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Harry Potter y la tradicin clsica (I)

Luis Manuel Lpez | Artculo | 5/05/2014 - 12:03

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Para que una obra literaria tenga xito, puede optarse por la arriesgada frmula de la
innovacin absoluta, un camino difcil en el que slo los genios triunfan, o se puede elegir
combinar elementos que llevan presentes en la literatura universal desde la noche de los
tiempos y combinarlos de forma relativamente novedosa. La saga de libros basada en el
personaje de Harry Potter es un ejemplo de este segundo modelo. Su autora,J.K.Rowling,
ha tomado historias, giros argumentales y situaciones que podramos rastrear en la historia de
la literatura hasta pocas tan antiguas como, al menos, los poemas homricos. No es absoluto
un punto de desprestigio para ella. Jugar con los constantes literarios, con los elementos
del canon, requiere un conocimiento profundo de la tradicin literaria y de los gustos de los
lectores. No hay duda de que Rowling ha sabido jugar con su profundo bagaje literario y lo
ha puesto al servicio de la creacin de una historia apasionante que, al tiempo que la
converta a ella misma en millonaria, ha hecho las delicias de nios y mayores de todo el
mundo.
De todas las fuentes de las que Rowling bebe para crear el mundo de magos de Harry
Potter, la tradicin clsica es sin duda la predominante. Aunque no todo el mundo conoce
este dato, J.K. Rowling no es una simple aficionada a la Antigedad Clsica. Ni mucho
menos. La creadora de Harry Potter se licenci en Clsicas en la Universidad de Exeter, unos
estudios que marcaron en gran medida su mundo literario, tal como ella misma dej claro
recientemente en un discurso en Harvard(link is external). El conocimiento que Rowling posee
de la tradicin clsica le permite llenar sus libros de constantes referencias, algunas de las
cuales no son perceptibles ms que por aqullos que, como ella misma, conocen la
literatura y la historia de la Roma y la Grecia antiguas. El ejemplo ms evidente quiz sea
el uso de trminos latinos para los hechizos que aparecen en la saga. Pero hay mucho
ms. Como veremos en esta serie de artculos, tambin los nombres de la mayora de los
personajes protagonistas esconden un significado oculto que slo se muestran a quienes
conocen la tradicin clsica.
De hecho, todo Harry Potter supone una actualizacin de las grandes sagas mitolgicas de la
Antigedad.El hroe salvado de la muerte durante la niez en una situacin extrema. El
amigo fiel que tiene ms carisma que inteligencia. El anciano maestro que sirve de gua
espiritual para el hroe. El villano con grandes poderes que slo es derrotado gracias a la
virtud y al esfuerzo del protagonista. Una historia pica que el mismo Homero habra
podido firmar. Rowling conoce la estructura de los mitos, sabe por qu stos han
perdurado a lo largo de los siglos. Harry Potter nos habla de las mismas historias que los
chamanes de la tribu, en la ms remota prehistoria, contaban cuando su audiencia se
reuna en torno al fuego en medio de la oscuridad de la noche. Rowling conoce la tradicin
clsica, la modela, le da forma moderna y la vende en una saga de siete libros magistrales.
Slo la Historia nos dir si Harry Potter se convierte en un mito por derecho propio o si cae
en el abismo del olvido

-LOS NOMBRES DE LOS PERSONAJES


Como ya hemos afirmado, los nombres de la mayora de los personajes del universo de
Harry Potter tienen un significado que va ms all de lo evidente, un significado que slo se
revela a quienes tienen las claves necesarias para su comprensin. Hay que pensar que
los hablantes de castellano, y de cualquier lengua romance, tienen una cierta ventaja para
captar estos detalles tan sutiles. Rowling escribi sus libros en ingls para lectores en esa
lengua germnica, por lo que en versin original la tradicin clsica queda mucho ms
oculta que en las traducciones romances. Para el hablante de castellano resulta mucho
ms sencillo asociar el apellido Lupin con el trmino lobo que para un britnico que utiliza
wolf para denominar a ese animal. Esta es una muestra de cmo en algunos de los
nombres de los protagonistas, Rowling jug de forma magistral con el latn y con la
tradicin clsica.

Remus Lupin
De todos los personajes de la saga es posiblemente el profesor Remus Lupin el que tiene
un nombre ms significativo desde el punto de vista de su etimologa. Amigo de la infancia
de James Potter y Sirius Black, su condicin de licntropo le convierte en un paria dentro
de la elitista sociedad de los magos. Slo la amistad de James y Sirius le permite
sobreponerse a su condicin y llevar una adolescencia feliz y en apariencia normal. Como
es habitual, Rowling utiliza el nombre del personaje para poner de relieve sus principales
caractersticas. Remus es el nombre latino de Remo, hermano gemelo de Rmulo, primer
rey y fundador de Roma. La leyenda de estos dos hermanos est asociada al lobo desde
poca muy arcaica, pues ya los romanos de poca monrquica conocan la historia de que
ambos bebs, tras ser abandonados a su suerte por el rey Amulio, fueron encontrados
flotando en el Tber por una loba, que les amamant y les salv la vida. Por otro lado, el
apellido Lupin est tomado directamente del trmino lupus, lobo en latn. Un nombre y un
apellido, por tanto, muy adecuados para este personaje.
Minerva McGonagall
La profesora de Transformaciones y jefa de la casa de Griffindor porta un nombre que
habla de su personalidad y su talante. Minerva, diosa romana de la sabidura, versin
latina de la griega Atenea. Una deidad que se caracteriza por el uso pausado de la razn,
por el triunfo de la mente sobre otras cualidades. McGonagall, como la diosa cuyo nombre
luce, es uno de los personajes ms sabios de toda la saga, cediendo slo ante Albus
Dumbledore en este aspecto. Es prudente, moderada y siempre encuentra una solucin
para todos los conflictos. No debemos olvidar que la diosa Minerva es tambin la divinidad
protectora de la guerra, entendida como una actividad de estrategia y habilidad, no como
un ejercicio de violencia incontrolada. La profesora de Transformaciones demuestra su
habilidad como estratega en la ltima batalla que se libra en Hogwarts contra las legiones
de Voldemort. Organiza sus tropas, cubre los puntos flacos de las defensas, optimiza los
recursos del castillo. En la paz y en la guerra, Minerva McGonagall es digna portadora del
nombre de la diosa.

Albus Dumbledore
El nombre de Albus Dumbledore resulta tambin muy significativo. Este trmino, albus,
significa en latn blanco. No es de extraar que el director de Hogwarts luzca este
nombre, pues es la cualidad que le define: la pureza y la luz frente a la oscuridad y la
corrupcin moral que definen a Voldemort, su gran antagonista. Albus es un personaje
intachable, al que hasta el ltimo libro de la saga no puede encontrrsele ningn defecto,
como si su alma fuera completamente blanca. Es, por otro lado, la luz blanca que gua a
Harry en su proceso de crecimiento y afianzacin personal. Si entendemos la saga de
Harry Potter como un conflicto entre el bien y el mal, entre la luz y las sombras, el nombre
de Dumbledore no podra ser ms acertado, pues es el paladn principal de las fuerzas del
bien, asociadas desde tiempos inmemoriales con el color blanco.

Severus Snape
Otro personaje cuyo nombre ha sido elegido a la perfeccin. El siempre serio y rgido
profesor de Pociones luce un nombre que en latn significa seriedad, rectitud. El
personaje puede resultarnos ms o menos simptico, pero no hay duda de que la seriedad
y la rectitud son valores que le definen de forma magistral. Snape es leal a si mismo, a
Dumbledore y al recuerdo de Lily Potter, y mantiene esas lealtades con toda firmeza y
rigidez, llegando incluso a asesinar al director de Hogwarts para cumplir con esa lealtad.
Snape no poda llamarse de otra forma ms que Severus.

Lucius Malfoy
Un nombre latino muy habitual entre la aristocracia romana de poca republicana para el
principal representante de la intransigente aristocracia del mundo de los magos.
Narcissa Malfoy
Narcissa Malfoy, con su pelo rubio platino y su presencia altiva e inmaculada. Una mujer
enamorada de si misma y de su propia estirpe. Como el mito del joven Narciso,
enamorado de su propio reflejo en las aguas y muerto por intentar abrazarlo. Narcissa
Malfoy representa el orgullo y la soberbia del que considera que est por encima del
mundo. A Narciso su vanidad le supuso la perdicin; a Narcissa Malfoy le llevar a aliarse
con los mortfagos para lograr que su familia reine en el mundo de los magos y, en
consecuencia, a la cada en desgracia tras la derrota de Voldemort.
Hermione Granger
Aunque en este caso sea ms difcil relacionar el nombre del personaje con su carcter y
su desarrollo, no hay duda de que Rowling se inspiro en el mundo clsico para determinar
el nombre de una de las principales protagonistas de la saga. Hermione no es un
personaje muy conocido de la mitologa griega, por lo que para muchos fans ha podido
pasar desapercibido el hecho de que ste no es en absoluto un nombre inventado por
Rowling. Hermione es la hija del desdichado matrimonio formado por Helena de Troya y
Menelao de Esparta, matrimonio roto por la impudicia del prncipe Paris y las artes
enredadoras de la diosa Afrodita.

Bellatrix Lestrange
Uno de los personajes ms querido, y al mismo tiempo odiado, por los fans de la saga.
Bellatrix, seguidora incondicional de Voldemort y una de las principales dirigentes de las
filas de los Mortfagos, representa en los libros de Rowling el mal en su estado ms puro y
demencial. Tambin en este caso su nombre es una referencia su carcter indomable.
Bellatrix es una guerrera al servicio de lord Voldemort, y como tal lleva el nombre que en
latn significa guerrera. Sin duda, todo un acierto.
Sirius Black
El caso de Sirius Black es posiblemente el ms crptico y difcil de apreciar de cuantos
nombres hay en la saga de Harry Potter con un origen o un significado clsico. Sirio es la
estrella principal de la constelacin del Canis Maior, el Can Mayor, por lo que desde muy
antiguo y en muchas culturas se la ha conocido como la Estrella Perro, sin que tengamos
muy claro el origen de esta relacin. El momento en el que Sirio se encuentra a mayor
altura en el firmamento era conocido por los romanos como los das del perro o
cancula, un trmino que se ha conservado en castellano. Como todo seguidor de la saga
sabe, Sirius Black es un animago con la capacidad de transformarse en un enorme perro
negro cada vez que la ocasin lo requiere. Su patronus es tambin un perro. Un personaje
tan ligado a esta especie animal no poda llamarse de otra manera ms que Sirius, el
nombre de la estrella que en la Antigedad se asociaba a los perros.