade desenvolveu um
sistema de "casamento complexo", que lembrava algumas propostas
de Plato na Repblica. As palavras de uma cano de Oneida
expressavam o sentido de comunalidade completa que lhes
impregnava as atividades:

Construmos um edifcio senhorial para ns


Em nossa formosa plantao
E todos temos um lar
E uma s relao de famlia

Por deferncia ao sentimento pblico, o casamento complexo foi


desativado em 1879, e a comunidade deixou de perfilhar a filosofia
perfeccionista. Incorporada a uma sociedade annima em 1880, a
Oneida ainda opera como indstria bem-sucedida.

O Novo Esprito Comunal


O incio do sculo XX assistiu a um intervalo na formao de
comunidades alternativas. Os preos das terras, mais elevados na
primeira dcada, tornaram tais experincias mais difceis de organizar.
Depois veio a Primeira Guerra Mundial, seguida pela dcada cnica e
hedonista de 1920. Na de 1840, quando Emerson escreveu que "no
h homem de cultura que no tenha o esboo de uma nova
comunidade no bolso do colete", parecia haver muito espao e muito
tempo para a experimentao individualista. Agora a ateno do
pblico se fixara nos problemas e oportunidades da sociedade como
um todo - a Grande Depresso, a marcha da tecnologia e os horrores
de outra guerra mundial.
Com a dcada de 1960, porm, veio o maior desabrochar de
experimentos sociais visionrios da histria. Muitos, produtos da
contracultura das drogas-e-revoluo, formaram-se com pouca
previso sria. Alguns eram puras cooperativas econmicas, ao passo
que outros provinham de uma filosofia espiritual universalista, cuja
linhagem poderia ser seguida at o transcendentalismo de Emerson e
os primeiros dias de Brook Farm.
Uma das primeiras - e, sem dvida, uma das mais altamente
divulgadas - dentre as novas comunidades no foi iniciada na
Amrica, mas em Findhorn, na Esccia, em 1963. Inspirada
inicialmente na orientao espiritualista recebida pelos fundadores,
Peter e Eileen Caddy, localizou-se a comunidade num parque de
caravanas, arenoso e desagradvel, fora de uma pequena aldeia
costeira. Aps vrios anos de mera sobrevivncia, o grupo original de
trs adultos e duas crianas comeou tentando estabelecer
comunicao com os espritos locais da Natureza. Logo depois, o
seu jardim estava produzindo vegetais gigantescos, celebrados em
artigos de jornais e revistas e num livro popular, The Magic of
Findhom, de Paul Hawken. Os buscadores espirituais afluram a
Findhorn, vindos de todas as partes do mundo, logo se descreveu a
comunidade como a capital da cultura New Age planetria.
Os que acudiram a Findhorn no princpio da dcada de 1970 levaram
muito idealismo, mas nem sempre o mesmo compromisso ou
disposio para perseverar. Os subseqentes e crescentes
sofrimentos da comunidade acarretaram mudanas na chefia, bem
como desiluso para muitos dos que tinham acorrido atrados pelas
narrativas romantizadas da imprensa. Pouco a pouco, no entanto,
ocorreu um processo natural de triagem e, hoje, Findhorn estvel e
prspera.
Seguindo o exemplo de Findhorn, surgiu uma pletora de comunidades
hippies e da New Age, a maioria localizada na Amrica do Norte, mas
algumas tambm na Europa, Austrlia e Nova Zelndia. A maior foi
The Farm, baseada na filosofia zen rural de Stephen Gaskin, antigo
professor universitrio de Los Angeles que, em 1973, Ievou a sua
classe noturna das segundas-feiras para um passeio permanente pelo
campo at o Tennessee. Viajando em velhos nibus escolares,
pintados com emblemas psicodlicos, os cabeludos peregrinos
paravam em cidades e vilas ao longo do caminho. Ali, em reunies
improvisadas no campo, Gaskin falava, msicos tocavam e jarros de
ch de peiote eram passados aos ouvintes.
Quando chegaram nesga de terra que haviam adquiri do perto de
Summertown, no Tennessee, os californianos cujas fileiras estavam
agora inchadas pelos hippies entusisticos que se tinham juntado
caravana ao longo do caminhocomearam a erguer uma aldeia, que
inclua instalaes apropriadas impresso e distribuio dos livros
de Gaskin. The Farm, que logo se gabou de contar com uma
populao de 1.100 habitantes, encetou tambm um programa fora
dos limites da aldeia, que inclua uma banda excursionista de rock-
and-roll, e turmas de socorro em casos de desastres, enviadas
Guatemala e Cidade de Nova Iorque. Nos ltimos anos, a populao
de The Farm decresceu consideravelmente, e hoje ora por 200 a 300
almas.
Uma das mais frteis dentre as comunidades espirituais experimentais
do sculo XX a Sunrise Ranch, fundada em 1945 por Lloyd Meeker
(1908-1954), visionrio que possua modesta educao formal mas
uma riqueza de experincia em motivar e inspirar pessoas. Meeker,
que usava o pseudnimo de Uranda, experimentou uma dramtica
transformao pessoal em 1932, que, mais tarde, descreveu como a
dissoluo de sua personalidade humana, gerada hereditria e
ambientalmente, e a revelao de uma fonte interna transcendente de
conhecimento absoluto. Passou os doze anos seguintes viajando de
um lado para outro da Amrica do Norte, espalhando a sua
mensagem de renovao espiritual e juntando seguidores numa
associao conhecida pelo nome de Emissrios da Luz Divina.
Percebendo a utilidade potencial de uma instalao permanente, onde
pudessem dar expresso prtica sua viso, Uranda e seu
nucleozinho de associados, em 1945, compraram uma fazenda
desolada, abandonada, perto de Loveland, no Colorado. O seu
propsito expresso era plantar a semente do den restaurado.
A comunidade de Sunrise Ranch recebeu escassa ateno pblica e,
em razo disso, cresceu lenta, mas solidamente. Com o passar dos
anos, os Emissrios fundaram onze comunidades-irms na Amrica
do Norte, Europa, Austrlia e na frica. Hoje, Sunrise Ranch tem uma
populao estvel de 150 pessoas, que vivem numa propriedade
milagrosamente revitalizada, quartel-general das organizaes
internacionais consagradas demonstrao de princpios espirituais
na agricultura, educao, negcios, sade e nas artes da
comunicao.
Recentemente, a revista Newsweek calculou que existem atualmente
umas 3.000 comunidades cooperativas intencionais nos Estados
Unidos. Extrapolando os estudos estatsticos dos experimentos
comunais passados, podemos predizer com segurana que a maioria
das experincias atuais no persistir por mais de um a trs anos
antes de dissolver-se. Se o bom xito de uma comunidade tiver de ser
medido simplesmente pela longevidade, a vasta maioria acabar
sendo considerada um fracasso. Entretanto, a dissoluo de uma
comunidade, como entidade, pode no significar malogro para os
indivduos nela envolvidos. O esforo para criar e manter uma
comunidade intencional, nem que seja por uns poucos anos, traz
consigo uma espcie de experincia, inatingvel no ambiente urbano
ordinrio. Na melhor das hipteses, a vida comunal oferece a
oportunidade de ntima associao com uns poucos amigos que
compartem de um compromisso de viver sempre segundo a sua viso
mais elevada.
O que faz algumas comunidades florescer e outras dissolver-se? H
umas poucas questes essenciais que surgem, inevitavelmente, em
todo grupo comunal - questes de chefia e de tomada de decises, de
diviso do trabalho, e de distribuio dos bens materiais - cuja
resoluo requer um compromisso vigente da parte dos egos de todas
as pessoas envolvidas. As comunidades que sobrevivem por mais
tempo so aquelas cujos membros, de um modo ou de outro,
transcendem as prprias necessidades e os prprios medos pelo bem
de todos. Na grande maioria dos casos, a motivao deles surge de
uma viso paradisaca compartilhada e um sentido compartilhado do
sagrado. Todo estudo sociolgico de comunidades cooperativas
chega essencialmente mesma concluso: quando a viso morre,
morre a comunidade.
Seja qual for a maneira por que meamos os seus sucessos
individuais, as comunidades intencionais tero, em todo o caso,
proporcionado laboratrios para o descobrimento e a busca pioneira
de um modo paradisaco de vida, e beneficiaram o conjunto da
sociedade de um sem-nmero de modos. Desde os pitagricos e o
seu profundo efeito sobre a filosofia grega e a teoria poltica
comunidade de seguidores do Buda e a propagao do seu modo
pacfico e contemplativo de vida por toda a sia, s vezes estufas
culturais dos mosteiros medievos, influncia dos fourieristas e
owenistas da Amrica do sculo XIX sobre o desenvolvimento das
instituies pblicas, s comunas da Idade Nova do presente, as
comunidades experimentais tm sido uma fora histrica tranqila,
mas potente, e exercido uma influncia sobre a civilizao
inteiramente desproporcional ao nmero de pessoas envolvidas.

Vimos o quanto penetrante e profunda a memria de uma Idade de


Ouro; vimos tambm o quanto compelente a viso do seu retorno.
Temos ainda, todavia, de penetrar o mago desses sonhos
arquetpicos. A imagem estereotipada do Paraso um foco perene de
anseios humanos. Mas, de onde ela vem? E o que significa?
Captulo 8
O Paraso como Histria
Eles no tm roupas de l, nem de linho, nem de algodo, porque no
precisam de roupa alguma. Tambm no tm bens particulares; todas
as coisas so em comum. Vivem juntos sem Rei, sem Imperador e
cada qual Senhor de si mesmo. ... Alm disso, no tm Igrejas e no
obedecem a nenhuma lei, e, no entanto, no so idlatras. Que posso
dizer, seno que eles vivem de acordo com a natureza?
Amrico Vespcio

Deparam-se-nos alguns fatos extraordinrios. Encontramos


virtualmente em toda cultura da Terra um mito que conta o modo com
que a humanidade apareceu num tempo de paz, felicidade e poder
milagroso e, merc de algum erro ou falha, degenerou e chegou sua
condio atual. Alm disso, quase todas as tribos e naes veneram
os ditos de algum antigo profeta, que predisse que o mundo humano
corrupto ser um dia consumido num cataclisma purificador, a fim de
abrir caminho para uma Idade de Ouro renovada. E, como se as
similaridades de todos esses mitos e profecias antigas j no fossem
assaz notveis, surge diante de ns o fato adicional de que grande
parte da maior literatura da nossa civilizao e muitas de suas mais
inspiradoras teorias e experincias sociais parecem tirar vitalidade e
fascnio das memrias e vises misteriosas do Paraso.
Mas qual o significado dessas histrias? So elas, com efeito - como
do a entender que o so - rememo raes e predies de
acontecimentos histricos, ou so, em vez disso, alegorias que
descrevem algum sutil processo espiritual ou psicolgico? Est claro
que no somos os primeiros a meditar sobre a origem e o sentido dos
mitos e profecias universais do Paraso e, assim, podemos agora
analisar as opinies de estudiosos e cientistas que nos precederam.
No tentaremos fazer aqui um estudo exaustivo, seno familiarizar-
nos com as principais avenidas de interpretao que foram abertas,
pelos sculos afora, por telogos, psiclogos, mitlogos e
arquelogos.
Neste captulo, investigaremos o possvel contedo histrico dos mitos
atravs das investigaes de arquelogos e antroplogos. No captulo
seguinte, examinaremos algumas das principais interpretaes
alegricas aplicadas histria do Paraso. Em seguida, tendo um
conhecimento prtico assim dos mitos como do que os outros
disseram sobre eles, estaremos em condies de examinar o Paraso
de uma perspectiva aberta recentemente por novas e ainda
controvertidas descobertas a respeito das fronteiras da conscincia
humana.

Aconteceu Realmente?
Seria a histria sagrada uma histria fatual? Houve uma verdadeira
Idade de Ouro, houve uma Queda, e as catstrofes globais ocorreram
dentro da esfera da memria humana? Na Primeira Parte analisamos
certo tipo de evidncia - a da mitologia comparada - a qual, em virtude
da sua coerncia peculiar de cultura para cultura, sugere, pelo menos,
a possibilidade de um Paraso histrico. Mas poucos de ns
baseamos nossas idias do passado na mitologia. Que outra
evidncia existe, e o que nos conta ela?
Talvez a melhor maneira de provar a realidade da Ida de de Ouro seja
desvelar a evidncia arqueolgica inequvo ca - runas de cidades de
cristal, com ruas de ouro juncadas de restos de deusas e deuses,
cujos corpos, milagrosamente preservados, ainda desprendem
lampejos de luz. No manterei o leitor na expectativa: no se
descobriram cidades assim. Mas que podemos realisticamente
esperar encontrar? O que os arquelogos j acharam? Os seus
descobrimentos descartam ou sustentam uma interpretao
paradisaca da histria?
Embora os artefatos fsicos sejam importantes como evidncia, no
so os nicos vestgios no-mitolgicos de uma Idade de Ouro que
podemos esperar descobrir. possvel investigar tambm a existncia
de artefatos culturais. Poderiam sobreviver, em qualquer cultura do
mundo, aspectos de um modo de vida original, paradisaco? Sugerem,
acaso, os estudos antropolgicos de sociedades "primitivas" , por
exemplo, que elas, de certo modo, so remanescentes de um
den pr-histrico?
Toda investigao da relao entre o mito e a histria abre um campo
de idias a um s tempo sagradas e seculares a respeito do passado
para serem reavaliadas, de sorte que o assunto que estamos
examinando sensvel e controvertido. De todos os campos da
cincia, a paleoantropologia - estudo do que eram os seres humanos
no passado distante - talvez o mais especulativo. Os gneros de
dados crus que temos mo podem, quase sempre, ser interpretados
de vrias maneiras diferentes. Portanto, em nosso estudo da
evidncia de um Paraso histrico, levaremos em conta tantas
opinies divergentes quanto possvel. E embora comecemos com um
olhar dirigido ao que os arquelogos mais tradicionais dizem sobre a
possibilidade de uma Idade de Ouro passada, levaremos em conta
outrossim opinies que, encaradas do ponto de vista do atual
consenso cientfico, so rematadas heresias.

A Arqueologia Bblica
Os arquelogos relutam geralmente em fazer uso de fontes mticas
como guia da pesquisa. Entretanto, graas sua imensa
popularidade, uma pea da literatura antiga - a Bblia - revelou-se uma
exceo a essa regra no escrita. Arquelogos bblicos de meia dzia
de pases vm fazendo escavaes por todo o Oriente Prximo h
mais de um sculo, e muitos achados significativos tm resultado das
suas investigaes o descobrimento dos muros de Jeric, a
escavao das cavalarias de Salomo em Megido e a descoberta
dos textos de Nag Hammadi e dos rolos do Mar Morto, para citarmos
apenas alguns. Esses achados confirmaram repetidamente a
historicidade dos eventos e personagens, tanto do Antigo quanto
do Novo Testamento. De acordo com o especialista em Bblia de
Harvard, William F. Albright: "A arqueologia... corroborou finalmente a
tradio bblica de maneira no incerta." Uma vez que os arquelogos
investigaram quase todos os stios nomeados na Bblia, poder-se-ia
esperar que a primeira localizao geogrfica mencionada no Gnesis
- o jardim do den - fornecesse descobertas importantes. No esse
o caso, porm, e no difcil ver por que os arquelogos voltam de
mos vazias. Afinal de contas, que deveriam eles procurar? No h
nada no Gnesis que nos autorize a presumir que Ado e Eva
deixaram para trs paredes, cermica, ou at alguns instrumentos. A
recuperao de artefatos ednicos est quase totalmente fora de
cogitao; o mais que podemos esperar fazer localizar o prprio stio
com base em qualquer indcio proporcionado pelo Gnesis. Mas at
isso problemtico. Descreve-se a situao geogrfica do jardim
apenas em funo de quatro rios:

E saa um rio do den para regar o jardim, repartindo-se em quatro


braos. O primeiro chama-se Pisom; o que rodeia a terra de Havil,
onde h ouro. O ouro dessa terra bom; tambm se encontram l o
bdlio e a pedra de nix. O segundo rio chama-se Giom; o que
circunda a terra de Cuxe. O nome do terceiro Hiddekel; o que
corre pelo oriente da Assria. E o quarto o Eufrates
(Gnesis 2:10-14)

Trs dos nomes desses rios so pouco familiares. O Hiddekel


usualmente interpretado como sendo o Tigre, e o Giom, que "circunda
a terra de Cuxe", tem sido freqentemente atribudo ao Nilo. O
historiador judeu Flvio Josefo, do sculo I d.C., entendia que o quarto
rio, o Pisom, era o Ganges. Nesse caso, o den teria abarcado toda a
regio que vai da frica oriental ao meio da sia. Mas a identificao
do Giom no deixa de apresentar dificuldades - por exemplo, os
tradutores da verso autorizada parecem ter-se equivocado ao
traduzir o hebreu Kush (Cuxe) por "Etipia". Em resultado disso,
estudiosos subseqentes entenderam que s o Tigre (Hiddekel) e o
Eufrates tinham identificao certa, o que deixou as identidades de
Giom e Pisom no escuro. Apesar disso, durante todo o ltimo sculo,
pululam as teorias.
No incio do sculo XX, a maioria dos estudiosos pusera de lado o
problema de localizar os rios do den e, em lugar disso, concentrou-
se na anlise do prprio texto bblico, ajudada pelo descobrimento e
traduo de documentos sumerianos e acdicos. Como vimos no
Captulo 3, muitos estudiosos liberais da Bblia adotaram a teoria de
que a histria do den derivou de uma fonte mesopotmia, talvez dos
textos do Dilmun dos sumerianos. Esse ponto de vista foi fortalecido
proporo que se descobriram paralelos mais e mais numerosos entre
a literatura bblica e a sumeriana. semelhana dos antigos hebreus,
os sumerianos falavam da emergncia do mundo de um mar primevo;
da criao de seres humanos a partir do barro; de um Dilvio
universal; da rivalidade entre dois irmos primordiais; e de uma torre
erguida para o cu, cuja destruio ocasionou a disperso da
humanidade. Dessa maneira, enquanto as similaridades entre o den
hebraico e o Dilmun sumeriano eram contestveis, muitos eruditos
simplesmente presumiram que, localizando Dilmun, encontrariam o
den tambm. Mas a prpria identificao de Dilmun era um
problema: enquanto alguns pesquisadores proclamavam hav-Io
descoberto em Bahrein, ou na costa ocidental do Golfo Prsico, outras
autoridades sugeriram reas to afastadas quanto o Paquisto e a
ndia. Em resumo, a equiparao tentada entre o den e Dilmun no
resolveu coisa alguma.
Recentemente, contudo, a passagem do Gnesis que descreve os
quatro rios do den inspirou outra srie de especulaes e pesquisas.
Em 1980, depois de uma dcada de trabalhos de campo na Arbia
Saudita, o arquelogo Juris Zarins, da Universidade do Sudoeste do
Estado de Missouri, decidiu consagrar-se ao velho problema de
localizar o jardim original. Zarins comeou com o relato textual, e
depois se familiarizou com a geologia e a hidrologia do Oriente
Prximo e com os padres de linguagem dos antigos habitantes. Mas
o seu indcio crucial viria da tecnologia da era espacial: imagens da
explorao via satlite mostram que o Tigre e o Eufrates foram outrora
encontrados por dois outros rios, um dos quais est hoje represado, e
o outro um leito seco. Alm disso, o vale em que os rios se
encontravam era antigamente rico em bdlio, uma goma-resina
aromtica, e ouro, que ainda estava sendo extrado at a dcada de
1950. Como j vimos, essas duas substncias so mencionadas no
Gnesis. Estribado na nova evidncia, Zarins concluiu que o den era
uma rea relativamente pequena, ao sul do lugar em que os quatro
rios se encontram, regio agora coberta pela ponta do Golfo
Prsico. Concordam os paleontologistas em que, por volta de 5000-
6000 a.C., a Mesopotmia meridional era o sonho de um forrageador.
Embora a regio houvesse sido anteriormente rida, ocorriam nela
agora chuvas copiosas e abundante vida vegetal e animal. A
agricultura tinha sido I desenvolvida havia, pelo menos, dois milnios,
e povoamentos estavam aparecendo no vale. medida que o clima
mudou, e as pessoas abriram a migrar para a regio, deve ter surgido
a competio entre os agricultores e os caadores-colhedores pela
terra frtil. Zarins formula uma teoria segundo a qual o mito do den
apareceu naquela era de competio e mudana: "Toda a histria do
jardim do den... poderia ter sido vista como representando o ponto
de vista dos caadores-colhedores.

Foi o resultado da tenso entre os dois grupos, a coliso das duas


maneiras de vida. Herdeiros de uma liberalidade natural, Ado e Eva
tinham tudo o que precisavam. Mas pecaram e foram expulsos. Como
pecaram? Desafiando a prpria onipotncia de Deus. Ao faz-Io,
representavam os agricultores, novos ricos que insistiam em assumir o
comando das coisas, contando com os seus conhecimentos e com as
prprias habilidades, em vez de contarem com a Sua liberalidade.

Na histria do den encontramos Ado e Eva nus e destitudos de


vergonha, comendo os frutos das rvores. Ser preciso estender ou
torcer pouco a histria para l-Ia como descrio da vida dos
primitivos forrageadores. Afinal de contas, s depois da Queda Deus
mandou Ado lavrar a terra. O autor do trecho parece estar-nos
dizendo que os seres humanos eram inocentes e felizes enquanto
viviam simplesmente da liberalidade da natureza. Depois que
comearam a comer o fruto da rvore da Cincia do Bem e do Mal -
depois que comearam a submeter os ciclos da natureza em seu
prprio benefcio - a inocncia se perdeu. S ento o casal original
simblico compreendeu a sua nudez e foi expulso do Paraso.
De Forrageadores e Agricultores
A idia de que se pode considerar ednica a vida pr-agrcola parece
estranha primeiro para os que cresceram crentes na desejabilidade e
na inevitabilidade do progresso tecnolgico. Ns, no mundo civilizado,
aprendemos a pensar que a agricultura foi o maior avano na
sociedade humana pr-histrica: libertando os seres humanos da
dependncia de uma fonte incerta de alimentos, possibilitou o
desenvolvimento das artes e das cincias. A nossa imagem
estereotipada dos forrageadores primitivos de bandos de selvagens,
semimortos de fome, geralmente exaustos pela procura de razes e
bagas, caando animais selvagens, empenhados em excurses
sanguinrias peridicas pelos campos uns dos outros, e vivendo em
supersticioso terror das foras naturais, caprichosas e misteriosas,
que lhes controlavam a vida. Ao invs disso, os mitos retratavam a
existncia do Primeiro Povo como supremamente feliz. O que mais
surpreende que as descobertas recentes de antroplogos e
arquelogos tendam a sustentar a viso primitivista em lugar da viso
progressivista.
No s em virtude dos estudos arqueolgicos de stios antigos, mas
tambm dos estudos etnolgicos de povos colhedores-e-caadores
(como os boximanes da frica e os aborgines da Austrlia), os
pesquisadores esto achando que a agricultura pode ter sido, como
diz o fisiologista Jared Diamond: "o pior erro da histria da raa
humana". Vemos a prova em que se fundou essa afirmao nos
estudos comparativos da dieta e da nutrio, por exemplo. A maioria
das sociedades agrcolas tende a adotar a dieta baseada numa
relativa pouquidade de alimentos - geralmente, duas ou trs colheitas
de gros feculentos que, por si ss, no proporcionam variedade nem
equlbrio suficientes de substncias nutrientes. Os forrageadores, por
outro lado, sabem como obter ampla variedade de alimentos. Os
boximanes Kung do Deserto de Kalahari, por exemplo, consomem,
mais ou menos, umas setenta e cinco plantas selvagens diferentes; os
aborgines da regio de Cape York, na Austrlia, h umas poucas
geraes, conheciam, pelo menos, 140 espcies edveis. Os
paleopatologistas, que estudam evidncias de molstias em restos
humanos pr-histricos, descobriram que os esqueletos de antigos
caadores-colhedores tendem a ser maiores e mais robustos e a exibir
menor nmero de sinais de molstia degenerativa e decadncia de
dentes de que os dos agricultores subseqentes.
Igualmente, no que tange questo do trabalho e tempo de lazer, a
agricultura pode ter sido um passo dado para trs. Como assinalou o
antroplogo Marshall Sahlins, da Universidade de Michigan, em seu
Stone Age Economics, e como o antroplogo Marvin Harris confirmou
em seu Cannibals and Kings: The Origins of Cultures, os colhedores-
caadores s dedicam de doze a vinte horas por semana obteno
de comida. O resto do tempo gasto com a famlia e os amigos, a
arte, a msica e a narrao de histrias. O antroplogo australiano
Max Charlesworth escreve que:

Embora, do ponto de vista tecnolgico e material, a cultura aborgine


seja de extrema simplicidade, religiosa e espiritualmente de extrema
complexidade e sutileza. Com efeito, provou-se que os aborgines
escolhem deliberadamente uma tecnologia e um estilo de vida
econmica simples, de modo que possam voltar-se elaborao de
uma vida social e religiosa rica e intricada.

Alm disso, entre as atividades dos povos primitivos podemos


imaginar que o trabalho - o forragear e o caar tendem a ser
considerados como sagrados e altamente aprazveis, e so cercados
pelo esprito de aventura. De fato, entre muitas tribos difcil encontrar
alguma idia indgena que corresponda ao nosso conceito civilizado
de "trabalho". Escreve o antroplogo Elman R. Service:

Pensamos num tempo de trabalhar e num tempo de folgar, e,


[queixamo-nos] da falta de tempo para todo o lazer e descanso que
desejamos. Em todas as comunidades primitivas que visitei, o tempo
de trabalho se mistura com o de folga ou, melhor, ningum distingue
realmente [entre] os dois.

Visto que dificilmente poderemos dizer que a agricultura libertou os


seres humanos do trabalho desnecessrio, tampouco se poder dizer
que ela foi responsvel pelo florescimento das artes. Se o tempo de
lazer a chave da alta cultura, os forrageadores deveriam ter tido
tempo suficiente para edificar catedrais e escrever sinfonias, se o
tivessem querido. Mas a chave de formas mais complexas de
expresso artstica no , na verdade, tanto o tempo de lazer quanto
uma organizao social esmerada. impossvel imaginar um
Beethoven, por exemplo, sem um piano, uma orquestra sinfnica, e
um editor sem uma impressora; ora, todas essas coisas so produtos
da civilizao industrial. No desarrazoado supor, portanto, que
tenha havido Beethovens e Tolstois aborgines, que deram
contribuies significativas para as suas culturas, mas de maneiras
que o mundo civilizado ainda no pode apreciar: os seus esforos e
consecues no foram preservados por meio da escrita ou do
artefato, mas, em compensao, foram tecidos numa tradio oral.
As tradies orais dos povos tribais so ricas e complexas, e revelam,
no raro, profunda compreenso das operaes da Natureza e da
mente humana. At agora, os antroplogos s compreenderam os
aspectos superficiais dessas tradies, atrapalhados pelas diferenas
de linguagem e dos estilos de pensar. Os nomes dos fundadores e
modeladores dessas tradies orais tribais, na maioria dos casos,
esto perdidos.
A agricultura tornou a habitao em cidades e a estratificao social
no apenas possvel mas tambm, atravs da centralizao da
estocagem de alimentos e da diviso de trabalho, virtualmente
necessria. De acordo com o pensar de Sahlins e Harris, as
implicaes dessa organizao e especializao no so de todo em
todo benficas. Um dos resultados foi a criao de profundas divises
de classes. Aos poucos, tornou-se praticvel a uns poucos indivduos
viverem dos alimentos tirados ou exigidos de outros a ttulo de tributo.
E com a diferenciao das classes e ocupaes sociais veio uma
perda da autonomia pessoal. maneira que as pessoas se tornaram
mais dependentes do trabalho alheio para o seu sustento, a
sobrevivncia do indivduo passou a depender, cada vez mais, da
sociedade como um todo.
Outro resultado da introduo da agricultura foi o desenvolvimento do
conceito de propriedade. Os povos primitivos tm dificuldade para
compreender o sistema civilizado de propriedade da terra, visto que
no so proprietrios de terra; pelo contrrio, a terra os "possui". Para
esses povos, a terra no to-somente o solo ou as divisas
territoriais, mas tambm os espritos dos lugares sagrados, e dos
animais e plantas associados a esses lugares. O povo uma parte da
terra e no pode imaginar-se alienado dela. No tendo o conceito de
propriedade, os povos tribais no praticam o comrcio no sentido em
que o praticam os povos civilizados. Os ganenses nativos, por
exemplo, simplesmente do, sem pensar no que podero receber em
troca; o ato de dar, por si s, traz honra. Uma atitude assim pode ser
frustrante para missionrios e antroplogos civilizados: o nativo que
considera o dar natural uma bno para o doador, no se sente
inclinado a dizer "obrigado".
Entre os povos tribais estudados por antroplogos, no existe guerra
no sentido mecanizado ou impessoal em que a conhecemos. Diz o
antroplogo Stanley Diamond: "O contraste no est apenas no fator
exponencial da tecnologia que multiplica um impulso humano
homicida constante; na sociedade primitiva, tirar uma vida era uma
ocasio; em nossa fase da civilizao, tornou-se uma compulso
abstrata, ideolgica. '
O historiador cultural Lewis Mumford escreveu:

O mais conspcuo nas escavaes neolticas ... a completa ausncia


de armas, embora no faltem instrumentos e potes. Essa evidncia,
se bem seja apenas negativa, est difundida. Entre os povos
caadores, como os boximanes, as pinturas de cavernas mais antigas
no mostram representao alguma de lutas mortais, ao passo que
pinturas ulteriores, contemporneas da monarquia, mostrem cenas
desse tipo.

Confirmam a observao de Mumford os stios de todos os


continentes habitados. Conta-nos o arquelogo W. J. Perry que um
erro, to profundo quanto universal, pensar que os homens na fase de
coleta de alimentos eram dados a lutar. ... Todos os fatos disponveis
que temos mostram que o estdio de coleta de alimentos da histria
h de ter sido um estdio de paz perfeita. Os estudos dos artefatos da
idade paleoltica no revelam nenhum sinal definitivo de guerra
humana. Em alguns povos tribais, essa inocncia da guerra se
manteve at tempos recentes. O explorador e escritor Sir Laurens Van
der Post fala de uma tradio boximane africana, segundo a qual teria
havido outrora uma guerra entre as suas tribos, uma guerra to terrvel
que, finalmente, um homem foi morto. Os grupos de boximanes
envolvidos ficaram to envergonhados do que acontecera que
traaram uma linha no deserto e concordaram em nunca atravess-Ia,
porque se sentiam indignos de partilhar a companhia uns dos outros
dali por diante.
Em face dos estudos dirigidos ou citados por Sahlins, Diamond e
Harris, s podemos concluir que as sociedades primitivas colhedoras
de alimentos proporcionavam uma boa alimentao, numa
comunidade estvel e afetiva; relaes de sustentao,
multifacetadas, durante toda a vida; e o desfio de um envolvimento
constante e direto com a natureza. Os caadores-colhedores no
somente exibiam, de um modo geral, boa sade, grande sensibilidade
esttica e uma atitude amistosa e pacfica em relao aos outros,
como tambm muitos antroplogos entendem que eles devem ter sido
ecologistas intuitivos. Para citar apenas um exemplo, at h poucos
decnios, os aborgines da Austrlia ateavam fogo livremente no mato
ao sarem em suas migraes sazonais - prtica que os colonos
europeus os obrigaram a abandonar. Agora, entretanto, os ecologistas
australianos esto descobrindo que os fogos dos aborgines so
essenciais reproduo dos eucaliptos indgenas, cujas sementes s
se abrem quando o calor intenso. Todas essas qualidades dos pr-
agricultores - sua sade fsica e psicolgica, a simplicidade da sua
tecnologia e organizao social e o seu ntimo relacionamento com o
mundo natural - so reminiscncias de descries mticas do Primeiro
Povo.
Poderamos indagar por que foi adotada a agricultura, em vista de
suas desvantagens prticas e da resistncia cultural e espiritual que
ela deve ter evocado. Os pesquisadores s podem especular, como a
agricultura alimenta maior nmero de pessoas - se bem que num nvel
mais pobre de nutrio -, talvez o crescimento no controlado da
populao, com a conseqente onerao das fontes de alimentos,
obrigasse certos grupos isolados a recorrer lavoura. A ser assim,
no podemos deixar de imaginar se a prpria crise populacional
primodial no poderia ter sido resultado de alguma desarmonia sutil
entre a humanidade e o resto da Natureza. Podemos apenas tecer
conjeturas sobre se no teria sido apenas uma alienao inicial assim
da natureza que teria dado origem ao mito universal da Queda.

O Paraso como Jardim


Nem todos os comentadores que voltam os olhos para um Paraso da
Idade da Pedra concordam em que o crescimento da agricultura foi a
runa da humanidade. Em The Recovery of Culture, volume
evocativamente belo publicado em 1949, o horticultor Henry Bailey
Stevens elaborou uma teoria segundo a qual a Idade de Ouro foi um
perodo de muitos milnios - que durou, mais ou menos, at 5.000
anos atrs, durante o qual os seres humanos viveram em paz e
harmonia, alterando, cuidadosos, espcies selvagens de gros e
rvores frutferas. Stevens citou descobrimentos arqueolgicos que
mostram que a guerra uma inveno humana relativamente recente,
e que, antes do perodo em que comearam a fazer armas, as
pessoas estavam muito mais interessadas em arte, religio e na
domesticao de plantas. H milhares de anos, o trigo, o arroz, o
paino, a cevada, a aveia e o milho, assim como a ma, a banana, a
laranja, a toranja, o limo, a azeitona, o figo, o morango, a tmara, o
abric, a noz, a avel e a amndoa, tiveram o seu estado selvagem
dramaticamente modificado, e as pessoas que levaram a efeito esses
milagres de transformao no incio do perodo neoltico devem ter
sido horticultores de primeira ordem.
De acordo com Stevens, a Queda no veio com a inveno da
agricultura, mas com a invaso de pastores nmades, cuja vida era
dedicada ao trato e a alimentao de animais de corte. "Os povos que
tomaram o poder das mos dos pacficos horticultores eram
guardadores de rebanhos e manadas", escreveu Stevens. "Isso
significava l, couros e leite. Tambm significava carne. O homem
entrara nos negcios como aougueiro." Stevens afirma que foi a
criao de animais que fez a diferena.

Enquanto os caava, o homem no passava de outro animal de rapina


- parte do equilbrio natural que mantinha a vida animal sob controle.
Mas quando criava e protegia vastas manadas de gado, atirava uma
carga intolervel sobre os recursos da terra, que vem pagando, com a
guerra, desde ento.

A tese de Stevens recentemente recebeu apoio - e uma mudana


feminina de nfase - da obra da douta ativista Riane Eisler, cujo livro
The Chalice and the Blade [O clice e a espada] pressupe 20.000
anos de parceiragem entre homens e mulheres numa sociedade
primariamente hortcula. Como Stevens, Eisler toma por base dos
seus argumentos descobrimentos arqueolgicos na Europa e no
Oriente Mdio, que pem em cheque suposies mantidas por muito
tempo. A nova evidncia, que se tem acumulado desde os primeiros
decnios deste sculo, mostra que, muito antes do surgimento da
cultura sumeriana na Mesopotmia, havia gente em cidades
instaladas por toda a Velha Europa (do Egeu e do Adritico ao sul da
Polnia e ao oeste da Ucrnia) que praticava a agricultura, trabalhava
o metal e empregava uma escrita simples para a maioria dos
propsitos religiosos. Diz Eisler: "Sabemos agora que no houve um
s bero da civilizao, mas diversos, todos os quais datam de
milnios antes do que previamente se conhecia - at o neoltico."

Assim como no tempo de Colombo, o descobrimento de que a terra


no plana tornou possvel o encontro de um surpreendente mundo
novo que l estivera o tempo todo, os descobrimentos arqueolgicos -
derivados do que o arquelogo britnico James Melaart cognomina de
verdadeira revoluo arqueolgica - abrem o mundo pasmoso do
nosso passado oculto. Revelam um longo perodo de paz e
prosperidade, quando a nossa evoluo social, tecnolgica e cultural
se dirigia para cima: muitos milhares de anos, quando todas as
tecnologias bsicas, sobre as quais se construiu a civilizao, foram
desenvolvidas em sociedades que no eram dominadas pelo macho,
violentas e hierrquicas.

Naqueles dias, segundo Eisler, as relaes humanas se baseavam na


paz, na cooperao e na assistncia mtua. Em Catal Huyuk, no que
hoje a Turquia oriental, os murais e esculturas do maior povoamento
neoltico j escavado no contm cenas de lutas nem de guerras;
fortificaes e armas militares tambm esto ausentes. De idntica
maneira, conforme C. C. McCown, as escavaes neolticas em
Teleilat el-Ghassul, no Vale do Jordo, no apresenta "provas de que
o lugar possua algum sistema de defesa". Alm disso, tais
povoamentos no mostram sinais de dominao masculina - os
tmulos, por exemplo, de mulheres e homens eram aproximadamente
iguais no tamanho e nas provises - e existem poucos sinais da rgida
e hierrquica estrutura social que caracterizou as civilizaes
subseqentes na Mesopotmia. Escreve Eisler: "O que encontramos
em toda a parte - nos santurios e nas casas, nas pinturas de
paredes, nos motivos decorativos em vasos, nas esculturas, nas
estatuetas rolias de barro e nos baixos-relevos - uma rica coleo
de smbolos da natureza." Os motivos decorativos retratam o Sol, a
gua, as serpentes, e as borboletas, e, escreve Eisler, "em toda a
parte... imagens da Deusa". As runas mais dramticas desse perodo
pacfico e criativo foram, provavelmente, as achadas na ilha de Creta.
Ali, durante o perodo minico - aproximadamente, 4000-1500 a.C.,
segundo a maioria dos historiadores - "pela derradeira vez na histria
registrada, um esprito de harmonia entre mulheres e homens, como
participantes alegres e iguais da vida, parece ter prevalecido". Em seu
apogeu, a Creta minica tinha uma cultura altamente desenvolvida,
com escrita, governo centralizado e cidades que ostentavam viadutos,
ruas pavimentadas, canos de gua, fontes, reservatrios, palcios,
ptios e jardins. A civilizao aqui no parece ter trazido consigo
governos autocrticos nem profundas divises de classes. "At entre
as classes dirigentes a ambio parece ter sido desconhecida; em
parte alguma se nos depara o nome de um autor preso a uma obra-
de-arte, nem o registro dos feitos de um soberano." Entretanto, em
Creta - ou alhures, durante toda a Antiga Cultura - principiaram a
ocorrer mudanas catastrficas h cerca de 5.000 anos. Ao mesmo
tempo que as catstrofes da natureza (uma seqncia de terremotos e
ondas gigantescas, provocadas por maremotos), invasores do norte
assolaram as cidades e vilas indefesas da ilha e puseram fim, de
repente, vida pacfica dos habitantes. Os recm-chegados eram
tribos de pastores nmades, cuja vida se passava na criao e
matana de animais e numa guerra quase constante. Na ndia, os
invasores eram conhecidos por arianos; e na Grcia, aqueus e drios.
"A nica coisa que todos tinham em comum", de acordo com Eisler,
"era um modelo dominador de organizao social: um sistema social
em que a dominao masculina, a violncia masculina e uma estrutura
social geralmente hierrquica e autoritria constitua a norma."
Com a invaso dos pastores, a evoluo humana sofreu uma
"regresso macia", afirma Eisler.

Haver, sem dvida alguma, os que sustentaro que, por se haver


registrado na pr-histria a mudana de uma associao para um
modelo dominador de sociedade, este deve ter sido adaptvel.
Entretanto, o argumento de que, por ter acontecido na evoluo,
alguma coisa era adaptvel no se sustenta - como a extino dos
dinossauros evidencia amplamente.

Tudo aquilo de que nos lembramos como histria humana, no dizer de


Eisler, esgotou-se no contexto de modelos sociais e psicolgicos
tragicamente deturpados, que se formaram num ponto crucial
decisivo, quando a catstrofe e a invaso puseram fim pacfica
Idade de Ouro da associao entre mulheres e homens, e entre a
humanidade e a natureza.

O Paraso Paleoltico
Eisler e Stevens so de opinio que a Idade de Ouro continuou at
cerca de 5.000 anos atrs (e, segundo Eisler, em Creta at 3.500 anos
atrs). Sahlins, Harris e Diamond diriam que o Paraso terminou com a
inveno da agricultura por volta de 10.000 anos atrs, mas que
algumas tribos primitivas persistiram no estado "de ouro" at o
presente.
O estudo comparado da mitologia apresenta um fato importante, que
nos obriga a reconsiderar ambas as opinies. Como j vimos, os mitos
do Paraso no se restringem aos povos agrcolas; tribos de
colhedores e caadores tambm tm histrias de uma Idade da
Inocncia original. Se a Queda se referisse primeira apario da
agricultura ou a eventos subseqentes, a presena dos mitos do
Paraso entre povos pr-agrcolas seria inexplicvel. O fato de
manterem os colhedores de alimentos suas prprias verses da
histria do Paraso d a entender que a linha divisria espiritual,
relembrada como a Queda, deve ter ocorrido antes do
desenvolvimento da agricultura - e, por conseqncia, antes
dos primrdios da sociedade horticultural descrita por Eisler
e Stevens. A sociedade pacfica da Velha Europa talvez representasse
a sobrevivncia de alguns aspectos de um tempo anterior, e at mais
feliz, precisamente como as poucas sociedades de colheita e caa
ainda fazem, sua maneira.
Mas se a Idade de Ouro floresceu antes do advento da cultura da
Velha Europa e do desenvolvimento da agricultura, deve ter existido
no perodo paleoltico, ou Velha Idade da Pedra. Esse perodo, que se
estendeu (segundo a maioria dos paleoantroplogos) de cerca de
500.000 anos at por volta de 12.000 anos atrs, um mistrio quase
completo.
Segundo Stanley Diamond:

Sabemos quase nada em relao s origens das ento formas de


linguagem, da organizao social, da religio, e assim por diante,
ento existentes; a maioria dos aspectos formativos, no-materiais, da
cultura permanecem inacessveis a ns. O estudo dos povos
primitivos contemporneos no projeta muita luz sobre esses
assuntos.

Enquanto alguns antroplogos encaram os povos tribais sobreviventes


da frica, da Austrlia, da sia, da Ocenia e das Amricas como
representantes da cultura neoltica, todas as autoridades concordam
virtualmente em que no h culturas "fsseis" representando a
humanidade, como havia na era paleoltica. Os mitos do Paraso dos
povos primitivos (e, por inferncia, os dos povos civilizados tambm)
devem, portanto, referir-se a um estado de existncia que
desapareceu completamente.
Conquanto a evidncia arqueolgica revele pouca coisa a respeito da
sociedade humana antes do perodo neoltico, as provas
paleontolgicas proporcionam pistas intrigantes do ambiente do
tempo. Os fsseis mostram que a prpria Terra era, em certos
sentidos, paradisaca antes do limite entre o paleoltico e o neoltico.
Os paleontologistas sabem que, no final da poca plistocnica
(contempornea do perodo paleoltico) havia maior variedade de
espcies em todos os continentes, incluindo a frica. P. S. Martin
escreve que as extenses prstinas do Oeste americano foram
"outrora partilhadas por elefantes, camelos, cavalos, preguias,
extintos bises e antlopes quadricrneos". A Austrlia tambm perdeu
a maior parte dos seus grandes herbvoros mais ou menos nessa
poca - "de um dia para outro", em termos paleontolgicos ou
geolgicos.
Antes das extines ocorridas no fim do plistoceno, cuja causa ainda
motivo de controvrsias, o nosso mundo era um lugar muitssimo
diferente. Seriam os mitos do Paraso lembranas dessa poca,
quando os animais eram mais abundantes e as plantas selvagens
comestveis mais copiosas?
Se quisermos correlacionar os mitos do Paraso com um tempo de
abundncia biolgica, teremos de colocar a Idade de Ouro muito mais
atrs no tempo, antes do encerramento do plistoceno. Se o fizermos,
no poderemos deixar de perguntar se as extines do fim do
plistoceno no eram, de certo modo, relembradas em mitos da Queda.
Talvez essas extines fossem causadas por alguma vasta catstrofe
da natureza, que tambm resultou na destruio de populaes ilhoas,
e, destarte, em histrias de grandes inundaes e continentes
afundados.
Provas de uma destruio dessa ordem existem, mas so de natureza
controvertida. Nos ltimos 150 anos, a cincia da geologia foi
dominada pela doutrina da uniformidade, que assevera que todas as
formaes rochosas, hoje visveis, so o resultado de processos
graduais, uniformes, que ainda podemos observar em ao, como a
eroso e a acumulao de sedimentos. O uniformitarismo, que exclui,
efetivamente, todas as teorias de catstrofes globais, alcanou o
predomnio no incio do sculo XIX, no porque fosse sustentado por
provas irresistveis, seno porque certos modeladores influentes da
opinio cientfica desejavam separar a geologia da tradio bblica do
Grande Dilvio.
At recentemente, portanto, a discusso cientfica de cattrofes
globais praticamente no existiu nos crculos do establishment.
Immanuel Velikovski e outros tericos, que insistiam em chamar a
ateno para a evidncia de cataclismas globais, foram metidos a
ridculo. No entanto, evidncias de catstrofes universais existem. A
ltima gerao de gelogos est empregando, com o mximo cuidado,
uma forma diluda de "neocatastrofismo" para explicar certos
fenmenos, alis misteriosos, como a extino dos dinossauros e o
incio das Idades do Gelo. Ainda assim, sinais de catstrofes globais
dentro da idade da espcie humana - sinais que poderiam ser usados
pelos fundamentalistas cristos para secundar a interpretao literal
da histria de No na Bblia, ou pelos tericos da Atlntida para
validar-lhes a interpretao literal da narrativa de Plato da destruio
da ilha-continente perdida ainda no esto sendo levadas em conta
pela cincia institucional.
No temos espao aqui para examinar minuciosamente nem o
catastrofismo em geral nem a hiptese de continente perdidos em
particular. Entretanto, ambos so relevantes para a seqncia da
histria mtica: se mitos de extenso universal de ptrias perdidas,
destrudas pelo dilvio ou pelo fogo, tivessem de obter validao
histrica a partir das provas da geologia, os mitos igualmente
universais do Paraso e da Queda tornar-se-iam tambm candidatos
bvios reconstruo histrica. Justifica-se, pois, um rpido exame
dessas provas.

Atlntida e Mu
Como vimos no Captulo 3, os mitos de muitas culturas descrevem a
perda da ptria paradisaca como um continente ora afundado, e a
descrio da Atlntida de PIato parece repetir a histria da Idade de
Ouro escrita por Hesodo. Localizava-se, pois, o Jardim do den, onde
agora s existe o oceano?
Embora o assunto da Atlntida esteja fora dos limites das academias
institucionais, alguns pesquisadores capazes encontraram uma prova
geolgica, arqueolgica e antropolgica plausvel da existncia
anterior de pelo menos um continente recm-submerso. O dr. M.
Klionova, da URSS, relatou, em 1963, que rochas extradas de uma
profundidade de 6.600 ps a sessenta milhas ao norte dos Aores,
mostraram ter sido expostas atmosfera uns 17.000 anos antes.
Encontrou-se areia de praia - que s se forma ao longo de linhas da
costa - a uma profundidade de milhares de ps na parte do Atlntico
situado entre a Amrica e a Inglaterra, e sedimentos na Crista do
Atlntico Mdio revelam remanescentes de plantas de gua doce, o
que prova que a crista, em outro tempo, estava acima do nvel do mar.
Em 1975, explorando a Crista do Atlntico Mdio, cientistas marinhos
encontraram fsseis e pedras calcrias que continham quantidades
substanciais de gua de chuva, o que indica, mais uma vez, que a
crista, antigamente, se erguia acima da superfcie. E, em todos os
oceanos do mundo h indcios de que, 11.500 anos atrs, mais ou
menos, sbito fluxo de gua gelada forou criaturas do fundo do mar a
se adaptarem to depressa que formaram uma linha de tempo fssil
para classificar ncleos sedimentares. Os tericos da Atlntida
insistem em que esse fluxo gelado foi o dilvio que destruiu o
continente mtico.
Achados arqueolgicos, possivelmente relacionados com a Atlntida,
foram encontrados do outro lado do Estreito da Flrida, entre Miami e
a ilha de Bimini, longe da Crista do Atlntico Mdio. Desde 1956,
diversos grupos de exploradores avistaram e fotografaram artefatos
submersos, incluindo colunas com caneluras, uma rua, a possvel
plataforma de um templo, e uma cabea estilizada de mrmore.
Para o coronel James Churchward, aventureiro inveterado e autor do
livro controvertido The Lost Continent of Mu (1931), a histria do
Jardim do den no era uma lembrana deturpada da Atlntida, mas
da vida idlica da espcie humana em Mu, continente afundado no
Oceano Pacfico. Provas descobertas desde o tempo de Churchward
deram-lhe teoria - que se fundava em suas tradues de tabuinhas
da ndia e do Mxico - um apoio intrigante. O cientista sovitico V. V.
Belousov escreve em The Geological Structure of the Oceans: "Pode-
se afirmar que, muito recentemente, em parte at na idade do homem,
o Oceano Pacfico cresceu consideravelmente custa de grandes
pedaos de continentes, os quais, juntamente com suas jovens
cadeias de montanhas, foram inundados por ele. Os cumes dessas
montanhas vem-se nas grinaldas de ilhas da sia Oriental." E
George H. Cronwell, num ensaio apresentado no Dcimo Congresso
Mundial do Pacfico, fez meno da descoberta de carvo e flora
antiga na Ilha Rapa (a sudoeste da Ilha Mangareva), "que enseja
testemunho irrefutvel de que houve um continente naquela parte do
oceano".
Segundo Plato, a destruio da Atlntida verificou-se por volta de
10.000 a.C. Essa data aproximada aparece tambm nos escritos de
povos antigos do outro lado do Atlntico. O erudito meso-americano
do sculo XIX, Charles Etienne Brasseur de Bourbourg, como o seu
sucessor Augustus Le Plongeon, leu em documentos maias primitivos
relatos, ou coisa que o valha, de uma ptria ilhoa ocenica destruda
numa grande convulso terrestre. De acordo com Brasseur de
Bourbourg e Le Plongeon, o Codex Troano maia fixa a data do
cataclisma em 9937 a.C.
Como observamos antes, gelogos e paleontlogos datam o fim da
poca plistocnica e o princpio da holocnica, em que ora vivemos,
aproximadamente no ano 10.000 a.C. Foi ento que a ltima grande
Idade do Gelo terminou, os nveis dos mares mudaram, e ocorreram
extines muito difundidas da flora e da fauna. Os cientistas,
outrossim, de um modo geral, no concordam sobre a causa de todos
esses eventos; cada um deles considerado um mistrio. Claro est
que os proponentes da hiptese dos continentes perdidos dizem que o
dilvio, as mudanas climticas e as extines resultaram do
cataclisma que destruiu Atlntida e/ou Mu.
A evidncia geolgica e arqueolgica da existncia de Mu e da
Atlntida inconcludente. Durante treze anos de explorao, o dr.
Maurice Ewing, da Universidade de Columbia, no encontrou sinais de
cidades perdidas na Crista do Atlntico Mdio. Mas, como assinala
Ralph Franklin Walworth: "Localizar pequenos fragmentos de uma
cidade sepultada debaixo de jardas de lodo e vasa naquelas
condies o mesmo que tentar localizar uma arrasada e sepulta
Peoria, em Illinois, cruzando o meio-oeste, numa noite nevoenta e
carregada de nuvens, a bordo de um dirigvel, arrastando uma cmara
fotogrfica, presa na ponta de uma corda de trs milhas de
comprimento." O fato que ainda no temos dados geolgicos e
arqueolgicos suficientes para confirmar ou eliminar a hiptese dos
continentes perdidos.
A evidncia antropolgica da existncia da Atlntida e de Mu
igualmente inconcludente, embora tantalizante. A idia de uma fonte
desaparecida de cultura humana pareceria extravagante e
desnecessria se pudssemos remontar s origens humanas na base
de suposies ortodoxas e dados disponveis, mas este no o caso.
Existem imensas lacunas em nossa compreenso. Escreve o
antroplogo J. B. Birdsell: "A terra de origem dos tipos vivos de
populaes modernas continua desconhecida. O seu aparecimento
em reas marginais, como a Austrlia... apresenta problema reais que
os dados existentes no podem resolver." E, de acordo com outro
antroplogo, Bjrn Kurtn:

No h transio conhecida dos homens de Neandertal aos que


ostentam uma aparncia essencialmente moderna, denominados
homens de Cro-Magnon. De mais a mais, esses novos europeus no
so um tipo qualquer de homo sapiens "generalizado", mas pertencem
claramente raa caucaside, ou , branca. Nessa data primitiva,
portanto, o homem j se dividira em raas distintas. Assim como os
primeiros homens modernos na China so, reconhecveis como
mongolides, os da Austrlia so relacionados aos aborgines
australianos vivos, e os primeiros sul-africanos parecem estar ligados
aos boximanes. De onde vieram todos eles?

evidente que a falta de uma evidncia-chave na viso de consenso


das origens humanas no prova a validade de nenhuma teoria
alternativa. Mas o reconhecimento de lacunas e inconsistncias deixa,
pelo menos, a porta aberta para novas reflexes. Como disse, certa
vez, James Clerk Maxwell: "Um estado de ignorncia inteiramente
consciente... o preldio de todo avano real do conhecimento.

Anomalias Arqueolgicas
As anomalias so fenmenos que no podem ser explicados pelas
teorias cientficas atuais. Por razes bvias, a maioria dos defensores
do status quo na cincia sente-se mal diante das anomalias e,
freqentemente, lhes nega a existncia ou tenta racionaliz-Ias. Os
hereges cientficos, porm, amam as anomalias, coligem-nas, e
chamam a ateno para elas sempre que podem faz-Io.
Como o filsofo da cincia, Thomas Kuhn, assinalou, o acmulo de
anomalias que acaba forando o abandono de velhos paradigmas
cientficos e a instalao de novos. Este foi o caso, por exemplo, no
princpio do sculo XIX, quando as autoridades cientficas do dia
sustentavam a crena de que os meteoros no podem cair do cu
porque, para comear, no cu no h pedras. Relatos difundidos da
queda de meteoros eram ento considerados praticamente como o
so hoje as vises de OVNIs. Mas depois que um nmero suficiente
de pedras caiu - e depois de ter sido visto por milhares de pessoas,
incluindo cientistas - o baluarte das autoridades da negao
simplesmente desabou.
As anomalias so definidas pela natureza das teorias atualmente
adotadas; o que anmalo para uma teoria pode ser aceitvel para
outra. H trs dcadas, na Amrica, toda prova geolgica da corrente
continental era considerada anmala. Hoje em dia, qualquer evidncia
que contestasse a teoria da corrente continental seria reconhecida
como anmala.
Na arqueologia e na antropologia, o paradigma atual - que reinou por
mais de um sculo - que a cultura humana evolveu
unidirecionalmente do "primitivo" para o "avanado". Qualquer
evidncia que contradiga este ponto de vista, por definio, uma
anomalia. Neste caso, as anomalias so legio. Em cada continente
h terraplenagens, artefatos e remanescentes humanos que no se
enquadram no paradigma atual porque so demasiado velhos,
demasiado avanados, ou simplesmente porque esto no lugar
errado. Assim, por exemplo, encontraram-se na Amrica artefatos e
restos humanos de dezenas de milhares de anos, velhos demais para
se ajustarem s teorias atuais sobre como e quando o Novo Mundo foi
habitado pela primeira vez. Objetos obviamente feitos por humanos
tm sido descobertos encerrados em pedaos slidos de carvo ou de
pedra. Poderamos estender-nos indefinidamente; h tantas anomalias
desse gnero, de fato, que alguns cientistas gastam toda a sua
carreira coligindo-as e estudando-as.
Os estudiosos de anomalias arqueolgicas notam, com freqncia, a
existncia de um modelo peculiar. Para onde quer que olhemos, as
realizaes cientficas, artsticas e de engenharia dos antigos parecem
ter alcanado o auge muito cedo, tendo, em seguida, sofrido um
declnio. Na Bretanha, os romanos construram estradas sobre um
pavimento muito mais antigo, de origem desconhecida, mas, no raro,
de construo superior; na Amrica, os esquims estiveram, outrora,
familiarizados com trabalhos em metal, mas parecem ter sido, mais
tarde, separados da origem da sua cultura referente ao metal; e, no
Egito, algumas das primeiras pirmides mostram maior habilidade de
engenharia e consecuo cientfica do que os monumentos de
qualquer dinastia ulterior.
Muitas obras da alvenaria ciclpica de stios na Amrica, na Europa e
na sia, de idade e provenincia desconhecidas, do testemunho de
uma habilidade e de uma fora impressionantes. O famoso muro de
Sacsayhuaman, no Peru, por exemplo, consiste em blocos de pedra
que, em alguns casos, pesam centenas de toneladas, ajustados com
uma preciso muito maior do que a que encontramos na maioria das
estruturas de pedra modernas. Num caso depois do outro, os
remanescentes mais velhos de pedra so os mais grandiosos e os
mais perfeitamente executados; em confronto com eles, o que veio
depois no passou de imitaes grosseiras.
Com base nessa evidncia, diversos arquelogos e historiadores
independentes foram levados a contestar a opinio ortodoxa de que a
espcie humana evolveu uniformemente a partir de um estado de
barbarismo nos ltimos 10.000 anos, e concluram, em vez disso, que
a nossa atual civilizao deve ter comeado no incio de uma descida
de um cume anterior. Por exemplo, depois de estudar, durante vinte
anos, os monumentos do antigo Egito em primeira mo, o filsofo e
matemtico alsaciano R. A. Schwaller de Lubicz concluiu que a
cincia, a medicina, a matemtica e a astronomia egpcias estavam
muito mais adiantadas do que o admitiram os egiptlogos modernos.
Afianou De Lubicz que todas as realizaes daquela civilizao
fluam de uma filosofia profunda das relaes recprocas entre os
nmeros, a geometria e o esprito humano - filosofia inacessvel aos
egiptlogos modernos por sua incapacidade de seguir antigos estilos
de pensamento. Alm disso, concluiu que, visto revelarem esses
textos e monumentos primitivos tal filosofia em sua forma mais pura, a
civilizao egpcia deve ter sido um legado de alguma cultura anterior,
at mais adiantada. De Lubicz identificou a cultura anterior, perdida,
com as lendas da Atlntida e da Idade de Ouro.
Em seus livros populares, City of Revelation e The New View over
Atlantis, o historiador John Michell argumentou, similarmente, que
misteriosos monumentos pr-histricos em todo o mundo "foram
projetados de acordo com um plano de proporo, em unidades de
mensurao idnticas em toda a parte". Estas, afirma Michell, so
"relquias de uma cincia elementar anterior, baseada em princpios
que agora ignoramos". Em The New View over Atlantis, ele prope
que:

Em algum perodo, milhares de anos atrs, quase todos os cantos do


mundo eram visitados por gente que tinha uma tarefa especial para
cumprir. Com a ajuda de alguma fora espantosa, por meio da qual
podia cortar e erguer blocos enormes de pedra, essa gente criou
vastos instrumentos astronmicos, crculos de pilares erectos,
pirmides, tneis subterrneos, plataformas ciclpicas de pedra, todos
ligados uns aos outros por uma rede de pistas e alinhamentos, cujo
curso de horizonte a horizonte era assinalado por pedras, tmulos e
aterros.

As pistas retas, os muros e tmulos, os crculos de pedra e as


pirmides de origem desconhecida parecem a Michell provas de um
modo de vida que no corresponde a nenhuma de nossas idias
preconcebidas a respeito do que constitui uma cultura "avanada" ou
"primitiva". A gente que construiu esse sistema global no pertencia,
pura e simplesmente, a uma Idade da Pedra primitiva, que habitava
um Paraso inocente, mas ignorante, nem era constituda de
tecnlogos no sentido em que o somos. A nossa tecnologia destina-se
a promover o conforto e a convenincia dos homens, ao passo que a
daquela gente parece ter sido da Terra e para a Terra - isto , voltada
nutrio do planeta e coordenao de ciclos terrenos de
germinao e crescimento com os ritmos do Cosmo. Todos os
monumentos megalticos da Europa e da Amrica, como os
monumentos do antigo Egito, parecem ter sido construdos com
propsitos religiosos. Astronomicamente alinhados, visavam todos a
encerrar com preciso as relaes recprocas geomtricas e
numricas, como a seo urea e o nmero pi (3,1416...), que
governam a gerao e o desenvolvimento dos organismos vivos.
As anomalias da pr-histria, autnticas e numerosas, continuam a
roer a base das teorias atuais da evoluo cultural humana. O
paradigma histrico presente acha-se em maus lenis, e os fatos no
nos apresentam uma alternativa clara, facilmente assimilvel pelo
pensamento atual. Ao contrrio, elas sugerem possibilidades que nos
frustram continuamente o desejo de explicaes simples, lineares.
De modo geral, as anomalias sugerem uma interpretao mtica da
histria - supem a Queda de uma Idade da Sabedoria universal
anterior, separada da idade presente por catstrofes da Natureza.
Entretanto, a construo de um paradigma mtico da histria
apresenta seus prprios problemas. Ao passo que o mito descreve o
Paraso em termos no-tecnolgicos, os primeiros monumentos dos
egpcios e construtores megalticos anunciam um estdio de
desenvolvimento em que os seres humanos tinham, a um tempo,
tecnologia e formas complexas de organizao social. Talvez a prpria
Atlntida - cujo legado os egpcios e os construtores megalticos
receberam, segundo Lubicz e Michell - fosse um remanescente
degenerado de uma idade de milagres, em que a tecnologia era
desnecessria. Claro est que impossvel provar uma idia como
essa tomando por base pedras e ossos. Mas a evidncia arqueolgica
da pr-histria to fragmentria que o melhor sistema de
interpretao talvez seja o mais ilimitado. E tal sistema, se os
historiadores e arquelogos fossem segui-Io, admitiria, pelo menos, a
possibilidade de um Paraso histrico.

Os Limites do Conhecimento Histrico


Tendemos a esquecer que a arqueologia, como cincia, data, quando
muito, de um sculo, e que, na verdade, s depois do fim da Segunda
Guerra Mundial, as escavaes sistemticas - em oposio
aquisio acidental de antigidades - comearam a ser empreendidas.
Alm disso, em grande parte por causa da juventude da cincia, e
tambm por causa de certos hbitos de pensamento por ela
trazidos do sculo XIX, a arqueologia continua a ser, hoje, ao mesmo
tempo, um fenmeno cultural e uma atividade cientfica objetiva.
Escreve o antroplogo Patrick Pender-Cudlip:

Quase todos os historiadores e antroplogos partilham de certas


idias sobre possibilidade e probabilidade, e essas idias, mais do que
outra coisa qualquer, determinam o modo com que eles distinguem o
mito da histria ... nenhum relato possui uma qualidade inerente que o
torna histrico; no se torna histrico por ser verdadeiro, mas por ser
aceito como tal. Inversamente, um relato no-histrico ou "mito" (no
sentido popular da palavra) no , por fora, inverdico,
mas simplesmente considerado inverdico. Nem o mito nem a histria
tem alguma existncia "objetiva" parte da sociedade. Os
historiadores, em diferentes sociedades, reconstroem o passado de
maneiras diferentes por diferentes razes, usando critrios diferentes
para distinguir entre o fato e a fico, critrios produzidos por seu
ambiente cultural.

O arquelogo Humphrey Case concorda: "A arqueologia ... um corpo


de mitos e lendas para os nossos tempos, to inspiradores,
consoladores, interessantes e fugidios quanto as do passado." E a
antroploga Alice Kehoe escreve: "Insinuou-se lentamente nas
cincias sociais a compreenso de que essas disciplinas [antropologia
e arqueologia], tanto quanto a filosofia religiosa ou a poltica, encerram
axiomas e valores embutidos em ideologias."
Comeamos este captulo com o propsito de comparar a evidncia
da arqueologia e da antropologia com duas verses da histria e pr-
histria humanas - o quadro padro, unidirecional e evolutivo, e o
mtico cenrio de uma Idade de Ouro seguida de um declnio geral. Ao
termo da nossa busca, talvez sejamos capazes de perceber melhor o
que a evidncia no mostra, do que o que ela mostra. Sem embargo
disso, recapitulemos o que descobrimos.
Vimos que embora as tentativas dos arquelogos bblicos para
localizar o Jardim do den possam ter sido bem-sucedidas num
sentido limitado, no fato de parecer a histria do Gnesis referir-se
geograficamente rea em que os rios Tigre e Eufrates se encontram,
pouco fizeram para iluminar as fontes dos mitos do Paraso de outras
culturas. Notamos a crena de alguns antroplogos de que os mitos
de uma Idade de Ouro se referem ao modo de vida dos caadores-
colhedores, que prevaleceu antes da inveno da agricultura.
Percebemos tambm o fato paradoxal de que os povos tribais, que
mantiveram um modo no-agrcola de vida na era moderna, tambm
voltam os olhos para um tempo perdido de inocncia e fartura, como
fazem os povos civilizados. Estudamos recentes achados
arqueolgicos que sugerem que, em algumas partes do mundo (Creta,
a Velha Europa e o Oriente Prximo), o princpio do perodo neoltico
foi um tempo de paz e criatividade gerais, durante o qual os seres
humanos desenvolveram a horticultura num grau s igualado no
sculo presente.
Examinamos pressa o registro paleontolgico, que mostra que
houve interrupes catastrficas h uns 10.000 anos, durante as quais
grande nmero de espcies animais foram subitamente extintas.
Vimos que essas catstrofes podem estar relacionadas com os mitos
de continentes perdidos.
Finalmente, notamos a existncia de um sem-nmero de anomalias
arqueolgicas, que sugerem - a alguns tericos, pelo menos - que
muitos milhares de anos atrs existia uma civilizao com uma
espcie de cincia avanada, que diferia da nossa cincia e tecnologia
assim no mtodo como no propsito.
Rigorosamente falando, no se pode dizer que a evidncia elimine
alguma teoria - nem a viso consensual corrente da pr-histria, nem
mesmo as alternativas mais extravagantes, como, por exemplo, a
hiptese dos continentes perdidos. Ela no prova nem desaprova, em
nenhum sentido absoluto, a existncia histrica da mtica Idade de
Ouro. Entretanto, no podemos escapar tendncia geral dos dados
que investigamos.
No fim do perodo paleoltico e no comeo do perodo neoltico, os
seres humanos tinham capacidades tcnicas, valores e um modo de
vida que as teorias atuais no explicam. Esse foi, evidentemente, um
tempo de tremenda criatividade, embora essa criatividade fosse
dirigida para projetos de paz e cooperao to difundidas que
parecem milagrosas vistas pelos nossos padres atuais. O cenrio
mtico do Paraso, da Queda e da catstrofe ainda no compreende
um paradigma cientfico plenamente desenvolvido, capaz de explicar
todos os dados arqueolgicos e antropolgicos existentes.
Proporciona, contudo, a semente da qual pode emergir um paradigma
assim. Se emergir ou no, depende da boa vontade dos cientistas de
largarem o seu controle sobre o paradigma corrente de evoluo
cultural e de encararem toda a evidncia com novos olhos.

Como acabamos de ver, o mito do Paraso pode representar uma


lembrana quase histrica de acontecimentos reais. Mas como vimos
no Captulo 1, h duas maneiras bsicas de se encarar o mito: como
histria e como metfora. Portanto, precisamos considerar a
possibilidade de ser a narrativa universal do Paraso outra coisa ou
algo mais do que histria - de poderem ter as imagens contidas no
mito dimenses de significado sem nenhuma relao com pedras,
ossos e artefatos. Ser possvel que o mito do Paraso, alm de
qualquer significao histrica que possa ter, seja tambm uma
alegoria, uma histria usada por povos antigos para transmitir uma
mensagem psicolgica ou teolgica? A ser assim, que mensagem
essa?

CAPTULO 9
O Paraso como Metfora
Porque os princpios que fundamentam o universo so, em toda a
parte, os mesmos, a analogia um meio mais exato, e, ao cabo de
contas, mais "cientfico para chegar compreenso de fenmenos do
que a simples mensurao. Por isso, todos os ensinamentos sagrados
utilizam parboIas, analogias, mitos e smbolos em lugar de fatos. Os
fatos no ajudam a compreenso.
John Anthony West

Os povos antigos e tribais amavam a metfora. Em seu mundo, tudo


significava alguma outra coisa. No dizer do antroplogo australiano W.
E. H. Stanner, "Para os aborgines, o mundo um vasto sistema de
sinais, e o seu pensamento est impregnado de simbolismo". A
respeito dos nativos americanos, Jamake Highwater escreve que eles
usam o simbolismo em sua arte a fim de pintar a essncia - oposta
mera aparncia - do objeto que est sendo representado. Nossas
lnguas modernas, em boa parte, so resduos da conscincia mtica e
consistem em milhares de palavras e expresses derivadas de
metforas antigas. A prpria palavra expresso significa "o que
espremido para fora; esprito quer dizer "sopro" ou "vento"; e a palavra
ligar significa "tecer junto". De mais a mais, como observou o filsofo
da lngua Owen Barfield, "Quanto mais retrocedemos no tempo, tanto
mais metafrica vemos que se torna a lngua". No h dvida, pois, de
que uma histria to antiga e to difundida quanto o mito do Paraso
perdido h de encerrar profundos sentidos metafricos. Mas quais
so, precisamente, esses sentidos? Neste captulo analisaremos a
questo, examinando, em poucas palavras, as principais
interpretaes alegricas aplicadas histria do Paraso no correr da
Histria.
luz das investigaes arqueolgicas e antropolgicas que
empreendemos no ltimo captulo, podemos comear perguntando: a
interpretao metafrica exclui a interpretao histrica? Como
veremos, a resposta : no necessariamente. Algumas interpretaes
metafricas do espao ao contedo histrico do mito; outras, no.
Por amor ilustrao, todavia, iniciemos o nosso apanhado de
interpretaes e intrpretes com um exemplo de pura alegoria.

Os Velhos e Bons Tempos


Talvez a explicao mais imediatamente bvia do mito do Paraso
que se trata simplesmente da expresso alegorizada de um anseio
pelos "velhos e bons tempos" - anelo que todos conhecemos e
empregamos numa ocasio ou outra. No apenas o mortificado
homem de escritrio dos dias de hoje que pensa: "O mundo era um
lugar melhor na minha mocidade". Encontramos o mesmo sentimento
expresso at pelos primeiros autores clssicos, os quais, como j
vimos, freqentemente se queixavam da degradao geral da antiga
sociedade. "Aqueles, sim, que eram os bons tempos", suspira cada
gerao quando alcana a meia-idade.
Em seu livro Longing for Paradise, o psicanalista Mario Jacoby
apresenta uma verso aprimorada e sofisticada da explicao dos
velhos e bons tempos ao sugerir que os mitos da Idade de Ouro
perdida no passam de uma expresso da nostalgia universal do
passado. Alm disso, pondera que esses anseios no tm nenhuma
base histrica real: "O mundo harmonioso que agora se considera
perdido... na realidade nunca existiu.

Ns nos projetamos para trs, para os Anos Dourados, a Belle


poque, em Paris, o tempo dos Wandervgel, a cidade medieval, a
Antiguidade Clssica, ou a vida "antes da Queda". O mundo da
totalidade existe principalmente em retrospecto, como compensao
para o mundo ameaado e fragmentado em que vivemos agora. "Que
delcia ser crianal" s pode ser dito por um adulto que, olhando
para trs, idealiza a inocncia e a segurana pretensas da infncia.

A explicao dos velhos e bons tempos intuitivamente bvia, e


dirige-se ao anelo psicolgico universal que a histria do Paraso
focaliza to intensamente. Mas tambm superficial. Embora existam,
os "mitos" dos velhos e bons tempos tendem a ser relativamente
triviais e efmeros, como os exemplos de Jacoby da Belle poque,
dos Anos Dourados, e assim por diante. Depois de algumas geraes,
a nostalgia da "cidade medieval" ou da "Antiguidade Clssica" s
ocorre entre historiadores. Claro est que a narrativa universal da
Idade de Ouro perdida de um estrato muito mais profundo que a
espcie de nostalgia do "quando eu era criana" que inspira
romances, filmes e novelas de televiso a respeito dos velhos e bons
tempos que se foram. Os mitos do Primeiro Povo tm uma potncia
suficiente para ter-Ihes assegurado a sobrevivncia por diversos
milnios, e eles possuem elementos temticos caractersticos,
profundamente compactos, e intensamente significativos. Enquanto os
exemplos deJacoby esto ligados cultura, o Paraso universal.
Ademais, todos os mitos antigos do Paraso se propem no s
descrever um tempo genericamente melhor, mas tambm o primeiro
tempo, um tempo perfeito; no somente de qualquer era primitiva, mas
tambm de uma idade especfica de primrdios mgicos. No se
tratava apenas de um tempo em que os animais eram mais
abundantes, mas um tempo em que animais e humanos
compreendiam a fala uns dos outros; no somente um tempo em que
as pessoas eram felizes e a vida mais fcil, mas um tempo em que
no havia morte nem doena, e os seres humanos conversavam
intimamente com Deus face a face. Em suma, a interpretao dos
velhos e bons tempos s tem sucesso quando passa por cima das
minudncias das imagens, personagens e ao mticas. Em
compensao, outras interpretaes se concentram nos pormenores,
mas custa de estreitar o prprio foco a fim de incluir to-s um nico.
exemplo da narrativa.

O Sexo e a Queda
A maioria dos estudiosos no mito do Paraso restringiu sua ateno a
uma nica verso, a histria do den no Gnesis. Sem dvida
alguma, o maior corpo de comentrios sobre as imagens paradisacas
no foi gerado por folcloristas, mas por exegetas judeus-cristos.
Os primeiros padres da Igreja se preocupavam com o simbolismo do
den. Flon, o Judeu, que viveu em Alexandria no sculo I, descreveu
os frutos do Jardim como as virtudes da alma, e a atividade do Jardim
como a observncia dos mandamentos divinos. Os quatro rios eram
as quatro virtudes da prudncia, do domnio de si mesmo, da coragem
e da justia. Nesse nterim, Orgenes, Irineu e Cipriano, que viveram
nos sculos II e III, interpretam o relato do Gnesis da vida no den
como uma descrio da Igreja antes do crime, interpretao adotada,
mais tarde, por Agostinho: "O Paraso a Igreja; os quatros rios do
Paraso so os quatro evangelhos; as rvores frutferas, os santos e o
fruto, suas obras; a rvore da vida o santo dos santos, Cristo.
Para os primeiros telogos cristos, o smbolo mais significativo da
histria foi o fruto proibido da rvore da Cincia do Bem e do Mal. O
padre da Igreja grega do sculo IV, Atansio, referiu que, enquanto
alguns contemporneos presumiam que o fruto havia sido um figo,
outros sustentavam que se tratava de um fruto "espiritual" - algum
pensamento ou atitude importante. Ele notou, contudo, a existncia de
um terceiro grupo, cujos membros viam no fruto proibido o encanto
sexual de Eva. Foi essa ltima interpretao que teve a influncia
mais penetrante e duradouro.
Antes da Queda, o casal original andava nu e no conhecia a
vergonha; mas depois de comerem da rvore proibida, os dois se
advertiram, de repente, da sua nudez e confeccionaram aventais de
folha de figueira para se cobrirem. Pela primeira vez, experimentaram
a culpa e a vergonha. A histria da perda da inocncia no Jardim
primordial parece uma descrio da perda da inocncia amide
experimentada por crianas ao atingirem a puberdade. Seguramente -
aos olhos de geraes de telogos isso quer dizer que o prprio crime
dever ter tido alguma relao com o conhecimento do sexo.
A equiparao da Queda ao sexo pode ser atribuda, um sculo e
meio antes da era crist, ao filsofo judeu Aristbolo, para quem Ado
e Eva significavam a razo e a sensualidade, respectivamente, ao
mesmo tempo que a serpente representava o desejo sexual. Foi uma
corrente de pensamento que se mostrou irresistvel a inmeros
intrpretes cristos subseqentes (como, por exemplo, Clemente de
Alexandria e Ireneu, bispo de Lio) que concordaram em enxergar na
Queda uma unio sexual. Ensinava So Jernimo que, antes da
Queda, Ado e Eva eram "virgens no Paraso", e que, portanto, "todo
o comrcio sexual imundo". O telogo do sculo XVII Adrian
Beverland, em seu Original Sin [Pecado original], afianava que a
ma era o smbolo do amor sexual, e que a palvara arbor [rvore]
equivalia a membrum virile [rgo masculino]. A Queda no foi nem
mais nem menos que o descobrimento do sexo. O crime original foi
um ato de seduo, e toda a culpa cabe a Eva.
Mas se Eva, a primeira mulher e "me de todos os vivos", merecia ser
censurada pela perda do Paraso, que tem isso a ver com todas as
outras mulheres subseqentes e com a prpria natureza, com a qual
Eva sempre foi identificada? Geraes de telogos, interpretando o
Gnesis atravs dos olhos de Aristbulo e Beverland, chegaram
concluso de que, visto haver a mulher, de acordo com a histria,
iniciado a Queda, ela , portanto, inerentemente m - uma tentadora
que precisa ser disciplinada e mortificada. Tertuliano, telogo do
sculo III, talvez tenha atingido o pice da misoginia quando escreveu:

E no sabeis que sois, cada uma de vs, uma Eva? A sentena de


Deus sobre o vosso sexo vive nesta idade: a culpa, por necessidade,
precisa viver tambm. Vs sois a porta do diabo; sois a desseladora
da rvore proibida; sois a primeira desertora da lei divina; vs sois
quem o persuadiu de que o diabo no era to valente que se
atrevesse a atacar. Destrustes to facilmente a imagem de Deus, o
homem.

A mulher a me de todos os vivos e, assim, se identifica com a


natureza, e sendo tambm a agente da Queda. Por conseguinte, a
prpria natureza corrupta e decada. De acordo com essa
concepo, enunciada pela primeira vez por Agostinho, o mundo no
s decaiu do seu estado prstino como concordam todas as tradies
do Paraso - mas, de certo modo, partilha da culpa e do mal da
humanidade, e especialmente do sexo feminino. O corpo humano,
como parte da natureza decada, mau tambm, e a fruio do corpo
suspeita, se no for positivamente pecaminosa.
Ser provavelmente intil tentar determinar se a criminosa
ambivalncia da civilizao ocidental tocante sensualidade e ao
sexo, e o seu desdm moral da natureza indomada, resultou da
censura coletiva de todo o sexo feminino pela Queda, ou se a causou.
Seja como for, tais atitudes no so partilhadas por culturas cujas
histrias do Paraso assumem a forma da enumerao de uma srie
de idades do mundo. Na ndia, por exemplo, no se atribui a
degenerao da humanidade descrita na tradio dos yuga nem s
mulheres, nem aos homens; no hindusmo, a santidade da
feminilidade, da sensualidade e da natureza exaltada na literatura
religiosa cannica e na arte ertica dos templos.
A civilizao ocidental tem duas cabeas, no sentido de que tira sua
inspirao mtica de duas histrias do Paraso, a hebraica e a grega.
Os gregos e os romanos antigos descreviam, s vezes, o reino de
Crono/Saturno em termos moralistas, mas nunca antinaturistas, de
modo que a tradio da Idade de Ouro jamais adguiriu os
revestimentos puritanos associados narrativa do den. Com efeito,
os poetas naturalistas primitivistas da Contra-Renascena - Pierre de
Ronsard, Torquato Tasso e John Donne - chegaram a exaltar a Idade
de Ouro como um tempo de livre expresso do impulso sexual, um
tempo em que o amor no tinha "regimento", quando os seres
humanos eram livres para seguir os seus instintos naturais
essencialmente saudveis. "Como eram felizes os nossos Avs de
antanho", exclama Donne, "para os quais no era crime a pluralidade
do amor!"
Conquanto a equiparao da Queda com a sexualidade ainda tenha
expositores entre estudiosos modernos e srios da Bblia, Howard N.
Wallace encerra o seu estudo exaustivo da evidncia e da
interpretao textuais concluindo que a expresso "a cincia do bem e
do mal" em Gnesis 2 com certeza no se referia especificamente ao
sexo, seno "cincia universal", incluindo todos os aspectos da
cultura e da civilizao. Mas a interpretao sexual tem exercido efeito
incalculvel nas vidas de geraes de ocidentais, e continua a ser um
tema proeminente nos sermes de pregadores fundamentalistas. Alm
disso, uma idia correlata - a de que todo o sofrimento psicolgico da
humanidade pode ser atribudo a tenses sexuais - teve sua prpria e
ampla esfera de influncia nos campos ostensivamente seculares da
psicanlise e da psicoterapia.

O Complexo de dipo
Sigmund Freud no publicou uma anlise do mito do Paraso. Nada
obstante, acreditava que as iluses coletivas da humanidade "devem o
seu poder ao elemento de verdade histrica que trouxeram da
represso do passado esquecido e primevo". Essa "verdade histrica"
foi o drama edpico original, em que os filhos crescidos da era
paleoltica presumivelmente matavam os pais a fim de possuir as
mes. De acordo com o fundador da psicanlise, o grande crime pelo
qual a humanidade toda tem sofrido no transcorrer das idades no foi
o sexo por si mesmo, porm o assassnio motivado pela
concupiscncia incestuosa.
Freud, provavelmente, teria equiparado o Paraso com o perodo
anterior ao parricdio original. Esta, pelo menos, a linha de
pensamento seguida por diversos seguidores seus. Em Myth and Guilt
[Mito e culpa], por exemplo, o analista freudiano Theodor Reik
interpretou a rvore sagrada como um totem arcaico e o crime de
Ado como matar e comer o pai/deus da tribo. Observando a
saturabilidade do culto da rvore nos tempos antigos, Reik asseverou
que a rvore no era o lar do deus, mas o prprio deus: "No h
dvida de que o deus dos hebreus foi outrora concebido como rvore
sagrada". De mais disso, ele identificou a rvore-deus com o pai da
tribo. O crime do Primeiro Povo consistiu em "comer da rvore" - isto
, em matar e comer o cabea da famlia primeva. Para Reik, o
parricdio canibalstico edpico a origem de todos os tabus de
alimentos encontrados com tanta freqncia nas culturas primitivas.
a verdadeira fonte do sentido patolgico de culpa subseqente da
humanidade.
Seria ocioso repetir aqui todos os argumentos pr e contra a teoria
edpica. Talvez seja suficiente notar que h pouca evidncia
antropolgica ou arqueolgica que nos permita afirmar que o parricdio
foi, algum dia, difundido, e muito menos universal. Em que pese a isto,
os freudianos conseguiram interpretar virtualmente todos os aspectos
da cultura primitiva em funo dessa teoria. Gza Rheim, por
exemplo, remata um artigo intitulado "As mulheres e a vida na
Austrlia central" com o seguinte comentrio: "Encontramos o
complexo de dipo, transformado pela represso em ansiedade, na
raiz de todas as suas crenas sobrenaturais". Expectativas tericas,
quando mantidas com entusiasmo, tendem a confirmar-se na mente
do pesquisador, at mesmo na ausncia de provas. Como comenta o
antroplogo W. E. H. Stanner (com referncia especfica teoria
de dipo): "A antropologia tem fornecido muitas provas de que a
suposio e o mtodo podem dominar de tal maneira o esforo do
descobrimento que o verdadeiro descobrimento no possvel."
Para fazer justia a Freud, no entanto, temos de notar que partes de
sua obra sugerem outra interpretao, puramente metafrica, da
histria do Paraso.

O Paraso como Infncia


A analogia bvia: se substituirmos a histria de toda a humanidade
pela vida do invidduo, no seria a Idade de Ouro equivalente
infncia? Foi isto, em essncia, o que Freud props em sua teoria do
desenvolvimento da personalidade - que a infncia um paraso
perdido, desmantelado pela impossibilidade da livre indulgncia
continuada, concedida ao impulso para o prazer. Consciente ou
inconscientemente, os pais impem inibies culturais psique em
formao da criana pequena, e a aplicao dessas inibies
experimentada pela criana como o Inferno, ou, em termos
mitolgicos, como a Queda.
Embora Freud no sublinhasse as implicaes mticas ou histricas do
seu esboo do desenvolvimento infantil, um dos seus primeiros
colaboradores, Carl Jung, continuou incorporando o conceito do
Paraso-como-infncia sua teoria dos arqutipos. Para Jung, o
Paraso o aspecto positivo da me arquetpica, a fonte da segurana
e da nutrio do infante. As expresses "Me Natureza" e "Me Terra"
exemplificam ambas o arqutipo; de fato, a palavra inglesa matter
(matria) deriva da palavra latina que significa me (mater). O Jardim
murado do Paraso, o stio de paz e fartura, o smbolo de uma
condio em que existe completa harmonia com a Me Natureza.
Para Jung, a lembrana universalmente compartilhada das primeiras
fases da infncia - em que se d livre curso aos impulsos e
sentimentos, e me e filho esto ligados to intimamente que formam
uma realidade unitria - a base da qual surgiram todos os smbolos
e imagens do Paraso.
Entretanto, a idia de interpretar o mito do Paraso como analogia do
relacionamento entre me e filho no apareceu com Freud e Jung.
Suas razes, na realidade, chegam, pelo menos, at os gnsticos do
sculo I. Simo Mago, cujas opinies esto preservadas (sem dvida
de forma deturpada) na Refutao de todas as heresias de Santo
Hiplito, ensinava que o Jardim do den no era um lugar geogrfico,
mas uma metfora de ventre: "Se Deus forma o homem no ventre de
sua me - isto , no Paraso - seja ento o ventre o Paraso e o ps-
nascimento, o den, 'um rio que flui do den, a fim de irrigar o
Paraso'. Esse rio o umbigo."
Mas Jung desenvolveu a analogia de um modo novo: a Queda no o
nascimento - a partida do ventre do Paraso - mas o crescimento da
psique independente do infante, que precisa aprender, aos poucos, a
ver a me como pessoa separada, com limitaes humanas e
existncia independente. A Queda representa qualquer perturbao
do relacionamento primevo; como tal, inevitvel e necessria, mas
ser tambm causa de neurose se for experimentada demasiado cedo
ou demasiado traumaticamente.
A interpretao do mito do Paraso como projeo inconsciente de
lembranas da infncia gira em torno de uma questo importante:
Pode a confusa rememorao de estados psiolgicos individuais ser
transformada em mitos que pretendam descrever acontecimentos
histricos? Eis a um problema que no pode estar ligado a uma
soluo simples ou inequvoca. E ainda que suponhamos a resposta
afirmativa, ainda no teremos eliminado a possibilidade de o mito
esconder outras dimenses de significado. O conceito do Paraso-
como-infncia , essencialmente, um desenvolvimento da hiptese
dos velhos e bons tempos: ajuda a explicar o apelo perene do mito,
mas talvez no seja suficiente para explicar-lhe a origem. Apesar
disso, quando o ampliamos para incluir nele um componente histrico,
o conceito passa a ser um argumento formidvel.

A Evoluo da Conscincia
Invertamos a analogia que traamos no incio da seo anterior e
substituamos o indivduo pela humanidade. Ser possvel que a
humanidade como um todo tenha conhecido uma experincia relativa
ao desenvolvimento anloga de toda criana? Ter a nossa espcie
conhecido uma infncia paradisaca coletiva e um desmame e
separao coletivas, em que a natureza desempenha a parte de Me
Universal? Ser possvel, em outras palavras, que o Paraso e a
Queda sejam descries alegorizadas dos primeiros estdios da
evoluo da conscincia humana coletiva?
A idia remonta, pelo menos, a dois sculos. Immanuel Kant, em suas
Conjecturas sobre os Primrdios da Histria Humana, interpretou a
Queda como o atingimento da maioridade com o desenvolvimento da
razo e do livre-arbtrio. De maneira semelhante, Hegel via a histria
como o processo, experimentado pelo esprito, do pleno
desenvolvimento de suas capacidades, ambies etc.: a natureza o
esprito cado na matria, e a evoluo o mtodo do esprito para
libertar-se. O Paraso, condio primordial anterior descida do
esprito, destinava-se a ficar para trs. Friedrich Schiller, seguindo a
mesma corrente de pensamento, entendia ser a narrativa do den
contida no Gnesis um relato do modo com que a humanidade se
elevou da inconscincia para a razo. A desobedincia do primeiro
casal em relao ao mandamento divino foi o afastamento inicial do
instinto, por parte da humanidade, um "passo gigantesco de
progresso". Schiller escreveu que:

A defeco do instinto, levada a efeito pela humanidade, que trouxe o


mal moral Criao, mas apenas com o propsito de tornar ali
possvel o bem moral, , sem dvida, o mais afortunado, o maior
evento na histria humana. ... O homem transmudou-se de criatura de
inocncia em criatura criminosa, de perfeito tutelado da natureza em
ser moral imperfeito, de instrumento feliz em artista infeliz.

Seguindo as pegadas filosficas de Kant e Hegel, vrios escritores


modernos expandiram a concepo evolutiva do mito do Paraso em
reconstrues amadurecidas das origens e do desenvolvimento da
conscincia humana. Ernst Cassirer, Nicholas Berdyaev, Jean Gebser,
Erich Neumann, Carl Sagan e Ken Wilber esboaram planos
circunstanciados de desenvolvimento, em que a Idade de Ouro
representa um plat primitivo no entendimento humano. A conscincia
ednica, segundo Wilber, era uma "unidade primeva natural...
dominada pela natureza inconsciente, pela fisiologia, pelos instintos,
pela simples percepo, pelas sensaes e emoes". Neumann
escreveu sobre isso como o tempo em que "o germe do ego ainda
habita o pleroma, a 'plenitude' do Deus no formado, e dorme na
beatitude do Paraso". Nessa condio coletivamente infantil:

[O homem] nada em seus instintos como um animal. Envolvido e


sustentado pela grande Me Natureza, embalado em seus braos,
entregue a ela para o bem ou para o mal dela. Nada ele mesmo;
tudo o mundo. O mundo o abriga e alimenta, enquanto ele
escassamente quer e age. Sem fazer nada, inerte no inconsciente,
apenas estando l no mundo inexaurvel e crepuscular, todas as suas
necessidades supridas, sem esforo, pela grande alimentadora - tal
o seu primeiro e beatfico estado.

Tradies orais antigas e documentos religiosos sugerem, de fato, que


a humanidade arcaica experimentava o mundo de maneira diferente
da que experimenta hoje a maioria das pessoas. O mundo era cheio
de deuses, espritos e poderes mgicos; todo smbolo extraa a
eficcia da sua representao de uma realidade mais alta, invisvel.
Onde somos racionais, eles eram no-racionais: ao mesmo passo que
nos preocupamos com economia, poltica e cincia, eles viviam
obcecados pelo ritual e pelo mito. Pergunta-se: Era a mudana
fundamental do modo de ser arcaico para o moderno necessria e
apropriada ao desenvolvimento? Vale dizer, a nossa maneira de
pensar e de viver inerentemente melhor e mais altamente
desenvolvida que a dos antigos, ou apenas diferente? Podemos,
naturalmente, tender a aceitar a primeira hiptese, mas a aceitao
surpreendentemente difcil de sustentar com a evidncia, sejam quais
forem os critrios uniformes e objetivos. Somos ns, por exemplo,
mais felizes, mais saudveis e mais inteligentes do que os antigos?
Como vimos no ltimo captulo, muitos antroplogos duvidam de que
seja esse o caso.
possvel que os tericos da evoluo da conscincia tenham tirado
mais concluses do que as realmente asseguradas pela evidncia.
Quem poder dizer quais foram os motivos e os processos de
pensamento que orientaram nossos antepassados primordiais,
quando etnlogos das ltimas dcadas subestimaram tanto a
inteligncia e consecues culturais de povos tribais que ainda podiam
ser visitados e entrevistados em carne e osso?
A conscincia humana modificou-se de maneiras fundamentais no
correr dos milnios, e a evoluo representou, sem dvida, parte
significativa nessas modificaes. Mas no permissvel perguntar se,
alm da evoluo, sofremos tambm um processo tangencial de
decadncia moral, como os mitos insistem universalmente em
afirmar? O verdadeiro problema com o conceito da evoluo-da-
conscincia que ele despreza - e at nega - a mensagem essencial
que os antigos parecem estar tentando transmitir-nos. Eles no
se referem Queda como a um estdio necessrio de
desenvolvimento, mas como a um desastre. No deram a entender
que tivemos de renunciar ao Paraso a fim de ganhar alguma coisa
mais valiosa, mas, ao contrrio, lamentaram que o que perdemos - a
presena divina, a unidade do Cu e da Terra - mais precioso do
que tudo o que poderamos, algum dia, esperar ganhar.
A idia de que a histria do Paraso descreve um tempo em que a
humanidade conheceu um estado de conscincia fundamentalmente
diferente daquele que compartimos comumente hoje no contradiz a
mensagem dos mitos - muito pelo contrrio. Ser possvel, ento,
desenvolver essa idia luz das modernas descobertas
antropolgicas e psicolgicas, de modo que respeite o mago da
mensagem dos antigos?

O Paraso como Unio Mstica


A equiparao do Paraso ao estado infantil atraente porque
relaciona efetivamente uma condio desconhecida de percepo
(Paraso) com uma condio conhecida (a infncia). Mas ser a
infncia o nico estado "de ouro" conhecido ou conhecvel de
conscincia? Manifestamente, no . Msticos, profetas e santos de
todas as tradies falam-nos de reinos de experincia mgicos,
pacficos e jubilosos, caracterizados pela unicidade, pelo
conhecimento e pela luz. At recentemente, os psiclogos no
mediram esforos para explicar essas experincias como imaginao
ou iluso patolgica. Entretanto, como se observou no captulo I,
existe entre os psiclogos e mitlogos uma nova escola de
pensamento, de acordo com a qual a dimenso sagrada no apenas
real, mas tambm a fonte necessria de alimentao espiritual e
inspirao, assim para os indivduos como para as culturas. E como
tambm se observou no citado captulo, dois dos primeiros e mais
destacados expositores da nova escola de pensamento foram Mircea
Eliade e Joseph Campbell. para as perspectivas deles que agora
nos voltamos.
Consoante um dos temas recorrentes nos livros de Eliade, a
experincia religiosa uma janela para uma realidade "mais elevada"
do que o mundo fsico, mental e emocional em que a humanidade
moderna passa os seus dias. Essa qualidade mais elevada
caracteriza-se pelas qualidades subjetivas do Paraso - paz,
criatividade, poder e unio exttica com o divino. Escreve Eliade que
toda cultura histrica considerou a condio humana como estando
sob um fascnio temporrio de limitao e separao desnatural, e que
o primeiro propsito de toda religio tem sido o de ajustar o indivduo e
a sociedade a livrar-se desse fascnio. Em The Sacred and the
Profane [O sagrado e o Profano], ele escreve que:

A existncia do homo religiosus, em especial do primitivo, est aberta


para o mundo; ao viver, o homem religioso nunca est s, pois parte
do mundo vive com ele. Mas no podemos dizer, como o fez Hegel,
que o homem primitivo est "sepultado na natureza", que ainda no se
encontrou como distinto da natureza, como ele mesmo. O hindu que,
abraando a esposa, declara que ela a Terra e ele o Cu, est, ao
mesmo tempo, plenamente consciente da sua humanidade e da
humanidade dela.
Alhures, na mesma obra, ele nos diz que seria igualmente errado
presumir que o "homem religioso" estava na posio infantil de ser
incapaz de assumir a responsabilidade por uma existncia
independente da Me Natureza:

Pelo contrrio... ele assume, corajosamente, responsabilidades


imensas - por exemplo, a de colaborar na criao do cosmo, ou a de
criar o seu prprio mundo, ou a de assegurar a vida de plantas e
animais. uma responsabilidade no Plano csmico, em contraposio
s responsabilidades morais, sociais, ou histricas, as nicas
consideradas vlidas nas civilizaes modernas.

No a humanidade antiga, seno a moderna que est adormecida,


inconsciente, ou infantil, segundo Eliade. Para os povos antigos e
primitivos:

Os smbolos despertam a experincia individual e transmitem-na num


ato espiritual, na compreenso metafisica do mundo. Na presena de
qualquer rvore, smbolo do mundo das rvores e imagem da vida
csmica, o homem das sociedades pr-modernas pode atingir a
espiritualidade mais elevada, pois, compreendendo o smbolo,
consegue viver o universal.

Em compensao, as "mitologias particulares" de sonho e fantasia do


homem moderno:

Nunca se elevam ao status ontolgico de mitos, precisamente porque


no so experimentados pelo homem todo, e, portanto, no
transformam uma situao particular numa situao paradigmtica. Da
mesma forma, as ansiedades do homem moderno, suas experincias
em sonho ou em imaginao... no... proporcionam a base de um
sistema de comportamento.
Por conseguinte, a pessoa moderna "racional", conquanto ainda
alimentada, at certo ponto, pela atividade do inconsciente, incapaz
de atingir "uma experincia e uma viso propriamente religiosa do
mundo". Eliade viu, na rvore e na montanha do Paraso, smbolos de
ascenso e conexo, de comunicao entre o Cu e a Terra.
Correlacionou smbolos de ascenso e vo com tradies orais e
escriturais, e concluiu que todos so expresses de uma compulso
para transcender o plano ordinrio, profano, da experincia, e para
conhecer de novo o estado de unio exttica que existia no princpio,
antes que a conscincia humana casse em seu nvel atual.

Seria absurdo minimizar as diferenas de contedo que diversificam


exemplos de "vo", "xtase" e "ascenso". Mas seria igualmente
absurdo no reconhecer a correspondncia de estrutura que emerge
de tais comparaes. ... Em cada nvel de cultura, e apesar dos seus
contextos religiosos e histricos, amplamente diferentes, o simbolismo
do "vo" expressa invariavelmente a abolio da condio humana, a
transcendncia e a liberdade.

Eliade tratou de modo semelhante a imagem dos ritos do Paraso e da


gua da Vida: "a gua viva, as fontes de juventude, a gua da Vida, e
o resto, so todas formas mitolgicas da mesma realidade metafisica
e religiosa: a vida, a fora e a eternidade esto contidas na
gua". Joseph Campbell tambm descreveu o Paraso como um modo
de conscincia natural, satisfatrio, estranho humanidade moderna.
O propsito da prtica espiritual recuperar aquela condio prstina
de percepo. Como disse CampbelI, em entrevista concedida ao
jornalista de televiso Bill Moyers: "Voltar ao jardim o objetivo de
muitas religies".
A Queda, no pensar de Campbell, foi e ocasionada pelas
maquinaes do ego humano separado - a voz dentro de ns que
promove, infatigavelmente, os interesses "do eu, do mim e do meu"
acima dos interesses do processo criativo vivo de que somos
expresses individualizadas. Ns nos alienamos desse processo, e
tentamos, ansiosos, dirigir o curso do rio da vida, de preferncia a
ceder sua sabedoria e ao seu poder inatos. "Somos mantidos fora
do jardim", diz Campbell, "pelo nosso prprio medo e desejo em
relao ao que pensamos sejam os deuses da nossa vida".
O Paraso - o estado imaculado da mente e da emoo, objetivo de
toda tcnica espiritual - imediatamente acessvel a todo ser humano,
conforme Campbell. Todos ns o provamos em algum ponto de nossa
vida, todas as vezes que nos permitimos estar plenamente acordados
no momento presente. "A diferena entre o viver de todos os dias e o
viver tais momentos de xtase a diferena entre estar fora e dentro
do jardim. Passamos pelo medo e pelo desejo, passamos pelos pares
de opostos... rumo transcendncia."
Eliade e Campbell abriram uma via promissora de interpretao. O
seu reconhecimento da realidade do sagrado ilumina o fundamento
comum de todas as religies. Alm disso, a sua caracterizao dos
mitos do Paraso como descries de nveis extticos de percepo
convida a uma discusso dos achados experimentais da psicologia
dos estados alternados de conscincia. Dentro em breve
empreenderemos tal discusso.
s vezes, o enfoque mais simples e mais direto de um problema o
melhor, e, s vezes, no entanto, o que vemos por derradeiro. Nesse
caso, o enfoque mais direto da histria universal da Idade de Ouro
seria, sem dvida, perguntar: E se o mito do Paraso significar
simplesmente o que ele diz - que houve um tempo em que os seres
humanos partilhavam de um estado de ser em que conheciam a unio
com toda a vida e possuam capacidades mgicas, e que esse estado
de ser, de um modo ou de outro, tragicamente se perdeu?
Vimos no captulo anterior que os descobrimentos da arqueologia e da
antropologia no descartam, de maneira alguma, a possibilidade de
uma Idade de Ouro histrica. Vimos, pelo contrrio, que o cenrio
mtico do Paraso, da Queda e da catstrofe pode oferecer as bases
de um novo paradigma histrico, capaz de integrar a proviso de
anomalias que se acumulam em torno do atual paradigma puramente
evolutivo. Neste captulo, analisamos os possveis significados
psicolgicos e teolgicos do mito do Paraso. Conclumos que a via de
interpretao mais promissora aquela em que se v o mito referindo-
se experincia anteriormente universal de um estado de conscincia
fundamentalmente diferente do que hoje se considera "normal" - uma
conscincia de unio exttica, mstica. Tais abordagens histricas e
metafricas no so contraditrias. Ambas convergem numa idia
simples e surpreendente: Houve realmente uma Idade de Ouro. E era
um tempo em que, como insiste o mito, os seres humanos, sbios e
inocentes, privavam com Deus e com a Natureza ao mesmo tempo,
numa profundidade que dificilmente poderemos compreender.
Previna-se, porm, o leitor: a despeito da sua simplicidade e da
evidncia em seu favor, a idia que acabaremos de formular to
radical do ponto de vista do consenso cientfico atual que atinge as
raias da heresia. A contemplao de um Paraso histrico de qualquer
variedade academicamente impopular, para dizer o mnimo. Pode
ser incmoda tambm. Muitas pessoas acham deprimente pensar que
o nosso modo de ser moderno deficiente em comparao com o de
povos antigos. Como veremos, entretanto, esse reconhecimento
talvez nos d a chave que abre uma porta para um estado beatfico de
percepo - um estado que, de acordo com a concepo do mundo
civilizada, "racional", nem sequer existe.
CAPTULO 10
Desdobrando Imagens: O Espelho do Mito
Os antigos voltavam sua vida manuteno do equilbrio do universo:
a coisas grandes, imensas, coisas [misteriosas].
Xam esquim Najagneq

Virada e examinada por muitos ngulos, a histria do Paraso atua


como uma espcie de espelho mgico, que no reflete para ns a
nossa aparncia imediata, mas nossa natureza essencial - quem
somos e de onde viemos. Embora o mito fale ao cerne eterno da
nossa identidade final, isso no quer dizer que vemos
necessariamente nele o que outros antes de ns j viram. O contedo
bsico do mito pode ser mais ou menos dado, mas, maneira que
vamos conhecendo mais a respeito da mente e do esprito humanos,
podemos comear a perceber padres significativos em nossa
imagem refletida onde antes s vamos formas borradas. Os recentes
desenvolvimentos em psicologia, religio comparada, antropologia e
arqueologia, por exemplo, no podem deixar de influir em nossa
resposta imagem universal do Paraso e nossa capacidade de
compreender-lhe os reflexos calidoscpicos de nossa natureza mais
ntima.
Neste captulo faremos uso do espelho do mito, a fim de estudar as
implicaes da tese que propusemos no fim da Terceira Parte - a de
que a Idade de Ouro realmente existiu, e que era um tempo em que
toda a humanidade partilhava de um estado mstico de conscincia.
Nossos estudos procuraro responder a uma srie de perguntas que
essa tese naturalmente sugere. Primeira, que nova informao nos
ministra o mito acerca da natureza da experincia mtica, e o que o
nosso conhecimento de estados msticos e religiosos nos conta a
respeito do mito do Paraso?
Uma segunda linha de investigao relaciona-se com a natureza da
Queda. Se o Paraso caracterizado por uma conscincia unitiva
partilhada, como e por que se perdeu essa conscincia? Os msticos
no correr dos sculos disseram-nos que o principal impedimento
experincia do Paraso a atitude de alienao em relao ao fluxo
da vida, atitude que traz consigo tanto a cobia quanto o sofrimento.
Muitos psiclogos e estudiosos de religio comparada equiparam essa
atitude habitual ao ego humano e ao modo egocntrico de
funcionamento. O que o mito universal da Queda nos conta sobre a
natureza do ego, e o que o nosso conhecimento psicolgico e religioso
do ego nos diz a respeito da Queda?
Xams, santos e iogues tm sido conhecidos por controlar poderes
milagrosos, reminiscentes dos poderes do lendrio Primeiro Povo.
Assim sendo, podemos tambm perguntar: O que o mito nos diz
quanto natureza e ao sentido dos milagres religiosos? E o que o
estudo de capacidades paranormais nos conta acerca do mito do
Paraso?
Finalmente, formularemos uma pergunta relativa nossa
conceituao do passado. A histria, qual a conhecemos, foi escrita
de um ponto de vista progressivista. Virtualmente, todos os
historiadores comeam com a presuno de que as pessoas esto
hoje em melhores condies do que as dos seus distantes
antepassados, e quanto mais para trs lanarmos os olhos veremos
que mais pobres, mais estpidas e mais abrutalhadas eram as
pessoas. Mas o que aconteceria se os dados histricos e
arqueolgicos fossem ordenados de uma perspectiva paradisaca?
Ser possvel reinterpretar a histria no contexto da histria do
Paraso? O que significa o mito para a nossa compreenso do
desenvolvimento de civilizaes e instituies?
Quando pomos os olhos no espelho mgico do mito, perspectivas
religiosas, psicolgicas, antropolgicas e histricas convergem para
refocalizar a imagem primordial de um mundo de beleza e maravilha.
Visto que a imagem no espelho ainda est nebulosa, precisaremos
lembrar-nos de que nossas interpretaes so especulativas. Sem
embargo disso, de vez em quando, captamos vislumbres de luz que
atravessam a nvoa e iluminam uma prisca e eterna memria -
memria que parece viver dentro de nossas prprias clulas.

A Mente Original
O estudo psicolgico de estados alternados de conscincia ainda est
na infncia, mas j desvendou vasta fronteira. Sabemos agora que o
nvel da percepo vigilante, que consideramos normal, apenas
parte de uma srie infinda de estados conscientes potenciais. Assim
como existem condies psicolgicas subnormais, em que o indivduo
isolado, retirado e incapacitado de interagir com o ambiente ou de
funcionar efetivamente dentro dele, existem tambm estados
supranormais, em que o indivduo atinge poderes e percepes
usualmente inacessveis, de modo que o momento presente se torna
uma janela para a possibilidade ilimitada.
J vimos que as qualidades de inocncia e poder criativo,
universalmente atribudas ao Primeiro Povo, no sugerem uma
condio psicolgica infantil ou subnormal, mas uma condio
supernormal. Mas supernormal de que maneira? Tomados em
conjunto, podero os antigos mitos e os achados da psicologia
moderna (particularmente a psicologia da religio e dos estados
alterados de conscincia) dar-nos alguma idia do que era realmente
a conscincia paradisaca?
Em 1901, o mdico psiquiatra Richard Maurice Bucke publicou o seu
estudo clssico intitulado Cosmic Consciousness [Conscincia
Csmica], em que descreveu, em linhas gerais, as experincias de
cinqenta homens e mulheres cuja vida era assinalada por um claro
resplandecente de introviso, seguido de um processo de
transformao interior. A conscincia csmica, de acordo com Bucke,
"uma forma mais elevada de conscincia do que a possuda pelo
homem comum". "a conscincia do cosmo, isto , da vida e da
ordem do universo". Com isto vem uma "iluminao intelectual", uma
"exaltao moral, um sentimento indescritvel de elevao, exaltao e
jbilo, e uma acelerao do sentido moral", juntamente com "um
sentido de imortalidade, uma conscincia da vida eterna, no a
convico de que a ter, mas a conscincia de que j a tem". Em
1902, o psiclogo William James publicou outro estudo clssico ao
longo das mesmas linhas, The Varieties of Religious Experience [As
Variedades da Experincia Religiosa]. Confirmando a afirmao de
Bucke sobre a existncia de condies de percepo to
fundamentalmente diferentes da conscincia desperta normal quanto
a ltima diferente do sono, James tentou classificar os estados
msticos em nveis e categorias distintos. Segundo ele, todos tm duas
caractersticas em comum: a inefabilidade - ou seja, desafiam a
expresso, de modo que no se pode fazer com palavras nenhum
relato adequado do seu contedo; e uma qualidade notica - a saber,
eles parecem aos que os experimentam estados de conhecimento.
So, escreveu James, "estados de introviso nas profundezas da
verdade, no sondados pelo intelecto discursivo".
Mais recentemente, em 1975, o psiquiatra Stanley Dean esboou as
caractersticas do que ele denomina "ultraconscincia":

1. O incio anunciado por uma percepo de luz ofuscante, que


inunda o crebro e enche a mente. No Oriente chama se a isso
"esplendor brahmnico". Walt Whitman refere-se a ela como a uma luz
inefvel - "luz rara, inenarrvel, que alumia a prpria luz" - alm de
todos os sinais, descries, idiomas. Dante escreve que ela capaz
de "trans-humanizar o homem num deus...".

2. O indivduo banha-se em emoes de alegria, xtase, triunfo,


grandeza, temor reverente e assombro - xtase to arrebatador que
quase parece um orgasmo superpsquico.

3. Ocorre uma iluminao intelectual totalmente impossvel de


descrever. Num lampejo intuitivo, tem-se a percepo do sentido e do
curso do universo, a identificao e a fuso com a Criao, o infinito e
a mortalidade, uma profundeza alm da profundeza de sentido
revelado - em suma, uma concepo do Supereu to onipotente que a
religio a interpretou como Deus...

4. H um sentimento de amor transcendental e compaixo por todas


as coisas vivas.

5. O medo da morte desprende-se como um casaco velho; o


sofrimento fsico e mental se desvanece. H uma acentuao do vigor
e da atividade mentais e fsicos, um rejuvenescimento e uma
prolongao da vida...

6. H uma reapreciao das coisas materiais da vida, uma acentuada


apreciao da beleza, uma compreenso da falta de importncia das
riquezas e da abundncia, comparadas com os tesouros da
ultraconscincia.

7. Verifica-se extraordinrio aceleramento do intelecto, um


descobrimento do gnio latente. Entretanto, longe de ser um estado
passivo, semelhante ao sonho, dota o indivduo de poderes to
extensos que so capazes de influir no curso da histria.

8. H um sentido de misso. A revelao to comovente e profunda


que o indivduo, no podendo cont-la dentro em si mesmo, levado
a partilh-Ia com todos os seus semelhantes.

9. Ocorre na personalidade uma mudana carismtica - uma radincia


interna e externa, como se fosse carregada de um poder divinamente
inspirado, uma fora magntica que atrai e inspira os outros com
lealdade e f inabalveis.

10. H um sbito e gradativo desenvolvimento de talentos psquicos


extraordinrios, como a clarividncia, a percepo extra-sensorial, a
telepatia, a precognio, a cura psquica, etc.
A experincia mstica descrita por Bucke, James e Dean - to
claramente reminiscente de descries mticas da natureza e da
experincia do Primeiro Povo - foi conhecida de muita gente no mundo
moderno, mas, de ordinrio, s por alguns momentos numa vida
inteira. Podemos apenas imaginar o que seria, para toda uma
sociedade, compartir da abertura do corao, do sentimento de unio
com a vida, que as grandes almas da histria provaram, mas numa
base universalmente compartilhada e constante. O resultado talvez
fosse uma espcie de mente coletiva.
Como vimos no Captulo 3, o mito do Paraso parece implicar a
existncia primordial de uma mente unificada, que abarca toda a
humanidade. As tradies hebraicas, indochinesas e maias, por
exemplo, falam da linguagem original nica, tambm partilhada com
os animais. A lenda hopi do Primeiro Povo diz que eles "se sentiam
como se fossem um s e se compreendiam uns aos outros sem falar".
A mente original parece ter sido uma espcie de teia viva, pulsante,
de interligao teleptica, atravs de cujos fios flua uma corrente de
amor universal.
Figuremos o que teria sido viver num mundo em que o sentido de
perfeita harmonia, que, s vezes, conhecemos com os nossos amigos
mais ntimos, fosse universal. Numa condio assim de confiana
mtua - um mundo sem segredos e sem medos - no haveria dio
nem incompreenso. Em nossa sociedade atual, gastam-se
quantidades incalculveis de energia humana para controlar os
resultados de nossas sensaes de isolamento. Combatemos as
ansiedades com drogas e distraes, ou expressamo-Ias por meio da
competio, do crime e da guerra. Num mundo teleptico, toda a
energia, agora dada luta, ao litgio e aos esforos de paz, seria
liberada para a comemorao e o fomento de nossas conexes inatas
com o Cu e a Terra.
A mente original parece ter includo mais do que a prpria
humanidade. O sentido da unidade universal est descrito nos mitos
como se se estendesse ao resto da natureza e mais alm. O
antroplogo Roger Wescott, que contribuiu para a literatura dos
estados de conscincia5 e um dos poucos na profisso que
estudaram extensamente a mitologia do Paraso, escreve:

Visto que, ainda hoje, muitas pessoas sentem ter, pelo menos de vez
em quando, mas comunho espiritual imediata com muitas espcies
de plantas e animais, pouco provvel que as mentes mais instveis
dos nossos antepassados paradisacos a tivessem menos. Com
efeito, eles podem ter tratado com conscincias, em cuja prpria
existncia achamos difcil acreditar, e muito menos experimentar. Tais
conscincias poderiam ter estado associadas - seno ligadas - a
fenmenos inorgnicos de toda a sorte, dos minerais a estrelas. Alm
do mais, muitas tradies mticas concorrem no asseverar que, na
Idade de Ouro, os seres humanos se associavam, fcil e
freqentemente, com seres desencarnados ou apenas
intermitentemente encarnados, que iam desde as apavorantes
divindades csmicas at os espritos locais brincalhes.

Os mitos do Paraso parecem dizer que a experincia da unidade


universal a condio natural, saudvel da conscincia humana, e
que o costumeiro estado com que quase todos ns estamos
familiarizados - o da separao egocntrica, com todas as suas
ramifIcaes - desnatural e mrbido. A idia de que a conscincia
mstica ou paradisaca inata e natural concorda tambm com os
ensinamentos de quase todas as tradies religiosas. No budismo, por
exemplo, a condio fundamental de unio com o centro de todo o Ser
chama-se natureza de Buda, essncia da mente, ou mente original.
Identifica-se com a conscincia pura, presente em todos, conquanto
na maioria das pessoas esteja mascarada pela iluso da separao.
Da mesma forma, a tradio hindu sustenta que o eu individual
(Atman) , na verdade, idntico ao Eu Universal (Brahma), sendo este
o caso para toda a gente. A iluminao no a criao de uma forma
de conscincia fundamentalmente nova; antes, o que acontece
automaticamente quando conseguimos dispersar certas iluses
comuns.
Encontramos, em essncia, a mesma compreenso expressa -
embora com menos freqncia - na tradio crist. Para o monge
dominicano do sculo XIV, Meister Eckhart, por exemplo, a "centelha
divina" propriedade de todos os seres humanos. Sempre que uma
pessoa, interiorizando-se, deixa para trs as sensaes, os
pensamentos e as imagens da conscincia superficial, realiza-se a
unio divina.
Se a experincia individual da conscincia csmica profundamente
exaltante, jubilosa e edificante, s poderemos, provavelmente,
comear a imaginar a profundeza do xtase que teria caracterizado a
conscincia paradisaca original, universalmente partilhada. Mas todas
as nossas especulaes a respeito da qualidade subjetiva do estado
ednico de percepo - e especular tudo o que nos resta no
momento - s compem o problema: Como e por que se perdeu tal
modo satisfatrio de ser?

O Ego e a Queda
Como vimos no Captulo 5, a despeito das numerosas descries da
tragdia primeva da Queda, fornecidas pelas vrias mitologias do
mundo, o evento retm um elemento de mistrio. Se pudermos reunir
o mito e a psicologia para esclarecer a natureza do Paraso,
poderemos fazer o mesmo com o evento principal que acabou
encerrando a Idade de Ouro?
Quase todas as religies distinguem entre dois modos de ser, ou
condies de percepo fundamentais. Um dos modos caracteriza-se
pela ausncia de necessidades e medos pessoais e pelo
reconhecimento da interligao de todas as coisas; expressa-se em
atitudes de responsabilidade, tranqilidade, altrusmo e compaixo.
Essa condio se identifica, de um lado, com o objeto de toda a
devoo e prtica religiosas, e, de outro, com o estado original da
humanidade no Paraso. O segundo modo bsico de ser consiste na
assuno da autonomia individual, proveniente de Deus e da
Natureza; expressa-se nas atitudes de carncia, medo, arrogncia,
dominao e censura. Como vimos, alguns psiclogos modernos,
assim como muitos filsofos religiosos, identificam esse modo de
conscincia com o ego: quanto mais egocntricos nos tornamos,
menores probabilidades temos de perceber e apreciar a base
unificada do ser, de que jorra toda a diversidade. Os mitos do Paraso
e da Queda parecem estar-nos dizendo que a tragdia primeva
consistiu na transferncia do foco da conscincia humana coletiva da
condio de unicida de e participao para a de separao, ganncia
e medo. A Queda, em suma, foi o aparecimento inicial do ego
humano.
A compreenso desses dois modos de ser essenciais fundamental
no s para o mito e para a religio, mas tambm para a psicologia.
Todas as religies do mundo, de um modo ou de outro, equiparam
virtualmente a presena do ego iluso, ao sofrimento e morte, e
associam a experincia da unidade universal, ou unio divina,
liberao, criatividade, vida e bem-aventurana. Descobrimentos
recentes em psicologia e medicina tendem a confirmar esses trusmos
religiosos. Experimentos mdicos tm mostrado, consistentemente,
que as atitudes mentais e os estados emocionais exercem significativa
influncia sobre a sade. Os estados emocionais associados
separao egosta - clera, culpa e sentimentos de isolamento -
tendem a reduzir os nveis das substncias qumicas do corpo que
servem de elevar o limiar da dor (endorfinas) e mantm a imunidade
infeco (imunoglobulinas). As emoes associadas transferncia
do ego - por exemplo, a empatia, o perdo e a educao produzem
nveis mais altos dessas substncias qumicas crticas do corpo.
Numa investigao, estudantes de universidade para os quais foi
exibido um filme da detentora do Prmio Nobel da Paz, Irm Teresa,
tratando de doentes e moribundos, em Calcut, experimentaram
aumentos imediatos de imunoglobulina salivar. Tais descobrimentos
sugerem que, se houve uma idade de conscincia mstica partilhada,
deve ter havido igualmente um tempo de relativa sade e ausncia de
dor.
A equiparao da Queda com a origem do ego tambm ajuda a
esclarecer, e, por sua vez, por ela esclarecida, a metfora mtica do
fruto proibido. Como se observou no Captulo 5, a histria da ingesto
do fruto da rvore da Cincia do Bem e do Mal pode ser vista como
uma alegoria que descreve o que acontece quando os seres humanos
permitem seja o seu comportamento governado por carncias ou
medos obsessivos. Quando focalizamos egoisticamente nossa
ateno em nossos prprios desejos pessoais, tornamo-nos menos
sensveis s necessidades dos modelos sociais e ecolgicos mais
amplos nossa volta. Visamos metas e produtos finais, mas no
fazemos caso das implicaes mais extensas de nossos atos.
Chegamos a imaginar que nos possvel colher o fruto "bom" da
rvore e deixar o fruto "mau". Imaginamos, por exemplo, que podemos
continuar abatendo florestas para fazer lenha sem jamais desfalc-Ias
de rvores. Porque a nossa absoro em nossas prprias carncias
nos levou a no dar ateno aos efeitos inevitveis dos nossos atos,
esses efeitos, quando se fazem sentir, parecem arbitrrios e
imerecidos. Comeamos a imaginar que estamos vivendo num mundo
hostil, o medo toma conta de ns, e os nossos sentimentos de
isolamento se intensificam.
O modo egico de ser hoje considerado to inconteste por quase
todo o mundo que amide equiparado natureza humana. Tornou-
se parte do nosso direito hereditrio, uma gaiola dentro da qual
nascemos e da qual ningum - aparentemente - consegue escapar de
todo. Como vimos no Captulo 9, alguns filsofos (incluindo Kant,
Hegel e Jung) sustentaram que o desenvolvimento do ego era uma
parte necssria da evoluo humana. Os mitos insistem em
outra coisa. O argumento favorvel concepo mtica foi expresso,
com clareza e introviso caractersticas, pelo filsofo Alan Watts em
seu Psychotherapy East and West [Psicoterapia no Oriente e no
Ocidente]:

A teoria de Jung da evoluo da conscincia e do ego...leva-o a


enxergar o modo egocntrico de conscincia como um passo
universal e historicamente necessrio no desenvolvimento da
humanidade. o mecanismo problemtico, mas essencial, para
regular os instintos primordiais do pntano e da caverna, para elevar a
humanidade acima do nvel meramente animal. Deveramos, porm,
atentar para outra alternativa: a de que a bestialidade peculiar ao
homem tem pouco a ver com as bestas; que as suas irracionalidades,
apetites desordenados, histerias de massa e feitos de violncia e
cruel dade chocantes no so, de forma alguma,
historicamente regressivos. ... Acaso a prtica da psicoterapia, em
contraposio teoria, no o confirma repetidamente? O
indivduo perturbado no tanto o retrocesso histrico em que a
fora suficiente do ego deixou de desenvolver-se, de um modo ou de
outro, quanto a vtima de um excesso de ego, de um isolamento
individual exagerado. De mais disso, no deveramos presumir que o
desenvolvimento do ego a base universalmente necessria da
conscincia e da inteligncia. As estruturas neutras do "tear
encantado", o crebro, do qual depende a inteligncia, no so, de
certo, criaes deliberadas de nenhum ego consciente, e no se
dissolvem em pasta quando se v que o ego fictcio - por um ato de
inteligncia. Seguir-se-ia da, portanto, que, quando o ego se dispersa,
no h "invaso" da conscincia levada a cabo pelo
contedo primordial do pntano e da mata. Em vez disso, h
introviso: a percepo de um padro inteiramente novo de relaes,
comparvel a um descobrimento cientfico ou artstico.

A pesquisa mdica e psicolgica d a entender que as atitudes do ego


humano isolado so mrbidas. Alm disso, as grandes tradies
espirituais do mundo nos dizem que o ego desnecessrio e artificial.
Se a criao do ego no foi uma necessidade evolutiva, por que
aconteceu? Como poderia desandar o que j era perfeito? Desejamos,
naturalmente, uma resposta racional, significativa para a pergunta. No
entanto, possvel que no exista nenhuma resposta racional. Talvez
a Queda tenha sido apenas um equvoco.
Equvocos acontecem; se bem nosso corpo, por exemplo, tenda a
funcionar eficazmente e a consertar-se em caso de doena ou
acidente, a doena e o acidente so possveis. Todo sistema
complexo capaz de funcionar mal. Entretanto, os desequilbrios, de
ordinrio, acabam sendo corrigidos, sobretudo em sistemas
biolgicos. A natureza absorve os produtos da desintegrao e cria de
novo. No possvel que o complexo sistema da conscincia humana
tenha simplesmente funcionado mal? Ao passo que, em termos
humanos, esse mau funcionamento parea catastrfico, em termos
csmicos pode ser uma condio relativamente local e temporria,
que ser finalmente equilibrada e neutralizada no fluxo e refluxo de
ciclos maiores (embora da nossa perspectiva atual dificilmente
poderemos imaginar como isso possvel).
Se a natureza ontolgica da Queda se torna mais clara maneira que
o mito e a psicologia se refletem um ao outro, os pormenores
histricos do evento podem permanecer nebulosos para sempre.
Talvez o ego se tenha originado de uma experincia aberrante, que
envolvesse os pensamentos e aes independentes de uns poucos
indivduos. A atitude isolada pode ter-se parecido com o progresso
para os envolvidos. Quem poderia ter conhecido a conseqncia final?

A Sobrevivncia do Milagroso
Como vimos no Captulo 3, os mitos de todas as culturas descrevem o
Primeiro Tempo como uma idade de milagres e maravilhas em que as
pessoas refulgiam com sua luz e possuam a capacidade de conversar
com animais e voar. Muitos intrpretes dos mitos do Paraso deixam
de lado essas imagens por demasiado problemticas. Para ns,
contudo, so pistas importantes. Como que a nossa tese projeta luz
sobre a natureza e o significado de fenmenos milagrosos? E com
o que contribui para a compreenso do mito um estudo de poderes e
percepes paranormais?
Seria demasiado simples encarar os milagres do Primeiro Povo como
metfora pura. Podemos ver a capacidade mgica de voar, por
exemplo, como metfora da habilidade de obter acesso a nveis
transcendentes de conscincia, e podemos enxergar a luminosidade
do Primeiro Povo como uma "luz interior", que Ihes permitia "ver" as
obras do Cosmo e da Natureza. Mas o estudo antropolgico de povos
tribais e o estudo comparado de religies sugere outra
possibilidade, mais intrigante: talvez as capacidades milagrosas do
Primeiro Povo fossem objetivamente reais.
Os chamados milagres - exibio de capacidades humanas
inexplicveis em funo do nosso atual conhecimento cientfico - no
so desconhecidos do mundo histrico, ps-paradisaco, e quase
sempre se associam a estados msticos de conscincia. Ademais,
encontramos descries do exerccio de capacidades "impossveis"
em todos os continentes e em todos os perodos da histria.
Para os africanos, os aborgines e os nativos americanos, a
capacidade do xam ou do feiticeiro de entender-se com espritos
animais e, em certos casos, de voar lendria. O "homem talentoso"
australiano, por exemplo, capaz de convocar um animal "familiar"
para assisti-Io, e dizem at que capaz de transformar-se em um
animal. Domina os elementos, cura doenas, torna-se invisvel, move-
se pelo ar, ou corre rapidamente sem tocar o cho com os ps.
E existem provas de que notcias dessa capacidade, ainda que s
vezes exageradas, no so totalmente imaginrias. Eliade escreve:
"grande nmero de documentos etnogrficos j colocou fora de dvida
a autenticidade desses fenmenos". Exemplos de capacidades
milagrosas, confirmadas, de outras culturas tribais incluem a
clarividncia e a telepatia entre os cams de Tonga; clarividncia entre
os zulus; levitao e comunicao com espritos animais entre os
feiticeiros dos nativos americanos; e profecia e clarividncia em
sonhos entre os pigmeus.
Uma discusso de todos os poderes paranormais seria aqui
descabida. Em lugar disso, concentrar-nos-emos em relatos que
parecem ecoar descries mticas das trs principais capacidades ou
caractersticas milagrosas atribudas ao Primeiro Povo.
A capacidade de entender-se com animais est preservada nas
tradies xamnicas de quase todas as culturas tribais. Uma parte
notvel do ritual de iniciao do xam o encontro com um animal,
que se torna seu esprito familiar, revelando-Ihe conhecimentos
secretos, que, no raro, incluem a linguagem dos animais. Entre os
ndios da Amrica Central, o esprito animal guardio conhecido
como nagual. Escreve o antroplogo ke Hultkranz que o "elo estreito
e ntimo entre o humano e o nagual - que "s vezes o
representante espiritual generalizado de toda uma espcie animal,
outras vezes um simples animal real" - se expressa na capacidade
do xam de transformar-se nesse animal familiar.
Relaes semelhantes entre humanos e espritos animais foram
descritas pelo antroplogo australiano A. P. Elkin em seu estudo dos
"homens de grau elevado" aborgines. O animal totmico "avisa a
rplica humana do perigo, e chega a prestar-lhe servios, como obter
informaes sobre eventos a distncia". Eliade sumaria a situao
dizendo que "a amizade com os animais, o conhecimento da sua
linguagem e a transformao em animal so outros tantos sinais de
que o xam restabeleceu a situao 'paradisaca' perdida no
aurorescer do tempo".
Existem pessoas em sociedades civilizadas que revelaram uma
capacidade semelhante de comunicar-se com os animais. Esta, por
exemplo, foi atribuda a certo nmero de santos cristos, incluindo So
Francisco de Assis. Em 1954, Allen Boone publicou o livro clssico
Kinship with All Life [Parentesco com toda a vida], em que referiu suas
experincias de profunda comunho com membros de vrias espcies
- comunho baseada no respeito, nas brincadeiras e na expresso de
nobreza de carter. Mais recentemente, o cientista John Lilly e o
msico Jim Nollman escreveram sobre os seus experimentos bem-
sucedidos de comunicao com golfinhos. Lilly e Nollman chegaram
concluso de que nveis profundos de comunicao com animais
esto abertos a quem tiver pacincia e abertura de corao,
suficientes.
Como se observou, a capacidade de voar tambm amplamente
imputada a feiticeiros e xams em sociedades tribais. O funcionrio
Ray Kelly do departamento australiano de Parques e Incndios um
iniciado em segundo grau dos Bhunguttis e havido pelo maior
conhecedor dos "homens talentosos" do que qualquer outra pessoa no
nordeste da Austrlia. Kelly diz que, antes da disrupo da cultura
aborgine pelos colonos brancos, havia quatro graus de iniciao, e
que era no quarto que os iniciados aprendiam a voar. Dez por cento
dos aborgines, no mximo, atingiam esse grau. As chacinas da
dcada de 1860 e a subseqente atividade dos missionrios entre os
aborgines suspenderam as iniciaes, com poucas excees. Diz
Kelly que o ltimo dos "homens talentosos" do quarto grau deve ter
morrido h coisa de vinte anos. Um tio, que alcanara o terceiro grau,
contou-lhe ter visto um homem do quarto grau "voar de uma montanha
para outra". O poder do vo mgico no desconhecido entre os
povos civilizados - onde, mais uma vez, est quase sempre associado
a estados religiosos ou msticos de percepo. Existe uma tradio
entre os chineses, por exemplo, segundo a qual os sbios e
alquimistas taostas eram capazes de erguer-se no ar. Na ndia,
tambm, a tradio do vo mgico antiga e difundida: para os
iogues, a levitao apenas um dos siddhis (poderes milagrosos) que
podem ser conseguidos atravs de exerccios espirituais. E, para o
budista, o vo uma capacidade natural do arhat (o iluminado).
Afirma-se ainda que certos santos cristos levitaram; um exemplo
So Jos de Cupertino, que viveu no sculo XVII. Conta uma
testemunha: "Ele ergueu-se no espao, no meio da igreja, voou como
um passarinho at o altar-mor, onde abraou o tabernculo. ... s
vezes, tambm, era visto voando para o altar de So Francisco e para
o da Virgem do Grotello".
At o mito da luminosidade original dos seres humanos tem
correspondncias na experincia e tradies, tanto dos povos tribais
quanto dos povos civilizados. De acordo com o etnlogo Knud
Rasmussen, os xams esquims relatam uma experincia mstica de:
Uma luz misteriosa que o xam sente, repentinamente, no corpo,
dentro da cabea, no interior do crebro, um farol inexplicvel, um
fogo luminoso, que lhe permite ver no escuro, literal e
metaforicamente falando, pois ele pode agora, at de olhos fechados,
ver no escuro e perceber coisas e acontecimentos porvindouros, que
esto ocultos dos outros.

Vrias figuras religiosas histricas, segundo se diz, fulgiram


literalmente. Entre elas figura Moiss, quando desceu do Monte Sinai;
Jesus, na transfigurao; e diversos santos cristos. Diz-se, por
exemplo, que quando o Aba Sisoes jazia em seu leito de morte, com
os padres sentados ao redor:

Seu rosto comeou a brilhar como o sol. E ele disse aos outros: "Aqui
est o Aba Antnio chegando". E, pouco depois: "Aqui est o grupo de
profetas", e o rosto lhe brilhou ainda mais. Depois disse: "Aqui est o
grupo dos apstolos", e a luz do seu rosto ficou ainda mais brilhante.

Em seguida, Sisos "exalou o ltimo suspiro, e foi como o claro de


um relmpago".

Nas religies de povos civilizados, os milagres so amide associados


ao grande refinamento de carter e vistos como prova da presena
divina. Nas sociedades tribais, so reconhecidos como lembretes da
condio paradisaca original da humanidade e da natureza. Segundo
Eliade, o xam inicia o seu transe, durante o qual se executam os
seus feitos milagrosos, a fim de "abolir esta condio humana - isto ,
as conseqncias da 'queda' - e reentrar na condio do homem
primordial, tal como descrita nos mitos paradisacos". Mas a
capacidade dos xams de chamarem de volta a condio original,
milagrosa, vem diminuindo, gerao aps gerao. Eliade escreve que
"os chukchees, os coriaques e os tongans, bem como os selk'nams da
Terra do Fogo, concordam em que os 'velhos xams' tinham poderes
muito maiores, e que o xamanismo hoje est em declnio. Os iacutes
relembram com saudade o tempo em que o xam voava diretamente
para o cu".
Em resumo, tanto nas tradies xamnicas de povos tribais, quanto
nas tradies religiosas escriturais do Oriente e do Ocidente,
encontramos relatos de capacidades supernormais, reminiscentes dos
poderes milagrosos do Primeiro Povo. Isto sugere no s que as
descries mticas das maravilhas da Idade de Ouro podem ser mais
do que simples metforas, mas tambm que a transformao
espiritual da condio humana decada atual traz consigo a volta do
estado paradisaco, incluindo a transcendncia de muitas limitaes
fsicas comumente aceitas.

Revisionando a Histria
Conforme a tradio universal, ns, seres humanos, trocamos a alegre
e milagrosa experincia da unidade universal pela condio alienada
da separao egica. De um ponto de vista psicolgico e espiritual,
isso dificilmente soar como progresso. No obstante, a maioria dos
estudiosos encara a histria humana como uma longa srie de
aprimoramentos gradativos, conducentes nossa civilizao industrial
presente, que, para eles, a meta desejvel e inevitvel da evoluo
cultural.
Adam and Eve Sleeping [Ado e Eva dormindo], de William Blake
(1808). Uma das doze Ilustraes para o Paraso perdido de Milton.
Ado e Eva dormem pacificamente no Jardim do den, antes da
Queda, velados pelos anjos Ituriel e Zefan, que acabam de descobrir
Satans, como um sapo escarrapachado, perto do ouvido de Eva,
tentando-a num sonho.

Ser possvel reescrever a histria desde a perspectiva paradisaca?


Para faz-Io item por item seriam precisos alguns volumes. Teramos
de examinar a origem e o desenvolvimento da religio, da economia,
da teoria poltica, da Cincia e da tecnologia, observando o modo com
que os dados histricos se realinham quando vistos como
desenvolvimentos ps-paradisacos. Ao passo que um projeto dessa
natureza obviamente pouco prtico aqui, pode-se fazer, todavia, o
mais breve dos exrdios. O que se segue um exerccio especulativo
inicial num revisionamento paradisaco da histria.
Talvez o melhor lugar para comear seja imediatamente antes do
comeo da prpria histria - a saber, pouco depois do colapso da
cultura unitria original. Aps a devastao da natureza e da
sociedade humana registrada nos mitos da Queda e das
subseqentes catstrofes naturais, vrias geraes devem ter vivido
na mais absoluta confuso. Gradualmente, grupos de sobreviventes
se teriam abandado, e, dependendo do stio em que estavam e de
quais haviam sido as suas experincias, deveriam ter comeado a
construir culturas rudimentares. A partir desse ponto, descreverei um
curso hipottico de acontecimentos, reconstrudos com a ajuda de
dados histricos e arqueolgicos. Eis a o que pode ter acontecido:

Alguns grupos maiores, em res relativamente hospitaleiras,


permaneceram estacionrios e desenvolveram sociedades pacficas,
dedicadas horticultura. Estes foram os povos que domesticaram
todas as nossas atuais colheitas de alimentos e edificaram as cidades
pacficas recentemente escavadas na Velha Europa e no Oriente
Prximo.
Outros grupos, menores, de sobreviventes em reas mais devastadas
foram forados a perambular em busca de alimento. Por que a
vegetao era escassa, tiveram de subsistir da caa e, finalmente, do
pastoreio de animais. Inteiramente aterrorizados pelos elementos
desencadeados, os pastores nmades puseram-se a adorar um deus
celeste de terror e a infligir compulsivamente os seus medos terrficos
a todas as culturas nascentes com as quais lhes sucedia entrar em
contato. Estas eram as tribos do norte, cujas conquistas instilariam um
carter agressivo e belicoso nos fundamentos da civilizao.
As pessoas lembravam-se vagamente dos representantes divinos, que
haviam presidido a Idade de Ouro, e, onde quer e como quer que se
reunissem, olhavam naturalmente para os chefes que melhor
exemplificavam as qualidades paradisacas de carter. Entretanto,
sobretudo entre as tribos nmades, um estado acentuado de medo
exigia um estilo duro e autocrtico de liderana. Destarte, desde o
quarto at o segundo milnios a.C., medida que os nmades
invadiam as cidades dos horticultores sedentrios, nasceram as
cidades-estado militares, socialmente estratificadas.
Na proporo em que os chefes das cidades-estado eram movidos
pelo medo, pela ganncia, pela fome de poder, o governo, aos
poucos, se tornou uma entidade secular, cujos objetivos principais
eram a proteo e a extenso dos privilgios materiais. As leis e o
crime apareceram simultaneamente. Ao passo que a organizao se
tomava mais complexa, tornou-se necessrio controlar o
comportamento cada vez mais irracional de algumas pessoas - mas
as penalidades impostas e as compulses institudas s serviram para
restringir as aes naturais, espontneas, de que todas as
pessoas eram ainda capazes.
Em todas as sociedades e em quase todas as geraes, surgiram uns
poucos indivduos extraordinrios, capazes de reaver e exemplificar a
conscincia paradisaca, que serviam como padres, profetas, ou
xams, preservando o mito e o ritual e exercitando capacidades
psquicas e de cura. Proporcionaram estabilidade e propsito s suas
comunidades e um elo vital entre a Natureza e o Cu.
Mas se bem as pessoas pudessem reverenciar os ditos dos que
tinham sido divinamente ungidos, j no se podiam compreender
plenamente certas idias e termos. Quando os lderes espirituais
empregavam as palavras Cu, Paraso e esprito, as pessoas, muitas
vezes, s logravam a compreenso tateando. Lembranas
esvoaavam momentaneamente e depois morriam. Teorias e dogmas
proliferavam proporo que o prprio clero perdia contato, pouco a
pouco, com a dimenso paradisaca da conscincia; as pessoas
faziam comparaes e combatiam interpretaes. A maioria das
culturas degenerou em culto aos antepassados, o qual apenas
parodiava a lembrana evanescente do Cu e da Idade de Ouro.
Assim, na maioria dos casos, as religies - todas as quais
comemoram a existncia anterior de um Paraso terreno e tentam
reviver o estado beatfico de conscincia experimentado, em outro
tempo, por todas as pessoas - tornaram-se meros cdigos de dogmas,
a respeito dos quais os seres humanos brigaram interminavelmente.
No princpio no havia conceito algum de propriedade privada. Posto
seja especulativo, este pensamento, sem embargo, conforme a tudo
o que sabemos das culturas primevas, e sugere que o dinheiro no
surgiu como um smbolo de posse material, seno como meio de
conter e transmitir certa substncia espiritual - uma energia de vida e
de cura rotineiramente investida na matria pela humanidade
paradisaca. medida, porm, que diminuiu a percepo da dimenso
espiritual e as trocas foram cada vez mais motivadas pela carncia
material, os smbolos que facilitavam essas transaes tornaram-se
mais e mais abstratos: em lugar de usar objetos e substncias
carregados de energia, inerentemente valiosos, as pessoas puseram-
se a usar smbolos inertes, convenientes.
Com as coisas fsicas representadas por smbolos monetrios
abstratos, intrinsecamente sem valor, os objetos materiais podiam ser
manipulados interminavelmente sem considerao pela sua
singularidade, pelo seu lugar dentro de um contexto mais amplo, ou
pelo seu significado e finalidade inerentes. A praa do mercado
passou a existir como meio de equiparao - e, da, de
desconsagrao - de todas as coisas: dez unidades monetrias, no
valor de uma vaca, podiam ser trocadas por dez unidades no valor de
determinada quantidade de ferro, dez unidades no valor do trabalho
humano, e assim por diante. Desse modo, o dinheiro, que comeara
como smbolo da substncia do Cu investida na Terra, pouco a
pouco foi se tornando um meio de degradao e escravizao das
pessoas e de rapina e desconsagrao do planeta.
Na Primeira Idade, o conhecimento era inseparvel da sabedoria, a
qual talvez se defina melhor como o sentido da convenincia das
coisas. O conhecimento era de conjuntos, de interao orgnica, e do
giro de sistemas dentro de sistemas. Mas maneira que os seres
humanos perderam a percepo da sua identidade e propsito,
tambm perderam o conhecimento das operaes da natureza.
Procuraram reaver o conhecimento perdido, mas o seu motivo para a
reaquisio era o desejo de dominar egoisticamente os processos da
natureza, e o mtodo usado foi a anlise - a fragmentao e o
dilaceramento de conjuntos. O conhecimento, assim, divorciou-se da
sabedoria.
Assim como o uso de smbolos monetrios abstratos serviu para
desconsagrar a natureza, o mesmo fez a busca do conhecimento
analtico. Finalmente, descobriu-se que a maneira mais eficiente de
analisar e dominar a natureza negar-lhe todo e qualquer atributo
no-fsico. Da que, atravs da anlise, tornou-se possvel conhecer
cada vez mais sobre cada vez menos, e utilizar esse conhecimento
sem nenhum interesse pelos valores espirituais.
proporo que a conscincia humana perdeu o contato com a sua
fonte interna, celeste, de poder, a tecnologia emergiu como um poder
substituto. Sua primeira apario registrou-se qual magia congenial e
invocao de seres espirituais para mudar a natureza em benefcio
dos homens. Entretanto, como a percepo humana foi-se
restringindo cada vez mais ao mundo material, apareceram
tecnologias puramente mecnicas. Com o casamento entre a cincia e
a tecnologia, tornou-se possvel transformar a energia armazenada na
madeira, no carvo, ou no leo em exibies impressionantes de
poder, de modo que um indivduo, fazendo uso de mquinas, podia
fazer o trabalho de centenas. To impressionantes eram essas
capacidades que os descobrimentos tecnolgicos entraram a criar
novos desejos - por exemplo, do transporte e da comunicao mais
rpidos, de um luxo maior e de convenincias de toda a casta. Tais
desejos logo se tornaram em necessidades.
Entrementes, poucos notaram que o trato da mquina tecnolgica
passou a desviar cada vez mais a ateno das pessoas de suas
relaes com a natureza e de umas com as outras. Por intermdio da
tecnologia, as pessoas puderam construir um ambiente artificial, em
que se viram completamente isoladas, por suas prprias criaes, de
todo o contato com as pulsaes cclicas do Cosmo e com as
profundas e terrenas necessidades da Natureza.
As lembranas do Cu e do Paraso no se limitaram a desaparecer e
decair, mas foram ativamente negadas. A crise avultou, ameaadora,
mas poucos se dispuseram a fazer alguma coisa para evit-Ia.
Subsistiu apenas um sopro incmodo de lembrana - e uma antiga
profecia de um tempo de purificao, quando o mundo artificial,
inventado pelos homens, seria levado embora, e divinos
representantes retornariam para instaurar uma nova Idade de Ouro.

At agora, usamos o espelho do mito para ver o passado. O que


vimos pode ter importantes implicaes para a compreenso do
potencial humano, para o entendimento das causas fundamentais da
nossa angstia individual e social, e para a remodelagem dos
fundamentos da histria. Mas se olharmos mais profundamente no
espelho, veremos a imagem de um Paraso que ainda est conosco e
dentro de ns, e cuja presena inelutvel transcende o prprio tempo.

CAPTULO 11
O Paraso Agora: Entre o Cu e a Terra
O Celeste est no interior, o humano est no exterior. A Virtude reside
no Celeste. Compreenda as aes do Cu e do homem, baseie-se no
Cu, tome a sua posio na virtude, e, ento, embora voc se apresse
ou recue, se incline ou se retese, poder voltar ao essencial e falar de
definitivo.
Chuang Tzu

No h morte, apenas uma troca de mundos.


Chefe Seattle
Vimos no Captulo 4 que um sem-nmero de tradies coloca o
Paraso no s no princpio da histria, mas tambm em outra
dimenso ainda persistente da existncia - o Outro Mundo, para o qual
os antigos povos acreditavam estar destinados a ir aps a morte.
Originalmente, de acordo com o mito, o Paraso terreno e o Paraso do
Outro Mundo estavam ligados por uma ponte de arco-ris. O Primeiro
Povo, descrito como imortal, era capaz, ao que se dizia, de ascender
ao Cu vontade. Mais tarde, a ponte do arco-ris (ou uma corda ou
escada primordial, que servia para ligar os dois mundos) foi cortada ou
retirada, e, desde ento, as pessoas raramente tm obtido acesso ao
Paraso celeste enquanto ainda fisicamente vivas.
Conquanto a imortalidade e o Outro Mundo sejam essenciais
narrativa do Paraso universal, e apaream em quase todas as
verses, parecem apresentar os maiores problemas para uma
interpretao histrica do mito. Afinal, no a idia do Outro Mundo
imaginao pura, e a da imortalidade mero faz-de-conta?
No correr dos trs ltimos captulos confrontamos os achados da
psicologia, da antropologia e da arqueologia com o contedo do mito
do Paraso. Ao faz-Io, descobrimos que a evidncia moderna no
elimina a possibilidade de um Paraso histrico. Na realidade, os
descobrimentos da cincia podem ser usados para esclarecer a nossa
compreenso das imagens mticas, ao mesmo tempo que os prprios
mitos sugerem novas maneiras de entender alguns dados da cincia.
Neste captulo investigaremos algumas descobertas recentes da
psicologia, relacionadas com as questes da morte e da imortalidade.
Outrossim, a cincia e o mito se refletem um sobre o outro para
fornecer uma imagem mais clara. Como alguns dados cientficos que
j citamos, os descobrimentos sobre os quais pretendemos agora
refletir so inconcludentes e controvertidos. No obstante, relacionam-
se no s com o mito do Paraso, mas tambm com as questes
fundamentais da existncia humana.

A Experincia da Quase-Morte
Em anos recentes, novas tcnicas em cuidados sanitrios de
emergncia tm resultado num aumento significativo do nmero de
pessoas salvas quando j esto beira da morte. Freqentemente,
um paciente ressuscitado recorda uma experincia de paz, jbilo e de
comunho teleptica com seres de luz. Diversos mdicos e
psiclogos, intrigados pela freqncia e similaridade de tais relatos,
decidiram-se a investig-Ios.
Dois dos primeiros estudos publicados sobre experincias de quase-
morte foram os livros populares de Raymond Moody Life after Life
[Vida aps a vida] e Reflections on Life after Life [Reflexes sobre a
vida aps a vida]. Filsofo e psiquiatra, Moody descobriu que as
histrias de experincias de quase-morte tendem a concordar com a
seguinte descrio generalizada:

Um homem est morrendo, e, ao atingir o ponto de maior angstia


fsica, ouve o mdico pronunci-Io morto. Comea a ouvir um barulho
incmodo, um toque de campainha, ou um zumbido, e, ao mesmo
tempo, sente-se mover muito rapidamente atravs de um longo tnel.
Depois disso acha-se, de repente, fora do corpo fsico, mas ainda no
ambiente fsico imediato, e enxerga o prprio corpo distncia, como
se fosse um espectador. Assiste tentativa de ressuscitao do
seu privilegiado ponto de observao, num estado de perturbao
emocional.
Volvido algum tempo, cobra nimo e acostuma-se melhor sua
estranha condio. Nota que ainda tem um "corpo", mas de natureza e
com poderes muito diferentes dos do corpo fsico que deixou para
trs. Logo comeam a acontecer outras coisas. Outros vm encontrar-
se com ele e ajud-Io. V, de relance, os espritos de parentes e
amigos que j morreram, e um esprito caloroso e quente de uma
espcie que nunca encontrou at ento - um ser de luz - aparece
sua frente. Esse ser faz-lhe uma pergunta, no verbalmente, para
faz-Io avaliar a sua vida, e ajuda-o mostrando-Ihe um
apanhado instantneo e panormico dos principais acontecimentos
de sua existncia. Em algum ponto, descobre-se chegando perto de
uma espcie de barreira ou fronteira, que representa, aparentemente,
o limite entre a vida terrena e a prxima vida. Entretanto, descobre
que precisa voltar Terra, que o momento da sua morte ainda no
chegou. Nesse ponto, resiste, pois agora, empenhado em
experincias no ps-vida, no quer retornar. Sente-se dominado por
intensos sentimentos de alegria, amor e paz. Todavia, a despeito da
sua atitude, de um modo ou de outro, rene-se ao corpo fisico, e vive.
Mais tarde, tenta contar a outros a sua experincia, mas tem
dificuldade para faz-lo. Em primeiro lugar, no encontra palavras
humanas adequadas descrio desses episdios extraterrenos.
Descobre tambm que outros fazem troa dele, de modo que deixa de
contar aos demais. Mesmo assim, a experincia lhe afeta
profundamente a vida, sobretudo as opinies a respeito da morte e da
relao dela com a vida.

As narrativas de experincias de quase-morte, como os mitos do


Paraso terreno ou do outro mundo, nos descrevem um reino de amor
e paz, povoado de seres radiantes, oniscientes, cuja comunicao
teleptica e completa. A fora desses paralelos - e a intensidade
pessoal da experincia tornam-se ainda mais aparentes quando
examinamos um relato especifico em primeira mo.
Depois de um desastre de automvel, quase fatal, em 1976, o
antroplogo Patrick Gallagher ficou em estado de coma durante
algumas semanas. A sua experincia de quase-morte foi extensa e
vvida, tpica do que os pesquisadores denominam uma experincia
"central". Aqui esto alguns dos pontos mais expressivos da sua
notvel histria:

No somente me libertei da gravidade, mas tambm de todas as


outras restries humanas. Eu podia voar, e voar to bem que me
sentia transformado. ...
Em seguida, dei com a viso de uma rvore escura minha frente,
vazia de toda a luz, que percebi ser a entrada de um tnel. ...
Finalmente, avistei uma luz circular a distncia... amarelo-alaranjada,
de beleza total. ...
Quando sa do tnel, entrei numa rea ofuscantemente bela. ... Era
um espao completo, ou seja... total e perfeitamente iluminado. ... Vi
[ali] certo nmero de pessoas, algumas das quais estavam vestidas e
algumas no. As roupas, que se diriam transparentes, eram
decorativas, mas no... defensivas. ... As prprias pessoas eram
tambm graciosamente belas. ... Todas as que ali se achavam, como
fiquei sabendo no momento em que cheguei, pareciam possuir um
conhecimento to radiante, transfigurante e ideal quanto a luz
resplandecente. E eu o possua tambm. ... Percebi que tudo o que
devia fazer era aproximar-me de uma pessoa interessante e, com
extrema facilidade e quase de inopino, compreender-lhe a essncia.
Para faz-Io completamente bastava um rpido olhar... dirigido aos
olhos da pessoa, sem nenhuma fala... o resultado era uma troca
pefeita de conhecimentos. As palavras no proporcionam sequer uma
sugesto desse conhecimento universal.
Sem reflexo nem palavras, eu conheci-os to integralmente quanto
eles me conheciam e, por fim, compreendi por que, no dizer dos
poetas, os olhos so a janela da alma. ... Tambm percebi que a luz
iluminativa nunca cessaria: ningum tinha necessidade de dormir. ...
Percebi tambm que todas as pessoas presentes se achavam num
estado de perfeita compaixo em relao a toda a gente e a todas as
coisas. ... Estvamos livres das invenes que os historiadores
afirmam com freqncia serem as causas da guerra e de outros
conflitos, incluindo a terra, o alimento e o abrigo. O nico axioma era o
amor. Essas condies ideais produziram um estado fenomenal, pois
no estava presente nem o dio nem qualquer outra paixo
conturbadora - apenas a presena total do amor. ...
Entendi que era muito possvel voltar minha vida terrestre, e senti
falta... de meus filhos, minha esposa, e muitos outros. Decidi
regressar, embora soubesse tambm que o preo da passagem seria
gargantuesco: aceitando as necessidades e desvantagens biolgicas,
fisiolgicas e fisicas do meu corpo, assim como a perda, exceto uma
esqurola, do meu conhecimento luminoso. Nada sei sobre nenhum
aspecto da viagem de volta, mas, assim que decidi voltar e perdi o
TUDO do que sempre desejara ser ou saber, eu estava l.

Se as lembranas de Gallagher fossem reexpressas apenas


ligeiramente, de modo que parecessem vir de alguma fonte antiga,
poderamos imaginar estar lendo outro mito do Paraso. Sua
experincia verificou-se num lugar bonito, semelhante a um jardim; ele
conheceu pessoas radiantes, com as quais partilhou de imediata
compreenso teleptica; e assim o lugar como os seus habitantes
estavam impregnados de uma sensao de paz, inocncia e amor.
A ascenso dos bem-aventurados, de Hieronymus Bosch
(aproximadamente no ano de 1500). Em sua pintura da ascenso dos
bem-aventurados ao Cu, Bosch utilizou imagens semelhantes s que
so descritas pelos modernos sujeitos a experincias de quase-morte:
eles se aproximam de uma luz brilhante, depois de passar por um
longo tnel em que os espritos flutuam, livres e sem peso.

Existem, literalmente, centenas de milhares de pessoas, vivas ainda


hoje, que fizeram uma viagem semelhante ao Paraso do Outro Mundo
e voltaram para cont-Ia. O especialista em inquritos de opinio
pblica, George Gallup Jr. descobriu que, praticamente, 5% da
populao adulta da Amrica do Norte tiveram uma experincia de
quase-morte. Ainda mais notvel do que a freqncia das
experincias o seu impacto sobre as vidas humanas. Quando
solicitados a comparar a experincia de quase-morte com sonhos de
que se lembram, os sujeitos do nfase qualidade distintamente
anti-sonhadora da experincia. Com efeito, um comentrio ouvido com
freqncia que a realidade desperta comum parece um sonho em
comparao com a experincia de quase-morte: "Senti como se eu
estivesse acordado pela primeira vez na vida." Alm disso, a
experincia parece, em quase todos os casos, resultar numa drstica
e imediata reorientao de valores. Notando essa tendncia, o
psiclogo Kenneth Ring fez um levantamento de vinte e seis
experincias de quase-morte a fim de avaliar, sistematicamente,
mudanas de atitude e de valores depois da experincia. Em seu livro
Heading Toward Omega [Caminhando para Omega], ele conclui:

Depois de uma experincia de quase-morte, os indivduos tendem a


mostrar maior apreo pela vida e mais considerao e amor aos
semelhantes, ao mesmo passo que o interesse por status pessoal e
posses materiais diminui. A maioria dos sujeitos de experincias de
quase-morte tambm declara que vive depois da experincia com um
sentido aumentado de propsito espiritual, e, em certos casos, procura
uma compreenso mais profunda do sentido essencial da vida. Alm
disso, os relatos pessoais tendem a ser corroborados por outras
pessoas em condies de observar o comportamento do sujeito da
experincia de quase-morte.
Outros estudos demonstraram que as experincias tendem a ser
semelhantes na estrutura bsica, sem impedimento da prtica e das
convices religiosas do sujeito. Tanto os ateus quanto os devotos
freqentadores de igrejas tm a mesma probabilidade de passar por
uma experincia de quase-morte, e experimentar um tnel, um ser de
luz, e assim por diante. Entretanto, os antecedentes culturais parecem
colorir a interpretao da experincia feita pelo sujeito: o cristo pode
encarar o Ser de Luz como Jesus, por exemplo, ao passo que o
muulmano pode compreend-lo como mensageiro de Al.
Quase toda a gente que estuda o fenmeno da experincia de quase-
morte se v, no fim de contas, diante da questo de saber se as
experincias so alucinaes inteiramente subjetivas, ou prova da
existncia objetiva de uma ps-vida paradisaca. A maioria dos
cientistas adota a primeira. Para a cincia positivista, a conscincia
um produto de processos eletroqumicos do crebro; quando o
crebro morre, cessa a conscincia. Mas, como admitiro inmeros
cientistas, essa concluso - ou suposio, que o que ela - pode ser
apenas marginalmente responsvel por provar ou desaprovar de
acordo com a evidncia material. As pesquisas feitas no descartam,
de maneira alguma, a idia de que a conscincia pode existir
separada do crebro; pelo contrrio. A evidncia tal que o
neurocirurgio pioneiro Wilder Penfield, depois de ver malogradas
suas tentativas de explicar a conscincia por meio dos processos
eletroqumicos do crebro, concluiu, no fim da carreira, que a mente
deve ter uma existncia independente do crebro fsico.
A concluso de Penfield sustentada pela existncia de certa classe
de fenmenos de quase-morte, denominados vises autoscpicas.
Muitos sujeitos de experincias de quase-morte referem que,
enquanto flutuavam para cima e para fora de suas formas fsicas
inertes, viam pormenores do ambiente que no poderiam ter
percebido por intermdio dos sentidos fsicos - pormenores que
seriam, ao depois, corroborados por outros. Em seu livro Recollections
of Death [Lembranas da Morte], o cardiologista Michael Sabom
minudencia vrias experincias autoscpicas, confirmadas
independentemente. Tenta explicar a exatido aparente da informao
adquirida pelos sujeitos durante a experincia de quase-morte "por um
conhecimento geral anterior, por informaes transmitidas por outro
indivduo, e por percepes fsicas de viso e de audio durante a
semiconscincia". Nota que "se descobriu que as miudezas dessas
percepes eram precisas em todos os casos em que estava mo a
evidncia corroborativa", e conclui que nenhum dos modelos de
explicaes apropriado para explicar a acurcia das informaes
trazidas de "fora do corpo".
Sabom examina tambm a srie de explanaes fisiolgicas e
psicolgicas do fenmeno das experincias de quase-morte:
alucinaes baseadas na expectativa; fabricao consciente; liberao
de endorfinas no crebro; despersonalizao e outros fenmenos
psicolgicos conhecidos por produzirem alucinaes; efeitos de
drogas e anestsicos; e ataque do lobo temporal. Ele no acha
nenhuma dessas explicaes suficientes e conclui:

Estou... ciente de que meus argumentos contra as explicaes mais


tradicionais das experincias de quase-morte... no provam ipso facto
que a proposta fora-do-corpo correta. Outras explicaes para a
experincia autoscpica de quase-morte explicaes que no
investiguei - podero, de certo, acabar explicando todos esses
descobrimentos. Acredito, porm, que as observaes ... relativas
experincia autoscpica de quase-morte indicam que essa experincia
no pode ser levianamente descurada, como se fosse uma inveno
mental, e que se deve dar uma considerao cientfica sria a
explicaes alternativas, talvez menos tradicionais.

Dessa maneira, pouco pode fazer a cincia para responder pergunta


fundamental da existncia humana: Tm a mente, a alma ou o esprito
existncia separada do corpo? Existe outro reino de existncia, um
Paraso do Outro Mundo, que seja objetivamente real e no apenas
produto da imaginao humana? difcil imaginar algum avano
tcnico ou metodolgico que permita aos cientistas resolver essas
questes de uma vez por todas. Mas conquanto a cincia fsica possa
dizer-nos muito pouca coisa sobre a existncia ou a natureza do
Paraso celeste, outras vias de investigao - como a religio
comparada e a mitologia - talvez ainda encerrem pistas interessantes.

Idias da Vida Aps a Morte


As caractersticas da experincia de quase-morte, que os
pesquisadores modernos acham to interessantes, j eram bem
conhecidas dos antigos tibetanos, que compilaram um relato
circunstanciado da passagem do esprito entre os reinos, num livro a
que deram o nome de Bardo Thodol (habitualmente traduzido por O
Livro dos mortos). Atribudo ao fundador do budismo tibetano, o texto
descreve as entradas para os nveis de experincia, depois da morte,
encontradas pela alma ou esprito no estado intermedirio (bardo)
entre as encarnaes.
Consoante o Bardo Thodol, a alma do falecido tende a demorar-se ao
redor do corpo vrios dias depois da morte. Durante esse perodo e
depois dele, a alma experimenta, por seu turno, trs fases de bardo. A
inicial, Chikhai Bardo, caracteriza-se por vises de um Ser de Luz
Clara numa formosa paisagem. O livro tibetano dos mortos aconselha
a conscincia moribunda a identificar-se com a luz e deixar que fenea
todo o apego personalidade anterior.
Se for incapaz de faz-Io, seguir para a segunda fase, Chonyid
Bardo, em que comea a vestir-se com um corpo psiquicamente
projetado, semelhante ao seu corpo fsico anterior. A conscincia
encontra sete seres divinos; se for incapaz de identificar-se com
nenhum deles, v-se diante de sete demnios aterradores. O livro
tibetano dos mortos aconselha a alma a encarar esses seres
grotescos como projees de seu prprio subconsciente e a observ-
Ios sem receio.
Na terceira fase, Sidpa Bardo, a alma adquire a capacidade de mover-
se livre e instantaneamente pelo mundo fsico; v a famlia de luto e
tenta, em vo, convencer os membros de que ela no morreu. Erra
sozinha, infeliz, at avistar o Senhor do Outro Mundo, que veio julg-
Ia; depois de uma revista passada sua vida, sente a tortura dos
demnios de seus prprios medos e desejos.
O livro tibetano dos mortos no uma descrio de cus e infernos
eternos, mas um catlogo cronolgico das dimenses da realidade
que a alma, ou esprito, visita entre a morte e o renascimento. A
maioria das experincias de quase-morte ocorre mais em questo de
segundos ou minutos do que de dias, de sorte que - presumindo-se
estarem os sujeitos da experincia de quase-morte e os antigos
tibetanos descrevendo a mesma experincia - toda a seqncia de
fenmenos habitualmente relatados numa experincia de quase-morte
est provavelmente contida no primeiro bardo.
Inmeras tradies - sobretudo na sia - fazem distino entre alma e
esprito. s vezes, como acontece entre os yukagirs, descreve-se o
ser humano como detentor de trs "almas": a primeira, associada ao
corpo fsico, a segunda, personalidade humana, e uma terceira de
origem csmica, cujo lar se situa nos reinos celestiais. As duas
primeiras almas so capazes de manter-se fora do corpo por
intervalos mais compridos ou mais curtos, mas, finalmente, entram em
decadncia. S a alma csmica, ou esprito, imortal. Esta alma,
fonte final de identidade humana, renasce em outro corpo, o qual,
durante o curso da vida, desenvolve nova personalidade.
O budismo maaian ensina a doutrina do Trikaya ou "Trs corpos" - o
Dharmakaya, ou cerne absoluto do ser, a Luz Clara do Vazio; o
Sambhogakaya, o Corpo da Bem-aventurana Espiritual,
manifestao celeste do Absoluto no mundo do espao e do tempo; e
o Nirmanakaya, o corpo material em que o Eu est encarnado. O livro
tibetano dos mortos descreve a Luz Clara como "sutil, cintilante,
ofuscante, gloriosa e radiantemente instigadora de pasmo reverente".
O texto insiste com a personalidade humana para que "no se deixe
intimidar por ela, nem aterrar, nem assustar. Esta a radincia de tua
prpria natureza verdadeira, raramente consegue faz-lo, tendo-se
tornado dependente de respostas ambiental e hereditariamente
condicionadas ao mundo material - desejo e medo - durante a vida.
Em lugar de erguer-se para a unidade com o Eu final, entrega-se a
vrios infernos desintegradores.
De acordo com O Livro Tibetano dos Mortos, os reinos visitados pela
alma no so, objetivamente, reais nem irreais em nossos termos
costumeiros de referncia. A paisagem do outro Mundo uma
projeo mental da alma humana, embora cada reino ps-morte esteja
sujeito ao prprio conjunto interno de leis e regularidades, anlogas s
do mundo fsico, porm diferentes delas.

A Experincia de Quase-Morte como Forma de


Experincia Mstica
Os mitos do Paraso insistem em que a conscincia "urea" de amor e
unio teleptica foi outrora conhecida dos seres humanos na carne.
Podemos visionar a situao como sendo algo semelhante a uma
experincia contnua, em plena viglia, de quase-morte - sem trauma
fsico - partilhada simultaneamente por toda a populao. Ser
possvel um estado dessa natureza? Pondo de lado os mitos, haver
alguma coisa que nos leve a presumir que o outro Mundo paradisaco
acessvel a pessoas que esto vivas, bem, e conscientes?
L para o fim de sua descrio e interpretao da experincia de
quase-morte em Heading toward Omega, Kenneth Ring faz a seguinte
ousada declarao:

O que ocorre durante uma experincia de quase-morte nada tem que


ver inerentemente, com a morte ou com a transio para a morte. ... A
experincia da quase-morte... h de ser olhada como membro de uma
famlia de experincias msticas correlatas, que sempre estiveram
conosco, mais do que um descobrimento recente de pesquisadores
modernos, que vieram investigar o fenmeno do morrer.

Ring levado a essa concluso pela similaridade de todos os


aspectos da experincia de quase-morte com as experincias de
profetas, msticos e santos em todo o correr da histria. Encontros
com seres de luz, vises de paisagens celestes e mudanas sbitas,
dramticas de valores tm sido conhecidos de inmeras pessoas, que
no se encontravam em circunstncias que lhes ameaassem a vida.
Algumas dessas pessoas continuaram a viver e transformaram-se em
lderes carismticos, cujas vises esto registradas na literatura
sagrada das religies do mundo. Na maior parte das vezes, contudo,
os que tm experincias msticas profundas simplesmente votam o
restante da vida contemplao e ao servio.
Da similaridade das descries do estado de iluminao mstica -
como as fornecidas por Bucke, James e Dean (veja o Captulo 10) -
aos relatos em primeira mo de sensaes e percepes ocorridas
durnte a experincia de quase-morte, s nos resta concluir, com Ring,
que ambos so membros de uma famlia de experincias correlatas.
discutvel que a experincia de quase-morte seja prova da
sobrevivncia alm da morte fsica, mas , sem sombra de dvida, um
tipo de experincia potencialmente acessvel a toda a gente. Se
chamarmos luz transcendental e paisagem celestial evidncias do
Paraso, ser possvel a seres humanos no presente conhecerem a
experincia do Paraso, qual foi descrita nos mitos antigos, enquanto
ainda estiverem vivos na Terra.
Apesar disso, o fato de verificar-se a experincia paradisaca to
predizivelmente quando as pessoas esto beira da morte, no pode
menos de sugerir-nos a existncia de alguma vnculo profundo entre a
conscincia mstica e o Alm profundamente misterioso. As histrias
da Idade de Ouro em que uma ponte de arco-ris servia de ligar dois
mundos parecem relaes de um tempo em que os processos
de nascimento e morte no eram to misteriosos quanto agora. Ainda
hoje dizem os esquims que "o nascimento e a morte... so menos um
comeo e um fim do que episdios da vida. Os corpos so apenas
instrumentos das almas - as almas que so as suas 'donas"'. O mito
universal da imortalidade do Primeiro Povo pode referir-se
simplesmente a um tempo em que a vida se equiparava mais vida
do esprito do que vida do corpo, e era, portanto, experimentada
como se fosse eterna.

Imaginao ou Realidade?
Os mitos do Outro Mundo paradisaco so, s vezes, to esquisitos ou
to fantasiosamente enfeitados que fcil ver neles invenes de
seres humanos que buscam uma fuga imaginria do dilema do nada
eterno. A maioria dos antroplogos adotou a opinio de que, quando
os povos primitivos enfrentavam o paradoxo final da existncia e da
no-existncia, como Arthur Koestler escreveu em Life after Death
[Vida aps a morte]: "Suas mentes ficavam transtornadas e saturavam
a atmosfera de fantasmas dos mortos e outras presenas invisveis.
que eram, na melhor das hipteses, inescrutveis, porm malvolas
na maioria, e tinham de ser aplacadas por rituais grotescos."
Muitos rejeitariam o Cu como no tendo lugar no mundo natural. Mas
pode aparecer - como aparece para os emergentes de experincias
de quase-morte - como mais real do que o que comumente se nos
afigura realidade. Ser puramente imaginrio o Paraso do Outro
Mundo? Ou ser um reino natural de experincia, do qual, de um
modo ou de outro, nos exclumos? Nossa linguagem concreta,
materialista, incapaz de descrever ou definir o que no
inteiramente objetivo nem meramente imaginrio. Entretanto, por mais
esquiva que seja a viso proftica para se contemplar, no podemos
deixar de lado a sua dimenso mtica. Em momentos de crise
decisiva, na iminncia da morte, o que supnhamos fosse mais real e
concreto se vai, e o Outro Mundo - que antes parecera inexistente -
toma-se, subitamente, mais intenso do que o ter sido, alguma vez, a
experincia dos nossos sentidos.
Ns, ocidentais modernos, temos feito o possvel para banir os reinos
subjetivos e viver inteiramente num mundo material, objetivo,
Reprimido, o contedo do inconsciente investe conosco nas
compulses irracionais da loucura e da profecia. Entrementes, o
mundo acordado, objetivo, libertado das suas amarras subterrneas,
passa a ser a pior espcie de pesadelo. Os psiclogos. com exceo
de Jung e seus seguidores. tm tendido a encarar o mundo interior
como uma coleo de imagens abstradas da realidade fisica. Quase
todos os sonhos parecem ser apenas a mente inconsciente
empenhada em limpar a casa, reunir fragmentos de emoes e
pensamentos que sobraram da estada de um dia no mundo material.
Mas h, de vez em quando. sonhos perturbadores de nvel muito mais
profundo - sonhos profticos, ou sonhos de voar e de falar com seres
anglicos - que no tm a sua origem no mundo mundano, mas em
algum lugar inteiramente diferente. J nos esquecemos de como
interpretar estes ltimos sonhos, e hesitamos at em reconhec-Ios.
Os tibetanos talvez tenham chegado mais perto da soluo das
contradies aparentes da psicologia do Paraso com a sua descrio
dos reinos do bardo da alma, como se fossem projetados
mentalmente, mas sendo reais mesmo assim. Num sentido, at a
nossa experincia do mundo fisico auto criada: duas pessoas nas
mesmas circunstncias podem v-Ia de maneiras diferentes. No
obstante, tendemos todos a concordar em que existe um mundo
finalmente real "l fora", com regras e limites inerentes, independente
das nossas interpretaes e crenas. A darmos algum peso s
observaes dos maiores sbios da histria, precisamos tambm
estar dispostos a refletir na possibilidade de que, alm dos bardos da
existncia depois da morte, mentalmente projetados, existe uma Fonte
interior, finalmente real, de identidade, sentido e propsito que pouco
se incomoda com as nossas convices religiosas a respeito da sua
existncia ou inexistncia.
Pode ser que o mundo objetivo de forma fsica e esta Fonte interior
final estejam separados por um sem-nmero de estados de emoo e
pensamento, condicionados pelo medo e pelo desejo - e pode ser que
neste continuum esteja includa a nossa conscincia desperta
"normal". Quando o vu de iluso, mantido pelos estados de emoo,
se torna mais tnue - como acontece em momentos extremos -
podemos captar um vislumbre de um Ser de Luz, que a Fonte
interior final. Nesse momento de unidade com a Fonte h paz,
segurana e inefvel conhecimento. E esse o Paraso.

CAPTULO 12
Para Voltar ao Jardim
Pode ser que alguma raizinha da rvore sagrada ainda esteja viva.
Alimente-a, para que ela possa deitar folhas, florescer e encher-se de
pssaros canoros.
Alce Negro

A conscincia ednica pode ser recupervel por indivduos em raros


momentos de introviso espiritual. Talvez quase todo o mundo tenha
uma viso fugaz do Paraso, em algum instante, no decorrer de sua
vida. Mas tambm possvel, para todos ns juntos, viver no Jardim
outra vez - voltar e ficar l? Este ltimo captulo oferecer duas razes
para pensar que sim. Veremos, alm disso, como os sinais de tenso
e desintegrao nos fundamentos da nossa atual civilizao,
juntamente com alguns desenvolvimentos intrigantes nas
extremidades crescentes da sociedade, do a entender que uma nova
Idade de Ouro est lutando para nascer.

A Atingibilidade do Paraso
A antropologia e a arqueologia talvez no provem (embora, decerto,
no a negue) a existncia anterior de uma Idade de Ouro - isto , de
uma cultura unitria em que as pessoas eram universal e
continuamente telepticas, viviam na intimidade da natureza e
possuam poderes milagrosos. Mas, como vimos no Captulo 8,
descobrimentos antropolgicos e arqueolgicos mostraram, quase
sem nenhuma sombra de dvida, que dois dos aspectos mais
destrutivos da civilizao (o emprego e a justificao da violncia
como meio de mudana social, e o desejo de dominar outros seres
humanos e a natureza) s foram adquiridos recentemente. Os
achados dos arquelogos mostram que, no passado, os seres
humanos viviam - e, portanto, em princpio, so capazes de viver - em
paz e harmonia, no s entre eles mesmos, mas tambm com a
natureza.
Alm disso, a psicologia sugere que tanto atingvel uma condio
subjetiva de unidade, paz e inocncia, quanto este o modo natural e
saudvel da conscincia humana. Se o corpo humano funciona melhor
na ausncia dos estados-do-ego de culpa, medo e ressentimento
(como as experincias mdicas mostram que o faz), o fato de
estarmos vivendo num mundo baseado no ego, em que o Paraso a
experincia excepcional, h de ser, por conseguinte, um estado de
coisas inusitado e temporrio.
Se fomos capazes de viver no Paraso outrora, devemos ser capazes
de faz-Io outra vez. E se o modo de vida mais natural e saudvel, ao
alcance dos seres humanos, definido pela expresso das qualidades
paradisacas essenciais de carter e pela experincia subseqente de
harmonia universal, o que natural deve ser, em princpio, atingvel.
Em outras palavras, podemos estar destinados a viver no Paraso.
Por que, ento, presumimos rotineiramente que o Paraso est alm
do nosso alcance? Talvez seja, em parte, porque temos um conceito
no-realista do que esse estado ou deve ser. Inclinamo-nos a
pensar no Paraso como um lugar ou tempo em que todos os desejos
humanos so satisfeitos; e como os desejos das pessoas tendem a
conflitar uns com os outros, presumimos, portanto, que o Paraso
nunca poderia existir realmente. Mas o Paraso do mito e da viso no
um estado em que os desejos pessoais conflitantes so todos,
de um jeito ou de outro, satisfeitos. Antes, um estado em que todos
os desejos e motivos humanos so completamente includos dentro de
um propsito criativo maior. Se os desejos individuais so satisfeitos
no Paraso, isso s acontece porque o desejo avassalador de todos os
indivduos que o acordo consumado da Natureza e do Cosmo seja
alimentado e mantido.
Os habitantes do Paraso - quer nos mitos da Primeira Idade, quer nas
vises da quase-morte - caracterizam-se universalmente por sua
expresso de valores especficos e qualidades de carter. E, como
mostrou Aldous Huxley (entre outros), um estudo comparado das
religies do mundo revela que esses valores e qualidades -
honestidade, compaixo e amor - so universais e inatos. Tenha sido
ou no uma realidade histrica, o Paraso existe no presente eterno
como imagem que expressa o nosso sentido mais profundo do que
direito e verdadeiro em relao a ns mesmos.
Visto por esse prisma, o Paraso pode ser considerado como se
exercesse uma funo especfica, um propsito de vida embutido no
circuito da conscincia humana. Todos os organismos biolgicos,
incluindo os seres humanos, contm elementos de propsito.
Sabemos, por exemplo, que o padro das molculas do DNA em
nossas clulas governa o propsito bsico do nosso corpo fsico.
Talvez contenhamos tambm, dentro de ns, um programa
neurolgico ou psquico que visa perfeio das relaes sociais e
espirituais entre ns, o Cosmo e a Natureza - um propsito de unidade
teleptica e comunho entre as espcies, que representa a meta em
cuja direo nossa experincia individual e coletiva tende,
naturalmente, a desenrolar-se.
Em no havendo interferncias significativas, o propsito inerente s
molculas de DNA em nossas clulas se expressa automtica e
acuradamente na formao do nosso corpo fsico. O mesmo talvez
seja potencialmente verdadeiro em relao ao propsito neurolgico
do Paraso: contanto que no se lhe bloqueie a expresso, o padro
de unidade com as correntes universais da vida, assim como das
capacidades milagrosas, deveria refletir-se automtica e precisamente
em nossa experincia ordinria.
Atualmente, porm, no se refletem. Como vimos, quase todas as
tradies espirituais do mundo concordam em que o propsito
paradisaco inato est sendo cerceado em sua expresso por certos
padres, agora universais, de atitude, pensamento e comportamento.
Advertncias do Inconsciente Coletivo
Quando divergimos do modo com que devamos funcionar, a natureza
nos manda sinais de advertncia. Por exemplo, quando comemos
alimentos que somos incapazes de digerir, nosso estmago rebela-se;
quando usamos nossos membros em atividades a que eles no foram
destinados, nossos msculos e ossos protestam. Quando fazemos
essas coisas habitualmente em excesso, estamos sujeitos a receber
no somente sinais externos em forma de dor, acidentes ou molstia,
mas podemos tambm receber alguns sinais externos, que assumem,
no raro, a forma de pesadelos e premonies, por cujo intermdio a
prpria sabedoria inconsciente do corpo tenta alertar-nos e influir em
nosso comportamento.
Se isto verdade para ns individualmente, talvez tambm o seja para
a humanidade coletivamente - isto , se a humanidade est pondo de
lado um propsito paradisaco inato (visionando um mundo
caracterizado pelo artificialismo, pela separao e pela supresso da
natureza, e trabalhando para ele), ento deveramos esperar estar
recebendo advertncias externas e internas. No nvel coletivo, tais
advertncias externas podem assumir a forma da guerra, da
degradao ambiental, da fome, ou da peste; os sinais de advertncia
interna surgem como vises, que ocorrem amplamente, de
acontecimentos apocalpticos.
Como Normam Cohn mostrou em The Pursuit of the Millenium, as
vises apocalpticas tenderam a aparecer em profuso durante
perodos histricos de opresso poltica e religiosa, sublevao social,
guerra e pestilncia. Os profetas hebreus viveram numa idade de
derrota e cativeiro; Jesus viveu no auge do Imprio Romano
decadente e opressor; e os movimentos milenrios medievais
pareciam sempre florescer em lugares e pocas de dificuldades
inslitas. Vemos a mesma associao entre a viso apocalptica e a
tenso social entre os povos tribais: na Amrica do Norte, na frica e
nas ilhas do Pacfico, os novos movimentos espirituais, surgidos no
transcorrer do ltimo sculo em resposta ao ataque violento da
civilizao, tm apresentado, invariavelmente, um carter proftico e
milenrio.
Existem muitas razes para pensar que a civilizao ocidental
contempornea est-se aproximando de um perodo de mxima
divergncia do ideal paradisaco. Em vez da simplicidade, da
inocncia e da capacidade de trabalhar em harmonia com processos
naturais, a civilizao industrial d valor sofisticao, abstrao,
concentrao das riquezas e completa subjugao da natureza.
Esses valores no surgiram de repente nem recentemente; ao
contrrio, podem ser acompanhados at os primrdios da prpria
civilizao. Mas parecemos estar presenciando a culminao da sua
influncia. E, medida que compreendemos as implicaes finais de
tendncias longo prazo, que conduzem centralizao do poder
social, dominao tecnolgica da natureza, e fragmentao da
conscincia humana, vemo-nos no que parece ser uma coliso de
percurso com uma realidade mais profunda.
Distinguimos os sinais externos que aparecem em toda a parte
nossa volta. Ouvimos falar, por exemplo, da morte de milhares de
lagos e florestas produzida pela chuva cida. Enquanto o
adelgaamento da camada de oznio cria uma epidemia de cncer da
pele, descobrimos simultaneamente que um efeito de estufa - criado
pelo dixido de carbono liberado na queima de combustveis fsseis -
est alterando os padres de clima globais. Ouvimos falar no
desaparecimento de dezenas de milhares de espcies, em resultado
do corte definitivo de florestas de chuva, e da perda de milhes de
toneladas de camadas superficiais do solo, insubstituveis, conta das
prticas agrcolas mecanizadas modernas. Estes e outros sinais de
advertncia pressagiam catstrofes realmente apocalpticas,
catstrofes que s podero ser evitadas se se tomarem medidas
imediatas para alterar o nosso relacionamento fundamental com o
ambiente natural.
Ao mesmo tempo, estamos vendo uma erupo sem precedentes do
que poderia ser interpretado como sinais de advertncia internos,
psquicos. As duas ltimas dcadas viram nmeros cada vez maiores
de pessoas voltarem-se para o fundamentalismo milenariano, em
busca de um sentido de significao e propsito. Os fundamentalistas
cristos olham para o fim iminente do mundo, a destruio dos infiis,
e a restaurao de um Paraso terreno caracterizado por todas as
qualidades do den original - paz, felicidade e, acima de tudo,
oportunidade de viver na imediata presena do Senhor.
Mas ao passo que o mileniarismo fundamentalista extrai vises
escriturais apocalpticas de eras passadas, estamos tambm cercados
de proclamaes profticas, novas e originais. O cenrio apocalptico
clssico - a batalha final entre as foras do bem e do mal, seguida do
advento de uma condio restaurada de paz e beatitude - aparece,
por exemplo, em entrechos de fico cientfica e nas predies
psquicas de Edgar Cayce e dos "abridores de canais" da dcada de
1980. Alm disso, as experincias de quase-morte esto dando a sua
prpria contribuio para o que equivale a uma exploso de profecias
apocalpticas.
Depois de levar a efeito os estudos sobre as experincias de quase-
morte, Kenneth Ring comeou a ouvir relatos de vises profticas
acerca do futuro da humanidade, e decidiu coligi-Ios e cotej-Ios. Ring
descobriu que as vises profticas parecem ocorrer com mais
freqncia durante as experincias centrais de quase-morte, e que
existe uma "similaridade impressionante" entre elas. Em Heading
toward Omega, Ring compendia os elementos comuns da viso
proftica clssica:

Existe, primeiro que tudo, um sentido de ter um conhecimento total,


mas, especificamente, temos conscincia de ver a inteireza da
evoluo e da histria da Terra, desde o princpio at o final dos
tempos. O cenrio futuro, no entanto, habitualmente de curta
durao, e raro se estende muito alm do incio do sculo XXI.
Relatam os indivduos que, nesse decnio, haver uma incidncia
crescente de terremotos, atividades vulcnicas e mudanas geofisicas
geralmente macias. Haver perturbaes delas resultantes nos
padres de clima e no suprimento de alimentos. O sistema econmico
do mundo entrar em colapso, e a possibilidade de guerra ou acidente
nuclear muito grande (os respondedores no esto de acordo
quanto ocorrncia de uma catstrofe nuclear). Todos esses eventos
so mais transitrios do que finais, e sero seguidos de uma nova era
da histria, caracterizada pela fraternidade humana, pelo amor
universal e pela paz mundial. Se bem muitos morram, a Terra viver.

Ring cita, em seguida, diversos relatos de vises profticas. O


seguinte de uma mulher cuja experincia de quase-morte se
verificou em 1967:

A viso do futuro, recebida durante minha experincia de quase-


morte, foi de tremenda sublevao no mundo, em conseqncia da
nossa ignorncia geral da "verdadeira" realidade. Fui informada de
que a humanidade estava infringindo as leis do universo, e, por causa
disso, viria a sofrer. O sofrimento no se devia vingana de um Deus
indignado, mas, antes, dor que podemos experimentar em
decorrncia do nosso desafio arrogante da lei da gravidade. Seria uma
depurao educacional inevitvel da terra, que subiria pelo corpo dos
seus habitantes, os quais tentariam esconder-se cegamente nas
instituies da lei, da cincia e da religio. Disseram-me que a
humanidade estava sendo consumida pelos cnceres da arrogncia,
do materialismo, do racismo, do chauvinismo e do pensamento
separatista. Vi a sensatez tansformada em insensatez, e a
calamidade, afinal, convertida em providncia.
No fim desse perodo geral de transio, a humanidade "nasceria de
novo", com um novo sentido do seu lugar no universo. O processo de
nascimento, porm, como em todos os reinos, seria excrudantemente
doloroso. A humanidade emergeria humilhada, mas educada, pacfica
e, por fim, unificada.

Ring tentou encontrar uma explicao racional para os padres


notavelmente coerentes das imagens das vises profticas que
coligira. Seriam essas experincias projees de medos
inconscientes? Ou, talvez, os indivduos que perceberam estar
morrendo no generalizariam a experincia como sendo "a morte do
mundo"? Ring chegou concluso de que nenhuma dessas
explanaes era convincente: Por que no uma varidade maior de
cenrios do futuro do globo? As vises profticas so to consistentes
que no podem ser projees pessoais. Poderiam ser, ento,
erupes dos arqutipos inconscientes de Jung? Essa explicao, no
entender de Ring, era mais plausvel, mas ele ainda no se sentia
vontade com a especificidade e o carter paranormal das vises
profticas. Depois de examinar todas as explicaes que pde
engenhar, viu-se Ring apenas com a interpretao dos prprios
sujeitos das experincias de quase-morte, que insistiam em que as
vises pofticas eram, de fato, exatamente o que pareciam ser -
profecias inspiradas de acontecimentos futuros.
A ser este o caso, por que se atira a humanidade para um dia
cataclsmico de ajuste de contas? Ring invoca uma metfora
moderadora: sugere ele que a humanidade est-se aproximando - e
preparando-se subsconscientemente para isso de uma experincia
coletiva de quase-morte. Como j tivemos ocasio de observar, os
sujeitos de experincias de quase-morte experimentam, quase
invariavelmente, sbita e radical reestruturao de valores. Um
comentrio tpico este: "O meu interesse pela riqueza material e
minha cobia de posses foram substitudos pela compreenso
espiritual e pelo desejo apaixonado de ver melhorarem as condies
do mundo." Em todo o correr da histria, os reformadores morais
procuraram exortar a humanidade a modificar seus valores coletivos e
recuperar seu sentido do sagrado. Em que pese aos xitos ocasionais
e temporrios, tais exortaes, de um modo geral, foram desprezadas.
Parecemos convencidos de que a ganncia e a agresso so
constantes, somente restringveis pela fora da lei. Mas a hiptese de
Ring supe que a natureza humana, quando se v frente a frente com
o aniquilamento, pode dissolver-se e revelar uma natureza mais
profunda, uma natureza que esteve escondida durante milnios atrs
do vu do ego humano.
Os russos tm um dito: "O campons s faz o sinal da cruz quando
ouve o trovo." Isto , as pessoas s tendem a fazer mudanas
bsicas de atitude e comportamento quando se vem de costas para a
parede. A observao parece to verdadeira em relao sociedade
como um todo quanto o em relao aos indivduos. Muitas vezes,
somente uma crise nos faz ver os resultados de um hbito destrutivo.
No caso da humanidade do fim do sculo XX, o comportamento
habitual (e o despertar potencial) chegou a um nvel crtico e est na
base de todas as nossas realidades sociais, econmicas, cientficas e
polticas. Essa crise muito maior do que uma simples inconvenincia
sria, ou mesmo do que uma catstrofe na escala da Grande
Depresso ou das duas guerras mundiais. Profetas religiosos e
futurlogos cientficos visionam ambos o que equivale ao fim de todo o
nosso modo de vida, e, concebivelmente - no caso de um conflito
nuclear total ou da destruio irreversvel do meio ambiente - a morte
da prpria raa humana.
Recordamos as profecias dos povos tribais relativas a uma grande
Purificao, que limpar o mundo da depravao humana, mas
tambm reunir o Cu e a Terra, anunciando uma nova idade de
espiritualidade e luz. Ser isto o que todos estamos,
inconscientemente, trabalhando por conseguir?

A Nova Cultura
Os fundamentalistas cristos acreditam que o apocalipse inevitvel.
Os ativistas sociais e os utopistas, por outro lado, acreditam que
podemos evitar o Armagedon operando uma transio gradual e
pacfica das atitudes e presunes da civilizao industrial moderna,
para um modo de vida regenerativo e pacfico. De acordo com este
ltimo modo de ver, o apocalipse s vir se nos recusarmos a
trabalhar, consciente ou coletivamente, pela reforma construtiva de
nossas instituies presentes.
Mas quer a humanidade rume para uma transio pacfica, quer
caminhe para uma purificao apocalptica, o curso de ao dos que
esto comprometidos com um resultado paradisaco o mesmo:
comear deliberadamente a plantar as sementes de uma nova cultura,
baseada em valores espirituais universais. Uma transio pacfica
pode ser prefervel a um cataclisma humanamente produzido, mas s
se verifica em resultado de mudanas nas atitudes e aes dos indiv-
duos. Entretanto, se for inevitvel um perodo de purificao global, a
massa da humanidade exigir modelos de integridade e estabilidade
para os quais possa orientar-se quando ocorrerem as comoes, se
houver alguma coisa para ser construda depois do perodo de
purificao.
Como Marilyn Ferguson, Willis Harman e outros agudos observadores
das tendncias sociais nos disseram durante a ltima dcada, as
sementes de uma nova cultura j esto aparecendo. Essa nova
cultura no o plano de nenhuma organizao ou agncia humana
especfica, mas est-se erguendo espontaneamente, num milhar de
maneiras impredizveis, atravs dos esforos de pessoas que, na
maior parte dos casos, no tm idia da interligao - e muito menos
das implicaes mticas ou arquetpicas - das suas aes.
Uma das sementes est representada no interesse difundido e
crescente pela ecologia e pelo ambientalismo. Ao passo que o
interesse de muitas pessoas pelas questes ambientais pode ser
motivado simplesmente pelo interesse prprio - o desejo de escapar
ao desastre - a contemplao da interligao dos sistemas da
natureza parece deflagar inevitavelmente concepes radicalmente
novas da nossa relao adequada com o resto da biosfera.
proporo que nos tornamos cnscios das implicaes dos princpios
bsicos da ecologia, atitudes herdadas de explorao tendem a dar
lugar a atitudes de cooperao e aprovisionamento. Finalmente, as
pessoas que abraam o ambientalismo parecem ser levadas de volta
antiga concepo de que a Terra no est aqui apenas para
satisfazer as necessidades e desejos humanos; seno, pelo contrrio,
que ns, seres humanos, aqui estamos para alimentar e aprovisionar
a Terra.
Outro pressgio do tipo de mudana criativa, que pode conduzir
emergncia de uma nova cultura paradisaca, o interesse crescente
por religies nativas e mitologia comparada. A prpria palavra religio
vem do latim religare, que significa "ligar de novo". A religio sempre
foi o modo com que a humanidade procura recuperar alguma coisa
perdida. a expresso de um anelo universal, que ambiciona um
estado de inocncia e completude - estado projetado no passado, no
futuro, ou em outra dimenso da existncia, mas que, apesar disso,
sempre se sentiu real e inato, se bem que um tanto afastado da nossa
experincia comum. O objetivo da religio sempre a recuperao da
presena divina e o retorno do mundo milagroso do Paraso.
O novo renascimento espiritual das duas ltimas dcadas parece estar
dirigido para a prpria essncia da experincia religiosa. Ao mesmo
tempo que se abebera das tradies nativas americanas, crists
msticas, sufistas e budistas (entre outras) existentes, seu objetivo
final o ressurgimento do esprito do qual todos os sistemas de
revelao derivam o seu sentido.
Os tipos de mudanas fundamentais em valores e atitudes, que
estamos considerando, propendem a ocorrer primeiro nos pormenores
da vida das pessoas, e s mais tarde se refletem na linha de conduta
pblica. Em seus relacionamentos mais ntimos, por exemplo, muitas
pessoas esto descobrindo o que passar de um modo
dominante/submisso, baseado na necessidade e no medo, para um
modo de parceria, baseado no sentido partilhado de um propsito
mais elevado. Em suas vocaes mundanas, as pessoas descobrem
que os velhos valores e motivos, centrados na necessidade
econmica e no impulso competitivo, so pressionantes e
insatisfatrios. medida que ganha predominncia o desejo inato de
elevao, santificao e alimentao, muitas pessoas mudam de
carreira, no raro trocando um salrio maior por um meio mais
satisfatrio de contribuir para a vida dos outros.
Para alguns, a mudana de valores sutil; para outros, a busca do
Paraso transmuda-se numa paixo oniabrangente. Como se notou
num captulo anterior, milhares de comunidades utopistas foram
fundadas nos ltimos vinte anos, particularmente na Amrica do Norte.
Muitas delas so verdadeiras estufas, onde germinam as sementes da
nova cultura, fomentando estilos de vida pioneiros, fundados na
conscincia ecolgica, e em novos meios de revelar e reconhecer o
sagrado. Tais comunidades proporcionam um meio de explorar a
mudana atravs do comprometimento total do tempo e dos recursos
das pessoas envolvidas. Em ltima anlise, entretanto, todo indivduo,
toda ao ou movimento social, que favorecem os valores da unidade,
da paz e do respeito aos processos naturais, representam sementes
da nova cultura.
Por enquanto, muito provvel que no conheamos em suas
minudncias o aspecto que ter a nova cultura quando, e se, a
transio tiver sido feita. No ser, por certo, uma reproduo exata
do Paraso terreno original. Embora a nossa permanncia na
conscincia egocntrica tenha sido necessria nossa evoluo, ou
no passou de um erro trgico, a experincia nos ter ensinado uma
lio momentosa. Podemos regressar inocncia, mas esta no ser
a mesma inocncia que teramos conhecido se nunca tivesse ocorrido
a Queda. Tampouco podemos predizer com preciso a natureza da
nova cultura, extrapolando simplesmente as tendncias presentes: os
desenvolvimentos que acabamos de ponderar podem estar
conduzindo na direo de um estado paradisaco renovado, mas ainda
no passam de sementes. Seja qual for o critrio usado, a magnitude
da transformao requerida para que a humanidade, como um todo,
volte a um estado de ser integrado, regenerativo, imensa. Mal
encetamos o processo.

Compreendendo o Paraso
Paradoxalmente, enquanto a transio para uma nova cultura um
projeto de vastas propores, pode ser que ela s seja levada a cabo
atravs de mudanas nas atitudes e valores de indivduos de ambos
os sexos - mudanas virtualmente invisveis para o conjunto da
sociedade. Como, ento, poderemos, voc e eu, realmente levar a
cabo essas mudanas em nosso modo de ver as coisas e em nosso
comportamento, de maneira que realizemos o Paraso em nossa
prpria vida, aqui e agora, e, por essa forma, contribuamos para a
criao da nova cultura?
A civilizao construda de compromissos e trocas. Diariamente
comprometemos a integridade, a intimidade, a empatia e a
honestidade por um milhar de razes aparentemente vlidas, e nos
sentimos apoiados, ao faz-Io, pelo exemplo e pelo incitamento de
outros. Tornamos a nossa vida complexa e abstrata. Parecemos viver
para servir aos nossos inventos destinados a poupar trabalho. Muitos
de ns estamos dispostos a dedicar grande proporo de nossas
horas de viglia a tarefas intrinsecamente sem sentido em troca do
poder econmico. Em algum ponto precisamos perguntar se isso
realmente justificvel. A volta ao Paraso requer que examinemos com
sinceridade a nossa vida, e, quando nos vemos agindo de maneiras
que contradizem nossos valores mais profundos, que mudemos de
direo - no retrocedendo para algum passado mstico, mas
interiorizando-nos e buscando a nossa viso mais elevada de amor e
verdade. Precisamos estar dispostos a deixar a participao nos
meca nismos do mundo humano medida que aprendermos a
simplificar, santificar e celebrar cada aspecto da vida.
O processo de transformao no precisa ser rduo. Na realidade, em
alguns sentidos ele mais um jogo do que um trabalho - embora no
seja um jogo de ganhar ou perder de adultos civilizados, porm o jogo
espontneo, mutuamente confiante, experimental e o exttico das
crianas pequenas e dos animais selvagens. No dizer do psiclogo O.
Fred Donaldson, "O jogo o triunfo da natureza sobre a cultura." Se o
Paraso o nosso estado de ser natural, a fora mais profunda e
compulsiva existente no cerne do inconsciente coletivo uma fora
que sempre nos empurra para esse estado de equilbrio. Enquanto
trabalhamos deliberadamente para um futuro caracterizado pelo
respeito e zelo da Natureza, e para alimentar o amor, o perdo, a
compaixo, e a celebrao em ns mesmos e uns nos outros, nossos
esforos conscientes ressoam seguindo o padro no mago do nosso
ser. O Cu e a Natureza apressam-se a voltar a uma condio de
equilbrio e consenso.
Tambm verdade que, enquanto nos movemos no processo de
transformao, estamos trabalhando contra o condicionamento social,
que tende continuamente a separarnos uns dos outros e da mesma
base do nosso prprio ser. Da a necessidade da busca espiritual,
que, em todas as aparncias, essencialmente um processo de
romper a crosta do ego, que nos impede de experimentar e revelar
nosso prprio carter paradisaco inato.
Essa busca no nova e nem sem precedentes. No nem mais nem
menos do que ajornada do heri arquetpico, identificado por Joseph
Campbell como o centro de todas as tradies mticas. Toda cultura
se recorda de homens e mulheres exemplares, que realizaram
transformaes internas, e deixaram instrues com o auxlio das
quais outros podem fazer o mesmo. Conquanto os pormenores
possam diferir, todos os exemplares espirituais concordam no tocante
aos largos lineamentos do processo. Este consiste, primeiro, numa
retirada do mundo tal qual , e num ato deliberado, de purificao.
Segue-se um perodo de integrao, dentro do sistema de valores
espirituais universais. O processo culmina numa realizao final da
unidade com o Princpio fundamental de tudo o que . Embora as
mincias do processo sejam individuais, o esboo essencial da
jornada sempre o mesmo, como o a sua meta: o Paraso - a
realizao da unidade com o Cu e a Natureza.
A busca herica, em essncia, uma jornada simblica, que
representa o desdobramento progressivo do carter e do destino
transcendentes do heri. Jesus e o Buda so figuras que levaram a
efeito a profunda transformao interior graas a qual uma porta se
abriu entre os mundos, e a sociedade humana foi levada a uma
condio parcial ou temporariamente restaurada. Finalmente, os
registros de suas vidas so metforas do que deve ocorrer na
experincia de quem quer que encete a busca.
No mito de cada heri, a primeira fase da jornada consiste
simplesmente em ouvir o chamado e responder a ele. O heri, ou
herona, precisa compreender que o mundo necessita de tratamento,
e que as suas aes faro diferena para outros. Para o Buda, o
chamado veio quando, aos trinta anos de idade, viu, pela primeira vez,
a doena, a velhice e a morte. Ficou to comovido com o sofrimento
que presenciava que se afastou em silncio da esposa e dos filhos
adormecidos, a fim de procurar a chave da libertao da condio
humana universal. Para Jesus, a primeira percepo do chamado veio
quando ele tinha apenas doze anos de idade. Deixou os pais e passou
trs dias no templo entre os doutores, discutindo teologia. Quando os
pais, preocupados, enfim o encontraram, disse simplesmente: "No
sabeis que me cumpria estar na casa de meu Pai?
proporo que erguemos a ateno acima das nossas carncias e
medos condicionados pelo tempo suficiente para darmos tento dos
propsitos de um Todo maior, vemos de sbito que a nossa vida
poderia ter um sentido que est alm do conforto e da satisfao
pessoal. O chamado pode ser pressentido debilmente, ou pode
clangorar. Em qualquer caso, ser preciso tomar a deciso consciente
de ouvi-Io ou dispens-Io. No ter conhecimento do chamado morrer
para os propsitos da vida. Mas para ouvir e aceitar o desafio do
chamado, ser necessria a disposio de deixar para trs os carris
que nos foram estabelecidos pela hereditariedade e pelo ambiente, e
explorar territrios no familiares. No podemos entrar no Paraso
sem nos descartarmos do nosso ambiente cultural ou psquico atual.
A segunda fase da busca envolve o acordo com um drago, um
demnio ou um inimigo. Vendo o sofrimento, buscamos a sua causa, e
as causas do sofrimento humano so inmeras. No princpio da fase,
podemos ver um drago fora de ns mesmos - fonte imediata de
injustia e crueldade. Podemos concluir que o drago est encerrado
numa filosofia que detestamos, ou numa pessoa cujos atos
parecem causar sofrimento a outros. Muitos indivduos fixam-se nessa
fase da busca e negam-se a prosseguir. Passam a vida combatendo
os demnios do mundo, os quais, mesmo quando aparentemente
mortos, parecem formar novas cabeas e voltar para atorment-Ios de
novo.
Enquanto continuarmos combatendo demnios externos, seremos
incapazes de trazer plenamente a paz ao nosso mundo. Por fim, se
continuarmos fiis ao chamado - se continuarmos a ouvir -
chegaremos a compreender que o verdadeiro drago est dentro de
ns: todos os problemas do nosso mundo foram produzidos por
tendncias presentes em ns. Enquanto nossos drages internos no
forem enfrentados, e a menos que o sejam, nem a mais valorosa
batalha externa produzir frutos plenos. Alguns dos grandes heris da
literatura religiosa parecem t-Io compreendido desde o princpio.
Tanto Jesus quanto o Buda, por exemplo, sabiam, desde o princpio,
que a vitria que buscavam era um triunfo sobre as suas prprias
naturezas inferiores. Gandhi, por outro lado, iniciou sua carreira com a
crena de que o drago consistia inteiramente no racismo posto em
prtica pelo governo; e s aos poucos veio a enxergar, em suas
prprias atitudes e comportamento, o campo de batalha das foras do
bem e do mal.
Assim que se reconhece o drago como fora interna, comea uma
espcie diferente de batalha. Essa fase do processo, em que o heri
luta com os prprios demnios internos, no parece especialmente
paradisaca. Envolve a exposio de nossas fraquezas e a renncia a
apegos pessoais. Dir-se-, paradoxalmente, que s podemos chegar
ao Paraso se estivermos dispostos a passar pelo inferno. Mas esse
conflito tambm precisa chegar a um fim. A resoluo da batalha com
o demnio interno est representada na histria das tentaes
deJesus no deserto. Antes de Jesus dar incio ao seu ministrio
pblico, e depois de haver jejuado no deserto por quarenta dias, o
Diabo apareceu-lhe. Primeiro, o Diabo ofereceu-lhe po, simbolizando
a satisfao pessoal no nvel fsico; em seguida, desafiou a autoridade
de Jesus; e, por fim, ofereceu-lhe os reinos do mundo, "se, prostrado,
me adorares". Mas Jesus, recusando o desejo fsico, a necessidade
de provar-se e a ambio pessoal como motivos para o seu
comportamento, replicou: "Retira-te, Satans!" Para ele, o demnio se
fora.
Diz uma histria semelhante do Buda que, enquanto estava sentado
debaixo da rvore Bodhi, imediatamente antes de atingir a iluminao,
veio tent-Io o deus-demnio Mara. Em meio violncia e aos
oferecimentos de prazer e poder, ele sentou-se e permaneceu calmo,
"como um leo sentado no meio de bois". Mara e seus exrcitos,
frustrados, saram amargando a derrota.
O drago ou demnio s pode ser plenamente domado por meio de
um trabalho interior sistemtico, por um perodo de anos. Entretanto, a
transformao essencial que acaba vindo possui uma qualidade
instantnea: a qualquer momento ocorre uma sbita mudana de
estado e o Paraso estpresente, nem que seja por um instante. O
heri no doma o drago pelejando com ele, mas recusando-se a
pelejar com ele enfrentando-o, mantendo-se corajosamente firme, e
expressando o carter da inocncia e do amor. Subitamente o heri
percebe que o Paraso estivera l durante o tempo todo, sem ser
notado.
Mesmo depois de haver atingido momentaneamente a percepo
paradisaca, o heri ainda precisa aprender a sustentar e comunicar
esse estado. A partir desse ponto, tem a certeza de haver conhecido a
condio verdadeira e natural da conscincia humana - a prola de
grande valor, pela qual a pessoa prudente vender tudo o que possui
(Mateus 13:46).
Depois de haver desenvolvido a capacidade de manter
consistentemente a conscincia paradisaca, o heri volta ao mundo
terrestre com um blsamo curativo. Tendo encontrado o Cu, precisa
partilh-Io - o que significa partilhar-se, partilhar o seu estado de ser.
Para o indivduo, o regresso a culminao da jornada, mas a busca
no estar completa enquanto o mundo no tiver sido restaurado.

Eplogo
O Paraso terrestre existiu realmente alguma vez, ou produto da
imaginao humana? Mesmo agora, no fim da nossa investigao,
precisamos reconhecer que este um problema que talvez nunca seja
resolvido por arquelogos ou antroplogos. De um lado, impossvel
provar a realidade histrica de uma Idade de Ouro s por intermdio
de provas fsicas; por outro lado, a evidncia material no elimina, de
maneira alguma, a possibilidade, e as provas menos tangveis do mito
e da cultura simplesmente no nos permitiro dispens-Ia. Claro est
que a resposta que aceitarmos depende, em grande parte, da nossa
definio do que era o Paraso, ou do que deveria ser.
Os mitos e tradies dos antigos no retratam o den como uma
espcie de Paraso tecnolgico que a nossa civilizao atual tende a
projetar no futuro. Se a Idade de Ouro realmente existiu, deve ter sido,
ao contrrio, como os chineses a descrevem, uma Idade de Virtude
Perfeita - uma idade em que:

Eles eram honrados e corretos, sem saber que o ser assim


honradez; amavam-se uns aos outros, sem saber que o fazer assim
era benevolncia; eram sinceros e leais de corao, sem saber que
isso era lealdade; cumpriam seus compromissos, sem saber que o
faz-Io era ter boa f; em seus simples movimentos empregavam os
servios uns dos outros, sem pensar que estavam dando ou
recebendo alguma ddiva. Por conseguinte, suas aes no deixavam
traos, e no havia registro dos seus negcios.

evidente que pode haver traos das aes do Primeiro Povo em


misteriosos meglitos antigos, e algum registro dos seus assuntos no
mito e na lenda. Mas estas so pistas fragmentrias e efmeras. E, no
entanto, a viso do Paraso - deformada, incompreendida, ou at
imaginria - insinuou-se, de certo modo, no cerne vital de todo
movimento religioso, na literatura e nos ideais sociais de toda cultura.
Seja qual for a origem do mito - realidade histrica ou iluso de massa
ele tem vida prpria no inconsciente coletivo.
A tese principal aqui apresentada - que, na realidade, apenas uma
representao, em termos modernos, do que os mestres espirituais
vem dizendo h milnios - que a memria do Paraso representa
um anseio, inato e univesal, por um estado de ser natural e totalmente
satisfatrio, mas do qual, de um jeito ou de outro, ns nos exclumos.
Talvez a pista nova mais til para esse estado perdido de ser esteja
contida no estudo moderno dos estados alterados de conscincia, e,
em particular, da experincia da quase-morte. Como vimos, a
essncia do Paraso equivale ao que vrias tradies denominaram
nirvana, xtase, unio divina e conscincia csmica. a condio da
ausncia do ego humano separado com todas as suas defesas,
agresses e categorias de julgamento.
Essa interpretao pode parecer bvia, mas s recentemente os
desenvolvimentos de vrias disciplinas a fIzeram assim. No campo da
psicologia, por exemplo, o estudo sistemtico de estados alternados
de conscincia s comeou realmente neste sculo, e os maiores
avanos s ocorreram nos ltimos vinte anos. No campo da
antropologia, s nas ltimas dcadas viemos a respeitar a sabedoria
dos povos tribais e a levar-Ihes a srio as crenas a respeito da
natureza da realidade. O campo da religio comparada - que abriu
uma vista para as similaridades fundamentais entre os ensinamentos
centrais de todas as tradies espirituais - s agora comeou
igualmente a atingir a maioridade. Todos esses desenvolvimentos
convergem para o mesmo ponto, permitindo-nos deixar para trs no
s as idias religiosas dogmticas da Idade Mdia, mas tambm as
suposies evolutivas simplistas do sculo passado. Estamos, assim,
livres para alcanar uma nova viso, tanto do passado mtico, quanto
tambm das nossas possibilidades milagrosas no presente e no
futuro.
Um dos meus propsitos ao escrever este livro foi juntar os mitos
principais do Paraso, da Queda, da catstrofe e da purifIcao. Outro,
porm, foi evocar a contextura e o matiz da viso espiritual do mundo
de povos antigos e tribais. A perspectiva deles, to em desacordo com
o nosso jeito moder no de olhar para as coisas, pode conter alguns
dos prprios elementos de que ns, na civilizao ps-industrial,
precisamos para construir uma cultura sustentvel, regenerativa.
Estamos vivendo num mundo esttico, que nos concede um tempo
infInito para uma preguiosa discusso acadmica, mas num mundo
que solapa furiosamente a prpria viabilidade biolgica. Perdemos o
sentido de proporo, o sentido da justeza das coisas, e o sentido de
estarmos contidos no interior de um Conhecer maior, que fornece
nossa vida um contexto significativo, e diante do qual somos
responsveis, no s pelas nossas aes mas tambm pelos nossos
motivos e valores. Perdemos, em suma, o sentido do sagrado. O mito
do Paraso o relato da perda da dimenso sagrada, da perda da
inocncia. E se ele contiver pistas que nos ajudem a compreender por
que chegamos a essa precria conjuntura da histria e o que
podemos fazer para recobrar o que deixamos para trs, talvez ento
valha a pena empreender uma recontagem da histria.
Seja como for, o momento da recontagem parece ter um signifIcado
prprio quase apocalptico. Muitas geraes sentiram estar assistindo
culminao da histria, mas nunca nenhuma gerao teve melhores
razes para sentir-se dessa maneira. Talvez estejamos vivendo
mesmo no tempo profetizado em cada tradio, quando o mito profano
da histria humana e o mundo milagroso do mito esto prestes a
reunirse, de um modo ou de outro.
Parecemos, com efeito, ter-nos afastado muito do estado de inocncia
e comunho com a natureza, descrito nos mitos do Paraso. O
esvaziamento da camada de oznio da Terra, a poluio da gua e do
ar, a perda da camada superficial do solo e da cobertura de florestas,
o efeito estufa e as extines em massa das espcies, tudo isso fala
de um modo de existncia tragicamente fora de contato com o pulso
do planeta em que vivemos. E o crescimento do crime, da doena
mental e do abuso de drogas parecem assinalar algum profundo
alheamento da sociedade das aspiraes nutritivas do esprito
humano.
O mundo est cheio de problemas polticos, econmicos, sociais e
ambientais complexos. Mas no podemos esperar resolver esses
problemas sem nos dirigirmos primeiro aos valores e motivos que os
produziram. E como abordaremos a clarificao dos valores e motivos
humanos? Devemos, sem dvida, olhar para a prpria psique humana
- o reino misterioso cujos poderes e dinmica supra-racionais
encontram expresso, primeiro, em mitos, sonhos e vises.
Defrontamonos, portanto, com a probabilidade, aparentemente
paradoxal, de que o exame de histrias antigas e pretensamente
irracionais pode ser uma das buscas mais prticas ao nosso alcance
no mundo moderno.
Se estivermos dispostos a tornar-nos outra vez parceiros do Cu e da
Natureza na realizao de um plano j existente, que transcende os
propsitos humanos centrados em si mesmos, a memria e a viso
talvez possam convergir num Paraso compreendido, em que as
tenses que ora nos atormentam - tenses entre a humanidade e a
natureza, o corao e a mente - podem dissolver-se num esprito de
acordo universal. Se pudermos ouvir uma voz vinda da fonte eterna de
mitos e sonhos, e obedecer a ela, poder abrir-se diante de ns uma
idade no de conforto e prosperidade tecnologicamente construdos,
mas de princpios milagrosos - um novo Tempo de Criao. E talvez
seja apenas o poder misterioso da prpria Criao que nos permitir
sobreviver, e, por fim, viver plenamente.

http://groups-beta.google.com/group/Viciados_em_Livros
http://groups-beta.google.com/group/digitalsource