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tomos: O que o tomo e quais

so suas caractersticas
Maria Slvia Abro, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao
31/07/2005 15h37

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Para entender o que existe e acontece a sua volta, o ser humano procura classificar
fenmenos. Isso , separa esses objetos ou fatos, a partir de algum critrio
preestabelecido segundo o interesse e o objetivo do estudo. A partir da observao
do comportamento dos tomos, aqueles grupos que possuam um mesmo
comportamento passaram a ser denominados como elemento qumico.

Mas o que mesmo um tomo? O tomo partcula fundamental da matria. O


nome tomo foi dado pelo filsofo grego Demcrito, que viveu entre 546 e 460 a.C..
Ele acreditava que todos os materiais possuiriam uma menor parte, que seria
indivisvel (a = no; tomos = divises). O cientista ingls John Dalton, retomou as
ideias de Demcrito 23 sculos depois, em 1808. A partir de experimentaes, tirou
algumas concluses:

Toda matria formada por diminutas partculas, os tomos.


Existe um nmero finito de tomos na natureza.
A combinao entre tomos iguais ou diferentes origina os materiais.

"Pudim de passas" Tales de Mileto (http://educacao.uol.com.br/biografias/tales-


de-mileto.jhtm) (384-322 a.C.), muito antes disso, j estava preocupado com o
comportamento da matria. Vrios estudos baseados nas suas ideias levaram
concluso de que essa partcula formadora da matria era dotada de cargas
opostas entre si. A estavam as evidncias de que o tomo divisvel.

Em 1897, o fsico ingls Joseph John Thomson props um modelo atmico


conhecido como "pudim de passas", onde existiam simultaneamente os dois tipos
de cargas, hoje conhecidas como positivas e negativas.

Com a descoberta da radioatividade, foi possvel definir que as partculas de


carga positiva, os prtons, concentravam-se em uma regio central do tomo, o
ncleo. E os eltrons, de carga negativa, circundavam esse ncleo.

Alguns pesquisadores, porm, identificavam uma falha nesse raciocnio: se


cargas de mesma natureza se repelem, como o ncleo, que possua apenas
cargas positivas, mantinha-se estvel?

O modelo de Rutherford Para explicar esse fato, foi sugerida a existncia de


partculas entre os prtons que eliminariam a repulso entre eles. Em 1932,
James Chadwick descobriu no ncleo a existncia de partculas sem carga, os
nutrons.

Ernest Rutherford (http://educacao.uol.com.br/biografias/klick/0,5387,1948-


biografia-9,00.jhtm) (1911) props um modelo muito parecido com o sistema
solar: o sol seria o ncleo e os planetas, os eltrons - sendo a matria constituda
principalmente por espaos vazios.

Em 1913, Niels Bohr (http://educacao.uol.com.br/biografias/niels-henrik-david-


bohr.jhtm) ampliou o modelo atmico de Rutherford propondo que os eltrons
giravam ao redor do ncleo em camadas, ou nveis eletrnicos, sem perder
energia. Em cada rbita, os eltrons tm energia especfica: quanto mais prximo
do ncleo menor a quantidade de energia; quanto mais distante, maior a energia
do eltron.

Assim, quando um eltron recebe energia, ele pode saltar para camadas mais
distantes do ncleo; inversamente, se ele salta para camadas mais prximas do
ncleo ocorre a liberao de energia.
Partculas subatmicas Hoje, sabemos que os tomos so formados por
partculas subatmicas como os prtons, nutrons, eltrons, psitrons, quarks,
neutrinos e msons. Nesse momento, nos interessam apenas as subpartculas
fundamentais: os prtons, nutrons e eltrons.

Os prtons so partculas eletricamente carregadas.


Os eltrons tambm so partculas eletricamente carregadas.
Os nutrons, como o prprio nome diz, no possuem carga, so neutros.
Os prtons e nutron tm aproximadamente a mesma massa.
Os eltrons possuem massa aproximadamente 2.000 vezes menor que a de um
prton, portanto ela desprezvel em relao massa atmica.

Se ganha energia, o eltron pode passar para as camadas mais externas do


tomo (http://educacao.uol.com.br/quimica/distribuicao-eletronica-linus-pauling-e-
as-camadas-eletronicas-do-atomo.jhtm). Essa energia pode ser suficiente para
que o eltron deixe seu tomo de origem, o que muda a condio eltrica do
tomo, mas no altera a sua massa.

O comportamento atmico Mas o que define o comportamento dos tomos?


Como vimos anteriormente, os prtons e nutrons esto nas regies mais
internas dos tomos: os ncleos. Os eltrons esto nas mais externas, a
eletrosfera.

As partculas subatmicas que possuem carga eltrica de mesma intensidade,


mas opostas, so os prtons e os eltrons. O balano entre as partculas
subatmicas que possuem cargas eltricas dar a caracterstica eltrica do
material. A massa dada pela quantidade de prtons e nutrons, j que os
eltrons tm massa desprezvel.

O nmero de eltrons de um tomo pode variar, mudando a carga total do tomo.


Segundo o modelo atmico de Bohr, os eltrons podem ganhar energia e passar
a camadas eletrnicas mais distantes do ncleo.

Nas reaes qumicas, as mudanas ocorrem com a eletrosfera. Seja por atrao
de outros ncleos atmicos ou por terem recebido energia suficiente, os eltrons
podem deixar seu tomo de origem. Esse no perde massa, pois, como j foi
visto anteriormente, a massa do eltron desprezvel.

Em um tomo, normalmente, o nmero de prtons e nutrons invarivel. Sendo


assim, o prton a nica partcula que possui carga e no deixa facilmente o
tomo. Portanto o nmero de prtons que caracteriza um elemento qumico, ou
seja, o nmero de prtons que indica qual tomo far parte de um determinado
grupo.

Radioatividade A radioatividade (http://educacao.uol.com.br/fisica/radioatividade-


mal-ou-bem-depende-do-uso-que-e-feito-dela.jhtm) est ligada diretamente ao
ncleo do tomo. Em uma reao nuclear, o tomo emite radiao (raios alfa,
beta e gama), o que provoca alteraes no ncleo, em geral, fazendo com que se
transforme em outros elementos. s vezes, porm, pode apenas ocorrer uma
mudana da massa total do tomo, sem que se altere o nmero atmico.

Quando o nmero de prtons muda em um tomo, as caractersticas do material


so alteradas porque o ncleo atmico passa a ter massa e carga diferentes.
Dessa forma, ele deixa de ser o mesmo tomo de antes, transformando-se em
um outro elemento qumico.

O nmero de nutrons pode variar em um tomo sem mudar as caractersticas


eltricas, pois os nutrons interferem apenas na massa. Os tomos que possuem
mesma quantidade de prtons e quantidades diferentes de nutrons so
conhecidos como istopos.

Os tomos podem ser eletricamente neutros (nmero de prtons igual ao nmero


de eltrons).
Os tomos podem ser eletricamente carregados (nmero de prtons diferente do
nmero de eltrons).
Os tomos que possuem o mesmo nmero de prtons recebem o mesmo nome.
So conhecidos como tomos de um mesmo elemento qumico.
Maria Slvia Abro, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao biloga, ps-graduada em
fisiologia pela Universidade de So Paulo e professora de cincias da Escola Vera Cruz (Associao
Universitria Interamericana).

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