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XII Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia.

Departamento de Historia,
Facultad de Humanidades y Centro Regional Universitario Bariloche. Universidad
Nacional del Comahue, San Carlos de Bariloche, 2009.

Polica y reclutamiento.
Hombres y organizacin
policial en Buenos Aires, 1880
y 1910.

Barry, Viviana.

Cita: Barry, Viviana (2009). Polica y reclutamiento. Hombres y


organizacin policial en Buenos Aires, 1880 y 1910. XII Jornadas
Interescuelas/Departamentos de Historia. Departamento de Historia,
Facultad de Humanidades y Centro Regional Universitario Bariloche.
Universidad Nacional del Comahue, San Carlos de Bariloche.

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Polica y reclutamiento. Hombres y organizacin policial en Buenos Aires, 1880 y
1910
Viviana Barry (IDAES UNSAM)

Es Videla uno de eso criollos de vieja cepa


de que van quedando ya bien pocos ejemplares
entre el aluvin cosmopolita de la gran urbe.
Basta verlo una vez, con su arrogante plante de hombre fuerte,
su sonrisa bonachona, de nio forzudo, su mirada serena y valiente,
que no rehuye jams la visin directa, para darse cuenta de que se est tratando
con uno de esos raros hombres, hechos todos de una sola pieza,
que constituyeran un da la guardia noble de la raza
Descripcin del Sargento Esteban Videla.
En Los Viejos Servidores, revista Sherlock Holmes,
20 de agosto de 1912

Los rasgos de la polica portea entre 1880 y 1910 muestran la dificultad para la
organizacin de un cuerpo policial estable, disciplinado y efectivo para la vigilancia y el
mantenimiento del orden urbano, con visibles carencias materiales y fundamentalmente
con un personal de elemental formacin. Pero tambin en ese perodo encontramos la
convivencia con intentos de reforma que apuntaban a la modernizacin de la institucin
pautando ms claramente el perfil del polica deseado. Pautas de reclutamiento ms
precisas en sus condiciones, la creacin de escuelas de formacin profesional como
mejoras materiales apuntaron a una organizacin policial ms profesional como se dio
durante la jefatura de Ramn Falcn (1906-1909) en un contexto social y urbano en
constante transformacin. En el perodo que abarca nuestro trabajo la polica se
organiz en base una estructura burocrtica precisa, ajust sus funciones en torno al
control del espacio territorial (aunque ms de las veces excedan los lmites de la ciudad
de Buenos Aires), la represin del delito y el mantenimiento del orden urbano, dado a su
vez y en simultaneidad con los cambios en otras policas del mundo tambin en proceso
de modernizacin. Hacia inicios del siglo, la indiscutida trascendencia del carcter
represivo de la Polica de la Capital (fuertemente asociada a la figura de Falcn) fue
visible en la serie de acciones de persecucin, movilizacin en la calle de fuerzas
policiales, detenciones, deportaciones e intervenciones armadas que se dieron en el

1
marco de la creciente protesta social y obrera, especialmente entre 1900 y 1910. De
algn modo represin y modernizacin policial se sucedieron de forma simultnea.
La propuesta de esta ponencia es analizar en ese contexto de organizacin y
modernizacin policial las formas de reclutamiento del personal policial, el perfil de los
hombres que ingresaban a la fuerza como las estrategias institucionales para su
formacin, iniciadoras del proceso de profesionalizacin.
Una de las dificultades mayores que tuvo la institucin fue la de reclutar y
retener personal estable. La huida y abandono de los puestos impeda - segn argument
recurrentemente la propia institucin - tener una polica eficiente. Entre 1880 y 1890 ser
polica era una va ms para ingresar al mercado de trabajo pues el ser sargento, cabo o
vigilante no era impedimento para un fcil intercambio con otras ofertas de trabajo de
pen o jornalero, pese a que la diferencia salarial, al menos para la dcada del 80, no
pareci ser el motivo dada la paridad de sueldos. La entrada y salida de personal
sumado a una escasa especializacin y gran movilidad conspiraban sin duda en la
formacin de una base policial estable tentada de saltar hacia otras actividades mejor
pagas o ms requeridas por el dinmico mercado de trabajo. Esto se sumaba a la
estacionalidad de la demanda en tareas vinculadas a la produccin rural y
agroexportadora, provocando que las pocas de cosechas fueran una sangra para la
institucin.
Aun en la primera dcada del siglo XX, esta realidad se mantena y as lo
denunciaba Ramn Falcn, Jefe de Polica entre 1906 y 1909 en sus memorias, cuando
mencionaba que unos mil integrantes de la polica algo as como un cuarto del total
del personal tomaban a la polica como medio transitorio de vida cuando las cosechas
exigen brazos dndoles utilidades pecuniarias mayores que las que produce el sueldo de
agente, dejan este para ir buscando esas utilidades y vuelven cuando terminadas
aquellas se les hace difcil la vida en el campo. 1 Una situacin similar se observa para
el mismo perodo en el caso de las policas inglesas, (especficamente Manchester y
Birmingham) en las que las dimisiones voluntarias marcaron un elevado ndice de
abandono de la polica debido a la dificultad para adaptarse a la vida policial y a la
bsqueda de mejores condiciones de vida civil. En esos casos la prdida de personal
(calificado y no calificado) provoc la aceleracin de medidas tendientes a elevar

1
Carta al Ministro del Interior, 10 de junio de 1907 en Memoria de la Polica de Buenos Aires, Jefatura
de Ramn L. Falcn, 1906-1909, Capital Federal, Imprenta y Encuadernacin de la Polica, 1909, p. 134
(en adelante Memorias Falcn, 1906-1909).

2
salarios, mejorar el prestigio social entre los sectores obreros (poblacin fundamental
para el reclutamiento) como perfeccionar condiciones de trabajo que habran logrado
estabilizar la situacin hacia 1919.2
En el caso de la polica portea, uno de los motivos ms evidentes fue que en
casi todo el perodo los requerimientos para entrar a la fuerza eran menores y se
privilegiaba la recomendacin de algn particular o redes de amigos de la institucin
para asegurar el ingreso. Desde 1868 la exigencia de moralidad, buena salud y buena
conformacin fsica, saber leer y escribir, tener buena conducta o un pasado como
militar o guardia civil fueron los requisitos ms exigidos. Luego, con la incorporacin
del servicio militar obligatorio en 1901, se lo sum como exigencia. As, y sin mayores
modificaciones, oscilaron los requisitos en torno al reclutamiento facultndose en 1904
a los propios comisarios a proponer y seleccionar candidatos de acuerdo a esas
precisiones.3 Sin embargo, la urgencia por el reclutamiento y una deficiente
reglamentacin como la ausencia de una formacin instructiva o fsica que tendiera a
facilitar esas condiciones, facilit en todo el perodo una forma de ingreso laxa, muchas
veces decidida en el espacio de las propias comisaras y signadas por la urgencia de
cubrir plazas vacantes.
El reclutamiento que nutra el personal de calle se dio sobre una poblacin que
vari dentro un amplio y heterogneo abanico pero que mantuvo marcados rasgos
criollos. Para 1909, sobre un total de casi cuatro mil hombres slo 78 no eran
argentinos, es decir algo ms de un dos por ciento (en comparacin, la polica de Ro de
Janeiro contaba con una presencia mayor de extranjeros en su tropa, alcanzando un 20%
para ese perodo y con altsimo ndice de rotacin).4 El plantel porteo se compuso con
hombres con antecedentes delictivos, antiguos soldados con servicio cumplido en el
ejrcito de lnea, escasos extranjeros y poblacin del interior del pas. La fisonoma ms
comn era estatura mediana, tez morena, rostros marcados y curtidos, pelo oscuro,
gruesos bigotes, de trato hosco y de pocas palabras.
El viajero Jules Huret en tiempos del Centenario, los contrastaba con la ciudad
que lo deslumbr por su parecido con las capitales europeas:
2
Joanne Klein, Leaving at his own request. Les dmissions volontaires dagents de police Britannique,
Jean-Marc Berilire, Catherine Denys, Dominique Kalifa, Vincent Milliot Mtiers de police. tre policier
en Europe, XVIIIe-XXe sicle, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2008, p.189 y ss.
3
Orden del da, 23 de diciembre de 1904
4
Censo General de Poblacin, Edificaciones, Comercio e Industrias de la Ciudad de Buenos Aires,
Conmemorativo del Primer Centenario de la Revolucin de Mayo, 1810-1910, Bs.As., Cia. Sudamericana
de Billetes de Banco, 1910, Tomo I; Marcos Bretas A Polcia carioca no Imperio, Revista Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, vol. 12, n. 22, 1998, p. 219-234.

3
El gran nmero de automviles y berlinas particulares que circulan por las vas
contribuye a formar la atmsfera de lujo de una ciudad rica. La nica nota local, tpica,
la dan los vigilantes o guardias de baja estatura y tez achocolatada, de indios mestizos
uniformados a la inglesa, todo de negro, incluso el casco. Carric negro tambin con
botones de metal blanco. Se hallan siempre en medio de la calle, visibles y atentos
siempre y bastante amables para los extranjeros que se dirigen a ellos.5

Rasgos que tambin incomodaban a algunos vecinos, quienes molestos por el


aspecto y piel morena del polica de parada en la esquina de su calle, impulsaron
pedidos al Jefe de Polica para su relevo o para que se lo afectara a cumplir rondas
nocturnas, es decir hacerlos menos visibles.6
Las observaciones sobre rasgos fsicos y culturales de los policas porteos
tambin las encontramos en la prensa militante que observ y describi en tono
despectivo a los vigilantes. En La Vanguardia, aparecen recurrentes notas de un tinte
similar: La polica de esta capital deja mucho que desear. Predomina en su seno un
elemento que no ha podido sustraerse todava de la influencia atvica del compadrazgo,
de la brutalidad y de la ignorancia y en el cual se ha estrellado la influencia civilizadora
de este comienzo de siglo. Su apego incorregible a las compadradas avergenza a cada
paso la cultura de su pueblo y su inferioridad tnica contrasta con el carcter europeo de
nuestra metrpoli. Y somos nosotros los que ms padecemos una polica semejante
[].7 En otra insisten: Volvamos a repetirlo: los empleados policiales son los que se
guardan machete al cinto, en su mayora estn muy lejos de ser modelos de cultura. 8
Las denuncias o bajas por ebriedad de los vigilantes, mal desempeo de
funciones, abandono del servicio, concurrencia a bares o casas de juego, la impericia
para detener a un delincuente eran recurrentes tanto interna como externamente a la
institucin. Pero estas frecuentes contravenciones del plantel policial no parecen
repercutir fuertemente en la limpieza interna de la fuerza.

5
Jules Huret Del Buenos Aires al Gran Chaco I, Biblioteca Argentina de Historia y Poltica, Buenos
Aires, Hyspamrica, 1988, p. 45 y 46. Toma igual cita Ezequiel Martnez Estrada para reflexionar sobre
el vigilante en la ciudad moderna, en La cabeza de Goliat, Biblioteca Argentina, Serie Clsica, p. 152.
6
Vecinos que sentan incurable fobia por los morenos. Fernndez Duque, Medio siglo de historia de
la Caja de Socorros de la Polica y Bomberos de la Capital, 1890-1940, Bs.As., Ex Libris Biblioteca
Policial, 1941, p. 70.
7
Nuestra polica, La Vanguardia, 24 de agosto de 1901
8
Gesta Policial, La Vanguardia, 16 de enero 1910

4
La mala imagen de un servicio de estas caractersticas evidenciaba un problema
policial que mostraba dbiles intentos de solucin y convirtieron en crnicos los
reclamos por mayor presupuesto o mejora en la composicin de la base policial.9
Pero sin duda el problema mayor para el reclutamiento de un plantel estable de
vigilantes resida en las caractersticas del mercado de trabajo que como ya se
mencion - llev en algunas ocasiones a recurrir a un reclutamiento en el interior
provincial con propuestas de adelanto de sueldo y pago de costos de viaje. Los escasos
atractivos que tena prestar servicio en la polica fueron explicados recurrentemente por
la calidad de los salarios, por el desinters de pensar en la carrera policial y por el
desapego a la tarea. Los esfuerzos fsicos, la disciplina del ejercicio policial sumado a
un claro desprestigio popular por la tarea conspiraban contra un efectivo reclutamiento.
Tambin los repetidos riesgos personales y accidentes fueron considerados para
abandonar los puestos. Los accidentes ms comunes eran con los caballos, quemaduras
en incendios, lesiones causadas por contraventores ebrios o resistentes a una detencin,
fracturas y hasta la muerte en accidentes en la calle o por enfrentamientos armados.10
Las rondas de vigilancia a la intemperie, las altas temperaturas de verano o el fro del
invierno, con indumentaria inadecuada poco ayudaban tambin. Los perodos de
cosecha fueron los de mayor impacto en los pedidos de baja o abandono del servicio en
el marco de un laxo sistema de licencias en la administracin pblica que facilitaba un
juego de especulaciones con las posibles ofertas que fueran surgiendo en otros lugares.

Ahora bien, quines trabajan de polica? La tarea de componer los rasgos del
plantel policial no es sencilla. La ausencia de documentos que permitan acceder a datos
o armar series de empleados se resolvi para esta ponencia reconstruyendo las
caractersticas de ese plantel policial con los datos y descripciones que surgen del
conjunto de documentacin institucional, publicaciones peridicas y que ampliamos
tambin hacia textos literarios. 11

9
Sandra Gayol en un trabajo que reconstruye el perfil del polica hacia finales de siglo, releva los datos
de la comisara de la Boca para el ao 1877 para establecer cmo se componan las bajas por secciones.
Para un total de 62 agentes, fueron 53 los que dejaron el servicio por ebriedad, 5 por frecuentar bares,
otros 5 por faltar al servicio, 5 por quedarse dormidos en su parada, tres por robo y otros tres por propio
pedido de su baja. En Sandra Gayol, Entre lo deseable y lo posible: perfil de la polica de Buenos Aires
en la segunda mitad del siglo XIX, Estudios Sociales. Revista Universitaria Semestral N 10, Ao VI,
Primer Semestre, Santa Fe, 1996, p. 127
10
Nmina de lesiones y daos personales del personal policial y de bomberos para el ao 1908. Datos
tomados de Memoria Falcn, 1906-1909, p. 555-568
11
Vamos a considerar para parte de la definicin del plantel policial los 16 casos de Viejos Servidores
publicados por la revista Sherlock Holmes entre 1912 y 1913. Esta revista public una serie de pequeas

5
Si bien la base policial se conform con hombres de origen marginal,
mayormente analfabetos y que tomaron como opcin transitoria el trabajo policial
encontramos diferentes perfiles en ese reclutamiento conformando un plantel de rasgos
heterogneos.
La composicin de la base policial con hombres con un pasado asociado al
delito parece ser un rasgo principalmente marcado en los aos ochenta, en los inicios de
esa polica de la capital. Las recurrentes referencias en la Revista de Polica y los
debates sobre la honorabilidad de la polica que all se dieron muestran las dudas que
caan sobre la base policial. Se reconoce que en la gran mquina policial el vigilante es
una de las piezas ms importantes por lo que debe cuidarse que sea honrado y
medianamente instruido () es deber pues observar una severa escrupulosidad en la
eleccin de los individuos, anhelos que chocan con la evidente realidad de que gran
nmero de los que componen el personal son individuos viciosos y muchos de ellos han
dejado recuerdos bien tristes en nuestra sociedad y han arrastrado en las crceles las
cadenas del presidiario. Y la sospecha confirmada de que los vnculos de amistad
contrados en las crcel con los malhechores les imponen deberes que no pueden
prescindir ms tarde tolerando en su presente como agente otros delitos cometidos.12
No es difcil pensar que los integrantes del servicio de calle en los aos ochenta
no se diferenciaran mayormente de su objeto de vigilancia sumado a que en todo el
perodo aparecen seales de tolerancia en este aspecto. En 1906 los requisitos para el
ingreso a las compaas de cadetes establecan no haber tenido una condena o
sobreseimiento por delitos o no haber reincidido en delitos menos graves, pero no
anulaba los postulantes que los hubiesen cometido. Completaba esto una curiosa fe en la
conversin de esas conductas con la experiencia dentro de la polica. As, en sus
memorias como Jefe de Polica, Ramn Falcn reconoci un nmero bastante crecido
de individuos viciosos dentro de la fuerza, justificados por la dificultad de cubrir las
vacantes y porque el propio trabajo policial funcionara en definitiva como especie de
modificador de conductas.13 Ser recin en 1910, cuando se establezca el requisito para
el ingreso a la Escuela de Agentes el no contar con antecedentes penales. De todos

biografas, una especie de homenaje a los antiguos servidores de la polica con ms de veinte aos de
servicio. La mayora estaba muy prxima a jubilarse y en lo que es evidente la intencin de hacer
promocin de esos beneficios. Las biografas conforman una breve resea de su vida y sus aos de
servicio, mencionan los hechos ms destacados y publican la foto de cada uno de ellos. Agradezco a Lila
Caimari por la generosa cesin de los nmeros de esta revista de valiosa contribucin para esta
investigacin y que fue digitaliza en el marco del proyecto PICT- UdeSA que ella dirige.
12
Revista de Polica, Aos I, nmero 4 , 30 de agosto de 1882
13
Escuela de Agentes, Memorias Falcn 1906-1909, p. 41

6
modos, el ingreso a la polica se daba an en esos aos por diversas vas, convirtiendo a
los requerimientos escritos en formalidades no siempre cumplidas. Como reconoce en
1911 el jefe de polica, la procedencia de sectores sociales marginales aparece como
constante en todo la poca, hombres nacidos y educados [los] modestos servidores de
nuestra institucin entre los elementos populares. 14
La delgada lnea que separaba esos mundos de pertenencia fue dibujada con
suma claridad por la literatura costumbrista. En Memorias de un Vigilante (1897) del
clebre Fray Mocho, el autor recre en la figura del agente Fabio Carrizo las andanzas
en la ciudad de Buenos Aires de un joven polica proveniente del interior. En el relato
despleg las impresiones sobre la gran ciudad, el mundo del delito, pero
fundamentalmente sobe la tarea de ser polica. Privilegia la descripcin de un mundo
nuevo para los ojos de este muchachito que recin llegado de provincia se reclut como
polica; el acercamiento a los cdigos y caracteres propios de los delincuentes de la gran
ciudad, el despliegue de un mundo que le era ajeno.
La recreacin de este personaje evidencia el ingreso en la polica como refugio y
salvaguarda al parecer definitivo de un mundo extrao y asociado al bajo fondo o al
mundo del delito. La vida del propio agente Carrizo muestra de que modo en la
existencia de un mismo individuo pueden sucederse diferentes pasajes o estados, de su
pasado como paria y desheredado a un presente como agente policial, que si hace
mrito puede llegar a sargento. Carrizo rememora la felicidad del da en que despus
de cuatro aos de rudo aprendizaje tuve en mi brazos la escuadra de cabo 2 de la 4
compaa. Era alguien y esto es mucho para quien no haba sido nada!.15 El cuento se
torna en moraleja y en el intento por mostrar la facilidad del ascenso a quien bien hace
las cosas, del valor del esfuerzo. Una valoracin del ingreso a la polica y las ventajas de
pertenecer a un mundo que lo alejaba de la posibilidad de sumarse a otros.
Fuera del mundo literario, en octubre de 1907, el agente Sandoval pidi por
intermedio de la jefatura de polica a la presidenta de la Sociedad de Beneficencia,
ayuda y resguardo en algn asilo para sus hijitas, para librarlas de un certero destino de
mala vida dada la vida viciosa que denuncia llevaba su esposa, la madre de las

14
Nuestro Agente de Polica, por Alberto Dellepiane Revista de Polica, 1-5-1911
15
De paria a ciudadano, Fray Mocho Cuentos con policas, p. 50

7
nias.16 As, Sandoval intentaba rescatar a sus hijas del dudoso origen familiar
recurriendo a la propia institucin policial como canal para concretarlo.
El componente de hombres de provincia est muy presente y visible en los
rasgos acriollados de esa polica. No slo por la llegada de una migracin interna a la
ciudad conducida sin duda por un conjunto de circunstancias asociadas a vaivenes del
mercado de trabajo y a los efectos de la movilizacin de hombres en los aos ochenta
por el ejrcito. Tambin - como ya fue mencionado - por la bsqueda en las provincias
de hombres que pudieran cumplir las vacantes en la capital. An en tiempos de la
celebracin del Centenario tal fue la solucin pensada para cubrir puestos nuevos
creados en ocasin de los festejos patrios. As, jvenes solos o con alguna carta de
recomendacin en el bolsillo llegaban a la ciudad en busca de alguna oportunidad que la
polica rpidamente poda ofrecer.
La revista Sherlock Holmes los evoca como criollos de vieja cepa de esos que
van quedando bien pocos ejemplares entre el aluvin cosmopolita de la gran urbe
como el sargento Esteban Videla, ejemplo elegido para el epgrafe; o la hermosa planta
de soldado criollo que era el sargento Bernardo Cuello; o el sanjuanino Salvador
Bentez quien particip en la conquista del desierto; o el caso de Inocencio Viviani que
es un indio derecho o el agente Jos Cou que es un fruto genuino de la pampa
cuyo vocabularios tiene evocaciones del desierto. 17
Entre los datos que surgen de este relevamiento, es sumamente significativo que
luego de ms de veinte aos de servicio y un anhelo fuerte por llegar a la jubilacin -
no hayan pasado del puesto de sargento como lmite a la carrera de ascensos. Estos
hombres no referencian formacin alguna sino ms bien parecen exaltar la experiencia
en la calle y desdear de la formacin ms formal que est funcionando en la primera
dcada del siglo. La prctica de rendir exmenes de promocin en la Polica de la
Capital estaba limitada a un grupo de hombres cuya formacin previa les facilitaba
poder estudiar los programas, presentarse ante una mesa examinadora y obtener
calificaciones para ganar los concursos. Si bien desde 1896 se paut la promocin de
cargos superiores por concurso con exmenes de competencia, qued rpidamente en
evidencia que la falta de preparacin y formacin sumadas a las exigencias de los
exmenes (estudio del Cdigo Civil, nociones de historia policial y de

16
Nota del Jefe de Polica a la presidenta de la Sociedad de Beneficiencia Etelvina C. de Salas, 31 de
octubre de 1907, Defensora de Menores, 1904-1913, AGN, Legajo 7.
17
Viejos Servidores, revista Sherlock Holmes, referencias correspondientes a los nmeros 20 y 27 de
agosto, 3 de septiembre, 17 de diciembre de 1912 y 8 de abril de 1913.

8
reglamentaciones, idioma francs) hizo poco frecuente esta prctica y la
implementacin de cursos preparatorios para los exmenes tampoco fue efectiva. Pese a
estar vigentes estas disposiciones como la nocin de examinar a los postulantes, el
ingreso a la polica y la promocin interna se mantuvo por una diversidad de canales sin
mediacin de concursos. Una mayora del plantel policial no optaba por esta va, razn
por la que se suceda una diversidad de situaciones y eran comunes prolongados
letargos en puestos bajos. La falta de preparacin obturaba las posibilidades de ascenso
fundamentalmente al personal subalterno hasta 1906, ao en que se estableci una
estrategia de vas de ascenso alternativas al examen de competencia (estas fueron por
examen de competencia en el mbito de la comisara; por eleccin del comisario sobre
el personal antiguo y por excepcin para los casos de acciones heroicas). Al parecer,
destinos y caminos diferentes van conformando una suerte de carreras paralelas entre
hombres provenientes de diversas realidades y que tomarn opciones diferentes dentro
de la fuerza.
Precisamente, el agente Lorenzo Ferreyra, originario de San Luis, ex soldado y
prximo a jubilarse con sus casi veinticinco aos de servicio en la polica es otro de los
veteranos que ha hecho su aprendizaje con el arma bajo el brazo, en los tiempos crudos
en que la milicia no se reduca, como l mismo dice, a los firuletes de la academia. 18
Hace referencia sin duda a la Escuela de Agentes que funcionaba desde 1910 y fue
heredera de las experiencias de las compaas de cadetes impulsadas con la reforma de
Falcn entre 1906 y 1909. No es slo la tensin entre prctica callejera y formacin
acadmica lo que marca este relato sino la evidencia de la escassima formacin con la
que estos hombres llegados del interior, con aos de servicio en el ejrcito de lnea y las
visibles marcas de esa irrenunciable experiencia, de vivencias pueblerinas con aire a
desierto fueron puestos a servir en una Buenos Aires cuyo destino cosmopolita ya
estaba signado.
As, encontramos experiencias extremas como la del agente Jos Cau, quien
fuera tomado prisionero a la edad de 16 aos de las columnas del cacique Namuncur
en enfrentamiento con el Ejrcito Federal y se ha mantenido tan indio como era cuando
fue tomado prisionero.19 Sus superiores cuidaron bien de que nunca sirviera en la calle

18
Viejos Servidores, revista Sherlock Holmes , 6 de febrero de 1913.
19
Cau, fue rescatado por un pariente luego de ser tomado prisionero por el Ejrcito Federal en
enfrentamiento con las columnas del cacique Namuncur. Fue puesto bajo la guarda del comisario Nazar
quien lo hizo ingresar en la polica en 1891 para prestar servicio en la comisara 7. Al momento de la
entrevista llevaba 22 aos de servicio y estaba prximo a jubilarse. Viejos Servidores, revista Sherlock

9
y permaneciera dentro de la comisara, pues bast una vez como prueba cuando
intervino en una gresca callejera y recordando sin duda sus buenos tiempos de guerrero
del desierto la emprendi a machete limpio.
Existen tambin algunas referencias de extranjeros en la polica, que entendemos
ms bien como una situacin que pudo darse como experiencias espordicas o
alternativas de trabajo por tiempo muy breve para quienes entraran a Buenos Aires por
el puerto, pero no como solucin al problema del reclutamiento. Es difcil suponer que
quien realiz una travesa tan prolongada y costosa lo hiciera para morir en la polica,
para cubrir un puesto en una fuerza que seguramente particip en la decisin de
abandonar su pas de origen, si recordamos la incidencia de las causas polticas como
impulso a numerosos casos de inmigracin. Sumado a esto, los inmigrantes encararon la
bsqueda de trabajo al ritmo de las posibilidades que fueran surgiendo: en el campo
como puesteros o aparceros; changador en el puerto o la Aduana o para enrolarse en una
cuadrilla de obras pblicas, entrar en un taller o trabajar de dependiente en un comercio
y con audacia probar suerte por cuenta propia. En suma, existan muchas maneras de
empezar a trabajar y probablemente ninguna de ellas fuera definitiva ni estable.20
De todos modos, existen casos de quienes permanecieron aos de servicio en la
polica como el del agente Francisco Maghitelli que para 1913 todava prestaba
servicios y estaba pronto a jubilarse. Tipo clsico de cocoliche bonaerense en toda su
pintoresca caracterstica de italiano acriollado segn lo describe la revista Sherlock
Holmes, lleg a Buenos Aires en 1860 y con 65 aos de edad y 23 de servicio slo
piensa en jubilarse en la polica, y se dice contento de servir a la Argentina. Los datos
muestran que entr en la polica ya con 42 aos y luego de treinta aos de permanecer
en el pas. Es decir no fue una opcin de trabajo inicial y probablemente al ser recin en
los aos 90 est relacionado con un contexto de desempleo, motivo que siempre
funcion como disparador de candidatos que buscaban un trabajo y puesto de resguardo
en la polica.21
Las memorias de un viejo polica que prest servicios en la primera dcada del
siglo relatan que en la comisara ubicada en Lavalle y Suipacha con excepcin de muy

Holmes 8 de abril de 1913. El caso de Cau no parece tan extrao si se considera la cuestin indgena
posterior a las campaas militares. Para eso vase Enrique Mases Estado y Cuestin Indgena: Argentina
1878-1885 en Juan Suriano (compilador) La Cuestin social en Argentina 1870-1943, Editorial La
Colmena, Buenos Aires, 2000, p. 301 y ss.
20
Hilda Sabato y Luis A. Romero, Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado, 1850-
1880, Editorial Sudamericana, Bs.As., 1992, p. 248
21
Viejos Servidores , Sherlock Holmes, 16 de enero de 1913.

10
pocos extranjeros, no recuerdo mas que a tres o cuatro, todos los agentes eran argentinos
nativos, criollos hasta la mdula, muchos del Norte y otros del Litoral () bien
portados en el uniforme, pulcros, el cabello corto, afeitados, limpios. 22
La presencia de extranjeros en la polica fue sin duda menor, por lo que los
efectos positivos de la inmigracin ultramarina en relacin al mercado de trabajo no
habran impactado de un modo determinante en la polica portea para resolver la falta
de candidatos. Los casos y referencias de extranjeros no logran conformar seas
determinantes para considerarlos en la construccin de esos rasgos pero s para
reflexionar sobre esas experiencias de vida y en la composicin de la base policial.
Imaginar extranjeros, sin conocimiento de la ciudad y en muchos casos del idioma,
sirviendo en tareas en comisaras o en rondas de vigilancia no hacen ms que describir
un curioso cuadro que conduce a pensar en confusos episodios y complicadas relaciones
en la calle o con sus mismos pares. As, el destino policial de quien abandon su pas de
origen buscando prometedoras oportunidades de trabajo parece ser ms bien el resultado
de una mala experiencia de trabajo o la opcin de un trabajo, si bien mal pago, seguro y
prometedor de una jubilacin, imposible de imaginar en el pueblo de origen.
Pero, evidentemente el componente ms importante en la conformacin del
plantel policial del perodo fue el de los antiguos soldados del ejrcito, caractersticas de
reclutamiento compartida tambin por otras policas, como el caso de la polica de
Pars.23
Entiendo que el reclutamiento entre esos soldados marca una sutil diferencia con
el resto del plantel y una estrategia diferente al momento de optar por este trabajo, cuyo
objetivo principal era el de permanecer hasta obtener el beneficio de la jubilacin. Al
momento de la reforma impulsada por Ramn Falcn en 1906, los antiguos soldados

22
Nicols Labanca Recuerdos de la comisara 3. Ambiente y accin policial hace 50 aos. Bs.As.,
Ediciones Viomar, 1960, p. 22.
23
Jean- Marc Berlire observa una situacin similar para los hombres de la polica de Paris en el mismo
perodo. Una crnica dificultad para el reclutamiento policial llev a que Policas de Estado o policas de
Paris fueran reclutados en altas proporciones (4/5 y 5/6 respectivamente) entre antiguos soldados y
suboficiales con al menos cinco aos de servicio, situacin que marc profundamente y de modo durable
los rasgos policiales con la mentalidad del mundo militar. En Le monde des polices en France, Editions
Complexe, Bruselas, 1996, p. 71-72. Igual situacin describe Jean-Claude Farsy en relacin al
reclutamiento entre soldados y la garanta de un empleo reservado en la polica, norma vigente
fundamentalmente para la polica de Estado. En Itinraires, Jean-Marc Berilire, Catherine Denys,
Dominique Kalifa, Vincent Milliot Mtiers de police. tre policier en Europe, XVIIIe-XXe sicle, Rennes,
Presses Universitaires de Rennes, 2008, p.159.

11
conformaban ms del setenta por ciento de los agentes de polica contando el ms joven
con al menos 10 aos de antigedad.24
El enganche forzoso de hombres en el interior con destino a la Guerra del
Paraguay que se dio entre 1865 y 1870; las movilizaciones militares entre mediados de
los aos 70 y 80 con destino a las campaas militares en el interior como finalmente la
campaa al desierto provocaron una leva en el interior del pas de miles de hombres
jvenes para la conformacin del ejrcito de lnea. Para el ao 1884, alcanzaron a ser
unos ocho mil que, una vez cumplidos los objetivos militares, se fueron desmovilizando
a lo largo de las ltimas dcadas del siglo. Esas tropas se componan en teora de
voluntarios bajo contrato entre dos y seis aos pero finalmente el reclutamiento se dio
sobre hombres condenados por delitos comunes para quienes el servicio en el ejrcito
oficiaba de especie de presidio. Otros casos se dieron por enganche de sargentos
reclutadores o recomendaciones de sospechosos realizadas por el juez de paz o
comisarios locales.25
Es decir, el componente social de estas milicias se conform con la marginalidad
del interior del pas, con hombres sin formacin alguna y lindantes con el mundo del
delito. La guerra y la milicia en tanto experiencia colectiva que cont con el
entrenamiento en el manejo de armas, en la disciplina militar y del cuartel, en las luchas
en el frente y en las prolongadas estadas en la campaa y el desierto, se diluy con
desmovilizaciones en una diversidad de destinos individuales. La polica portea fue
uno de esos destinos elegidos. 26 La realidad con la que se encontr esa diversidad de
hombres una vez finalizados sus servicios en el ejrcito los llev a tomar casi como
nica va de reinsercin social y laboral el trabajar de polica, siendo la de Buenos Aires
la ms tentadora. As, por ejemplo un grupo importante de veteranos de la Guerra del

24
Escuela de Agentes, Memorias Falcn 1906-1909, p. 42-43
25
Alain Rouqui, Poder militar y sociedad poltica en la Argentina, Emec, Buenos Aires, 1981, El viejo
ejrcito, p. 76. Este autor analiza el abismo entre esta tropa criolla que avergonzaba a parte del ejrcito y
de la sociedad con la oficialidad que provena de otros mbitos sociales al igual que los otros sin
formacin anterior responda a cadenas de recomendaciones. Tambin puede verse all los rasgos de
este ejrcito y los efectos sobre la profesionalizacin militar.
26
Existen algunos antecedentes de utilizacin de mano de obra cautiva conformada con prisioneros de
guerra, bsicamente de la Guerra del Paraguay para un aprovechamiento de mano de obra barata y
obligadamente estable. Si bien no encontramos la referencia exacta, hubo casos de prisioneros paraguayos
que terminaron sirviendo en la polica de la capital. En Sabato y Romero, op. cit, Formas restrictivas de
trabajo libre, p. 173 y ss.

12
Paraguay que fueron trasladados a la capital se qued finalmente en la ciudad y tom
como opcin de trabajo la polica portea.27
Para estos hombres, la incursin en el mercado de trabajo era limitada ya que su
experiencia ms cercana - y marca de sus aos de juventud - estaba asociada al cuartel.
La estrategia fue ingresar a una fuerza que estaba en formacin, que demandaba
hombres y donde una carta de recomendacin o el mismo pasado militar eran las llaves
que garantizaban el ingreso. As, la polica se conformaba como un destino seguro, de
resguardo y garanta de beneficios salariales estables, servicio mdico, de una Caja de
Socorros con servicios mutuales muy necesarios para los veteranos de guerra - y una
jubilacin que contabilizaba la antigedad de aquellos aos en el frente. La Revista de
Polica lo justifica como el refugio honorable y obligado de todos los soldados y clases
que se retiran del ejrcito es all donde continan su modesto pero inapreciable servicio
cuando por la edad o las enfermedades adquiridas en la intemperie de largas campaas
por el desierto sumado a un origen humilde les impide hacer carrera en otro mbito y
se ven obligados a ingresar a la polica.28
Los destinos desdibujados por los aos en el ejrcito haban construido una
experiencia de vida con dificultades para retomar el pasado en el interior y para la
reinsercin. As, la polica sumaba hombres de oscuros y marginales orgenes que el
paso por el ejrcito tampoco haba implementado estrategias para su superacin.
Historiadores franceses han reflexionado sobre la influencia de ese reclutamiento
policial de soldados y militares. Al respecto han sealado como una ventaja, algo que
era percibido por los superiores, las nociones adquiridas de obediencia a la autoridad,
condiciones fsicas y mantenimiento del orden que convivan con el costado negativo
ligado a la vida militar: falta de incentivos, bajo nivel intelectual y recurrente tendencia
al alcohol. Tambin, la experiencia militar trascendi a la tarea policial con el uso de la
fuerza en los arrestos e interrogatorios y particularmente en las modalidades para el
mantenimiento del orden el las ciudades pequeas.29
Sin duda era la opcin ms tentadora y es confirmada en el anlisis de los casos
de los viejos servidores mencionados ms arriba, quienes prximos a jubilarse en
tiempos del Centenario, contaban todos con aos de servicio en el Ejrcito: Salvador

27
En Miguel A. De Marco Los soldados del interior en La guerra del Paraguay, Bs.As., Editorial
Planeta, 1995, p. 340.
28
Revista de Polica, 16 de octubre de 1906.
29
Jean- Marc Berlire, Le prfet Lpine. Vers la naissance de la police moderne, Paris, Denol, 1993;
Jean-Claude Farsy, op.cit., p.163.

13
Bentez, sanjuanino, ex soldado de lnea, particip en la campaa del desierto e ingres
a la polica en 1889 con cuarenta aos de edad; Vicente Vzquez Soruco ingres a la
polica en 1888 con 24 aos de edad luego de servir en el ejrcito durante cuatro aos;
Inocencio Viviani nacido en la Repblica Oriental ingres tambin en 1888 con 22 aos
de edad luego de servir como soldado del Cuerpo de Infantera de ese pas; sargento
Antonio Bustos fue soldado del Cuerpo de Artillera de Costas hasta 1894, ingres a la
polica con 26 aos de edad; Agente Lorenzo Ferreira soldado durante dos aos ingresa
como agente de la polica en 1890. El caso ms extremo parece el de Gabriel Caraballo
reliquia viva jubilado al momento del relato que empez a servir con Rosas como
sereno de los que cantaban las horas, particip en la Guerra del Paraguay y estuvo
casi seis aos de servicio para el ejrcito y con cicatrices en el cuerpo de aquella
guerra ingres luego directamente como vigilante en la polica de la capital. 30
Los relatos relevados por la revista Sherlock Holmes completados con los datos
de las fojas de servicio nos dan la evidencia de la centralidad que tiene la jubilacin
como objetivo que motiva el ingreso a la polica y el escaso inters por realizar una
carrera de ascensos. Prueba de ello es que todos los casos mencionados ms arriba se
jubilaron con el mismo cargo con el que haban ingresado que era el de tropa, como
sargento, cabo o vigilante y sealan la evidencia de la nica expectativa por sumar los
aos de servicio faltantes para el retiro: contamos la edad no por los aos de vida sino
por los aos de servicio. 31 El reconocimiento a los aos de servicio una la experiencia
militar con la policial como una misma, siendo esta ltima la encargada de redimir por
decirlo de algn modo los aos de servicio prestado a la patria como confusamente
interpreta un sargento prximo a jubilarse, quien explica que su fidelidad a los
superiores en la polica se debi al intenso amor a la nacin argentina. 32
Para estos viejos soldados, el pasado militar fue la nica experiencia de
formacin que declaran y es ms- la que exaltan como valor frente a las novedades de
la academia policial. Reivindicadores de la prctica cotidiana y nostlgicos de una
polica acriollada convivieron en sus ltimos aos de servicio con los cambios que
perfilaban hacia una polica moderna. Compartieron el espacio y la vivencia en la
comisara y en la calle con hombres que ingresaban con otros anhelos. La camada de

30
Los Viejos Servidores, revista Sherlock Holmes, 3, y 10 de septiembre, 10, 17 y 31 de diciembre de
1912 y 6 de febrero de 1913.
31
As lo confiesa el sargento Bernardo Cuello al entrevistador de la revista Sherlock Holmes, 27 de
agosto de 1912.
32
Testimonio de Inocencio Viviani a la revista Sherlock Holmes, 17 de diciembre de 1912.

14
jvenes cadetes que egres en 1907 y 1909, de las Compaas de Cadetes impulsadas
por Falcn como experiencias anteriores a la organizacin de una escuela policial,
evidencian un perfil diferente que se consumar en los objetivos de la Escuela de
33
Agentes de 1910. Por otro lado, jvenes meritorios ingresaban a la polica con la
intencin de obtener un medio de vida mientras cumplan una carrera universitaria, por
lo general la de abogado. Recin recibidos de bachiller y pensando en el ingreso a la
universidad, me mandaron a prestar servicio en la comisara 3 que al igual que las
otras con sus prolongados horarios de guardias no dejaban ms tiempo que para el
descanso () necesitando el empleo como medio de vida, deb ajustarme a l
abandonando los estudios, rememora un viejo comisario. 34
Muchos de ellos terminaban sus estudios y dejaban la polica y otros optaban por
la carrera policial con un arma clave para el ascenso como era contar con cierto grado
de formacin. Al momento de proyectar sus compaas de cadetes, Ramn Falcn,
conocedor de esa realidad, impuls la eliminacin de la categora de meritorios para
convertirlos en policas, es decir eliminar la vacilacin vocacional del estudiante
universitario y lograr la permanencia de esos hombres en la institucin ofrecindoles
una formacin policial.35 De hecho, fueron esos meritorios que contaban con un grado
de instruccin secundaria quienes lograron ascender en la carrera policial y alcanzar en
poco tiempo el cargo de escribientes o auxiliares. Quienes contaban con ambiciones
mayores, rindieron los exmenes para obtener cargos superiores.

33
La primera Compaa de Cadetes de la Capital de 1906 se cre con el plan de lograr instruccin slida
policial y militar, y se instituy por falta de presupuesto con 200 vacantes disponibles de la plaza de
vigilantes. El programa contena formacin en temas policiales y militares a cargo de un teniente del
Regimiento de Infantera del Ejrcito; un fuerte entrenamiento fsico con prctica de box, la inclusin de
arte marcial japonesa jiu jitsu y calistenia para adquirir destreza y reducir malhechores y repeler sus
ataques sin herirlos. La enseanza terica se organiz en base a procedimientos policiales, nociones
derecho penal, contravenciones y el estudio de los reglamentos vigentes. Se complementaba con la
instruccin militar - aspecto central en la formacin de los cadetes y el punto ms sensible de las crticas
del programa. Los cadetes deban presentarse diariamente en el Regimiento de Caballera en el cuartel del
Maldonado de Palermo, donde se los iniciaba en las prcticas de tiro con fusiles muser y sables
bayonetas. La entrega de diez mil cartuchos de fogueo para la prctica de los cadetes desat la polmica
sobre el carcter militar de la instruccin en detrimento de su funcin civil y se reclam devolver a los
cuerpos de lnea los libros de tctica y los tratados de estrategia y formar una conciencia policial y no
militar, insistiendo en que la polica era una institucin enteramente civil. Mndez, ngel Organizacin
de la Escuelas de Polica. La seccin institutos de la capital federal. Su historia, desenvolvimiento y
estado actual. Bs. As., s/d., 1935, p. 6-8; Rodrguez, A.El Coronel Falcn y la militarizacin de la
polica, Mundo Policial, Ao 6, N 33.
34
Nicols Labanca Recuerdos de la comisara 3. Ambiente y accin policial hace 50 aos. Bs.As.,
Ediciones Viomar, 1960, p. 10-11.
35
El proyecto de ley para la Escuela de Agentes que propuso Falcn y que finalmente no fue aceptada
contemplaba contratos de cinco aos y sueldo de $30 para los alumnos de la escuela. Adems con la fe en
que esos aos funcionaran como estmulo a la carrera y formadores de vnculos eliminaran la idea de
abandonar la fuerza. Escuela de Agentes, Memorias Falcn 1906-1909, p. 45-46.

15
Pero el dato de ruptura se dio justamente con el de esta camada de cadetes de las
compaas, quienes una vez egresados y distribuidos en tareas dentro de la institucin
adquirieron la nocin de la carrera policial. Falcn mismo lo seal en sus memorias
cuando revel que los egresados de la primer compaa en 1907 participaron de los
concursos para cargos superiores obteniendo los cadetes los primeros puestos.36
La revista Sherlock Holmes realiza un recorrido por veintids de las cuarenta y
un comisaras de Buenos Aires, relevando los datos y caractersticas del personal,
tomando los antecedentes ms destacados de las fojas de servicios que ofrecen los
entrevistados.37 Del relevamiento de las hojas de servicio de unos 150 empleados
policiales surgen que los que figuran como egresados de las compaas de cadetes de
1907 y 1909 obtuvieron cargos superiores por concurso. Incorporada la prctica del
examen de competencia como nocin del trabajo y de la carrera policial aparecen
obteniendo los primeros puestos y las mejores calificaciones en diferentes concursos o a
la espera de la asignacin de un cargo luego de obtener los puestos.38
Esos datos no son menores y ms bien son la evidencia de un corte visible en la
disposicin del plantel de principios de siglo y en la conformacin de un grupo liminar
de la carrera profesional de contornos ms precisos.39 Al parecer, poco tienen que ver
estos cadetes con sus pares policas (pese al dbil peso numrico pues la primera
compaa fue de 200 cadetes y de 118 la segunda sobre un plantel de ms de 4000

36
De los concursos celebrados en 1908, de 140 aspirantes para el cargo de Oficial Inspector, 30 cadetes
obtuvieron los primeros puestos con las ms altas calificaciones; para 1909 haba 11 Oficiales Inspectores
egresados de la Primer Compaa y 86 Escribientes en servicio entre las 40 comisaras. Compaa de
Cadetes, Memorias Falcn 1906-1909, p. 41
37
Esta revista fue de suma utilidad para la obtencin de datos sobre la conformacin del plantel policial
de inicios de siglo. El relevamiento de veintids de las cuarenta y un comisaras existentes para 1913
ofrecen datos muy peculiares para trazar perfiles, marcar paralelos entre el personal y para comprender
los caminos que fue tomando la construccin de la carrera para casos especficos. Adems de ser una
revista que abunda en informacin policial tambin lo es en la descripcin de los rasgos culturales de la
poca con notas sobre la vida cotidiana en Buenos Aires, el crimen, los negocios, el trfico. Fueron
relevados para esta investigacin los cuarenta y cuatro nmeros semanales publicados entre el 1 de
agosto de 1912 y el 1 de julio de 1913.
38
De las 22 comisaras relevadas por la revista Sherlock Holmes aparecen referencias a 24 cadetes
egresados desde 1907, de los cuales 11 testimonian de acuerdo a sus fojas de servicios haber rendido y
aprobado exmenes de promocin para ascensos mientras en el resto del personal los casos de ascensos se
justificaban por los aos de servicio o por recomendaciones de un superior. La revista no elude destacar a
la figura de los cadetes sobre todo en aquellos que an no muestran promociones- augurando
prometedoras carreras breve carrera que no le ha dado tiempo todava a desarrollar sus relevantes
facultades para la funcin policial. Estamos tomando los datos de los nmeros publicados entre el 30 de
julio de 1912 y el 4 de marzo de 1913.
39
Los cadetes construyeron la idea de un comienzo distinto para la polica y as fueron recordados y
conmemorados institucionalmente en los aos posteriores con reconocimientos y homenajes. As en 1952
en ocasin de egresar la 45 compaa se realiza una entrega de medallas recordatorias a los egresados de
la primera compaa con un discurso de reconocimiento en presencia del presidente Juan D. Pern. En
Revista de la Mutualidad de la Polica Federal, N 319, diciembre de 1952, p. 15.

16
miembros) que ingresaron por diversas vas y en respuesta a distintas experiencias, pero
que sin embargo convivieron en una misma institucin. Por ejemplo, el caso de la
comisara 33 muestra cmo un cadete ingresado en 1907 logr en menos de cinco aos
ascender al puesto de auxiliar frente a su compaero ingresado diez aos antes en 1897,
como meritorio y con quien comparta la oficina, quien logr despus de 12 aos de
servicio obtener el mismo puesto. 40
Esta camada nos est evidenciando la presencia e internalizacin de la nocin de
la carrera policial, que se consolidar recin en los aos 20 y 30, pero que aqu parece
dar sus primeras muestras. La evidente marca que deja la experiencia de ser cadete se
mantiene en todos los aos de recorrido por la polica y los conforma como una fauna
diferente dentro de la institucin, les da prestigio y evidencia un origen distinto. Jvenes
que inauguran una rutina de vida, para quienes la jubilacin era un beneficio entendido
como la parte final de un largo recorrido y no la meta buscada por permanecer en la
fuerza. Las compaas de cadetes, como lo ser la Escuela de Agentes despus,
modificarn el perfil deseado para la polica con condiciones de ingreso que escinden
los rasgos que construyeron durante ms de treinta aos el plantel policial: ser
argentino, saber leer y escribir y ser libre de antecedentes delictivos. Estas nociones
parecen dar vuelta la pgina y dar muestras claras de abandonar sus rasgos criollos
para organizar una polica moderna.

As, la representacin de un agente en los aos 20 es bien distinta:

"Este nombre perteneci a uno de los bravos agentes de la polica de hace 30 aos. El
cambio fundamental que se ha experimentado con el agente de hoy radica en varios factores,
principalmente el de la esttica. Aquel era criollo de baja talla, de gran temple, de instruccin
apenas rudimentaria; el de ahora es el joven esbelto, simptico, con aire de aspirante a la escena
cinematogrfica, de slida ilustracin condicionada al cargo, pero ambos de la misma calidad:
corazn a toda prueba para la dura labor 41

El personal jerrquico de la polica constituye tambin una dimensin a


considerar para pensar los hombres de la polica. El camino y recorridos para alcanzar

40
Los casos pertenecen a los auxiliares A. Surez Palacios (cadete) y a Mariano Rodrguez (meritorio) de
la comisara 33. En revista Sherlock Holmes 4 de marzo de 1913.
41
Cuento Mateo Fernndez contra nueve de Amleto Donadio, Noticioso policial. De telegrafista a sub-
jefe, Bs.As., Anaconda, 1943, p. 53.

17
los puestos de comisarios, subcomisarios o las jefaturas de las distintas divisiones
podan ser bien diversos. Para el perodo que estamos mirando, no respondan a una
lgica clara o visiblemente respetada que constituyera carreras o caminos de ascensos
escalafonarios. Ms bien, oper claramente una lgica poltica y de tejido de
recomendaciones, vnculos sociales, difcil de reconstruir pero evidente en las
referencias que vamos encontrando:
[] la jefatura de polica ha sido considerada siempre un puesto de orden
poltico, ajeno al escalafn de empleados, un cargo de significacin y confianza,
desvinculado en absoluto de los mritos y derechos que pudieran imponer su ocupacin
por un funcionario de la institucin policial () Justa o injusta esa prctica ha sido
siempre tradicin inconmovible todos los jefes de polica han sido ajenos a la
institucin.42
Es ms, encontramos en 1904 - cuando se estn delineando las bases para la
construccin de una carrera policial y ya tiene unos aos de vigencia el reglamento de
promociones dictado en 1898 la resolucin del jefe de Polica Cnel. Rosendo Fraga de
eliminar el concurso por examen para el cargo de comisario. Con el argumento de que
el carcter, honorabilidad, la cultura imprescindible para el eficiente ejercicio de los
elevados cargos de la administracin pblica, debe tomarse para su utilizacin () a
cualquier clase o profesin a que pertenezcan los ciudadanos que los posean, bloque
el concurso para puestos jerrquicos hasta el puesto de subcomisario.43 El historiador
policial Adolfo Rodrguez interpret esta medida como respuesta a la tentadora
posibilidad de adquirir un puesto de comisario con salario similar al de un coronel del
Ejrcito para un conjunto de hombres que vean en esos cargos la nica posibilidad de
ascenso social para quienes sin estudios o profesin pudiesen adquirirla por otros
medios.44 Sin duda, la va de ascenso social est puesta en juego con esta medida pero
no parece ser novedosa para una tradicin de nombramientos en ese sentido en la
polica. Al parecer, observando el tiempo poltico en el que se toma, se est preservando
la utilizacin de las comisaras para destino de hombres que puedan responder de forma
ms clara a las exigencias de esos aos.

42
Nota de portada aparecida en Sherlcock Holmes en ocasin de nombrarse nuevo jefe de polica. El
nuevo jefe de Polica con el Sr. Eloy Udabe, 19 de noviembre de 1912
43
Nota del R. Fraga al Ministro del Interior Rafael Castillo en la que fundamenta la decisin. 12 de
noviembre de 1904
44
Rodrguez, Adolfo Historia de la Polica Federal Argentina. Tomo IV 1880-1916, Bs.As., Editorial
Policial, Polica Federal Argentina, 1975, p. 265.

18
La agudizacin de los conflictos sociales tambin puede ser clave explicativa del
uso de estos puestos de suma importancia para la ejecucin de cualquier medida; pero
tambin ampliar los beneficios hacia quines pudieran concluir una carrera con una
jubilacin ms tentadora y ofrecerla incluso entre pares militares que podan tener
bloqueado su ascenso en la carrera castrense.
Del relevamiento realizado por la revista Sherlock Holmes en las comisaras de
la capital entre 1912 y 1913 consideramos los casos que aparecen de comisarios. La
diversidad de ejemplos de vida confirma en algn sentido que el alcance de estos cargos
se dio como premios a acciones anteriores, por el prestigio ganado en la sociedad por
alguna intervencin, rpidos ascensos pero tambin est presente el recorrido
escalafonario. Un dato curioso que surge de ese relevamiento es que la mayora de los
comisarios que hicieron este ltimo recorrido, ingresaron como meritorios a la polica
pasando luego por el cargo de escribiente y auxiliares. Este dato nos permite considerar
que en un plantel con escasa formacin y de elevado analfabetismo, el hecho de contar
con ciertos saberes elementales y destreza en las faenas administrativas podan ser
ciertos para el xito en una carrera de ascensos.
La camada de meritorios dentro de la polica estaba constituida por jvenes que
tenan por lo pronto la formacin escolar cumplida y en muchos de esos casos eran
estudiantes universitarios, bsicamente estudiantes de derecho, que sumaban el
componente civil ms ilustrado. Algunos tomaban el trabajo en la polica como medio
hasta concluir sus estudios y otros una vez recibidos, permanecan all, hecho que
facilitara pensar en una carrera de ascensos. De todos modos, fueron diversos los
recorridos, pero una importante cantidad de ellos muestra en sus hojas de servicios
haber alcanzado por concurso los distintos estados hasta el cargo de comisario.
Hombres con ms de veinte aos de servicio muchos de ellos ingresados en la dcada
del ochenta contaban en algunos casos con actuaciones militares, pero eran
mayoritariamente civiles. Todos excelentes muchachos celebraba Sherlock Holmes el
ascenso de nueve comisarios y subcomisarios, luego de una prolongada carrera
burocrtica.45

45
Sherlock Holmes, Los ascensos policiales, 29 de octubre de 1912. Marcos Bretas analiza para el caso
de Rio de Janeiro como la participacin en la polica con cargos jerrquicos funcionaba como una forma
de carrera de aspirantes para el ingreso a la lite poltica. Los beneficios econmicos no eran atrayentes
compensado por el peso de representar una autoridad del Estado. En Bretaz, A Guerra das Ruas: Povo e
Polica na Cidade do Rio de Janeiro, Ministrio da Justia, Arquivo Nacional, 1997, p.114.

19
Si no perteneca a los escasos casos de ascenso interno, la llegada directa a ese
cargo obligaba a aprender lo necesario en cada seccional siendo su actividad
bsicamente poltica y no necesariamente tcnica.46 El cargo de comisario era ocupado
por hombres que tenan un fluido contacto con la jefatura y muchas veces lazos de
amistades polticas fundando la prctica corriente de reuniones informales en el
despacho de la jefatura, que con rondas de caf y otros tragos se consolid como
costumbre que perdur y se afianz durante el tiempo de Falcn. Estos encuentros
semanales eran vistos no slo como ocasiones para discutir asuntos institucionales sino
para hacer tertulia amistosa entre pares, fundamental para la consolidacin de la
fuerza policial.47

46
As lo menciona como realidad en el mundo de los comisarios, el ex comisario y autor de Medio siglo
de historia de la Caja de Socorros de la Polica y Bomberos de la Capital, 1890-1940, Lorenzo
Fernndez Duque, op.cit., p. 67
47
Revista de Polica, 16 de octubre de 1906 Reuniones de comisarios.

20