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CHRISTIAN JACQ

O Egito dos Grandes Faras


Histria e Lenda

2a edio
Traduo Rose Moraes

BERTRAND BRASIL
2010

minha filha Ghislaine, como recordao de uma maravilhosa viagem


descoberta do Egito.

SUMRIO

INTRODUO
CAPTULO 1
O REI-ESCORPIO E A ALVORADA DE UMA CIVILIZAO
CAPTULO 2
MENS E O NASCIMENTO DA NAO
CAPTULO 3
DJOSER, O MAGNFICO
CAPTULO 4
SNEFRU, O CONSTRUTOR
CAPTULO 5
QUOPS, QUFREN E MIQUERINOS, OU O REINADO DOS GIGANTES
CAPTULO 6
PEPI II: O REINADO MAIS LONGO DA HISTRIA
CAPTULO 7
SESSTRIS E O SORRISO DO MDIO IMPRIO
CAPTULO 8
AMSIS, O LIBERTADOR
CAPTULO 9
HATSHEPSUT, RAINHA-FARA
CAPTULO 10
TUTMSIS III, O NAPOLEO EGPCIO
CAPTULO 11
AMENFIS II, O REI DESPORTISTA
CAPTULO 12
TUTMSIS IV E A ESFINGE
CAPTULO 13
AMENFIS III, OU O REINADO DA LUZ
CAPTULO 14
AKHENATON, O HERTICO
CAPTULO 15
TUTANKHAMON, O DESCONHECIDO
CAPTULO 16
SETHI I, O HOMEM DO DEUS SETH
CAPTULO 17
RAMSS II E A EXALTAO DA FORA
CAPTULO 18
RAMSS III, O LTIMO GRANDE FARA
CAPTULO 19
NECTANEBO II, O LTIMO FARA EGPCIO
CAPTULO 20
CLEPATRA ASSASSINADA
UM LTIMO OLHAR
DADOS CRONOLGICOS
INTRODUO

No ano de 1881, produziram-se no Egito curiosos acontecimentos:


grandes quantidades de objetos antigos, autnticos e de grande valor
qualitativo, apareceram no mercado de antigidades. Ainda se vivia
num perodo muito recente da explorao cientfica do Antigo Egito, e
a sua arte j atraa numerosos colecionadores de honestidade duvidosa.
Um egiptlogo francs, Gaspar Maspro, diretor do Servio de
Antigidades instalado no Cairo, pressentiu que o caso ia assumir
grandes propores e ordenou, ento, uma investigao para tentar
descobrir a provenincia daquelas obras.
Infelizmente, as investigaes egpcias no foram to simples assim,
pois tudo que representava a autoridade, fosse ela qual fosse, inspirava
sempre um certo sentimento de desconfiana. Muitos crimes ficaram
por resolver, mesmo havendo inmeras testemunhas oculares. A venda
mais ou menos fraudulenta de antigidades encontradas por acaso
sempre foi a especialidade de certos cls e de certas famlias. No caso
em questo, a abundncia destes objetos postos em circulao implicou
a participao de vrias pessoas. A pista levou regio de Tebas, a
fabulosa capital do Novo Imprio, e mais precisamente famlia de Abd
er-Rasul. Impossvel, porm, ir mais longe. Muitas pessoas pareciam
estar a par, mas ningum queria falar.
A paciente obstinao dos egiptlogos, no entanto, foi recompensada.
No Egito, o tempo mais lento, mais eterno. H que saber esperar.
Emile Brugsch, ento a servio de Maspro, recebeu a visita de um fel,
que aceitou indicar-lhe o to cobiado esconderijo. Organizou-se uma
expedio que seguiria em direo a um poo profundo escavado na
rocha, ao sul do extraordinrio templo de Deir el-Bahari. Seria
necessrio descer, depois percorrer uma pequena galeria e, finalmente,
chegar cmara funerria, originalmente destinada a uma rainha
obscura chamada Inhapy. Encontravam-se no solo muitos recipientes,
grande parte deles quebrada, alm de sarcfagos com mmias.
Para um egiptlogo, encontrar uma sepultura real intacta constitui no
s um momento de emoo, mas tambm de respeito, por se estar na
presena do corpo mumificado de soberanos que reinaram sobre o mais
rico e enigmtico imprio do mundo. Quando Brugsch decifrou os
hierglifos que lhe revelaram o nome dos faras que ali repousavam,
seu corao rejubilou. O que acabavam de encontrar no eram mmias
de reis pouco conhecidos ou totalmente desconhecidos, mas sim as
mmias dos maiores faras do Novo Imprio: Tutmsis III, Amenfis I,
Sethi I, Ramss II, nomes lidos vezes e mais vezes nas inscries, nomes
que evocavam templos, batalhas, a lembrana de uma civilizao
excepcionalmente brilhante. E assim, graas a uma rivalidade entre
camponeses que terminou em uma denncia, os corpos destes homens
ilustres foram ressurgindo luz do dia.
Outra grande surpresa, porm, aguardava Maspro. Depois de retirar as
mmias do esconderijo onde seus sacerdotes as haviam colocado em
segurana durante um dos conturbados perodos da histria egpcia, o
egiptlogo tratou de transportar a sua preciosa "carga" para o Cairo,
tendo de pegar a "auto-estrada" utilizada desde sempre, ou seja, o Nilo.
As mmias foram colocadas numa embarcao e a expedio partiu de
Tebas em direo ao Cairo. s margens do rio, qual no foi o espanto de
Maspro ao ver mulheres chorando e homens disparando tiros de
espingardas! Ao celebrarem deste modo os ritos fnebres, os egpcios do
sculo XIX honravam a memria de antiqussimos monarcas a quem
deviam a grandeza de seu pas.
Infelizmente, logo que chegaram s portas do Cairo, o funcionrio de
servio mostrou-se muito menos respeitador. Contemplou as mmias
com ar perplexo, mas no se sentiu nem um pouco comovido com o
destino pstumo daqueles gigantes da Histria universal. Para ele, s
havia um problema: saber que imposto aplicar quela mercadoria. E
como as mmias no estavam inscritas em nenhum inventrio
alfandegrio, acabou por consider-las peixe seco.
Quanto a ns, temos certeza de que no seremos to pouco atenciosos
como o tal funcionrio. Muito pelo contrrio. Honraremos a memria
dos grandes faras do Egito e assim iremos descobrir o panorama de
uma das mais antigas e maravilhosas civilizaes que se conhece. De
modo geral, considera-se que a Histria egpcia se estende do IV
milnio a.C. at a era crist. Segundo Maneton, um autor antigo cuja
importncia veremos mais adiante, h que remontar mais longe no
tempo, atribuindo cerca de 6.000 anos desse tempo Histria
propriamente dita sem levarmos em conta o reinado dos deuses ,
ao passo que em alguns meios universitrios da egiptologia se adota
uma "cronologia curta", de 3.200 anos. O domnio cronolgico
permanece ainda muito obscuro, e inmeras datas so hipotticas.
Quando a Histria escrita comea, e isso por volta do ano 3000 a.C.
(data igualmente sujeita a avaliao), a aventura egpcia j tem um
passado bastante difcil de avaliar.
O mais prodigioso, no caso do Egito, a coerncia da civilizao e,
principalmente, a durao da instituio faranica. Poucos sculos
separam a Frana contempornea da Idade Mdia. No entanto, tudo
mudou. Contudo, tanto os egpcios da poca ptolomaica como os do
Antigo Imprio reconheciam a existncia de um rei-deus e de um fara
chefe de Estado, embora ambos estivessem separados por milnios.
Longa histria, por conseguinte, mas sobretudo histria que possui um
centro vivo o fara que se manteve imutvel apesar dos
acontecimentos por vezes dramticos. Esta continuidade, cujas razes
mergulham no sagrado e no no poltico, pode espantar-nos.
Recordemos ainda que nenhum dos 350 faras1 que se sucederam no
trono do Egito traiu esta concepo no seu princpio; recordemos,
enfim, que o tempo que se estende de Clepatra at ns , no mnimo,
duas vezes menos longo que aquele que se estende de Mens, o
primeiro fara "histrico", at Clepatra, e facilmente
compreenderemos que a civilizao faranica constitui uma
engrenagem fundamental da aventura humana.

1Trata-se de um nmero bem aproximado. E isto porque ainda hoje se descobrem tumbas de faras cujos nomes surgem
do nada luz de um objeto inscrito.
O Egito filho do Sol. a forma visvel do deus R, o princpio criador
ao qual os sacerdotes da cidade santa de Helipolis, hoje desaparecida,
consagravam uma vida de trabalho e pesquisa. A cada manh o pas
renasce quando o astro se ergue sobre as falsias do deserto oriental. O
percurso solar constitui um modelo teolgico, ensinando-nos que todo
esse movimento se inscreve entre um nascimento e uma morte. Morte,
porm, aparente, pois o Sol ao desaparecer sob a Terra prepara a sua
ressurreio. O mesmo aconteceu com a histria do Egito, que vrias
vezes deu a impresso de desaparecer no nada para melhor ressurgir das
trevas.
O Egito tambm um grande ltus com sua haste formada pelo Alto
Egito, a parte meridional do pas, e a flor do Delta ou Baixo Egito. Com
cerca de mil quilmetros de comprimento, mas com uma largura que
raramente atinge os trinta quilmetros no Alto Egito, a terra dos faras,
na sua parte cultivada e habitvel, ocupa uma superfcie um pouco
inferior da Blgica. Est cercada por desertos a leste e a oeste; ao
norte, o Mediterrneo serve-lhe de fronteira natural, enquanto que ao
sul seguramente protegida pelas sucessivas barragens formadas pelas
cataratas do Nilo. Como vemos, o conjunto geogrfico faz do Egito um
territrio muito peculiar onde se podem desenvolver estruturas
originais. Em primeiro lugar, um fato histrico corrobora esta anlise:
que, independentemente das invases estrangeiras, das influncias
externas e dos contatos com o mundo externo, o Egito dos faras
manteve-se e se mantm essencialmente o mesmo, preservando a sua
prspera naturalidade.
"A nossa prpria civilizao e a de toda a Europa esto unidas a este
mundo por milhares de laos indissolveis", escrevem os egiptlogos
alemes Erman e Ranke.2 Esta constatao fundamental. Ao lermos a
histria dos faras, no estamos penetrando um exotismo to distante
que poderia tornar-se incompreensvel. O antigo Oriente Prximo
(particularmente o Egito) faz parte da nossa ancestralidade e nele
mergulham as nossas razes espirituais, sensveis, intelectuais. A idia
2 La Civilisation gyptienne, Payot, 1963, p. 12.
de que o Egito uma civilizao pr-filosfica, enquanto Grcia e
Roma foram as primeiras culturas capazes de "pensar" e de "fazer a
cincia", uma das premissas mais falsas que existem. Lamenta-se
muito que o Egito ocupe um lugar to restrito no processo educativo,
quando esta nao tem um papel to fundamental no nosso esprito e
na nossa memria mais profunda. Para todos que tiveram a
oportunidade de visitar o Egito, esse fato torna-se evidente: l, na terra
do deus-Sol, formaram-se elementos fundamentais da conscincia
humana. Ser mesmo necessrio celebrar a arte egpcia, sublinhar a sua
extraordinria beleza, assim como sua profundidade e seu significado?
Na realidade, apenas conhecemos realmente um pequeno nmero de
obras, j que os museus abrigam muitas criaes que mereceriam ser
descobertas ou redescobertas. A religio egpcia, estudada durante
muito tempo sob uma perspectiva racionalista, contm tesouros que
podem suscitar sempre uma f oriunda do interior. A literatura egpcia,
quer "religiosa", quer "profana" distines que tm, de resto, um
valor muito relativo no caso do Egito , ainda pouco conhecida.
Quantos ensinamentos se poderiam recolher nos Textos das pirmides,
nos Textos dos sarcfagos, nas Sabedorias, nos contos... Por trs do
escrito, da esttua, do smbolo sagrado, perfila-se uma prodigiosa
alegria de viver e de existir.
Os que fizeram do Egito uma civilizao de mascates enganaram-se
redondamente. Os faras no celebram o nada como se um dos
primeiros deveres fosse construir a sua sepultura; o que celebram, sim,
a vida alm da morte, uma eternidade na qual se une aquilo a que
chamamos "vida" e "morte".
Em 1798 realizou-se a expedio ao Egito. Os sbios que faziam parte
da viagem descobriram um pas fabuloso, coberto de templos, estelas e
diversas outras construes. Desenharam, copiaram, acumulando uma
importante documentao que viria a ser publicada na monumental
Descrio do Egito, publicada de 1809 a 1816. Surgia assim um material
verdadeiramente egpcio posto disposio dos que procuravam
desvendar os mistrios da civilizao faranica.
At ento, os estudiosos tinham de contentar-se com o testemunho de
autores antigos como Hecateu de Mileto (que visitou o Egito por volta
de 510 a.C. e se interessou sobretudo pelo fenmeno das inundaes),
Plato, Plutarco, Diodoro da Siclia, Estrabo, Plnio, o Antigo,
Clemente de Alexandria e alguns outros. Faz-se necessria uma
referncia particular a Herdoto de Halicarnasso (484-430 a.C.), que
escreveu uma espcie de relato jornalstico acerca da sua viagem feita
pouco depois de 450. Avanou provavelmente para o sul, talvez at a
primeira catarata, e permaneceu na regio cerca de trs meses. O
viajante grego fornece-nos elementos interessantes acerca dos reis que
governaram o Egito depois de Psamtico I (664-610 a.C.). Infelizmente,
a sua obra acolhe muitas intrigas e historietas malevolentes,
desconhecendo inteiramente o gnio do Antigo Imprio e repetindo
calnias vergonhosas que nos levam a desconfiar da sua capacidade
crtica.
O verdadeiro historiador aquele que recolhe poucos elementos slidos
dessa massa documental. Os gregos temeram, admiraram e
vilipendiaram o Egito, mas no o compreenderam a fundo. As excees
confirmam a regra: Plutarco, certamente iniciado nos mistrios
egpcios, transmitiu-nos informaes preciosas no seu tratado Sobre sis
e Osris (relativos, porm, religio).
Entre os achados da expedio ao Egito, a Pedra de Roseta (encontrada
na cidade de mesmo nome) assumiria especial importncia. Nesta pedra
estava gravada uma inscrio dita "trilnge", ou seja, redigida segundo
trs maneiras de se escrever: no grego, no demtico (uma tardia escrita
cursiva egpcia, utilizada sobretudo nos documentos administrativos) e
no hierglifo. Um jovem francs, Jean-Franois Champollion, nascido
em 1790, v finalmente o horizonte abrir-se sua frente, pois h anos
tentava ler os hierglifos. Aprendeu tudo que podia aprender a respeito
do Egito e acabou decifrando vrias lnguas arcaicas como o grego e o
copta. Servindo-se desse achado "trilnge", conseguiu finalmente
realizar o seu sonho: compreender a lngua dos antigos egpcios. O
matemtico Fournier comparava Champollion a um "potro fogoso que
exigia uma rao tripla". De fato, o genial decifrador escreveria uma
gramtica e um dicionrio, e viajaria ao Egito, onde faria
surpreendentes anlises dos monumentos; infelizmente, morreria de
exausto em 1832, aos quarenta e dois anos de idade. Nasceria assim a
egiptologia. Graas s descobertas de Champollion, finalmente foi
possvel ler os hierglifos e estudar a histria egpcia a partir dos
prprios documentos faranicos.
Cabe-nos agora citar um personagem essencial, Mneton, sacerdote
egpcio do sculo III a.C. Nascido em Sebenitos, no Delta (a atual
Samanud), escreveu em grego uma histria do Egito para o rei
Ptolomeu II Filadelfo. Mneton, que se supe ter vivido em Mendes e
em Helipolis, estudou a religio, os ritos e as festas antes de redigir a
sua obra-prima, as Aegyptiaca, que inclua a lista dos reis egpcios
classificados em dinastias.
Infelizmente, esta obra monumental desapareceu, restando dela apenas
alguns fragmentos, pois Mneton foi citado por outros autores antigos,
nomeadamente o judeu Josefo (sculo I a.C.), os cristos Jlio, o
Africano (cerca de 220 d.C.), Eusbio (cerca de 320 d.C.) e at Jorge, o
Sincelo, no ano de 800 d.C. Esta histria do Egito era, por conseguinte,
to conhecida, que merecia tais citaes, sendo impossvel, porm,
apreciar a sntese de Mneton, porque somente a conhecemos de
maneira indireta e fragmentria.
Enfim, Mneton legou aos egiptlogos o contexto geral das suas
pesquisas histricas, a saber: as trinta dinastias que vo de Mens, o
primeiro fara, a Nectanebo II. Mneton tambm especificou a durao
dos reinados, repetiu anedotas relativas vida dos monarcas e
relacionou seus nomes. Entretanto, provvel que algumas dessas
indicaes no sejam da sua autoria. Quanto aos pormenores
cronolgicos, estes foram e so objeto de um exame crtico por parte
dos egiptlogos. Alm disso, os nomes de reis fornecidos por Mneton
apresentam graves deformaes em relao aos que so lidos nos
monumentos egpcios, e suas aproximaes revelam-se por vezes mais
que difceis.
A pergunta : que documentos egpcios so esses que nunca mais foram
explorados desde o sculo IV d.C.? Trata-se de textos inscritos nas
paredes de templos ou de sepulturas, ou ainda em objetos ou em
papiros. So muitas as inscries, mas poucas tm um valor
propriamente "histrico" no sentido em que hoje o entendemos. Para
darmos um exemplo concreto, as "autobiografias ideais" dos grandes
funcionrios no descrevem carreiras individuais, mas um modelo de
existncia pblica ditado pelos critrios da moral egpcia.
Faltam-nos narrativas histricas contnuas, faltam-nos cronologias com
uma certa extenso. O material de base constitudo por nomes de reis,
datas e acontecimentos muitas vezes evocados de maneira elptica, alm
daquilo que denominamos de no sem corrermos grandes riscos ,
"a evidncia arqueolgica". Devemos confessar que a documentao
quase inexistente para certos perodos da histria egpcia. custa de
um trabalho incessante e de indcios cuja apreciao forosamente
subjetiva na maior parte dos casos, o especialista esfora-se, porm, para
dar uma imagem do perodo estudado. Alm disso, graas s leis
prprias do seu sistema de realeza, os egpcios reservam-nos surpresas.
O fenmeno da co-regncia, simples em si, desiludiu muitos
historiadores. Afinal, a que se referia? Muitos faras e chegou-se a
perguntar se no seria uma regra geral associaram, em vida, o seu
sucessor ao trono a fim de inici-lo na gesto dos assuntos de Estado. Os
dois reinados so, ento, sobrepostos e paralelos durante um certo
tempo. Quando a documentao no se mostra suficiente para nos
revelar, arriscamo-nos a cometer grandes erros cronolgicos.
Os egpcios elaboraram listas reais. Existia, assim, uma conscincia das
dinastias que se sucederam. A Pedra de Paleimo constitui o bloco
principal de um documento partido em vrios fragmentos, alguns dos
quais desapareceram. Consistia de um inventrio dos mais antigos
faras, desde Mens, o primeiro, at Neuserr (quinta dinastia).
interessante notar os elementos que chamaram a ateno dos prprios
egpcios. Efetivamente, os escribas especificam, reinado por reinado, o
nome de cada fara, a data da sua morte, a coroao do seu sucessor, as
festas religiosas, a construo de templos e de palcios, a fabricao de
esttuas, a altura atingida pelas cheias do Nilo, as viagens martimas, as
expedies comerciais ou militares, as observaes astronmicas.
Depois, preciso esperar pelo Novo Imprio (do sculo XVI ao sculo
XI a.C.) para ver registradas outras listas de reis. O Cnone Real de
Turim um papiro hiertico3 datado do reinado de Ramss II. Tal como
a Pedra de Palermo, designa Mens como o primeiro fara da histria,
o qual subiu ao trono aps uma longa linhagem de deuses e semideuses
cujos reinados haviam durado extraordinariamente. A Tbua de Abidos
est inscrita nas paredes do templo da prpria Abidos. Nela vemos o
fara Sethi I (1304-1290 a.C.), acompanhado do seu filho mais velho, o
futuro Ramss II, fazendo oferendas a setenta reis que considera seus
antepassados, simbolizados por rolos, ou seja, por ovais alongadas no
interior das quais esto inscritos os nomes dos faras. A Tbua de
Sakkarah, encontrada na sepultura de um mestre-de-obras de Mnfis,
registrava os nomes de cinqenta e sete antepassados venerados pelo rei
Ramss III: cerca de cinqenta permanecem legveis. A Tbua de
Karnak, enfim, data do reinado de Tutmsis III (1490-1436 a.C.).
Inscrita numa das paredes do maior templo egpcio, ela nos d os nomes
de soberanos desconhecidos noutras listas, mas troca a ordem
cronolgica.
Ao mesmo tempo que nos fornecem valiosas referncias, estas listas nos
apresentam numerosos problemas. No separam o sagrado do profano,
pois para eles os primeiros reis so divindades. Observam uma certa
ortodoxia, no mencionando os hicsos, invasores que reinaram no
Egito, e nem o fara Akhenaton, considerado "hertico". Tambm a
escolha dos nomes dos faras parece por vezes inexplicvel. Por que
razo determinada lista, por exemplo, omite os primeiros cinco reis da
primeira dinastia, enquanto outra se demora na oitava, a qual hoje nos
parece praticamente inexistente? Talvez existissem outros inventrios
comparveis, que no foram encontrados. O fara que mandava gravar

3 Forma cursiva da escrita hieroglfica.


essa enumerao de reis desejava honrar os seus antepassados, no se
preocupando com a verdade histrica nem com a exausto documental.

Na maioria das vezes seremos obrigados a fornecer datas aproximadas.


Essas dificuldades de preciso histrica provm de um fato preciso: cada
reinado forma uma espcie de era independente que comea no ano 1
do fara, no existindo, portanto, uma cronologia contnua comparvel
aos sistemas do tipo "antes ou depois de Cristo" ou s dataes
muulmanas. Dir-se-: "no ano 7 de Ramss II" ou "no ano 28 de Ppi
II". A frmula "em 1900, no reinado de Fulano", no existe. O mundo
volta a partir do zero a cada fara. Infelizmente, no conhecemos a
durao exata de cada reinado, e o fenmeno da co-regncia aumenta
ainda mais as incertezas.
Neste quebra-cabea egpcio, onde o historiador vido de datas exatas
perde muitas vezes os seus hierglifos, os pontos de referncia
apresentam-se como num osis, sendo oferecidos pelo calendrio.
A astronomia teve sempre um papel importante no Egito, onde a
claridade do cu e a pureza atmosfrica permitiram observaes
precisas desde a remota Antigidade. Sacerdotes especializados no
estudo dos astros elaboraram um calendrio inmeras vezes
considerado como o mais inteligente da histria humana. As suas
principais caractersticas so um ano de trezentos e sessenta dias divi-
didos em doze meses de trinta dias e em trs estaes (inundao,
inverno, vero). Acrescentam-se a este ano solar cinco dias, que os
gregos chamaram "dias epagmenos". E como o ano astronmico de
cerca de 365 dias e 1/4, a diferena aumenta. Todos os mil quatrocentos
e sessenta anos, o primeiro dia do ano civil egpcio de 365 dias volta a
coincidir com o do ano astronmico. Os egpcios estavam cientes disso
e haviam relacionado trs fenmenos para caracterizar esse
acontecimento excepcional: o nascer helaco de Sirius, o primeiro dia
da inundao e o primeiro dia do ano. Ora, sabemos que o nascer de
Sirius e o primeiro dia do ano civil coincidiram em 139 d.C. Uma srie
de clculos esparsos em documentos egpcios permite, assim,
estabelecer referncias cronolgicas quase seguras, mas que no
ultrapassam o Mdio Imprio. De fato, a mais antiga refere-se ao
reinado de Sesstris III. Sabemos que o ano 7 do reinado deste fara
corresponde ao ano 1871 a.C. Em contrapartida, para o perodo anterior
dispomos apenas de hipteses e argumentos tericos. Assim, para se
datar a primeira dinastia ainda se hesita entre 3200 e 2850 a.C.
A histria dessa civilizao foi dividida pelos egiptlogos em grandes
perodos. Essa classificao compreende trs "imprios" os momentos
altos em que o Egito est equilibrado e poderoso enquadrados por
perodos ditos de transio. O destino histrico do Antigo Egito comea
com o perodo tinita, que abrange as primeiras duas dinastias (2950-
2640 a.C.), assim denominado porque, nessa poca, a capital do pas era
a cidade de Tis. Segue-se o Antigo Imprio (terceira a sexta dinastias,
2640 a 2160 a.C.), certamente o perodo mais fausto e mais
extraordinrio da aventura egpcia, caracterizado pela construo das
grandes pirmides e por uma das sociedades mais perfeitas da histria
humana. A essa idade dourada sucede um tempo sombrio, qualificado
como Primeiro Perodo Intermedirio (final da sexta dinastia e incio
da dcima primeira, 2160 a 2134 a.C.). Renascendo das cinzas, a
civilizao faranica tem a sua idade clssica no Mdio Imprio (dcima
primeira e dcima segunda dinastias, 2134 a 1785 a.C.), onde a Arte e as
Letras atingem um elevado grau de requinte. O Segundo Perodo
Intermedirio consiste de uma nova idade trgica (dcima terceira
dinastia, 1785 a 1551 a.C.) marcada por uma invaso. Em conseqncia
de uma guerra de libertao, o Egito floresce novamente no Novo
Imprio (dcima terceira a vigsima dinastias, 1552 a 1070 a.C.), onde o
pas dos faras consolida o seu poder militar e conquistador, ao mesmo
tempo que goza de um luxo prodigioso e constri admirveis templos,
sendo Karnak e Luxor os mais conhecidos. Com a vigsima primeira
dinastia instaura-se a poca Baixa (na qual foi reconhecido um Terceiro
Perodo Intermedirio), que se estende de 1070 a 343 a.C., data em que
o ltimo fara da ltima dinastia, a trigsima, deposto por uma
segunda invaso dos persas, que ocuparo o Egito at 332 a.C. A
conquista de Alexandre permitir aos macednios e depois aos
ptolomeus reinarem sobre o pas at 30 a.C., data da conquista romana.
Essa noo de imprio no se deve a Champollion, que apenas falou de
dinastias, e sim a um diplomata prussiano, Carl Josias von Bunsen, que,
em 1844, aplicou histria egpcia um modelo inspirado no Sacro
Imprio romano-germnico. Isso significa que a mesma deve ser tratada
com prudncia, tanto mais que a poltica egpcia nunca foi, nem mesmo
no Novo Imprio, realmente "imperalista" no sentido moderno do
termo.
Como analisavam os egpcios a sua prpria histria? A pergunta no
to fcil de responder. As civilizaes grega e romana criaram os seus
prprios historiadores, que se debruaram sobre o seu passado e assim o
interpretaram. Ora, apesar da extenso da civilizao faranica, no
conhecemos nenhum autor que tenha redigido uma histria de seu
pas. Tal constatao importante na medida em que nos faz penetrar o
mago do pensamento egpcio, eivado de eternidade e do sentimento
do que se mantm imutvel, no obstante o passar do tempo. A
civilizao faranica jamais foi esttica ou imvel como demasiadas
vezes se tem escrito; pelo contrrio, sempre esteve em perptua
inovao: constri, cria e reinventa constantemente o seu prprio
gnio, mas no acredita no que constitui o dogma central das nossas
civilizaes modernas: o progresso.
Para o Egito, o mito, ou a histria verdadeira, segundo a expresso de
Mircea Eliade, est na origem de tudo. Cada rei situa o primeiro ano do
seu reinado num tempo primordial; cada novo reinado comea no ano
1 de uma nova era. A data no importa; o que importa a insero do
fara numa ordem csmica. No Egito Antigo no existia, pois, uma
"perspectiva histrica" ou uma "histria objetiva", segundo a
terminologia moderna. O que importa mesmo aos faras celebrar a
histria do seu povo como uma festa, uma comunho com a Natureza e
com os deuses. Acusar o Estado egpcio de "conservadorismo poltico"
por no estar sempre agitado por sobressaltos e convulses sociais
ignorar o valor da tradio sagrada como fora de renovao
permanente. De acordo com as inscries, claro que os faras tinham
conscincia de viverem no "tempo do deus", no "tempo dos
antepassados", e de restaurarem "a primeira vez", tudo expresses para
designar a origem da vida, o paraso perdido sempre redescoberto.
As listas rgias h pouco citadas comeam com o reinado dos deuses,
seguindo-se os dos semideuses, dos seres de luz e, enfim, dos Seguidores
de Hrus, predecessores do primeiro rei humano, Mens. Para os
egpcios no se trata de uma fico. Significa, sim, a melhor maneira de
afirmar que a realeza comea na divindade e que o modelo a que cada
sacerdote se refere de ordem supra-humana. Agrupada e organizada
em torno do seu rei-deus, a sociedade faranica tirar todas as
conseqncias de tal princpio.
Somos, por isso, obrigados a reconhecer que, no obstante a abundncia
de documentao, os materiais verdadeiramente histricos so raros.
Temos de procur-los ao acaso dos monumentos ou dos textos, lidar
cuidadosamente com as aluses, perscrutar as "biografias" e as
narrativas de proezas rgias. A histria do Antigo Egito, tal como hoje a
escrevemos, apresenta grandes lapsos. Apenas conhecemos e muito
parcialmente um tero das trinta dinastias, cuja situao histrica
pode ser representada com alguma preciso. Os perodos ditos
"intermedirios" so dos mais obscuros. O conceito de dinastia,
aparentemente tranqilizador, no deve induzir em erro. Na realidade,
no sabemos por que razo se passa de uma dinastia a outra. Ignoramos
igualmente os critrios que presidem durao de uma dinastia: a
dcima oitava muito longa, a vigsima oitava s tem um rei, e a
stima provavelmente no existe. Para apreciar a importncia de um
fara, referimo-nos muitas vezes freqncia com que o seu nome
mencionado nas esteias, nos escaravelhos e outros tipos de documentos.
Entretanto, a perda de grandes partes da documentao pode falsear as
nossas apreciaes.
A essas dificuldades acrescente-se outra, derivada da prpria
mentalidade egpcia. Ciosos de eternidade, os faras nos legaram o que
consideravam essencial: os seus templos e os seus tmulos. Cidades,
aldeias e casas particulares no eram construdas em "pedras de
eternidade", mas em materiais perecveis. Desapareceram quase
completamente, privando-nos de testemunhos arqueolgicos sobre a
realidade cotidiana do passado egpcio. Felizmente, as "cenas da vida
privada", copiosamente ilustradas nas paredes das sepulturas, restituem-
na, mas no devemos esquecer que, neste contexto, muitas vezes tm
um sentido simblico que transcende o seu aspecto material.
Essa mentalidade leva os faras a manipularem sua histria de uma
maneira que nos desilude. Um rei pode, assim, buscar em um dos seus
predecessores uma cena que a priori parecia histrica, mas que desse
modo adquire um valor intemporal. A prpria captura dos lbios
vencidos, por exemplo, encontra-se nos reinados de Sahure (Antigo
Egito, quinta dinastia), de Pepi II (Antigo Imprio, sexta dinastia) e de
Taharca (poca Baixa, vigsima quinta dinastia). Para estes reis os
pormenores histricos no importam tanto, mas sim a submisso do
inimigo (smbolo do caos) ao rei (smbolo da ordem csmica). Talvez
Taharca nunca tenha realmente combatido os lbios, mas talvez tenha
travado de fato a batalha, assim, ao gravar esta estela, achou que o
essencial era referir-se a um passado glorioso e manter o ideal de
harmonia inscrito na sua funo.
Quando um dos mais clebres egiptlogos britnicos, Sir Alan
Gardiner, a quem os estudos histricos devem tanto, escreve que as
crnicas rabes, que falam das contnuas agitaes, das querelas
familiares e dos assassinatos, nos do uma boa viso da realidade
cotidiana ao tempo dos faras, pensamos de ele estar enganado. Se
alguns elementos, como a vida agrcola, no variaram muito desde o
Egito Antigo, no mundo rabe do Egito contemporneo j no existe
uma chave civilizacional: a prpria instituio faranica. Era ela que
fazia viver a sociedade, moldando o esprito, a alma e a sensibilidade
dos antigos egpcios. Toda a comparao com uma sociedade que
assenta em critrios totalmente diferentes s poderia conduzir a um
impasse. Um simples "pormenor" permite-nos compreender
perfeitamente o que queremos dizer: o Egito de hoje est
profundamente marcado pela prtica dos preceitos do Coro, o livro
sagrado. Ora, o Egito Antigo, na sua extraordinria sabedoria, nunca
conheceu um nico livro sagrado, um livro revelado que desse resposta
a tudo. A cada grande cidade correspondia uma teologia particular.
O rei est no centro do pensamento egpcio, no centro da histria e da
sociedade egpcias. Segundo a expresso de Baillet, o fara o "corao
do ser coletivo do Egito". Ao dar a uma de suas grandes obras o ttulo de
O Carter Religioso da Realeza Faranica, Alexandre Moret salientou
que o chefe do Estado egpcio exercia uma soberania muito restrita no
mbito da poltica tal como a concebemos hoje. O fara um
descendente dos deuses que reinaram nos Cus e na Terra. na
qualidade do prprio deus que ele deve velar sobre o mais precioso dos
seus tesouros: a terra do Egito. O fara designado como soberano pelo
deus R enquanto ainda est "no ovo", segundo a expresso egpcia. Esta
alquimia solar visa a criar um ser de luz que, segundo os mitos que
relatam uma teogamia (ou seja, o processo de uma concepo e de um
nascimento divinos), ser o fruto da unio de um deus com uma mortal.
Nunca deveremos, pois, considerar a ao dos faras sob uma
perspectiva puramente profana. Seja qual for a individualidade prpria
dos homens que ocupam este "cargo", lhes incutida uma concepo
muito peculiar do poder, na qual o seu papel religioso primordial. No
Egito Antigo nunca houve separao entre o templo e o palcio, e no
se pode, de um lado, falar da religio, e do outro, do Estado.
Efetivamente, a religio egpcia no uma doutrina comparvel ao
catolicismo e ao Isl. No tem um credo, nem artigos de f, e sim
repousa em mitos, smbolos e ritos. Os sacerdotes no tm de ensinar ao
povo nem sequer a ser missionrios. Consideram-se especialistas do
sagrado, como sbios que alimentam a vida manipulando a energia
divina nos laboratrios dos templos. O mestre de todos, o mais
qualificado dentre eles, o fara. Desse modo, a religio no se baseia
na prece solitria, pois no Egito ela apenas um fenmeno secundrio.
A atividade religiosa um dever fundamental do Estado, a sua razo de
ser: ela que determina as estruturas polticas, sociais e econmicas.
"Jamais a religio foi para eles um fenmeno privado, ao qual a escolha
individual pudesse atribuir maior ou menor importncia; como nos
tempos remotos dos cls pr-histricos, em que ela a prpria estrutura
da vida social e nacional cuja diretriz est nas mos do soberano.
Os laos entre o fara e o cosmo so essenciais: representa o Sol para os
homens e os seus raios penetram em toda parte. Ele afasta as trevas do
Egito; ouve tudo que se diz, porque tem milhes de ouvidos; tudo v,
porque a sua vista mais penetrante do que o astro diurno. Depositrio
da fora vital, o fara o nico intrprete da vontade divina. Tal poder
no lhe concede direitos despticos, mas o torna responsvel pela vida
material e espiritual do seu reino. Organizando os ritos, ele permite que
as estaes decorram segundo as leis do cosmo, tambm permitindo que
as inundaes venham fecundar o Egito e que o Sol se levante.
Muitos faras foram, de resto, autnticos sbios no domnio da religio
e do seu simbolismo. Sabemos que freqentaram as bibliotecas sagradas,
investigando os anais dos antepassados at se conformarem com os
princpios de sabedoria destinados a guiarem a sua conduta. Uma vez
que a ao religiosa era considerada uma maneira de agir sobre o
mundo, era indispensvel que o fara fosse um homem de
Conhecimento. Enquanto chefe do governo, o rei continua a exercer
um papel de natureza sacerdotal, pois os seus altos funcionrios devem
"fazer chegar at ele Maat, a energia csmica". Em outras palavras, tm
de respeitar a verdade nas suas relaes para que o rei mantenha a
justia. Guardio de leis no escritas, o fara o Sol, e o seu primeiro-
ministro, o vizir, comparado Lua: na prpria concepo da
hierarquia administrativa, o que ainda predomina realmente a
tonicidade religiosa e csmica.
Os deveres religiosos do fara traduzem-se na construo, renovao e
manuteno dos templos. Para exercerem a sua influncia sobre a
Terra, os deuses precisam de uma morada. Cabe ao rei edific-la, para
que nela se celebrem os cultos e ritos. Na realidade, o fara o nico
sacerdote, e por isso a sua representao figura nas paredes de todos os
templos. Sua imagem viva encarna no corpo de um sacerdote que
efetuar os gestos sagrados em nome do rei. O templo indispensvel
no s como entidade religiosa, mas tambm como grande engrenagem
econmica. Cada santurio produtor, gestor e redistribuidor das
riquezas do pas, fazendo, assim, o Egito viver espiritual e
materialmente.
Essa ltima observao permite-nos insistir num ponto capital: no Egito
Antigo nunca houve separao entre o domnio do esprito e o da
matria. O rei no somente sacerdote, mas tambm chefe de Estado, e
vice-versa. De modo que determinante para o pas ser governado por
um fara cujo poder efetivo. Quando o brilho real esmorece, quando
o trono do fara vacila, o Egito atravessa perodos difceis, os deuses j
no velam, a economia enfraquece. Para organizar, centralizar e
distribuir as energias divinas, bem como as energias materiais,
indispensvel um poder central coerente e forte.
Contra a anarquia e a desordem, o fara egpcio dispe certamente de
armas muito concretas como o exrcito e a polcia, mas utiliza tambm
a magia. Protegido pelo deus-falco, usando coroas carregadas de poder
ou prendendo um rabo de touro na sua tanga, reinando sobre os nomos
ou provncias cujo gnio prprio simbolizado por emblemas mgicos,
o rei uma sntese das foras animais, humanas e csmicas.
comparado a um leo que ruge, a um chacal que percorre toda a Terra
num instante, ao fogo, trovoada, a toda uma tempestade. No seu
corao encontra-se Sia, a intuio. Na sua boca reside Hu, o verbo
criador: por isso, as palavras proferidas pelo rei imediatamente se
convertem em realidade. Tido que o corao do rei deseja cumpre-se. A
sua lngua uma balana, os seus lbios so mais exatos do que o fiel
dessa balana. Foi ele, o rei, quem traou o plano dos templos guiando-
se pelas estrelas do cu.
Quanto qualidade de mago, esta que explica os xitos do fara nas
suas aes guerreiras: de uma bravura excepcional e no teme
nenhum inimigo. Protegido por deuses que lhe do foras para vencer,
acaba sempre por colocar sob seus ps os "nove arcos", smbolo dos
pases estrangeiros. De fato, o fara, responsvel pelo cosmo, impede,
assim, as foras do nada de destrurem a obra empreendida. Como
veremos, tal perspectiva no deve ser negligenciada nas guerras
travadas pelo Egito. As cenas de batalha representadas nas paredes dos
templos so perfeitamente explcitas a esse respeito: um rei solar, um
monarca que encarna a ordem do mundo, que vence as trevas, o
inorganizado, o caos. De certo modo, o fara enfeitia o inimigo para
melhor pacific-lo.
"O rei morreu, viva o rei": esta frmula bem conhecida na realeza
francesa particularmente pertinente na realeza egpcia. A morte de
um fara o acontecimento mais dramtico que se possa conceber. O
Sol desaparece, a harmonia est em perigo, toda a sociedade pode
resvalar para o nada. Na verdade, o rei no morre. Deixa a terra dos
homens, entra no seu horizonte, alcana o cu e confunde-se com o seu
criador. Navega nos espaos celestes, onde se transforma numa estrela.
No cosmo estrelado que nos domina, as almas luminosas dos faras
continuam, assim, a orientar o destino dos homens.
Na Terra, precisamente, os humanos continuam a viver na angstia.
Ficam de luto, esperando com impacincia o sucessor que vir acabar
com a perturbao, iluminando de novo o Egito com a sabedoria dos
reis. Em muitos casos, o fara envelhecido associa em vida o seu filho
ou o seu sucessor ao trono, de modo a evitar um perodo de anarquia.
Em seguida tratam da mumificao do rei morto e, depois, da sua
exumao numa sepultura que ele prprio mandou escavar, preparando
uma morada eterna ao longo da sua existncia terrestre. O rei, como
dissemos, no morreu. Continua a viver, mas de outra maneira: num
texto conhecido como Grande Inscrio Dedicatria de Abidos, Ramss
II pede ao seu falecido pai, Sethi I, que interve- nha a seu favor junto ao
deus R, ao lado do qual se encontra.
Tornar-se fara subir ao trono na cerimnia da sagrao, que consiste
num prodigioso ritual comparvel aos "mistrios" da Idade Mdia. Todo
o Egito se associa a este ato, participando da criao do seu rei,
encarnao viva do deus Hrus, que recebe a herana do seu pai Osris.
Os deuses, as deusas e as provncias do Egito esto presentes coroao.
Ao subir ao trono, o fara apresentado s divindades antepassadas que
residem nos seus santurios e velam pela retido da cerimnia. O ato
central da sagrao a prpria coroao: o rei recebe duas coroas. A
primeira vermelha e simboliza o Baixo Egito; a segunda branca e
simboliza o Alto Egito. Hrus e Seth, deuses padroeiros das Duas
Terras, sagram o rei transmitindo-lhe a vida. Nesse instante, pratica-se
o ato de "ligar o Duplo Pas", ou seja, o de unir de novo o Sul e o Norte,
restabelecendo assim a unidade quebrada com a morte do fara
anterior.
Outros ritos fazem parte da sagrao: por exemplo, o fara realiza uma
corrida ritual em torno da muralha de Mnfis, a mais antiga capital do
Egito unificado. O deus Thot e a deusa Sechat, a misteriosa padroeira da
escrita e dos escribas, detentora de uma estrela de sete pontas, gravam
na rvore sagrada de Helipolis os nomes do novo rei.
Com a coroao volta o tempo da bonana. Se o rito propriamente dito
realizou-se no sigilo do templo, no lado de fora reina a alegria popular.
Os egpcios eram grandes amantes de festas, onde o sagrado
acompanhava-se de excessos de alegria que se traduziam em banquetes
e numa grande ingesto de bebidas, muito natural num pas onde se
cultivavam as vinhas. "H um novo senhor para o pas!", proclamava-se.
"Continuar a haver dias bons! Os famintos sero alimentados, os que
tm sede sero saciados, os nus sero vestidos!"
Quando o rei aparecia pela primeira vez ao seu povo, com a sua dupla
coroa,4 ele era comparado a um astro. O que se celebrava no era o
indivduo, mas o princpio. No se conhecia, ou conhecia-se muito mal,
o homem que desempenhava o papel de monarca, mas via-se que o
fara estava de novo presente no trono.
O fara foi coroado, a justia vence a injustia, os planetas retomam o
seu curso normal no cu, instaura-se uma nova era. A boa nova
proclamada no pas. Largam-se quatro gansos selvagens nos quatro

4 Poderamos igualmente citar a coroa azul, a coroa atef etc. Repare-se que essas coroas no so objetos inertes, e sim
seres vivos. Considerava-se que estavam carregadas de energia. S os seres devidamente iniciados podiam manej-la
sem perigo. Era-lhes prestado culto e hinos eram cantados em seu louvor.
pontos cardeais, para que cada um deles anuncie que um fara foi
sagrado e que doravante tudo justo e perfeito. Mais prosaicamente, a
administrao notifica os responsveis das provncias do advento de um
novo soberano. As mensagens so preparadas pelos escribas e devem ser
marcadas com o selo pessoal do fara, que no primeiro ano do seu
reinado dar uma "volta ao reino".5
O rei est agora instalado no "trono de Hrus dos vivos", uma cadeira
de espaldar baixo, de forma cbica. Dos dois lados, o smbolo da unio
do Duplo Pas: o junco e o papiro atados. Isso nos leva a evocar os
nomes reais que definem a natureza profunda do novo monarca. 6
O termo "fara" deriva de uma expresso egpcia que significa "grande
morada". A partir do reinado de Tutmsis III, passa a ser utilizada nas
fontes egpcias para designar o rei. Anteriormente, parecia ser uma das
designaes do palcio onde vivia o monarca.
O nome dos primeiros faras era inscrito num retngulo que
simbolizava precisamente este palcio, encimado pelo deus-falco
Hrus, protetor da realeza. A partir da quinta dinastia, os faras
possuem cinco nomes correspondentes a cinco "ttulos" que formam o
protocolo completo: o nome de Hrus, o nome de Hrus de ouro, o
nome protegido pelas "duas senhoras" (Nekhbet, deusa-abutre do Alto
Egito, e Uadjet, deusa-serpente do Baixo Egito), o nome do rei do Alto e
do Baixo Egito, o nome de filho de R.
Sobrenome e nome so inscritos no chamado "rolo", ou seja, uma oval
alongada, inicialmente uma corda terminada numa boca que simboliza
"o que o Sol rodeia", ou seja, o universo sobre o qual reina o fara.7 Os
nomes no so destitudos de sentido. Ramss, por exemplo, significa
5 O rito da coroao prolonga-se numa cerimnia extraordinria chamada heb-sed, celebrada para regenerar o rei e
restituir-lhe uma energia esgotada ao fim de alguns anos de reinado.
6 Note-se que a legitimidade cujos princpios so, infelizmente, obscuros era transmitida pelas mulheres. Escreveu-

se muitas vezes que os faras desposavam a sua "irm", mas, em egpcio, este ltimo termo pode designar simplesmente
a mulher amada. De modo que o casamento entre "irmo e irm" nem sempre deve ser interpretado em sentido literal.
Em todo caso, a filha mais velha de um fara teoricamente a herdeira legtima do reino. Podemos supor que o fara
designado desposava essa mulher para consolidar o seu poder e que ela assumia assim o ttulo de "grande esposa real".
Mas nada impedia que uma mulher fosse rainha do Egito, e conhecemos vrios exemplos, sendo o mais clebre o da
rainha Hatshepsut.
7 Os dois ltimos nomes dos reis constituem o que por vezes chamamos o sobrenome e o nome dos faras. O fato de

estarem inscritos em rolos teve um papel capital no processo de decifrao dos hierglifos, pois serviram de primeiros
pontos de referncia a Champollion.
"nascido de R"; Mentuhotep: "que o deus Montu esteja satisfeito";
Quops: "que ele (o deus) me proteja". Podemos considerar, como
Gardiner, que esses nomes exprimem uma aspirao do monarca
reinante, uma vontade de situar o seu reinado numa certa perspectiva,
uma espcie de programa simblico a ser respeitado. Cada fara recebe
a proteo de um deus, a quem venera em especial. Este deus ajuda o
rei a exercer a sua misso, e o rei lhe agradece ocupando-se
atentamente dos seus templos e do seu clero. Assim se explica a imensa
fortuna adquirida no Novo Imprio pelos sacerdotes de Amon. O deus
permitia ao rei vencer os seus inimigos, e em troca o fara embelezava
os santurios sem se importar com as despesas.
Note-se que, nas frmulas de cortesia com valor mgico, os nomes do
fara eram seguidos da expresso "vida, sade, fora". Segundo os
textos, os cortesos no tratavam os reis pelos nomes, e sim por "Sua
Majestade", "o deus", "Hrus".

"Os reis", escreve Diodoro da Siclia (I, 70-71) ao falar dos faras, "no
podiam agir a seu bel-prazer. Tildo era regido por leis: no apenas sua
vida pblica como tambm a sua vida privada e diria. No eram
servidos por homens vendidos ou por escravos, mas pelos filhos dos
primeiros sacerdotes, cuidadosamente educados e com mais de vinte
anos... As horas do dia e da noite em que o rei tinha deveres a cumprir
eram fixadas por leis jamais abandonadas sua prpria arbitrariedade".
De fato, a vida cotidiana de um rei do Egito devia ser extenuante e no
tinha nada a ver com a vida ociosa de um potentado oriental,
unicamente preocupado com os seus prazeres. O despertar do fara era
comparado ao despertar de um deus; entoa-se um cntico ritual
utilizado tanto para o sol como para o monarca: "Desperta em paz, que
o sol desperte em paz, que seja pacfico o teu despertar."
Vestir-se tambm um rito. As coroas, os colares, a barba postia so
foras divinas manipuladas por sacerdotes cujo ofcio considerado
essencial. Os encarregados das perucas, das coroas ou das sandlias
esto cientes de sua funo sagrada e so os que mais se aproximam da
pessoa do rei.
Sendo Hrus na sua morada, o fara discute diariamente os assuntos do
reino com o seu primeiro-ministro, o vizir. Deve conceder numerosas
audincias, acolher os pedidos dos grandes, que se prostram no
diante dele, e sim do princpio divino que encarna. A sua radiao to
grande que, na sua presena, muitos perdem a conscincia. As pessoas
evitam cuidadosamente tocar nele por receio de serem fulminados pelo
poder que emite. Como se v, o cotidiano e o sagrado esto
inextricavelmente unidos no "ofcio" de fara.
Quase nada resta dos esplndidos palcios onde viviam os faras. Os
construtores egpcios no os destinavam eternidade como os templos
ou os tmulos. No entanto, esses palcios eram comparados a um cu
ou a um horizonte onde o rei se erguia e se deitava como um astro,
percorrendo os caminhos do cosmo e navegando num universo cujas
portas lhe eram abertas por R.8
Importa notar os laos profundos que uniam os membros da famlia
real, pelo menos no seu ncleo mais ntimo. Observamos, j o sabemos,
a respeito do filho pelo pai, mas convm acrescentar o amor que liga o
rei rainha, e o dos soberanos aos seus filhos. Esta atitude foi exaltada
durante o perodo dito "amarniano", uma vez que Akhenaton e
Nefertiti no receavam ser representados na intimidade, acompanhados
dos seus filhos. A partir do Antigo Imprio, a expresso da ternura
reina nos casais esculpidos com uma nobreza mpar, sem pieguice e
com um calor humano que se sente diretamente. A rainha a grande
esposa, a mulher tambm a "dona de casa" no sentido forte desta
expresso egpcia que conservamos. Sabe-se que a posio jurdica e
social da mulher no Egito Antigo atingira um grau de independncia
nem sempre alcanado nas nossas civilizaes.

8 As formulaes simblicas propostas pelos textos egpcios tm correspondncias concretas: as portas do Cu, por
exemplo, correspondem s portas do naos, pequeno monumento embutido na parte mais secreta dos templos. Para
despertar o deus no seu naos, o rei abre-lhe as portas todas as manhs.
Frankfort mostrou claramente, na sua obra A Realeza e os Deuses, que
o rei do Egito era, antes de mais nada, o sustentculo da harmonia entre
os homens e as foras sobrenaturais, posto que a vida era concebida
como uma trama de relaes entre o cu e a Terra. Se o rei desaparece,
essa harmonia esvai-se e a existncia humana afunda-se no caos. O
Egito faranico acreditou nessa idia e viveu segundo essa lei at o seu
ltimo alento. O fara era a pedra angular de uma sociedade que
refletia a sociedade divina mais ou menos com perfeio, conforme as
pocas. De modo que os egpcios nunca pensaram em seu fara como
um simples dirigente poltico, mortal, limitado em suas aspiraes e
apenas preocupado com suas ambies pessoais.
Fundiam-se no rei uma pessoa divina e uma pessoa humana, formando
uma personalidade nica e incomparvel, eixo de uma civilizao que
se estendeu ao longo de vrios milnios e cuja grandeza vamos
descobrindo a cada dia que passa. Os faras eram homens excepcionais,
e o modelo poltico e social que forjaram era tambm fora do comum.
Partamos ento para a sua descoberta.

1
O REI-ESCORPIO E A ALVORADA DE UMA CIVILIZAO

H cinqenta milhes de anos, todo o Egito estava provavelmente sob o


mar. Quando as guas se retiraram progressivamente, o Nilo comeou a
escavar o seu vale, e o Delta ainda no existia com o seu aspecto atual.
Em conseqncia dos movimentos de elevao do vale e tambm do
afundamento definitivo do leito do Nilo e das mudanas climticas,
formou-se uma paisagem muito especial. O Egito pr-histrico
apresentava-se como um imenso osis, j que as terras circunvizinhas
haviam secado. L haveria de nascer uma civilizao coerente.
O Egito do Norte, o Delta, ento um pntano com partes
impenetrveis. Nas moitas de juncos e papiros vivem mirades de aves,
grous, patos, codornizes, etc. Crocodilos e hipoptamos reinam nas
guas onde nada um grande nmero de peixes. Trata-se, de fato, de um
verdadeiro mar, onde as mais altas hastes dos papiros atingem seis
metros de altura. O homem no tem lugar ali. No perodo histrico, o
papiro, hoje desaparecido do Egito, ser de importncia vital no
somente para um material essencial suporte da escrita , mas
tambm para embarcaes, cabos, redes e sandlias. A planta
permanecer no esprito egpcio como o smbolo do poder essencial;
por esse motivo sero erguidas nos templos coroas papiriformes
encarnando o crescimento vegetal.
No vale do Nilo, no Alto Egito, as margens esto ainda cobertas de
vegetao. Tambm l se encontram florestas de papiros. O limo do
Nilo comea a depositar-se, oferecendo no incio do perodo neoltico a
possibilidade de uma civilizao agrcola. Em breve se firmar o
contraste entre a terra negra do Egito cultivado e a terra vermelha do
deserto. Pouco a pouco ir se criar uma longa faixa cultivada que
atravessar zonas hostis e inspitas. No flanco ocidental, o deserto lbio
uma parte do Saara, ora pedregosa, ora arenosa. Nessa poca, a
desertificao no era to evidente como hoje; havia zonas de pasto e
de terra arvel. Ali viviam as populaes lbias, que nunca atingiram o
elevado nvel cultural dos egpcios. Esse povo tinha a pele branca, os
olhos azuis e os cabelos ruivos, nos quais espetavam uma pena como
sinal distintivo de sua raa. Provavelmente foram eles que povoaram os
osis de Siwa, Farafra, Dakla, Kharge e Bahriya. Mas suas relaes com
os egpcios sero sempre complicadas.
O flanco tambm no muito acolhedor, mas comporta uma via de
acesso estratgico s regies que formam a Palestina e ladeiam a
pennsula do Sinai. L, como a leste de Coptos, os egpcios traaram
pistas at as pedreiras, onde encontraram ouro, malaquita, cobre e
turquesas. Em Serabit el-Khadim venerou-se muito cedo Hathor, "a
dama das turquesas". As condies de extrao eram muito duras, mas,
como veremos, muitos reis dedicaram-se a tornar praticveis os
caminhos do deserto e a melhorar as condies de trabalho nas
pedreiras.
Ao sul, a Nbia, que comea na primeira catarata, uma regio bem
menos rica do que o Egito, mas os seus produtos exticos e seu ouro
interessaro aos faras. A Nbia, algumas vezes colonizada, outras vezes
mais ou menos independente, nunca ser considerada parte integrante
da terra do Egito. Seus habitantes no falam egpcio, tm outra cultura,
outros costumes. As cataratas, ou seja, as corredeiras provocadas pelos
rochedos que barram o curso do Nilo, constituem obstculos
circulao dos homens e das idias.
A pr-histria egpcia ainda muito pouco conhecida. Para os egpcios,
o perodo anterior a Mens, o primeiro fara, abrange um tempo
imenso em que reinavam as dinastias divinas. Sucederam-lhes os
Servidores de Hrus, que prepararam a vinda dos homens ao trono.
Os estudos realizados no terreno levantam tantos problemas como os
que so resolvidos por eles. Conhecem-se estaes arqueolgicas,
exumam-se objetos pr-histricos, tenta-se estabelecer sistemas de
datao. Mas os fatos continuam mal estabelecidos. Os mais antigos
vestgios da presena humana talvez se encontrem na regio tebana; os
egpcios primitivos sofreram certamente uma desertificao que os
obrigou a se agruparem em torno de pontos de gua e de osis ao longo
do Nilo. Se no conhecemos habitats nas cavernas, constatamos que a
pr-histria egpcia nada tem de original diante dos esquemas clssicos
estabelecidos pelos historiadores. Os homens dessas pocas remotas
praticavam a caa e a colheita, e talhavam o slex e outras pedras duras.
Antes de se tornarem sedentrios, eram talvez nmades dedicados
criao numa savana tornada cada vez mais inspita entre o stimo e o
terceiro milnios. Aparecem a tecelagem, a cestaria e a olaria. Sabe-se
que o trigo foi cultivado entre 4600 e 4200 a.C., no vale do Nilo,
anunciando um desenvolvimento geral da agricultura. Provavelmente
nessa poca os homens comearam a irrigar, a semear elevaes de vasa,
a organizar a caa e a pesca, a construir santurios para os deuses e a
escavar sepulturas onde depositavam objetos preciosos para servir os
defuntos no outro mundo.
A pr-histria egpcia , em essncia, uma surpreendente Idade da
Pedra, no qual os artfices revelam um virtuosismo sempre presente ao
longo da histria egpcia. Quer se trate de facas, maas, paletas ou de
recipientes, a execuo revela-se perfeita.
O Nilo deve ter terminado de escavar o seu vale por volta de 4000 a.C.,
e um acontecimento importante: a paisagem estabilizou-se, o homem
tomou realmente posse dela e comeou a melhor-la. Assim nasceu
verdadeiramente o Egito. A sedentarizao levou criao de culturas
locais, sendo muito difcil precisar a influncia africana nessas culturas.
Efetivamente, no final da poca paleoltica, muitas regies da frica
conhecem uma arte rupestre com personagens e animais como
avestruzes e elefantes, onde alguns se tornaro talvez smbolos das
provncias do Egito. Na verdade( as relaes entre o Egito e a frica
durante a pr-histria continuam a ser das mais obscuras.
A civilizao parece despontar, mas ainda muito rudimentar: nem
cidades nem grandes edifcios, apenas cabanas de juncos, lodo e barro
amassado formando pequenas povoaes, sepulturas grosseiras, s vezes
simples buracos no solo. Nada disso parece anunciar o nascimento de
uma grande cultura e do mais poderoso Estado da Antigidade. Em
cidades como Merimde Beni Salame, a noroeste do Cairo, na orla do
deserto, foram encontrados celeiros de trigo e objetos ornamentais em
marfim. Em Tasa e em Badari (entre Assiut e Akhmim) produziam-se
peas de olaria de qualidade e utilizava-se o cobre para fabricar
utenslios, armas e objetos de toalete. No perodo dito "gerziano", os
recipientes ostentam homens, barcos, animais e insgnias das provncias
as cidades devem ter-se agrupado em unidades mais importantes;
assim unidos, os cls partilham os seus recursos e as suas capacidades de
trabalho. O fenmeno da hierarquizao tem incio, impe-se o poder
de um chefe mais autoritrio e mais respeitado e, sua volta, agrupa-se
uma elite. O confronto entre duas povoaes que queiram afirmar a sua
soberania sobre este ou aquele territrio pode desencadear um conflito.
Cada cl faz questo de se caracterizar por um emblema sagrado, muitas
vezes em forma de animal. Em suma, os "principados" locais surgem,
desenvolvem-se e alargam pouco a pouco as suas zonas de cultura e de
caa. Note-se, de resto, que se comea a colocar em redes e at em
mortalhas de linha os despojos de animais como chacais, touros,
carneiros e gazelas. O conceito de animais sagrados, que tanta surpresa
causar aos viajantes gregos, j deve estar presente. Tradies religiosas,
como a exumao do defunto num caixo ou a escolha da margem
ocidental do Nilo para situar as necrpoles, nasceram igualmente numa
poca muito remota.
Existe uma raa egpcia caracteristicamente tpica? muito difcil
responder a essa pergunta. O homem egpcio talvez seja uma sntese de
vrias raas: nmades errantes da savana saariana, norte-africanos
aparentados com os berberes e os cabilas, indivduos semitas vindos ao
mesmo tempo do norte do Sinai e do sul do deserto arbico. Os
esqueletos pr-dinsticos apresentam simultaneamente tipos europeus e
negrides, e da a hiptese de uma fuso dessas duas raas. Pensou-se
igualmente numa grande cultura prximo-oriental muito antiga, cujos
ramos teriam alcanado ao mesmo tempo o Nordeste africano e o Oeste
asitico. O vale do Nilo teria constitudo um bero ideal para uma
mistura de populaes. Seu vestgio apareceria em mitos anlogos
conhecidos em civilizaes diferentes (por exemplo, o de Osris e de
Adonis), dadas as proximidades lingsticas, as comparaes, as armas,
os trajes.
Como no evocar igualmente migraes de povos, viagens que teriam
trazido ao Egito mesopotmios, asiticos e outros? Alguns autores
chegaram a fantasiar que os egpcios seriam extraterrestres que vieram
colonizar um ponto particularmente frtil do nosso planeta. A mais
elementar honestidade consiste em dizer que nada sabemos de
definitivo acerca da raa primitiva dos egpcios. So, evidentemente,
africanos brancos com uma mentalidade, uma viso do mundo e uma
contribuio civilizacional compreensveis para os europeus. Como
quase impossvel penetrar o mago do pensamento africano, ento um
europeu no ter dificuldade em apreciar intimamente a arte egpcia e
em sentir-se em comunho com a expresso de um pensamento que,
embora muito diferente do da poca moderna, est inscrito no mais
profundo da nossa memria.
Subitamente, um rei se manifesta. Um personagem impressionante,
hiertico, exibindo a coroa branca do Alto Egito. J no um simples
chefe de cl, mas um monarca. Sua coroa constitui um indcio de que
no h engano. Seu nome enigmtico, escrito com o hierglifo do
escorpio, mas cuja leitura ainda no foi estabelecida. De modo que,
para simplificar, chamado de rei-Escorpio.
Existem vrios objetos com a inscrio do seu nome, entre os quais um
recipiente de Tura e oferendas encontradas no templo de
Hieralconpolis, a Nekhen dos antigos egpcios. Mas o documento
essencial uma admirvel pea proveniente da estao de
Hierakonpolis e conservada no Ashmolean Museum de Oxford: um
objeto de calcrio contendo vrias cenas em alto-relevo que marcam o
aparecimento de um fara na Histria. As representaes so
distribudas segundo trs registros, uma disposio tpica da arte egpcia
que atravessar as pocas. No registro superior vem-se insgnias de
provncias e aves mortas "provavelmente paves , e ainda arcos
suspensos em galhardetes, que servem para sustentar as insgnias. Nessa
procisso das provncias reconhecem-se os smbolos do deus Seth, um
animal hbrido, e de Min, uma figura muito estranha julgando-se ser
um meteorito. Essa "histria em quadrinhos", por assim dizer, tem um
significado preciso. O rei-Escorpio marca a sua soberania sobre as
provncias do Alto Egito. Lidera as suas tropas e vence as populaes
simbolizadas pelos paves e pelos arcos, certamente os habitantes do
Delta e nmades que viviam nas fronteiras do Egito ou em osis.
Assim se evoca uma grande vitria do Sul sobre o Norte. Dessa forma
surge um monarca de estatura nacional que, contudo, ainda apenas
senhor do Alto Egito. Note-se que o rei-Escorpio no se fez
representar nesta cena alusiva sua conquista. S o reencontramos no
segundo registro, num contexto de paz e muito trabalho: com a coroa
branca, uma tanga cerimonial dotada de uma cauda de animal presa
cintura e pendente, maneja uma enxada com as duas mos e abre um
canal. Diante dele, um pouco acima do seu rosto, uma estrela de sete
pontas e um escorpio. Um porta-estandarte precede o rei, certamente
para anunciar ao pas a obra inaugurada pelo soberano. Um sacerdote
leva numa cesta a terra que o fara cavou. Figura central da cena, o rei
imenso em relao aos seus servos.
Os servos, de tamanho reduzido; o monarca, de tamanho colossal: esse
simbolismo tambm ser uma constante na expresso artstica dos
egpcios. No se trata de megalomania, mas da vontade de indicar a
diferena de natureza entre os seres representados, entre o rei-deus, por
um lado, e os humanos, por outro. A mesma regra poder ser aplicada
aos nobres possuidores de grandes domnios com uma idia similar:
quando o nobre, sentado diante de trs registros onde trabalham as
vrias corporaes do seu territrio, contempla as pessoas pelas quais
responde, ele as protege com a sua estatura. O seu tamanho e a sua
grandeza garantem, de certo modo, a sua capacidade para dirigir e velar
sobre os seus empregados. O mesmo acontece com o fara.
O rei-Escorpio revela-se a ns por um ato ritual, um ato de fundao.
Aps 3.500 anos, nas salas dos templos ptolomaicos como Esna ou Kom
Ombo, veremos imperadores romanos, como Severo, Caracala ou
Dcio, vestidos de faras egpcios, abrindo trincheiras de alicerces ou
espetando estacas para calcular a orientao do templo que est para ser
construdo. O trabalho do rei-Escorpio evoca ao mesmo tempo a
abertura de um canal, ato econmico fundamental, e a sagrada tomada
de posse da terra. Certamente os edifcios de culto da sua poca
compunham-se de capelas em materiais leves, protegidas por cercas, em
nada comparveis aos enormes templos da poca greco-romana; porm,
os gestos dos reis mantm-se idnticos.
Numa paleta pr-dinstica vem-se muralhas de cidades encimadas por
figuras simblicas um leo, falces e um escorpio com uma
enxada. A interpretao no fcil. Tratar-se-ia de vrias evocaes do
rei do Egito ou da representao de vrios chefes de cls que formaram
uma coalizo da qual o rei-Escorpio fazia parte? Por outro lado,
pensou-se durante muito tempo que esta cena evocava a destruio de
aglomeraes. Mas outra hiptese parece prefervel efetivamente,
uma enxada um instrumento de fundao e no uma arma. O
Escorpio e os seus aliados atuam como criadores de cidades ou aldeias,
provavelmente em zonas pantanosas ainda inexploradas, valorizando
assim as margens lbicas do Delta. Na poca em que foi composta esta
paleta, intitulada "do tributo lbio", provvel que o Escorpio fosse
ainda um mero soberano local entre tantos outros.
Voltemos pea, cujo terceiro registro mostra o contorno sinuoso do
Nilo e camponeses trabalhando. O rei-Escorpio indica, assim, que
favoreceu a atividade econmica do pas durante o seu reinado.
Este soberano um Hrus. Protegido pelo deus-falco, como toda a
linhagem dos faras, ele "aquele que pertence ao canavial" na sua
qualidade de rei do Alto Egito. Veste uma simples tanga e tem uma
cauda de touro atada cintura, smbolo do seu poder. Rei mago, a sua
funo consiste em ser um chefe guerreiro vitorioso, mas tambm em
assegurar as cheias e as colheitas. Estes pontos essenciais so
assegurados pelas cenas da pea. Um deles deve chamar-nos a ateno:
o fenmeno das cheias.
Segundo a clebre frase de Herdoto, "o Egito um dom do Nilo". Mas
teria sido riscada do mapa no fosse a prodigiosa atividade dos egpcios
em confronto com um surpreendente fenmeno. O Nilo, com os seus
6.500 quilmetros de comprimento, nasce no Equador, atravessa o
Sudo e a Nbia, transpe seis cataratas e chega ao Egito. Durante o
ms de junho, o rio vai subindo pouco a pouco. Em julho, as suas guas
tornam-se lamacentas, ganhando uma cor castanho-avermelhada.
Trata-se de matrias em suspenso provenientes da Etipia, cujas lamas
abissnias so o elemento fertilizante que d ao lodo do Nilo a sua
excepcional qualidade. Iniciando-se em maio/junho nos trpicos, as
cheias s chegam ao Egito no vero, quando o sol escaldante. Em
julho, o rio transborda, cobre o Egito e deposita o seu frtil limo.
Quando se retira em outubro, fica fcil semear. Os camponeses
constataram rapidamente que para obter com facilidade at trs
colheitas por ano tinham que criar um sistema de irrigao.
E nesse ponto que o fara intervm. Esse projeto exige uma
participao ativa do Estado. A irrigao, a abertura dos canais e a sua
manuteno devem ser organizadas por ele para se revelarem eficazes.
As cenas gravadas na pea de Hierakonpolis provam que o rei-
Escorpio, que apenas reinava no Alto Egito, j tinha percebido
claramente a importncia da domesticao e explorao das cheias do
Nilo.
Os canais constituem uma verdadeira rede sangnea que permite que a
vida circule no grande corpo formado pela terra egpcia. Quando
mudanas climticas provocaram o refluxo das guas e ofereceram ao
homem novas terras para cultivar, inventaram-se certamente processos
rudimentares de irrigao. Foram encontrados na Nbia vestgios dessas
primeiras tcnicas sob a forma de bacias onde se retinha a gua depois
da inundao. Mas a genialidade dos reis egpcios no fica s nisso, e
sim em ultrapassar esses resultados pontuais para conceber um plano
geral. Todos os anos seria preciso aplanar as terras arveis, consolidar os
diques, limpar os canais. O trabalho entre duas cheias era pesado e no
deveria ser efetuado de maneira desordenada. Os prprios diques no
poderiam ser construdos de qualquer maneira e em qualquer lugar.
Tlido isso supunha a existncia de uma espcie de gabinete de mestres-
de-obras decididos a utilizar ao mximo a energia fertilizante fornecida
pelas cheias.
Entretanto, s um poder forte e centralizado, encarnado na pessoa do
fara, seria capaz de realizar tal empreendimento. Nesse domnio, o rei-
Escorpio foi um prodigioso inovador. Tirou o Egito da pr-histria,
ensinando-o a domesticar um fenmeno natural suscetvel de se tornar
a fonte de uma grande riqueza. Hoje em dia, a obra realizada parece
simples e evidente, mas, se nos situarmos na poca do Escorpio, temos
de reconhecer o seu gnio.
Fonte de vida e de fertilidade, o Nilo tambm uma via de
comunicao de suma importncia. No Egito, ele at "a auto-estrada"
por excelncia, que naturalmente se toma para ir de um ponto a outro,
o eixo econmico que favorece as relaes entre as provncias para a
existncia de uma sociedade coerente. O vento noroeste permite ao rio
subir; ao descer, recolhem-se as velas quando a corrente se mostra
rpida.
Os egpcios mais que depressa construram barcos. Na poca do rei-
Escorpio j devia existir uma corporao de artfices especializados.
No estamos pensando apenas nos primitivos barcos de papiro, mas em
embarcaes de madeira. A paisagem egpcia mudou e atualmente
vem-se poucas rvores. Em contrapartida, os operrios do rei-
Escorpio dispunham certamente de florestas que forneciam madeira
aos estaleiros navais.9
Quando, aps a inundao, o vale do Nilo vira um lago imenso, as
comunicaes entre as aglomeraes habitadas no so interrompidas.
Efetivamente, as aldeias foram construdas em elevaes ligadas a
caminhos sobranceiros que formam o alto dos diques.
Como j observamos, nada na mentalidade egpcia reduz-se a um valor
meramente material e profano. O Nilo terrestre encontra o seu modelo
num Nilo celeste. Quando as cheias cobrem o pas, este v-se de novo
mergulhado no oceano primordial dos primeiros tempos em que
emergem elevaes, as primeiras elevaes de terra onde a vida
floresceu. Graas ao simples fenmeno das estaes, o povo egpcio
revive assim, anualmente, os mais profundos e essenciais mitos da
Criao.
Efetivamente, para o Egito, o mundo est cercado por um grande
oceano circular, uma das formas de Noun, a energia de onde tudo
surgiu. Sobre a Terra existe um Cu sustentado por quatro pilares, e as
pessoas se orientam pelo sul. Quanto ao esprito do Nilo, este
chamado Hapy. um verdadeiro pai nutriente graas ao qual os

9 As mudanas climticas, acerca das quais pouco sabemos, tiveram um papel indubitvel na modificao da paisagem.
Se na poca do Escorpio o pas era muito mais arborizado do que hoje, o regime das temperaturas devia ser
sensivelmente comparvel ao atual. Fato essencial o de que o Egito goza de um clima temperado, sadio e salubre. O
calor s realmente difcil de suportar no vero, e a estao mais desagradvel situa-se no fim de outubro, quando
serpentes e escorpies deixam os seus covis. H grandes diferenas entre o dia e a noite, podendo chegar at 15C no
inverno e situando-se a mdia geral das temperaturas em cerca de 20C. Na literatura egpcia evoca-se a friagem, porque
as noites so freqentemente muito frias, o que levou construo de casas. As condies naturais incitaram, portanto, os
egpcios a se tornarem construtores, visto que as possibilidades de trabalho s eram entravadas durante certos perodos
de um ano em geral muito clemente.
homens gritam de jbilo. Hapy, gnio andrgino, nasce numa caverna
situada perto de Assu, nas paragens da primeira catarata.
Antes do advento do rei-Escorpio, a civilizao egpcia no existia.
Podemos falar apenas de culturas locais cujas produes artesanais eram
mais ou menos bem-sucedidas. Ser na era pr-dinstica, poca do
Escorpio, que a documentao arqueolgica mudar. Nos ritos de
exumao, por exemplo, constata-se que o cadver j no embrulhado
em redes ou em peles, mas depositado em cestos de vime, e depois em
sarcfagos de terracota ou de madeira. Desenvolvem-se a metalurgia e a
marcenaria. Os utenslios de slex e de cobre aperfeioam-se, bem como
a tecelagem. A cermica abundante. Quando decorada, v-se ornada
de cenas muito complexas onde intervm personagens e barcos.
Recipientes em terra dura e cabeas de maa so fabricados em
quantidades enormes.
O rei-Escorpio foi o instigador e o beneficirio dessa evoluo de
ordem social e econmica. Chefe de cl conduzido ao trono, reina sobre
as populaes de provncias que conhecem uma certa prosperidade. At
onde se estendia o seu reino? Talvez at Tlira, ao norte de Mnfis (que
nessa poca ainda no existia): simples hiptese que repousa no achado
de um fragmento marcado com o seu nome nesse local. O centro vital
do pas que ele dirigia situava-se provavelmente em Hierakonpolis,
entre Luxor e Assu. Hoje s existe o deserto, mas ali foi encontrado
um importante conjunto de sepulturas cujas paredes esto cobertas de
representaes de caadas, combates, cenas de dana, viagens
martimas; enfim, a expresso de uma civilizao j bem-constituda. A
lenda nos fala de um reinado de mais de duzentos anos sob a gide de
um rei-falco.
Na mentalidade egpcia, Hierakonpolis manteve-se uma cidade santa,
tal como Buto no Delta. Recorde-se a este propsito a refinada anlise
de um egiptlogo norte-americano, J. A. Wilson, cuja argumentao
convincente. Diz ele que os "reinos" de Hierakonpolis e de Buto no
eram residncias rgias: efetivamente, Hierakonpolis situa-se numa
zona rida, no-frtil; j Buto uma ilha nos pntanos do Delta. Seriam,
por conseguinte, locais sagrados, centros de peregrinao carregados de
poder divino, mas no zonas habitadas.
O bom entendimento quase nunca reinou entre lbios e egpcios. Os
conflitos remontam de muito tempo, sendo o primeiro endossado pela
paleta intitulada "do tributo lbio" e datada da poca pr-dinstica.
Neste monumento em pedra vemos diversos animais sendo trazidos
para o Egito (vacas, burros, carneiros). Encontram-se igualmente
representados personagens com uma pena na cabea, de tanga e com
um estojo peniano, mas difcil dizer se so lbios ou caadores
egpcios. provvel que esse documento comemore a primeira vitria
historicamente confirmada do Egito sobre a Lbia.
Na poca pr-dinstica, por conseguinte, o problema lbio existe. H, de
fato, uma ntida diferena de cultura e de potencial econmico entre os
egpcios, agrupados em aldeias junto do Nilo, e as populaes distantes
do rio. No obstante as mudanas climticas tornarem ridas regies
outrora frteis, os lbios so doravante obrigados a viver num pas
pobre, tal como os bedunos do deserto arbico. De modo que tero
sempre inveja da rica terra egpcia, ousando por vezes fazer investidas
para saquear. Muito mais tarde, os lbios conseguiro at ascender ao
trono do Egito durante um perodo muito breve.
No reinado do rei-Escorpio, o Egito faranico ganha forma. Mas surge
a questo de se saber se o seu prprio gnio o nico responsvel por
esse nascimento fabuloso ou se houve influncias externas. As paletas
com temas guerreiros mostram conflitos entre egpcios e cls que vivem
na periferia do pas, mas no indicam vestgios de uma grande invaso
estrangeira vinda do Leste, por exemplo. Um nico objeto poderia
ajudar a formular uma hiptese nesse sentido: o cabo em marfim da
faca de Gebel el-Arak, conservado no Museu do Louvre. Est decorado
dos dois lados. Um deles nos mostra um personagem que domina dois
lees, com uma srie de felinos embaixo; outro, um combate. As armas
usadas so paus. H tambm barcos, nadadores e afogados.
O que surpreende o estilo no-egpcio dessas representaes. Estamos
diante de uma obra de inspirao tipicamente mesopotmica. Talvez
tambm a encontremos na concepo das grandes sepulturas de tijolos
da primeira dinastia, no mito dos animais hbridos (como o grifo alado,
mas como especificar o alcance real de uma influncia da Mesopotmia
sobre o Egito? Se podemos considerar que na poca do rei-Escorpio
houve muitos contatos entre as civilizaes de Elam, da Sumria e do
Egito, no poderamos afirmar a existncia de uma cultura prximo-
oriental comum que tivesse presidido ao nascimento de dois tipos de
civilizaes uma na sia e a outra no vale do Nilo.
A faca de Gebel el-Arak continua sendo um objeto misterioso. Trata-se
certamente de uma arma ritual, talvez colocada num santurio para
comemorar um combate. Se a idia de uma invaso mesopotmica deve
ser posta de lado, em contrapartida muito provvel que artistas vindos
da sia anterior tenham se estabelecido muito cedo no Egito e criado
obras cujo mais belo exemplo o cabo dessa faca. Nesse sentido,
contriburam, por um lado, para a formao da conscincia artstica
nascente dos egpcios e ofereceram-lhes temas simblicos que os
artesos faranicos transpuseram para a sua prpria linguagem. O
homem que domava os dois lees no podia deixar de chamar a ateno
de um povo para o qual o fara essencialmente aquele que rene as
Duas Terras, que usa a dupla coroa e protegido pelas "duas senhoras":
o abutre e a serpente.
Quanto tempo durou o perodo pr-dinstico durante o reinado do rei-
Escorpio? No sabemos. Certos arquelogos lhe atriburam vrios
sculos. Atualmente predomina a doutrina da cronologia curta.
Hornung considera que o Escorpio viveu cerca de 3.000 anos a.C. e
que a primeira dinastia comea no ano 2950.
Outras incertezas acrescentam-se a essa impreciso cronolgica. Julgou-
se poder estabelecer que o pr-dinstico recente, ou seja, o perodo
anterior a Mens, compreendia apenas dois reis, o Escorpio e um tal
Ka. Mas certas tradies mencionam sessenta reis no Delta, ou seja,
uma longa linhagem monrquica no Alto Egito que teria comeado por
volta de 5500 a.C., e at sete rainhas que teriam governado o Egito,
lenda esta que teria servido de hiptese a um matriarcado muito antigo.
Uma concluso se impe: antes de Mens, o Egito no se encontra
unificado. O Escorpio reina apenas no Alto Egito. Mas um grande
problema se mantm: o das relaes exatas entre o Sul e o Norte, entre
o Alto e o Baixo Egito.
As paletas em xisto de que falamos evocam combates entre cls. O
Escorpio foi certamente um chefe mais hbil do que os outros, pois foi
capaz de formar uma coalizo que lhe permitiu impor o seu poder aos
habitantes do Norte. Mas o Delta realmente formava um reino
independente? Houve efetivamente uma grande guerra entre as duas
partes do pas, simbolizada pela luta entre Seth, senhor do Alto Egito, e
Hrus, senhor do Baixo Egito? duvidoso. Alguns egiptlogos
continuam a aplicar o mtodo do grego Evmero, que consiste em
procurar acontecimentos histricos ocultos sob narrativas mticas,
aplicando assim uma mentalidade racional a um pensamento de ordem
teolgica e simblica. Os estudos dos historiadores das religies, como
Mircea Eliade, Heinrich Zimmer, Jean Servier e outros, mostraram
claramente, no entanto, que o mito era uma histria verdadeira, um
valor em si, um elemento civilizacional que serve para criar a Histria
e no o contrrio.
Na poca pr-dinstica, o Delta ainda uma vasta plancie pantanosa. O
prprio vale do Nilo est longe de apresentar o aspecto que hoje
oferece. Vegetao abundante, zonas perifricas ainda no atingidas
pela desertificao, pntanos comparveis em certos pontos aos do
Delta formam uma paisagem verdejante e aqutica. Das mais arcaicas
cidades do Delta, tais como Buto, Busris e Sais, no restam vestgios.
Mas impe-se uma indagao: por acaso podiam restar? No se tratava
originalmente de locais sagrados, particularmente venerados, de uma
espcie de ilhas no imenso mar formado pelo Delta do Nilo?
O mito de base a vitria de Hrus sobre Seth numa poca muito
remota. Depois, cerca de 3200 a.C., acontece o contrrio. O senhor da
regio de Heraclepolis, ao Sul, conquista o Norte. O mito ter-se-ia,
portanto, invertido. Na realidade, a chave dessas confrontaes reside
na pessoa do prprio fara. Hrus e Seth, os dois irmos inimigos,
combater-se-o desde a origem dos tempos at o fim do mundo. O
papel do fara consiste em ser o terceiro termo, em fazer cessar este
combate, em reunir as duas partes do pas para estabelecer uma
unidade. Mas, cada vez que morre um rei, Hrus e Seth voltam a
defrontar-se at que o novo fara suba ao trono. Nesta perspectiva, v-
se claramente que o mito no evoca fatos histricos que nunca podero
ser verificados, mas veicula uma grande idia civilizadora e o
fundamento essencial da realeza egpcia.
Sob a gide do Escorpio, uma regio de pntanos e florestas
transforma-se progressivamente em terra arvel. As cheias comeam a
ser controladas, as guas trazem a riqueza, o trabalho dos homens
portador de maravilhosas esperanas. Graas irrigao, uma
civilizao indita nasce do limo fertilizante.
Outra revoluo igualmente profunda se anuncia: o nascimento da mais
perfeita lngua jamais criada pelos homens os hierglifos, uma lngua
sagrada, igualmente criadora de cultura e de civilizao. O nome do rei-
Escorpio est inscrito num hierglifo. Aqui e ali, nas paletas pr-
dinsticas, sente-se que o hieroglfico est em formao, que o
pensamento dos homens se canaliza cada vez mais rapidamente para
atingir uma forma de expresso original. Cada hierglifo , ao mesmo
tempo, uma obra de arte, um smbolo, um sinal-ideograma portador de
valores fonticos e silbicos; certos sinais chegam a formar uma espcie
de alfabeto a partir do qual os aprendizes de egiptologia aprendem hoje
a arte da decifrao. O nascimento dos hierglifos no associvel ao
do Egito unificado: uma nica lngua para todo o pas a fim de registrar
todas as vontades dos deuses e dos reis; uma lngua carregada de poder
mgico.
2
MENS E O NASCIMENTO DA NAO

Termina a poca chamada "pr-dinstica". Subitamente, o nmero dos


locais habitados cresce numa proporo elevada. O pas agita-se e
transforma-se. H um afluxo de populao estrangeira? No sabemos.
Talvez seja o caso de pensarmos na chegada ao Egito de nmades
vindos das zonas desrticas do Leste e do Oeste.
Produz-se, ento, um acontecimento essencial: a reunio das Duas
Terras, o Alto e o Baixo Egito, sob o comando do mesmo homem. Nasce
a nao egpcia. Temos conhecimento deste fato capital graas paleta
do rei Narmer encontrada no stio de Hierakonpolis. Este pequeno
monumento de 63 cm de altura uma charneira. Este tipo de suporte, o
seu estilo, a sua concepo pertencem ainda ao pr-dinstico, ao passo
que os temas representados nos revelam a existncia da primeira
dinastia.
A paleta, em xisto verde, est decorada na frente e atrs. As cenas
encontram-se distribudas em trs registros sobrepostos. No alto, duas
cabeas de vaca simbolizam a deusa Hathor, divindade csmica cujo
nome significa "morada de Hrus". Por ser a principal designao do
fara, o rei representado no monumento coloca-se, assim, sob uma
proteo divina e celeste.
O anncio da unificao das duas partes do territrio egpcio feito de
maneira simples e clara: na frente, o soberano usa a coroa branca do
Alto Egito, nas costas usa a coroa vermelha do Baixo Egito. o
primeiro fara a reinar sobre o Sul e o Norte. O Egito dinstico entra na
Histria.
Narmer, cujo nome est inscrito num retngulo entre as duas cabeas
de vaca, prepara-se para rachar a cabea do inimigo vencido na cena
principal da frente da paleta. Representado em tamanho grande,
hiertico, numa atitude de grande nobreza, poder e dignidade, o fara
brande a maa branca. Tem no queixo a barba postia. Em volta da
criatura, uma tanga cerimonial em cuja cintura est preso um rabo de
touro. O rei est descalo, mas seguido por um dignitrio cuja estatura
de cerca de um tero da sua, encarregado de transportar as sandlias.
Efetivamente, nos tempos antigos a sandlia era um objeto de luxo que
no devia sujar-se com o p do caminho. O escultor insistiu na possante
musculatura de Narmer e na sua calma absoluta. No h nenhum
sadismo, nenhuma violncia bestial no ato ritual executado pelo
primeiro fara. Na realidade, de acordo com a ordem dos deuses, ele
subjuga aquele que se revolta contra a harmonia do mundo. Foi o deus-
falco quem submeteu o rei e lhe permitiu triunfar para que o Egito
viva em paz.
No registro superior do verso da paleta, o rei, portador da coroa
vermelha, dirige-se a um campo de batalha onde se encontram
arrumados em boa ordem os corpos dos inimigos decapitados e
amarrados. No registro do meio, uma representao um tanto
fantstica: dois homens barbudos seguram uma corda onde esto presos
dois animais de grandes pescoos entrecruzados. A interpretao do
egiptlogo ingls Gardiner parece-nos judiciosa: a cena simbolizaria a
unio do Duplo Pas, do Norte e do Sul. No registro inferior, um
possante touro desmantela as muralhas de uma cidade. O inimigo
torce-se de dor sob os cascos do animal. Novo smbolo de Narmer
vencedor, suficientemente possante para subjugar as localidades que se
haviam oposto a ele.
O balano claro: retomando a obra do Escorpio, Narmer levou-a ao
seu desfecho lgico. Depois de consolidar o seu poder no Sul, exerce-o
agora sobre o Egito inteiro. Mas h um problema. , efetivamente, com
um fara denominado Mens que as listas reais tm incio. a ele que
se atribui a unificao, foi ele quem fundou uma cultura nova e original
relativamente s que a precederam no solo egpcio. Uma
impressionante representao do Ramesseum, o templo funerrio
tebano de Ramss II, mostra uma procisso de sacerdotes numa festa
religiosa. Cada um deles tem aos ombros a imagem de um rei. Ora, nos
ombros de um destes soberanos figura o enigmtico Mens, cuja
recordao no se perdera.
Aps longos debates, admite-se hoje que Mens e Narmer so,
provavelmente, um s. Primeiro monarca humano, Mens sucedeu aos
deuses e semideuses que haviam reinado sobre o pas durante milnios.
O seu nome fornece-nos elementos interessantes. L-se mni em
egpcio, ou seja, "aquele que fica", "aquele que permanece", "aquele que
perdura". Mens , portanto, o fara "duradouro", a raiz imortal de
onde brota a grande rvore das dinastias. Philippe Derchain interpreta-
o como o rei "Algum", o fara impessoal.
Foi certamente por isso que se atribuiu a Mens a inveno da escrita,
fato historicamente inexato, mas revestido de um profundo significado
religioso. Efetivamente, a escrita hieroglfica o instrumento de uma
cultura por excelncia. De modo que Mens, o Duradouro, ser para o
Egito a figura simblica da primeira era de prosperidade e glria do
pas.
Mens, o fundador, justificou plenamente essa reputao criando uma
capital cuja importncia no diminuir ao longo de toda a histria
egpcia. Segundo Mneton e Herdoto, Mens decidiu dar ao pas uma
cidade digna do novo Estado que ele dirigia. A escolha do local
correspondeu a razes polticas evidentes, j que Mnfis, da qual um
dos nomes egpcios "a balana das Duas Terras", foi edificada na base
do Delta, no local estratgico que marca uma espcie de fronteira entre
o Baixo e o Alto Egito.
Para os antigos egpcios, uma cidade , em primeiro lugar, um centro
religioso, um local de culto a partir do qual se desenvolve uma
atividade econmica. Mens transformou uma povoao antiga onde se
adorava o deus Ptah, um dos padroeiros dos artesos, numa cidade
qualificada como "vida das Duas Terras", com um conjunto de edifcios
estveis e perfeitos na sua beleza. possvel que o prprio termo
"Egito" venha do egpcio hout-ka-Ptah, "domnio do ka do deus Ptah"
(nome do grande templo de Mnfis), que deu em grego Aiguptos. Existe
igualmente uma tradio segundo a qual o filho de Mens teria
mandado construir um palcio em Mnfis, dando-lhe o nome de per-a,
"grande morada", de onde provm o nome "fara".
Como imaginar esta primeira capital, a obra-prima de Mens? Era
certamente formada por casas de tijolo no-cozido. Casas grandes e
pequenas tinham jardins e organizavam-se em torno de uma sala de
visitas de onde se tinha acesso aos aposentos privados. Mnfis tinha
sido edificada na margem ocidental do Nilo, no longe do rio. Era
cercada por campos frteis e palmares. Cidade branca, de ruas
sombreadas pela vegetao, era protegida das cheias excessivas do Nilo
por um grande dique.
Tal criao supe um elevado grau de civilizao. Mens havia formado
uma corporao de artfices reais de excepcional competncia no
domnio da arquitetura e da escultura. O sumo sacerdote de Ptah, deus
que foi beneficiado por um vasto templo em Mnfis, ser, por fim, o
chefe religioso dos artesos. O culto de Mens ser celebrado nessa
regio durante muito tempo.
A prpria cidade de Mnfis constitui um imenso smbolo sagrado.
Segundo as concepes egpcias, o nascimento da vida na Terra, quando
da concepo do mundo, concretizara-se com o aparecimento de uma
elevao primordial sada das guas. Mens foi assimilado ao deus que
fez surgir a vida sob a forma dessa elevao, cuja capital era
precisamente Mnfis. de supor, alis, que os operrios reais drenaram
uma zona um pouco pantanosa antes de escavar os alicerces da cidade.
A tradio grega registrou igualmente uma lenda em que aparece um
tema comparvel: Mens teria criado Crocodilpolis, a capital do
Faium, ou seja, uma cidade sada das guas.
Mnfis firma-se como um centro religioso e poltico a partir da
primeira dinastia, porque l se sagram os reis. Tal como Mens, todos os
novos reis usam a dupla coroa na qualidade de faras do Alto e do Baixo
Egito. A unio das Duas Terras o princpio de base do governo do
pas. Cada vez que ele for trado, o Egito conhecer perodos de
decadncia.
Mens um grande administrador e divide o pas em provncias
chamadas nomos. O hierglifo que as representa um retngulo
quadriculado, ou seja, um terreno percorrido por canais de irrigao.
O nomo apresenta-se como uma entidade administrativa, geogrfica,
econmica, mas tambm religiosa. Efetivamente, o nomarca tambm
o sumo sacerdote do deus adorado na sua provncia. Uma
interessantssima lista de nomos, gravada no templo de Edfu no Alto
Egito e datada da poca ptolomaica (mais de 2.500 anos aps Mens),
precisa o que se convm saber acerca de cada um deles. uma espcie
de manual teolgico-poltico, e em cada templo devia ser depositado
um exemplar. Quem quiser conhecer um nomo tem de saber o seu
nome e o nome da sua capital, tem de estar informado acerca das
relquias nele conservadas, das divindades adoradas, dos templos e dos
locais de culto existentes, dos nomes dos principais responsveis pelo
culto, dos ttulos sagrados dos sacerdotes e das sacerdotisas, dos nomes
da embarcao sagrada e do seu lago, dos nomes das rvores sagradas,
das datas festivas, das listas de interditos e de tabus, dos nomes dos
canais e dos territrios agrcolas.
difcil pronunciarmos acerca dos nomos criados por Mens. No
Antigo Imprio, o Egito inclua trinta e oito ou trinta e nove nomos; na
Baixa poca, teoricamente quarenta e dois, os quais correspondem aos
quarenta e dois juizes do tribunal de Osris que decidiam o destino
pstumo do ser. Houve, pois, variaes territoriais ao longo dos tempos.
Graas a esse sistema, a organizao administrativa revelava-se simples
e eficaz, contanto que houvesse nomarcas responsveis e competentes:
as ordens partiam do palcio real, chegavam s capitais regionais que se
repercutiam escala das cidades secundrias, das aldeias e dos campos.
Foi devido a essa estrutura que Mens procedeu a um recenseamento
da populao e a um inventrio das terras arveis.
O Delta levanta um problema particular. Em quase todas as obras
egiptolgicas se l que esta parte do Egito no nos deixou documentos
porque no se podia conserv-los num terreno mido. Mas o atual
Delta, com seus campos, suas rvores, seus numerosos canais e suas
aldeias, no era, evidentemente, o mesmo de Mens. Nessa poca
remota, provvel que apenas existisse uma imensa superfcie aqutica
coberta por uma vegetao abundante. Era l que se ia caar e pescar.
No existia uma zona costeira com portos que, mesmo sculos mais
tarde, ainda sero simples portos fluviais situados no interior do Delta.
Podemos, ento, supor que as "cidades" comprovadas pelos documentos
egpcios como Buto e Busris eram santurios, locais sagrados visitados
em certas festividades, e no aglomeraes habitadas. Tal viso pe em
causa a existncia de um reino do Baixo Egito, comparvel, nas suas
localidades habitadas e na sua densidade populacional, ao do Alto Egito.
Ela faria aparecer as vitrias dos reis do Sul e do Norte como uma
anexao relativamente fcil de tribos que habitavam locais muito
selvagens, o que seria uma obra civilizacional mais do que uma
conquista guerreira.

O pas equipa-se sob a frula de Mens: existncia de uma corporao


de artesos, celeiros geridos pela administrao central, estaleiros
navais, construo de templos, organizao de uma agricultura e de
criao de animais. Uma caracterstica deve ser imediatamente
sublinhada: tudo pertence ao rei, pois toda a terra egpcia dele, tendo-
a herdado dos prprios deuses, que o encarregaram de assegurar a sua
prosperidade. No existe, portanto, propriedade privada, embora o
fara possa oferecer lotes de terra mais ou menos considerveis aos que
o serviram lealmente. Assim se constituiro os domnios dos grandes
dignitrios que, segundo o modelo real, se tornaro responsveis pelo
bom estado dos seus bens.
A economia egpcia religiosa. Efetivamente, o templo que assegura a
circulao dos bens. Tudo comea pela oferenda aos deuses, sem os
quais o pas cairia na anarquia e na misria. Quando os deuses esto
satisfeitos, possvel prover s necessidades dos homens, repartindo
devidamente as riquezas. As colheitas so vigiadas de perto pelos
escribas, e uma parte dos cereais transportada para os celeiros da
capital, onde so armazenados para serem distribudos em caso de fome.
A delimitao dos campos objeto de cuidados. A "terra negra"
generosa: produz diversas espcies de trigo, numerosos legumes como
lentilhas, ervilhas, alhos-pors, cebolas, e frutos como tmaras, figos e
uvas. Utiliza-se o mel para adoar. O gado no falta. Existem vrias
raas de bois. Gansos e patos povoam as capoeiras. O campons egpcio
ama a sua terra. A sua vida no fcil, o trabalho duro. Mas o perodo
da inundao permite-lhe um repouso prolongado. Enquanto o Nilo
cobre o Egito, ele fica em casa, a sua prosperidade, como a dos seus
compatriotas, est ligada ao benfico extravasar do Nilo e sua
inteligente explorao.
Nesta rea, Mens prossegue e aperfeioa as obras empreendidas pelo
Escorpio. Sabe que a irrigao vital para o Egito. Sem ela, os dons do
Nilo seriam inteis. Ao criar um forte poder central, ele pode
empreender uma srie de grandes obras no pas. Os nomarcas so
encarregados de aplicar nas suas provncias os planos traados pelos
mestres-de-obras do rei. Em vrios pontos-chave do curso do Nilo
instalam-se nilmetros, que permitem anotar anualmente a altura
atingida pelas cheias; classificando essas observaes, ser possvel fazer
previses em vista de uma distribuio adequada das guas. Cheias
demasiado abundantes ou inferiores ao normal constituem catstrofes
naturais e econmicas contra as quais deve estar prevenido. Nas listas
reais, figura o nvel de altura das cheias,- alis, figura entre os
acontecimentos notveis de um reinado.
Por todo o Egito levantam-se diques e abrem-se canais. Enchem-se as
depresses e nivelam-se as elevaes formadas pelos aluvies. As ilhotas
ao longo do rio so cultivadas. Alm disso, com um notvel senso
"ecolgico", mantm-se numerosas reas pantanosas para a caa, a pesca
e a perpetuao de espcies consideradas indispensveis. Criar no
basta; tambm necessrio limpar constantemente os canais e criar
bacias de irrigao para que o livro seja utilizado ao mximo.

A vida econmica e espiritual do Egito fundamenta-se na construo


dos templos, erguidos por artfices que Mens organizou quase que
certamente em colgios do Estado. A matria-prima no faltava, quer se
tratasse da pedra, da madeira ou dos metais. Abrem-se pedreiras em
redor de Mnfis e talvez nas reas desrticas. No Egito de Mens, as
rvores no so raras: palmeiras, salgueiros, accias, tamarindos e
sicmoros forneciam tambm madeiras que se podem trabalhar. Em
breve se enviaro expedies comerciais para trazer cedros do Lbano e
ciprestes da Sria. O cobre abunda, sendo utilizado na fabricao de
armas e utenslios. O bronze s se tornar corrente no Mdio Imprio.
O ferro de origem meterica ou no muito raro.
Atribui-se a Mens a inveno do luxo, ou, pelo menos, do conforto.
Esta lenda devia ser real num pas onde se sabia fabricar cadeiras e arcas
de madeira, caixas de toalete, potes para perfumes e ps, jias, roupas
simples e elegantes como as tangas para os homens e os compridos
vestidos muito justos para as mulheres. O material do rei o papiro
permite registrar a escrita numa superfcie manipulvel e classificvel.
Carecemos de informaes sobre o exrcito e a justia. O exrcito
existia, sem dvida, pois permitiu a Mens conquistar o Norte. O fara
em pessoa era o seu chefe supremo. Era igualmente o juiz por
excelncia, aplicando um corpo de leis no-escritas. provvel que
cada nomo dispusesse de um tribunal e de um direito costumeiro que
podia diferir do nomo vizinho. Mas trata-se de um campo muito
incerto, do qual uma noo deve, no entanto, salientar-se: a
inexistncia de escravos no Antigo Egito. Contrariamente ao que se
passou na Grcia e em Roma, nunca houve no Egito indivduos
totalmente privados de direitos e reduzidos ao estado de coisas ou de
mecnicas animais. Aqueles que certos historiadores designaram
abusivamente por "escravos" podiam possuir terras e gerir as suas
prprias exploraes agrcolas depois de estarem empregados em
grandes domnios. Podemos pensar em servido, mas no em
escravido, o que constitui uma das grandes glrias da civilizao
faranica.
Sobre a morte de Mens nada sabemos ao certo. Conta-nos uma lenda
que o rei, perseguido por uns ces nas proximidades do lago Moeris, se
viu obrigado a entrar na gua e salvou-se graas a um crocodilo.
Devemos ver nisto uma narrativa simblica, pois o deus desta regio era
Sobek, com cabea de crocodilo. Tambm se diz que este primeiro fara
foi morto por um hipoptamo, talvez durante uma caada, e que
morreu com sessenta e dois anos.
Outros fatos no verificados referem-se sua famlia. A esposa de
Mens teria inventado uma eficaz loo capilar, e o seu filho Attis,
mdico, teria sucedido ao pai antes de ser assassinado. As fontes desse
tipo de histrias so gregas; encontraremos outras a propsito deste ou
daquele fara. Finalmente, diz-se que o filho de Mens aumentou ou
construiu um palcio real em Mnfis e que fazia parte da casta dos
sacerdotes.
As primeiras duas dinastias continuaro a obra de Mens. No final da
segunda, o Egito afirma-se como uma nao coerente cujas riquezas
aumentam constantemente. O pas tem uma capital, uma administrao
e corporaes de ofcios. A instituio real est firmemente
estabelecida. Tudo est pronto para um novo salto para a frente.

3
DJOSER, O MAGNFICO

Quando o fara Djoser sobe ao trono, tem incio o Antigo Imprio


egpcio. Estamos no sculo XXVII a.C., no incio da terceira dinastia.
Djoser reina de 2640 a 2575, ou de 2625 a 2605. O Egito Antigo vai
conhecer um dos mais brilhantes perodos da sua histria e h motivos
para se falar de um "sculo de Djoser".
Segundo A. H. Gardiner, Djoser pode ser considerado o verdadeiro
fundador desta terceira dinastia, que, como veremos, marcar uma
virada decisiva na evoluo religiosa, artstica e provavelmente social
do Egito Antigo. Um pormenor nfimo mostra-nos at que ponto a
poca inaugurada por Djoser inovadora: na lista real de Turim, que
apresenta uma sucesso de faras, o nome de Djoser distingue-se
imediatamente, pois o escriba usou tinta vermelha, fato de todo
excepcional.
Na verdade, poucas coisas assinalam o extraordinrio reinado de um
dos maiores ou mesmo do maior fara egpcio. Mneton, o sacerdote
egpcio que confeccionou uma lista dos reis, chama-o de Tosortos e
especifica que uma nova dinastia tem incio com ele. Desta terceira
dinastia quase nada conhecemos no campo do "fato histrico". O
nmero e a ordem de sucesso dos reis ainda permanecem um enigma.
Nem sequer certo que Djoser seja o primeiro fara desta dinastia.
Estes lapsos, no entanto, no cobriram os pontos altos: as fortes
personalidades do rei Djoser, do seu primeiro-ministro Imhotep e o
precioso conjunto arquitetnico de Sakkarah.
Djoser reina sobre um Egito unido. E estamos certos disso, pois o
complexo monumental de Sakkarah exigiu um forte poder central para
ser edificado. O Alto e o Baixo Egito conservaram a sua originalidade e
as suas instituies particulares, ao mesmo tempo em que foram
reunidos sob a "dupla coroa". As lutas tribais e partidrias terminaram.
Todo o Egito se reconhece na pessoa do seu chefe, e a paz interior
tornou-se uma realidade profundamente enraizada.
Ter Djoser aproveitado uma situao estabelecida, ou ter contribudo
para cri-la? A resposta deve ser mitigada. certo que, quando ele
subiu ao poder o Egito j h muito ultrapassara o estgio da oposio
entre cls regionais. Mas tambm parece que a prpria personalidade
do monarca conduziu irreversivelmente o pas na direo da unidade
nacional. Resta apenas evocar o impressionante rosto de Djoser,
conhecido graas a uma esttua de Sakkarah que descreveremos mais
adiante, para compreendermos a fora de carter, a vontade feroz e a
autoridade natural inscritas no comportamento deste ser excepcional.
Este rei autoritrio foi tambm um rei justo. A sua memria foi
honrada ao longo de toda a histria do Egito, e as geraes posteriores
conservam dele a recordao de um homem sbio e competente. Djoser
teria escrito livros de ensinamentos, provavelmente para uso dos
futuros faras, a fim de lhes ensinar as regras do "ofcio" de rei e de
ajud-los a adotarem uma atitude certa perante os deuses e os homens.
A prpria idia de paz prende-se pessoa de Djoser, pois nenhum fara
simboliza melhor o equilbrio sereno de uma civilizao em plena posse
dos seus meios de criao, inteiramente preocupada com a
concretizao artstica do seu ideal. O sculo de Djoser o de uma
autntica sabedoria. O seu prprio nome significativo: a palavra
djoser significa, em egpcio, "prestigioso, admirvel, sagrado". H neste
termo a noo de algo " parte", excepcional em relao ao mundo
ordinrio. Note-se que o nome de Djoser no aparece nos seus
monumentos contemporneos, mas muito mais tarde, no Mdio
Imprio. Os egpcios deram o nome de "Djoser, o Magnfico", ao genial
autor do conjunto funerrio de Sakkarah que continuam a admirar.
Djoser conhecido na terceira dinastia sob o patronmico Neterierkhet.
Os nomes egpcios tm sempre um sentido que o historiador e o
historiador das religies devem examinar com o maior cuidado. Neste
caso, Neterierkhet pode traduzir-se por "mais divino que os corpos (dos
deuses)" ou "divino de corpo". Em ambos os casos, a indicao clara: o
fara afirma-se enquanto soberano investido de um poder sagrado que
o situa acima do comum dos mortais.
No nos deixemos enganar: a afirmao de ordem religiosa e no
conseqncia de uma tirania. Pelo fato de o corpo do fara ser imortal,
o Egito inteiro se comunica com o divino. O destino de cada egpcio
est ligado ao do seu rei. por essa razo surpreendente, mas muito
profunda, que o reinado de Djoser ser consagrado edificao do seu
gigantesco complexo funerrio de Sakkarah.
Tal , de fato, o ponto-chave do reino: construir uma morada eterna
para abrigar um corpo divino.

Antes de nos interessarmos por Sakkarah e seu mestre-de-obras,


Imhotep, convm que nos interroguemos acerca dos acontecimentos
que marcaram o reinado de Djoser. Na verdade, estamos pouco
informados sobre este assunto. Graas a uma inscrio encontrada em
Uadi Hammamat, vale por onde passa a estrada que vai da cidade de
Coptos ao mar Vermelho, sabemos que o fara enviou expedies ao
Sinai. Nos rochedos do Uadi Maghara, na pennsula do Sinai, esto
representados vrios soberanos, entre os quais Djoser, que bate com sua
maa piriforme num chefe beduno prostrado em sinal de submisso.
Mais do que um acontecimento particular, devemos ver nisso o smbolo
do poder exercido por Djoser sobre as tribos nmades que j no ousam
transpor as fronteiras do "Duplo Pas" e perturbar a serenidade dos
egpcios. E talvez devamos igualmente compreender que Djoser j
mandava explorar as minas de cobre do Sinai. Seja como for, a cena
clssica do fara derrubando o inimigo assume aqui um valor especial:
trata-se da vitria da ordem sobre o caos, de Djoser, o Magnfico, sobre
as foras obscuras do mal.
Outro fato parece pertencer mais lenda do que Histria, mas a sua
importncia merece que o assinalemos com alguns pormenores. No
reino de Djoser teria havido uma grande fome. Infelizmente, no o
sabemos por meio de um documento contemporneo, mas sim por uma
estela da poca ptolomaica separada da terceira dinastia por um bem
considervel nmero de anos. A estela intitulada "da fome" est gravada
num rochedo descoberto ao sul da ilha de Sehel, na regio de
Elefantina, na extremidade meridional do Egito. Fato extraordinrio: os
sacerdotes que gravaram esse texto dataram-no da poca de Djoser!
evidente que no tencionavam enganar quem quer que fosse com um
documento falso. Podemos, portanto, considerar que um dos Ptolomeus
se identificou com o seu remoto e glorioso antepassado, Djoser, a fim de
dar um carter sagrado sua prpria luta contra a fome. Tambm
possvel supor que tenha sido transmitido um documento histrico que
evocava acontecimentos muito antigos.
O que nos conta a estela da fome? Ela nos diz que Djoser est
profundamente triste. Sentado em seu trono, na solido do seu palcio,
sente um verdadeiro desespero. A seca j dura sete anos. O Nilo no
voltou a transbordar e a depositar na terra do Egito o lodo frtil. a
misria e a fome para todos. Os corpos mais vigorosos perdem a fora;
em breve sequer tero fora para andar. As crianas choram; os velhos
fatalistas esto sentados no cho espera da morte. Mesmo os cortesos
passam privaes. Os templos vo sendo fechados um a um. O servio
dos deuses j no seguro.
Qual a razo desta desgraa?, pergunta Djoser. Volta-se para os
sacerdotes do culto de Imhotep, o filho do deus Ptah, sbio entre os
sbios. O que se passa? Por que motivo o Nilo, o sinuoso, aquele que
serpenteia, j no cumpre a sua misso? Os sacerdotes procuram nas
salas dos arquivos do templo de Thot, na cidade santa de Hermpolis.
Desenrolando os livros sagrados, recolhem preciosas informaes, que
transmitem a Djoser.
No meio das guas existe uma cidade: Elefantina. uma cidade notvel,
sede de R, o deus Sol, quando este decide conceder a vida. Ora,
existem l duas tetas que dispensam todas as coisas. "O Nilo", diz a
estela, "acasala saltando como um rapaz que fecunda uma mulher e
recomea a ser um jovem cujo corao est vivo." Mas este
renascimento anual depende de um deus: Khnum, homem com cabea
de carneiro, cujas duas sandlias so colocadas sobre as ondas. Se
Khnum no as levantar, no ser libertado. O Nilo no rejuvenescer, e
o vale estar condenado seca.
Djoser compreende que o deus Khnum est irado. Manda, pois, realizar
purificaes e procisses em honra do deus, faz-lhe oferendas de po,
cerveja, aves e vacas. Khnum aparece-lhe num sonho: se o rei
continuar a honr-lo como merece, levantar as sandlias, libertar o
Nilo e far voltar as inundaes. Ao despertar, Djoser emite um decreto
a favor de Khnum. O milagre realiza-se: graas sabedoria do rei e
interveno de Imhotep, as flores voltam a florir, a abundncia
regressa, a fome desaparece, a terra resplandece e a alegria volta a
habitar o corao dos homens.
Ter essa narrativa um contedo histrico preciso? De fato, no
impossvel que conserve a memria da soberania exercida por Djoser
sobre toda a regio da primeira catarata e, mais particularmente, sobre a
Nbia. Para apaziguar Khnum e obter seus favores, Djoser oferece-lhe a
regio compreendida entre Assu e Takompso, o Dodecasceno, segundo
o nome grego. Este territrio gozou de um estatuto especial durante
toda a histria do Egito, estatuto esse que lhe deve ter sido concedido
durante o reinado de Djoser.
A estela salienta a sabedoria e a piedade de Djoser. Desafiado por um
dos flagelos mais graves a fome , a sua primeira reao no de
ordem econmica, mas religiosa. Volta-se para os sacerdotes mais sbios
e mais competentes. No restabelece a ordem das coisas adotando
medidas materiais, mas aplacando o furor divino que est na origem da
desventura da terra. Djoser, o Magnfico, foi um homem de f, mas no
se abandonou a uma mstica estril. Como j observamos, a sua grande
obra era de ordem arquitetnica. Para conseguir criar o conjunto de
Sakkarah, recorreu a um arquiteto genial, Imhotep.
"Graas sua cincia mdica", escreve o sacerdote Mneton acerca de
Imhotep, "ele comparado pelos egpcios a Esculpio; foi ele quem
descobriu a maneira de talhar a pedra para a construo dos
monumentos e tambm se consagrou s Letras". Imhotep, "primeiro-
ministro", e amigo pessoal de Djoser, o Magnfico, um dos maiores
gnios da Histria. autor de uma revoluo artstica de grande
alcance, medida que foi o primeiro arquiteto a construir em pedra um
conjunto monumental to importante como o de Sakkarah. De acordo
com uma inscrio encontrada no Uadi Hammamat, Imhotep era filho
de Kanefer, "Chefe das Obras dos pases do Sul e do Norte", ou, em
outras palavras, o mestre-de-obras do reino diretamente nomeado pelo
fara. Tinha, pois, a quem puxar e aprendeu provavelmente o seu ofcio
com o pai, nas oficinas reais de Mnfis, a capital do Egito.
Antes de Imhotep, a pedra j havia sido utilizada nas sepulturas reais,
mas de modo parcial. As mastabas em tijolo tinham, efetivamente,
partes de granito ou calcrio, tmidas tentativas em comparao com o
extraordinrio projeto do mestre-de-obras de Djoser. Este ltimo,
consagrando o seu reinado edificao de um gigantesco palcio
funerrio em pleno deserto, recorreu a este especialista, Imhotep, cujo
nome significa "Aquele que vem em paz". novidade da concepo
deve corresponder a das tcnicas: Imhotep inventa a pedra talhada e
estabelece mtodos de transporte e de assentamento em larga escala.
De acordo com a tradio, no possua apenas qualidades de arquiteto:
era igualmente mdico, mago, astrlogo, escritor e filsofo,
competncias tambm atribudas a muitos dos grandes mestres-de-
obras, nomeadamente na Idade Mdia, tanto no Oriente como no
Ocidente. Para dirigir as obras, conceber o plano de um edifcio,
orientar os operrios que talhavam a pedra e os escultores, decidir o
"programa" simblico destinado a ornar o monumento, um mestre-de-
obras precisava ter praticado estas disciplinas. Imhotep tinha ainda
pesados cargos administrativos na corte de Djoser. Conhecemos os seus
ttulos graas a uma comovente inscrio gravada no pedestal de uma
esttua de Djoser, do qual apenas subsistem os ps: ao lado do nome do
rei lemos o do seu principal colaborador, Imhotep, "o chanceler do rei
do Baixo Egito, o primeiro depois do rei, o administrador do grande
palcio, o nobre hereditrio, o sumo sacerdote de Helipolis, o
carpinteiro, o escultor, o fabricante de recipientes em pedra".
Imhotep descreve-nos praticamente a sua carreira: comeou por talhar
recipientes de pedra dura, tendo sido encontrada uma quantidade
impressionante nos subterrneos de Sakkarah. Depois foi escultor e
arquiteto, e exerceu as mais altas funes administrativas e religiosas:
administrativas na qualidade de porta-selos do rei, ou seja, de alto
dignitrio capaz de tomar decises relativas ao destino do Estado
egpcio; religiosas enquanto sumo sacerdote de Helipolis, a cidade
santa por excelncia, a cidade do deus Sol. Os ttulos de Imhotep
pertencem aos mais antigos substratos da civilizao egpcia. Na poca
de Djoser, conservam todo o seu significado e mostram, na realidade,
que ele dispunha de quase todos os poderes civis e religiosos, e que
trabalhava sob a responsabilidade direta do fara. Como Imhotep era ao
mesmo tempo chefe da justia, superintendente dos arquivos reais,
"vigilante" de todo o pas, chefe dos magos, portador do rolo das
frmulas que tornam os ritos eficazes, constata-se que dispunha das
qualificaes de "vizir". Mais tarde, na histria do Egito o vizir ser o
segundo personagem do Estado, o confidente do fara, o executivo.
Sem usar o ttulo, Imhotep criou a funo e definiu o seu grande campo
de responsabilidades.
Notemos atentamente de passagem o ofcio de sumo sacerdote de
Helipolis. O termo egpcio adotado para designar esta funo our
maou, que se traduz por "Aquele que v o Grande" (ou seja, o deus Sol,
R) ou por "O grande dos videntes", sendo provavelmente esta segunda
designao a melhor. Para um egpcio, ver criar ou recriar o mundo.
ter a possibilidade de discernir a obra divina na Natureza, de perceber a
intensidade do deus da Luz e de faz-la resplandecer nas suas prprias
obras. Sumo sacerdote do Sol e da Luz, Imhotep, como o seu senhor
Djoser, um homem perfeitamente religioso. A sua obra arquitetnica
no ter, pois, finalidades estticas. Imhotep tem a sensao de que est
construindo muito mais do que um tmulo destinado a um indivduo; a
aventura de Sakkarah a salvaguarda de todo o Egito no Alm, uma
necessidade para que o pas continue a ser protegido pelos deuses.
Numa das cmaras funerrias de Sakkarah, uma marca num cilindro,
difcil de decifrar, parece referir o ttulo: "carpinteiro de Nekhen" (uma
cidade santa muito antiga). No seria a assinatura, modesta e invisvel
para os vivos, do genial Imhotep?
A glria de Imhotep no se limitou ao reinado de Djoser. O seu
prestgio foi ainda maior do que o do fara. Sculos mais tarde, quando
canta uma poesia melanclica acerca dos grandes homens do passado, o
harpista do rei Antef cita Imhotep entre os sbios e os escritores:
"Ouvi", diz ele, "os preceitos de Imhotep". Infelizmente, seus livros de
mximas desapareceram. Foi durante muito tempo padroeiro dos
escritores e dos escribas: quando comeavam a desenhar hierglifos,
deitavam umas gotas de gua no god para celebrarem a memria do
seu antepassado Imhotep.
A partir da vigsima sexta dinastia, que tanto admirou o Antigo
Imprio, criam-se estatuetas de bronze representando Imhotep: est
sentado numa postura severa, com um rolo de papiro desenrolado sobre
os joelhos; tem a cabea raspada e usa uma veste comprida. Tudo nele
respira calma e serenidade. A sua reputao aumenta constantemente.
Ser-lhe- especialmente atribudo um colgio de sacerdotes, porque
Imhotep se torna um deus, fazendo at parte de uma "trade", a
surpreendente concepo egpcia da famlia divina, que no deixar de
influenciar a concepo da trindade crist. Com efeito, Imhotep filho
do deus Ptah, padroeiro dos artfices, e da deusa Sekhmet. , pois, um
"deus-filho" venerado at a poca dos Ptolomeus. Sob a ocupao do
persa Dario, os egpcios celebram a memria de um Imhotep mestre-
de-obras e atribuem-lhe a criao do plano do imenso templo de Edfu
no Alto Egito. Afirmava a lenda que um livro descera do cu ao norte
de Mnfis, a antiga capital de Djoser. Imhotep lera o milagroso livro e
nele descobrira o plano de Edfu.
Construram-se templos e santurios em honra de Imhotep divinizado
em Karnak, em Deir el-Bahari, em Deir el-Medina, na ilha de Filas e,
de certo, em muitos outros lugares. Mas o seu santurio mais famoso foi
uma capela de Sakkarah. Durante a Baixa poca, os gregos
identificaram Imhotep com o seu prprio deus da medicina, Asclpios,
tambm conhecido pelo nome de Esculpio. A capela de Imhotep foi
considerada como um Asclepeion, sanatrio onde Imhotep-Asclpios
curava os enfermos. As curas milagrosas eram narradas em livros que
inspiravam esperana e confiana aos pacientes. No era a cincia dos
deuses egpcios a mais antiga e eficaz?
Uma histria de magia em que Imhotep ocupa o primeiro papel merece
ser contada. Um papiro grego nos fala do caso de um escritor
encarregado de traduzir em grego um livro egpcio consagrado aos
milagres de Imhotep. Por ser preguioso, estava muito atrasado. O deus,
descontente, fez adoecer a me do escriba, afligida por uma febre. O
escriba compreende e suplica a Imhotep que cure a sua me. Este
aparece-lhe em sonhos e aceita. No entanto, o escriba continua a no
trabalhar com o devido afinco. Desta vez, ele que se v afligido por
uma dor no lado direito. Imhotep aparece-lhe de novo em sonhos com
um livro na mo. A censura muda, mas a mensagem clara: que se
apresse a terminar a traduo. O escriba celebra a grandeza de Imhotep,
cura-se e, finalmente, dedica-se a srio ao trabalho.
A glria de Imhotep foi to grande que o seu nome se encontra ainda
nos escritos hermticos e nos tratados de cincias ditas "ocultas". Ele, o
grande mago, foi um modelo dos alquimistas. Zsimo de Panpolis,
alquimista grego cuja obra teve uma certa influncia no Ocidente, no
redigiu um livro dedicado a Imhotep?
O arquelogo britnico W. B. Emery estava persuadido de que a
sepultura do grande sbio havia sido escavada no setor norte de
Sakkarah. Procurou-a e descobriu um poo funerrio da terceira
dinastia, a de Djoser e Imhotep. Cheio de esperana, chegou a um
verdadeiro labirinto com mais de dez metros abaixo do solo. Estavam
ali amontoadas milhares de mmias de bis! A ave sagrada de Thot est
relacionada com Imhotep, que venerava o deus com cabea de bis,
padroeiro dos escribas e dos magos. Mais precisamente, o prprio
Imhotep foi chamado "o bis", e os sacerdotes dedicados ao seu culto
formavam "o colgio de bis". Este labirinto subterrneo era uma
homenagem indireta memria do mestre- de-obras.
Se a mmia e a sepultura de Imhotep no foram encontradas, a sua obra
essencial, porm, manteve-se viva e bem visvel. Cabe-nos agora
dirigirmo-nos ao complexo funerrio de Sakkarah, obra-prima do
sculo de Djoser, o Magnfico.

Tal como Luxor, Karnak, Abidos ou Edfu, Sakkarah um lugar mgico


onde sopra o esprito egpcio em toda a sua pureza. Neste planalto
desrtico onde o gnio da velha civilizao faranica quase palpvel,
somos bruscamente transportados para muito longe do Cairo e da nossa
poca. Temos a impresso de nos comunicarmos com estes homens que,
no obstante os sculos, permanecem prximos de ns. A pirmide em
degraus de Djoser e Imhotep, o recinto sagrado do complexo funerrio
e os monumentos que se erguem aos cus no nos so estranhos. Fazem
parte da nossa paisagem interior, so criaes to poderosas que, uma
vez contempladas, nunca mais podero ser esquecidas.
O stio de Sakkarah foi redescoberto por um general prussiano, von
Minutoli, em 1821. O engenheiro J. S. Perring comeou a desentulh-lo
em 1837, e o arquelogo alemo Richard Lepsius realizou, em 1842-
1843, uma primeira explorao sistemtica. Em 1851, Auguste Mariette
descobre o Serapeum, chamando a ateno do mundo para Sakkarah.
Quanto ao conjunto de Djoser, este esperar pela campanha de
escavaes dirigida por Cecil M. Firth, de 1924 a 1927, que no ms de
janeiro de 1924 comea a desentulhar o complexo funerrio; para seu
grande espanto, descobre os alicerces de uma fachada em pedra talhada
com colunas caneladas. No pode crer que seja uma obra egpcia e
pensa que se trata de arquitetura grega! Mas Firth tem de render-se
evidncia: trata-se de uma arquitetura da poca faranica. O
arquelogo francs Jean-Philippe Lauer deixou o seu nome ligado
explorao arqueolgica da obra de Djoser. Comeou a trabalhar em
Sakkarah em dezembro de 1926 e ainda hoje continua a velar sobre os
monumentos.
Sakkarah fica no deserto, na orla do planalto lbio, diante de terras
cultivadas e do palmar onde foram encontrados pobres restos da
gloriosa Mnfis. O local escolhido por Imhotep dominava a capital de
Djoser e no distava muito da necrpole dos faras da primeira e
segunda dinastias, assegurando assim uma espcie de continuidade
espacial. Estamos, portanto, diante de um stio que viveu desde o mais
Antigo Egito at o sculo III d.C., cuja vitalidade ainda testemunhada
por algumas obras da estaturia grega.
Grafites gravados nas paredes dos monumentos provam a admirao das
sucessivas geraes pela criao de Imhotep. Mais de mil anos aps o
reinado de Djoser, fiis, peregrinos e escribas vo ao deserto
homenagear a memria do grande rei. Encontram o seu monumento
"como se o cu estivesse nele e R se erguesse nele". Os peregrinos
formulam desejos: que o bom e o puro venham do cu e sejam
oferecidos alma do fara, justificado no outro mundo. Um escriba nos
d uma preciosa indicao de que no reinado de Ramss II assistiu a
uma festa religiosa e gravou as seguintes palavras: "Veio o escriba
Nachuiu junto da pirmide de Djoser inaugurador-da-pedra". A
memria de Djoser e Imhotep estava mais do que viva e precisa, sendo-
lhes atribudo com razo um grande nmero de inovaes, a comear
pela utilizao sistemtica da pedra para erguer aos cus um dos mais
belos conjuntos monumentais da histria humana.
Djoser e Sakkarah, o rei e a sua obra. Ali foi enterrado e, para alm
deste aspecto funerrio, identificou-se plenamente com ela,
confundindo a vida e a morte de maneira inextricvel no "castelo
encantado" de Sakkarah.
Como comearam as obras? Imhotep mandou retirar a areia e aplanar a
superfcie calcria. Depois, abriram-se poos na pedra a uma
profundidade de vinte e cinco metros. O seu fundo foi guarnecido de
granito, embora no existam pedreiras de granito nos arredores de
Mnfis. A pedra de melhor qualidade encontra-se na rea da primeira
catarata, a oitocentos quilmetros de Sakkarah. No houve problema
quanto a isso: os blocos foram conduzidos de barco at a regio menfita.
O fara no recua perante nenhuma dificuldade tcnica.
Sakkarah comea j como uma pirmide em degraus, ficando no centro
da superfcie de quinze hectares ocupada pelo domnio funerrio e
tambm no centro do admirvel ideal de Djoser: subir aos cus
utilizando esta gigantesca escadaria de pedra, aceder ao paraso
terrestre pelos degraus da pirmide, a fim de viver na companhia dos
seus irmos deuses.
Entre os numerosos e complexos edifcios concebidos por Imhotep, a
pirmide em degraus impe-se imediatamente ao nosso olhar. sob ela
que o corpo mortal do fara depositado, e no seu vrtice,
confundido com o sol, que se encontra o seu corpo imortal, brilhando
para sempre como uma estrela para iluminar as geraes futuras.
Uma imensa muralha rodeava o conjunto funerrio que, medindo mais
de 1.500 metros de comprimento, erguia-se a uma altura de cerca de
onze metros. De quatro em quatro metros aproximadamente, o ritmo
da muralha era marcado por uma espcie de bastio saliente ornado por
uma falsa porta de dois batentes. Este dispositivo de proteo era,
portanto, marcado por uma alternncia de partes salientes e reentrantes
que lhe davam a feio de "fachada fortificada de um palcio". Djoser
deve ter querido reproduzir a famosa "muralha branca" que cercava
Mnfis e cuja construo havia sido decidida por Mens. Homenageava,
assim, o mais ilustre dos seus antecessores e exaltava a unidade do
Duplo Pas.
de se imaginar que o recinto fortificado de Djoser tinha ao longe a
aparncia de uma longa crista branca rompendo a uniformidade do
deserto. Cintilante luz do sol, impunha da maneira mais espectacular
a presena da eternidade de um fara na terra dos homens.
O fato mais marcante ainda o nascimento da forma piramidal. Pela
primeira vez na histria egpcia, esta to poderosa e criativa forma
monumental criada por um arquiteto. Era indispensvel na economia
geral do conjunto de Djoser: efetivamente, a certa altura da construo,
a linha horizontal do recinto era mais alta que a mastaba clssica (o
"banquinho", segundo o significado do termo) que servia de tmulo ao
fara. No esprito de Djoser e de Imhotep imps-se a necessidade de
uma linha vertical, de um impulso em direo ao mundo celeste.
linha horizontal do recinto devia corresponder a vertical de outra
forma arquitetnica: a pirmide.
Os degraus da pirmide so ao mesmo tempo mastabas sobrepostas e os
degraus de uma escada que une o Cu e a Terra. Tudo se passa como se
o arquiteto arrancasse a matria do solo, como se o peso da pedra no
constitusse para ele um obstculo, mas uma possibilidade de elevao.
Com o nascimento da pirmide, o Egito sai do acanhado mbito de uma
civilizao primitiva para entrar na Histria universal.
Para nos aproximarmos, temos de encontrar a entrada do domnio de
Djoser. Imaginemos a muralha no seu estado primitivo. Por toda parte
deparamos com basties, portas falsas que parecem abertas, mas, na
verdade, esto pintadas na pedra. Por toda parte, menos junto do
ngulo sul do lado leste da muralha, onde se encontra o nico acesso,
aberto numa porta monumental. Uma entrada muito pequena para um
domnio to gigantesco: seis metros de altura por um metro de largura.
Sem fechadura. O paradoxo impressiona: enquanto as fortificaes
eram edificadas com todas as precaues, a nica passagem possvel tem
apenas como defesa o fato de ser estreita.
que, como vamos ver, a grande obra de Djoser no foi construda para
os mortais. S a alma pode penetrar atravs desta fenda. Todas as vezes
que transpusemos esta porta, ficamos profundamente emocionados.
Apesar do sol, da grande claridade dispensada pelo deus R, sentimos
que passvamos a fronteira para um outro mundo. Para Djoser, era o
limiar do Alm, transposto e manifestado na terra dos vivos.
A magia de Djoser e Imhotep atravessou sculos. Apesar da degradao,
apesar do que nos separa do grande rei da terceira dinastia, avanamos
no seu domnio com o respeito e a surpresa de quem se v diante de um
mundo novo, surpreendente e inquietante. Uma vez l dentro,
descobrimos uma alameda primitivamente coberta e ladeada por
quarenta colunas ao longo de cinqenta e quatro metros. Trata-se, alis,
do primeiro espao coberto por pedras que se conhece. A coluna
sinnimo de elevao: aps a passagem da porta, encontramo-nos na
presena da vertical, que se detm ainda no espetculo que
contemplamos no eixo da entrada: passadas as colunas, uma saleta e o
simulacro de uma porta aberta, desembocamos no grande ptio ao sul
da pirmide. No ngulo sudoeste existe uma parede encimada por um
friso de serpentes enfurecidas. Somos cativados pelos rpteis
ameaadores que se destacam do cu azul. O seu papel est longe de ser
negativo: as uraei destinam-se a afastar as foras nocivas que poderiam
alterar o destino pstumo do fara. Que os deuses permitam, portanto,
que a nossa presena no os incomode; recordemos, efetivamente, que
os sinais inscritos na pedra esto vivos. Nos textos gravados nas paredes
das pirmides (quinta e sexta dinastias), o sacerdote tem o cuidado de
cortar ao meio os animais rpteis e insetos perigosos para que no
ataquem o rei.
Aproximamo-nos da pirmide e dos seus seis degraus desiguais que se
elevam a mais de sessenta metros de altura. Seu ncleo foi uma mastaba
de forma absolutamente excepcional, de base quadrada. Logo na origem
do monumento, Imhotep liberta-se do passado e manifesta seu gnio
inovador. Os quatro lados da pirmide, cada um com cerca de sessenta e
dois metros, esto orientados segundo os pontos cardeais. Devemos ver
nisso um ensejo religioso, uma vontade de harmonizar o monumento
com a ordem csmica. A idia caracterstica da religio de Helipolis,
que Djoser protegeu e do qual Imhotep foi um dos sumos sacerdotes.
O que nos impressiona nesta primeira pirmide da histria egpcia a
fora de um nascimento. Tido coerncia e unidade na pirmide em
degraus de Djoser. Uma hiptese muitas vezes repetida tem fora de lei
em certos manuais de arqueologia: o monumento teria sofrido vrias e
sucessivas mudanas de plano, pois Imhotep teria concebido primeiro
um plano e depois outro. Confessemos que, embora permita hbeis
dissertaes tcnicas, esta tese no convence. O que sabemos acerca de
Djoser e Imhotep no nos leva a consider-los como criadores inbeis e
hesitantes, que no sabem muito bem para onde vo. No, a pirmide
em degraus foi concebida tal e qual desde o incio da obra. O desejo da
vertical respondia a um ideal religioso, que consistia em alcanar o cu
de onde o fara proviera.
Existe o cu, existe a terra e existe o mundo subterrneo. neste ltimo
que agora penetramos, descobrindo os aposentos funerrios de Djoser
situados sob a pirmide. Quando, a vinte e oito metros de
profundidade, Lauer perturbou pela primeira vez o silncio destes
lugares, descobriu uma verdadeira cidade-labirinto formada pela
sepultura do rei, as suas dependncias, o tmulo das rainhas e dos filhos
do rei, galerias, corredores e cmaras de diversos tamanhos. Ali havia
sido escavada uma cidade em pedra eterna. A explorao arqueolgica
est longe de a ter elucidado completamente. Ainda somos incapazes de
explicar a totalidade deste complicado dispositivo. Alguns pontos de
referncia, porm, nos permitem perceber as intenes de Djoser.
A decorao de certas partes destes aposentos funerrios espantosa.
Nota-se a presena de pequenas placas de faiana azul imitando as redes
de juncos que ornavam o palcio menfita do rei. De resto, dir-se-ia que
o arquiteto Imhotep quis reproduzir na pedra elementos vegetais como
juncos, palmas e elementos em madeira. A pedra tem aqui um valor
transmutativo, transformando o perecvel em imperecvel. Essa idia ,
alis, confirmada pela presena de cmaras contendo alimentos: pes,
frutos, espigas de trigo, lentilhas, uvas e figos de sicmoro. O alimento
, assim, eternamente assegurado ao rei, que no consome a aparncia
dos alimentos e sim a sua essncia sutil. Outro indcio: a presena na
decorao de pilares djed, ou seja, uma espcie de rvore barrada por
quatro traos horizontais. Este pilar constitui por excelncia o smbolo
do que estvel e duradouro. particularmente bem-vindo nos
alicerces de uma pirmide destinada a preservar a vida eterna de um
fara.
Estes aposentos funerrios esto ao mesmo tempo neste e no outro
mundo. Neste, porque existem, escavados na pedra. No outro, por
estarem cheios de portas, janelas e aberturas falsas.
Falsas na nossa perspectiva humana, mas reais para as almas justas que
se movimentam vontade nesta cidade marcada com o selo da cor azul,
como se o cu se encontrasse assim sob a terra.
Espera-nos uma revelao maravilhosa, pois o fara Djoser est
fisicamente presente no seu domnio subterrneo. No a sua mmia,
pois s foi encontrado um p, mas em esteias onde Djoser
representado em atos rituais. Vemo-lo em atitude de corrida, com uma
musculatura possante, o flagellum numa das mos e o mekes na outra: o
flagellum uma insgnia de soberania; o mekes, um estojo contendo um
"testamento" pelo qual os deuses legam ao fara a terra do Egito a fim
de lhe assegurarem ventura e prosperidade. A corrida realizada por
Djoser um momento da festa sed, durante a qual os deuses das
provncias do Egito, representados por sacerdotes, se unem em torno da
pessoa do rei para lhe darem fora e vigor. Efetivamente, os egpcios
pensavam que a energia do fara se esgotava ao fim de alguns anos de
reinado. Revivificado pelos deuses, Djoser corre e manifesta assim a sua
fora reencontrada e a sua capacidade para governar. Durante a festa
sed o rei ascende ao trono do Alto Egito, usando a coroa branca, e ao
trono do Baixo Egito, usando a coroa vermelha. Um "pavilho" especial
foi reservado para este rito encontrou-se em Sakkarah vim estrado
com uma escada dupla que corresponde dupla apario do fara
unindo o Sul e o Norte. Djoser considerou a comemorao deste
acontecimento suficientemente importante para figurar ao mesmo
tempo na temtica dos aposentos subterrneos e na dos monumentos da
superfcie, assegurando assim a eternidade das festas sed e uma infinita
renovao do seu poder. Mais tarde, certos reis vo se contentar com
alguns baixos-relevos. Djoser mandou construir um imenso complexo
monumental com o mesmo intuito um impressionante contraste.
Outro enigma dificulta a nossa compreenso dos "aposentos"
subterrneos de Djoser. O fara reservara dois tmulos para si: o que se
encontra sob a pirmide, e outro, sob o macio da muralha sul, a mais
de 200 metros da sua mmia. Este tmulo do sul imita, alis, o jazigo
situado sob a pirmide, no qual encontramos a figurao de Djoser
celebrando os mesmos ritos. S as convices religiosas podem explicar
a estranheza deste dispositivo. Os egpcios tinham compreendido a
complexidade do ser humano, sabiam que era composto por unidades
to diferentes como o poder energtico, o corao-conscincia, a
sombra etc. Um dos tmulos de Djoser destinado a um dos aspectos
do seu ser, provavelmente o que se poderia chamar o seu corpo mortal,
ao passo que o outro est reservado ao seu corpo "sutil". Importa
sublinhar outras descobertas marcantes. Foram encontrados nas
cmaras dois sarcfagos de alabastro, um deles contendo os restos de
uma criana, talvez uma filha de Djoser. Um dos sarcfagos era uma
obra-prima de marcenaria, parcialmente chapeado a ouro. E qual no
foi a surpresa dos pesquisadores ao descobrirem em certas salas uma
incrvel quantidade de recipientes em pedra dura! Contaram-se pelo
menos quarenta mil em alabastro, xisto, diorito, dolerito, granito etc.
Vrios deles tinham gravados os nomes de faras das primeira e
segunda dinastias, e de grandes personagens. Um excepcional e
oferece uma das chaves do conjunto: servia de suporte a um texto no
qual se desejava a Djoser um milho de festas sed; em outras palavras,
um reinado eternamente renovado.
O acmulo destes recipientes constitui um ato mgico. Djoser presta
homenagem aos faras que o antecederam e preserva a sua memria na
cidade eterna. Num dom recproco, estes antepassados asseguram-lhe a
perenidade do seu ser.

Vamos sair agora do domnio subterrneo e voltar superfcie. Iro nos


chamar a ateno, porm, dois edifcios retangulares de teto abobadado:
a "casa do Norte" e a "casa do Sul", correspondentes s duas partes do
Egito e que desempenham um papel na celebrao da festa sed para a
qual foi concebida a complexa rede de monumentos situados no
interior das muralhas. Notaremos ainda colunas que prefiguram a
coluna drica grega, a qual s aparecer 2.000 anos depois.
Dirigindo-nos ao ptio do serdab, diante da extremidade leste do lado
norte da pirmide em degraus, sentimos uma emoo intensa. Djoser
espera-nos no serdab, uma cmara sem aberturas. Est ali, petrificado
para sempre numa esttua extraordinria. Atualmente, uma rplica
substitui o original conservado no Museu do Cairo, mas a representao
do fara conserva toda a sua fora. Na realidade, o serdab no
completamente destitudo de aberturas: dois buracos abertos numa das
paredes permitem a Djoser a contemplao do mundo dos vivos. Como
se estivesse situado no interior de uma pedra cbica, ele assiste do outro
lado do espelho ao desenrolar da comdia humana, inspirando com os
seus conselhos aqueles que buscam a sabedoria.
Djoser est vestido num comprido manto ritual que deixa ver apenas as
mos e os ps; usa uma longa peruca coberta com um tecido pregueado;
tem uma barba postia, considerada uma divindade; e os olhos, em
cristal de rocha e engastados em alvolos de cobre, desapareceram.
Mesmo assim, o olhar de Djoser manteve-se presente, animando-lhe
ainda o rosto com uma incrvel severidade, com os pmulos salientes, e
sublinha a atitude hiertica do fara, que tem a mo esquerda pousada
na coxa, e a direita, fechada sobre o peito. Seus olhos trespassam-nos
at a alma. Diante da esttua de Djoser, sentimos at que ponto o fara
era o lugar de uma sutil comunho entre o homem e a divindade.
Havia provavelmente outras esttuas do rei no interior das muralhas,
mas s a fabulosa obra-prima sobreviveu. Mencionemos ainda os muito
comoventes vestgios de um grupo esculpido, do qual subsistem apenas
quatro pares de ps pertencentes a personagens diferentes; depois de
comparados com obras contemporneas, supe-se que se trata de
Djoser, de sua esposa e de suas duas filhas.
Pensou-se durante muito tempo que Djoser era originrio do Mdio
Egito por causa da descoberta, na regio de Abidos, de uma sepultura
com o seu nome gravado. Teria sido previsto neste lugar um primeiro
tmulo do rei? Entretanto, a fragilidade destes argumentos foi
demonstrada. A carreira de Djoser est ligada ao desenvolvimento de
Mnfis, cidade-chave do Antigo Imprio. De resto, havia uma ntida
diferena de nvel de vida entre a capital e a provncia.
Facilmente se compreende que a criao do complexo funerrio de
Sakkarah foi obra de todo um reinado. No entanto, sabemos que Djoser
mandou construir em Helipolis, ou seja, muito perto de Mnfis, um
pequeno santurio de que restam poucos elementos. Um deles preserva,
porm, um ttulo excepcional: Djoser qualificado como "Sol de ouro",
assim marcando o seu domnio religio solar e csmica de Helipolis.
Outro dos fragmentos mostra o rei sentado, envolto no grande manto
ritual; a sua estatura elevadssima, comparada com a da mulher e a das
duas filhas. A rainha segura afetuosamente o calcanhar do esposo. Essa
representao exalta o valor da famlia, ideal profundamente enraizado
no corao egpcio.

A terceira dinastia nos faz conhecer, alm de Imhotep, outros grandes


personagens: Hesyr, cujo tmulo abriga admirveis relevos; Bedjmes, o
construtor de barcos, cuja esttua, conservada no Museu Britnico, nos
revela um homem severo e competente com uma enx nas mos; o
funcionrio Sepa e sua mulher Neset, formando um casal muito digno;
ele com a sua comprida bengala na mo direita; ela, envergando uma
tnica colada ao corpo, com decote em V, e com grandes pulseiras nos
braos.
Uma observao se impe: estes grandes dignitrios, estes homens que
foram contemplados pelos favores de Djoser, so "trabalhadores",
construtores, artfices. Provaram suas capacidades num determinado
setor e so profundamente "operativos". O Egito de Djoser no
dominado pela administrao. No por acaso que a figura do mestre-
de-obras Imhotep domina uma poca em que a criatividade o
principal valor.

Os contos dos Papiros Westcar evocam a figura de vrios grandes


faras. Uma lacuna do papiro impede-nos de conhecer o conto datado
do reinado de Djoser. Em contrapartida, possumos uma histria de
magia que se desenrola no reinado de Nebka, provavelmente o seu
sucessor imediato. Essa narrativa nos fornece uma das mais
impressionantes perspectivas da moral social da poca.
O fara queria ir ao templo de Ptah, em Mnfis. Encontra um alto
dignitrio religioso chamado Uba-iner e o retm em sua casa durante
sete dias, o que atrasa durante muito tempo a sua visita ao templo. Os
dois homens deviam ter muita coisa para contar um ao outro, porque,
durante a semana em que o religioso est ausente de casa, a sua mulher
apaixona-se por um burgus, plebeu a quem promete belas roupagens.
Por intermdio de uma serva, atrai o homem a sua casa. Existem no seu
magnfico jardim um lago e vim quiosque. O burgus e a adltera ali
passam momentos agradveis, banhando-se e fazendo sacrifcios s
alegrias do amor. Escandalizado, o jardineiro abandona a casa e informa
o sacerdote sobre o que est se passando em sua casa durante sua
ausncia. "Traga-me o meu cofre em bano e ouro", ordena-lhe o amo.
No cofre h cera e um formulrio. O sacerdote-mago fabrica um
crocodilo em cera e recita uma frmula mgica: "Aquele que se banhar
no lago de minha casa ser comido por este crocodilo animado de vida."
Entrega a figurinha ao jardineiro e pede-lhe que a deite no lago quando
o burgus nele entrar.
De regresso a casa, o jardineiro sente-se ainda mais indignado, pois a
mulher adltera resolvera aliar a serva aos seus amores impuros na
companhia do burgus. Ento, quando este vai se banhar para se
descontrair, o jardineiro executa as ordens e imediatamente a magia se
revela eficaz: o crocodilo de cera transforma-se num monstro de trs
metros e meio, que agarra o burgus e o leva para o fundo do lago.
Quando o sacerdote-mago regressa a casa, vem acompanhado do fara.
"Venha, Majestade, venha ver o prodgio que se realizou no seu reino."
O sacerdote interpela o crocodilo: "Traga-me o burgus!" O fara fica
impressionado com o tamanho do animal. O mago o agarra e nas suas
mos ele se transforma numa figurinha de cera. Depois, explica ao fara
o que se passou.
O fara profere uma terrvel sentena: que o crocodilo, novamente real,
arraste o sedutor para o fundo das guas. Quanto mulher adltera: que
seja queimada ao norte do palcio, e suas cinzas, lanadas ao rio.
parte o exagero potico prprio dos contos, o sculo de Djoser no
brincava com preceitos morais to importantes como a fidelidade
conjugal.

Antes de deixarmos Djoser, o Magnfico, voltemos uma vez mais o


olhar para Sakkarah, uma das mais puras obras-primas do esprito
humano. Apesar do seu carter funerrio, todos sentem at que ponto
tudo aqui fora nascente, juventude de uma civilizao, paixo da
descoberta e da novidade. A eficcia mgica no uma palavra intil:
Djoser venceu a prova do tempo, deu ao Egito um alento que ir durar
milnios e criou a forma piramidal, certamente a mais pura e a mais
perfeita de todas as vises arquitetnicas do homem.
Como forte a vontade de Djoser de unir indissoluvelmente o divino e
o humano. Constri o seu tmulo em Sakkarah, mas tambm reproduz
o seu palcio rgio, o lugar da sua existncia terrestre. Utiliza a pedra, o
material aparentemente mais opaco, mas o torna transparente para a
circulao milagrosa da alma. E, sobretudo, no esqueamos que
Sakkarah o lugar de uma festa. Pelo que sabemos, os egiptlogos no
sublinharam bem este ponto. Hoje em dia, todos sabem que o conjunto
funerrio de Djoser votado principalmente eterna celebrao da
festa sed. Mas temos que ultrapassar esta simples constatao e evocar o
clima de alegria do Egito Antigo, as suas cores, o jbilo dos homens que
a celebram, os cantos, os risos, as danas. Em Sakkarah, a morte uma
festa porque a morte no existe. No comeam os Textos das Pirmides
com esta extraordinria frmula: " rei, tu no partiste morto, partiste
vivo"?
verdade que Djoser no partiu morto. Transmitiu a vida atravs da
pedra. Por trs das fachadas do seu palcio do Alm, cuidadosamente
aparelhadas, no h entulho. Quando transpomos as muralhas,
passamos para o outro lado do espelho, entramos na paisagem da alma,
na realidade de uma festa eterna.

4
SNEFRU, O CONSTRUTOR

Por volta de 2575 a.C., um rei chamado Snefru funda a quarta dinastia.
O seu reinado durar at 2551, tendo ento exercido o poder pelo
menos durante 24 anos. Trata-se da personalidade real acerca da qual a
ausncia de dados mais cruel. Efetivamente, muitos indcios levam a
supor que Snefru foi o maior construtor da histria do Egito e que o seu
reinado conciliou uma formidvel atividade arquitetnica, um esprito
de paz e um desenvolvimento econmico harmonioso.
No esprito dos egpcios, Snefru ser o bom rei, o monarca generoso.
Pois no era chamado "rei benfeitor do pas inteiro", epteto
excepcional? Numerosas localidades integraram "Snefru" no seu nome.
Muitos sculos depois, no Mdio Imprio, a sua popularidade era muito
grande. Prestavam-lhe culto. Sabia mostrar-se familiar com os seus
prximos e os seus cortesos, tratando-os por "meus camaradas", "meus
amigos". Foi endeusado nas minas de turquesa do Sinai, onde facilitou o
trabalho dos operrios. O primeiro fara da quarta dinastia encarna a
idade urea na qual a autoridade do rei indissocivel da sua bondade.
Uma prova do equilbrio interior do pas perdurou: as pirmides de
Snefru.
Se a existncia de Snefru permanece oculta nas trevas do passado
certamente porque os reinados felizes no tm histria , a sua
incrvel criatividade arquitetnica oferece-se ainda nossa admirao.
Snefru foi um mestre-de-obras genial, criando a pirmide lisa e
erguendo aos cus trs grandiosos exemplares deste monumento: um
em Meidum, o mais antigo, e dois em Dachur. O de Meidum, a 19
quilmetros ao sul de Sakkarah, talvez tenha sido comeado por um rei
chamado Huni, o ltimo soberano da terceira dinastia, mas no h
certeza. No stio de Dachur, no longe dali, a pirmide mais ao sul
qualificada como "romboidal", termo que significa simplesmente que a
inclinao sofre uma quebra a meia altura, dando ao monumento uma
estranha feio. A pirmide romboidal parece ser a encarnao em
pedra do simbolismo do nmero dois: duas inclinaes, duas entradas
independentes, dois aposentos funerrios. Pensamos imediatamente no
Duplo Pas, nas duas coroas rgias e na perptua tendncia do esprito
egpcio para idealizar o mundo em termos de dualidade, sendo assente
que o fara como a pirmide o terceiro termo que concilia os
opostos e as complementaes. A pirmide norte de Dachur
absolutamente perfeita na sua concepo e na sua realizao, sem nada
a dever s grandes pirmides de Giz: abbadas em sacada, que atingem
quinze metros de altura e cobrem salas de cerca de quatro metros de
largura, num notvel estado de conservao. No podemos fazer aqui
uma descrio arquitetnica; observemos simplesmente que Snefru,
prosseguindo as investigaes de Djoser e Imhotep, d forma
piramidal a sua plena realizao. A pirmide no um monumento
isolado, mas o centro de um "complexo" funerrio com instalaes para
os mortos, os nobres que formam a corte do fara tanto no Alm como
na Terra, e para os vivos. Aps a morte de Snefru, as suas "cidades de
pirmides" sero exoneradas de impostos e encargos para sempre. Os
habitantes desses locais sagrados ou que vinham ali exercer o seu ofcio,
sacerdotes e empregados, gozavam todos de privilgios fiscais,
derradeira ddiva do bom rei Snefru.
Snefru mandou gravar no seu templo funerrio uma lista dos domnios
que lhe pertenciam. Estas terras so encarnadas em mulheres de grande
beleza, que fazem oferendas ao rei para que sua vida eterna conhea a
abundncia e a alegria. Cada domnio tem um nome, tal como "ama de
Snefru" ou "sandlia de Snefru". , provavelmente, todo o Egito que
vem em procisso junto do seu rei para lhe oferecer o que tem de
melhor, traduzindo a existncia de uma economia religiosa centrada no
fara.

No reinado de Snefru, a administrao egpcia confiada a um primeiro


ministro habitualmente designado pelo nome de vizir. Chefe do
executivo, o primeiro personagem do Estado depois do fara,
dirigindo um grande nmero de gabinetes, zelando pelo bom
funcionamento da justia, pela qual responde, velando sobre as
finanas, a agricultura, as grandes obras, o exrcito, os arquivos reais, os
mais diversos ttulos de propriedade e contratos. Senhor de ttulos
sacerdotais como "sacerdote de Maat" (a harmonia universal) ou
"Grande dos Cinco da Morada de Thot" (ttulo que traduz a sua
cincia), o vizir est em contato permanente com o rei. a vontade do
fara, os seus olhos e os seus ouvidos. O cargo que exerce certamente
esmagador. Embora devesse existir antes da poca de Snefru, a funo
de vizir s claramente confirmada durante o seu reinado. Talvez o rei,
aplicando o seu gnio criador a este campo e tambm a tantos outros,
lhe conferisse o seu aspecto definitivo. Rei e vizir so as duas
engrenagens essenciais do reino; todas as grandes decises passam por
eles. Todas as manhs dialogam acerca dos assuntos de Estado antes de
se dedicarem a ocupaes que deixavam pouco tempo ao lazer.

No reinado de Snefru, a atividade militar dir-se-ia das mais reduzidas:


algumas campanhas na Nbia e na Lbia que mais parecem
intervenes pontuais do que guerras. Como norma nas inscries em
louvor dos reis, falam-nos de milhares de prisioneiros e de um grande
esplio, sobretudo sob a forma de cabeas de gado. Snefru foi ao Sinai
para dominar bedunos turbulentos. Temos conhecimento de
representaes do rei chacinando os seus inimigos, em conformidade
com o simbolismo egpcio neste domnio. Essas informaes so, em
suma, das mais vulgares e impossvel conhecer o seu grau exato de
"historicidade".
Em contrapartida, certo que as expedies comerciais foram
numerosas e bem-organizadas. Alm das suas trs gigantescas
pirmides, o rei mandou construir templos, fortalezas, casas e barcos.
Os atelis de escultura funcionavam a pleno vigor. O bom andamento
das obras supe uma economia bem-dirigida, transportes que
entreguem a matria-prima a tempo e corporaes de ofcios
hierarquizadas. Sabemos, por exemplo, que 40 grandes embarcaes
trouxeram, apenas num ano, uma grande quantidade de madeira sh
para o Egito, nome dado a vrias conferas que o fara mandava vir do
Lbano e de Biblos. Snefru comeou ainda a explorar os recursos
naturais da Nbia, ligando-a ao Egito da maneira mais natural graas a
expedies em que o exrcito do fara mostrou o seu poder.
O requinte da corte de Snefru devia ser excepcional. Temos certeza
disso graas ao maravilhoso mobilirio descoberto na sepultura da
esposa do rei, a rainha Hetep-Heres, uma sepultura intacta e situada
perto da grande pirmide. Legou-nos um quarto de dormir, que inclua
um leito com ps em forma de patas de leo, uma cabeceira em madeira
para pousar a nuca e um grande trono com decorao vegetal. O
conjunto robusto e ao mesmo tempo delicado, unindo as grandes
qualidades destes tempos ureos.

Uma obra literria de grande beleza, um dos contos do Papiro Westcar,


permite-nos entrar na intimidade do palcio de Snefru. A regra deste
tipo de manuscrito consiste em representar o fara de maneira muito
humana e at prosaica. Ficamos sabendo que Snefru deambula como
uma alma penada, procurando em vo uma maneira de se distrair. Pede
que chamem um sbio, o sacerdote-leitor Djadjaemankh, especializado
em passes mgicos. O hbil personagem descobre um remdio para
dissipar a nostalgia do fara: aconselha-o a ir ao lago prximo do
palcio e l dar uma volta de barco com jovens encantadoras que
gostar de ver remar, ao mesmo tempo em que ir admirar uma
paisagem formada por campos, margens verdejantes e moitas. A idia
agrada ao rei. De modo que lhe trazem remos de bano chapeados a
ouro e vinte mulheres maravilhosamente belas, de seios firmes e
cabelos entranados, que despem seus vestidos para envergar trajes
formados por uma nica malha apertada que salientam os seus
encantos.
No incio do passeio reinam a alegria e a boa disposio. O rei aprecia
suas encantadoras companhias, que depressa dissipam a sua melancolia.
Na popa do barco, uma das remadoras est preocupada com a sua rede.
Produz-se ento um incidente dramtico. A jovem pra subitamente de
remar e cala-se. sua volta, suas companheiras fazem o mesmo. O rei
aflige-se e elas lhe explicam o que aconteceu. A "superiora" das
remadoras, que dirigia as manobras, deixou cair gua uma jia muito
estimada. "No seja por isso", objeta o fara, "vou substitu-la por outra
ainda mais bela." E pede que continuem passeando. Mas a pobre moa
recusa-se. Quer aquela jia e no outra. O prprio fara sente-se
desarmado perante essa obstinao. Sendo assim, s h uma soluo:
recorrer de novo ao mago que lhe havia aconselhado aquele priplo de
barco. Chega Djadjaemankh. O rei expe-lhe a situao. Ele no se
impressiona. impossvel procurar a jia s cegas ou enviar
mergulhadores. O mais simples pronunciar algumas palavras mgicas
cujo resultado surpreendente: graas ao exerccio do seu poder, o
sacerdote-leitor Djadjaemankh ergue metade das guas do lago e as
deposita sobre a outra metade, facilitando, assim, as buscas. Logo se
descobre a famosa jia: um berloque em forma de peixe. O mago tem o
cuidado de recolocar as guas no seu lugar, e finalmente o passeio do rei
Snefru e das suas remadoras pode finalmente prosseguir.
Esconde-se sob esta histria, como nos mostrou Philippe Derchain, um
simbolismo religioso complexo como na maior parte dos contos
egpcios. As remadoras no so mulheres levianas, mas sacerdotisas da
deusa Hator. A interveno do sacerdote-leitor, grande especialista da
magia sagrada na corte do rei, no deixa de evocar o clebre milagre do
mar Vermelho, embora no seja possvel uma comparao mais precisa.

Preocupado com o futuro do pas, Snefru consultou um adivinho


chamado Neferty. Transpondo mentalmente quatro sculos, o adivinho
descreve um espetculo apocalptico. Os asiticos invadiro as Duas
Terras, destruindo tudo sua passagem, os templos ficaro em runas, o
Nilo e os canais secaro, o palcio real ser abandonado e o Sol ficar
encoberto. Felizmente, um salvador vir libertar o Egito do jugo
estrangeiro e restabelecer a harmonia. Tal como Snefru, de quem a
posteridade dir que foi um rei benfeitor, este salvador far o seu povo
conhecer uma idade urea.
O texto em que lemos esta histria chama-se A Profecia de Neferty.
Nele se descrevem as turbulncias do primeiro perodo intermedirio
que sobreveio aps a queda do Antigo Imprio e o incio do Mdio
Imprio com a ascenso do fara Amenemhat I ao poder. interessante
que estas revelaes que os egiptlogos pensam terem sido escritas
depois dos acontecimentos e no antes sejam feitas a Snefru. H
entre ele e Amenemhat I numerosos pontos em comum: reinados
ilustres, faras que reinam sobre um pas equilibrado e rico,
personalidades fortes e benevolentes. Mas Snefru o construtor por
excelncia. Ser para sempre o fara das trs pirmides, o homem de
um Egito no auge da sua alegria de viver e de criar.

5
QUOPS, QUFREN E MIQUERINOS, OU O REINADO DOS
GIGANTES

Se bem que a documentao seja bastante discreta, claro que o Egito


de Snefru um pas de uma extraordinria prosperidade. Ao rei da
idade urea sucedem-se trs gigantes: Quops, Qufren e Miquerinos.
Trs nomes mgicos que muito fizeram em prol da glria do Egito
Antigo, trs personalidades ligadas a uma das mais belas estaes
arqueolgicas do mundo o planalto de Giz , onde se erguem as
suas trs pirmides. Este conjunto constitui a nica das sete maravilhas
do mundo que sobreviveu.
Quops sobe ao trono por volta de 2551 a.C., Miquerinos morre
prximo de 2471 a.C. Durante estes 80 anos, o Egito hiertico, sereno.
O Egito constri. Tem o poder das suas pedras de eternidade, comunica
numa f real com o seu rei-deus, com estas pirmides, esta luz
petrificada que sobe aos cus. A humanidade atinge uma elevao que
nunca mais recuperou. Em primeiro lugar, devemos pr de lado o
estpido fantasma de milhares de escravos esmagados pelo suor, as
costas rasgadas pelas chicotadas, subindo pedra a pedra os terrenos
dirigidos por contramestres sdicos. Infelizmente, essas imagens
grotescas e lamentveis ainda so veiculadas por muitas obras. Quem
conhecer as pirmides da poca em que viveram os seus construtores,
sabe que foram edificadas por geniais mestres-de-obra, pedreiros,
gemetras e especialistas em levantamento, senhores de uma
competncia dificilmente igualada. Construir uma pirmide no era um
feito para escravos e oprimidos. A perfeio da obra realizada exclui o
trabalho servil ou maquinal. No esqueamos que o bondoso rei Snefru,
que mandara erigir trs pirmides, nunca foi considerado um tirano. As
suas duas pirmides de Dachur atingem, porm, um volume de mais de
trs milhes de metros cbicos, ou seja, mais do que a grande pirmide
atribuda a Quops. A vida cotidiana dos homens que trabalham nos
reinados de Quops, Qufren e Miquerinos perfeitamente conhecida:
as cenas das mastabas, os tmulos dos grandes, no mostram um povo
escravo, mas uma gente laboriosa e feliz. Quanto s equipes de artesos
propriamente ditas, cremos saber que a sua organizao era inspirada
na das equipagens de barcos. Reinava nelas uma rigorosa hierarquia,
indispensvel ao bom andamento das obras. Assim como no tempo das
catedrais, existia uma ntida fronteira entre o pequeno nmero de
especialistas e a massa de trabalhadores.
O planalto de Giz, onde se erguem as trs maiores pirmides egpcias,
era um local sagrado denominado "o alto". Estes admirveis
monumentos formam com a esfinge um indissocivel conjunto. Por isso
decidimos falar, no mesmo captulo, dos trs faras que legaram tais
obras-primas posteridade.

O nome egpcio do rei Quops Khufu, "Que ele (o deus) me proteja",


por vezes desenvolvido em "Khnum (o deus-carneiro da cidade de
Elefantina), Que ele me proteja". Graas a um curioso acaso, possumos
um nico retrato do construtor da grande pirmide: uma pequena
estatueta de marfim com nove centmetros de altura, conservada no
Museu do Cairo. De tanga e com a coroa vermelha, o rei est sentado
no trono. Tem na mo direita o flagellum. O rosto severo e
voluntarioso. O homem est seguro do seu poder. Mas h um ligeiro
sorriso animando esta expresso austera.
Por que uma nica imagem do maior construtor egpcio? H quem
queira ver neste fato a expresso do dio que o povo lhe votava. No
vejo uma explicao aceitvel. Foram preservados numerosos retratos
do fara mais criticado e detestado por alguns dos seus seguidores,
Akhenaton. Tambm Qufren passava por tirano. E, contudo, foi
freqentemente representado. Na verdade, no sabemos por que a
iconografia de Quops to pobre. A perda da documentao
arqueolgica particularmente enigmtica. A Histria se mostra
tambm muito discreta quanto ao reinado de Quops (2551 a 2528
a.C.). Sabemos que protegeu as minas do Sinai contra as investidas dos
bedunos, que conservou os templos de Dendera, no Alto Egito, e em
Bubastis, no Delta. A sua me era Hetep-Heres, cujo tmulo evocamos
no captulo anterior. O mistrio deste jazigo inviolado no foi
desvendado: se as vsceras da rainha foram encontradas em caixas de
alabastro, o sarcfago no continha o corpo mumificado. Assim sendo,
impossvel evocar a atividade dos salteadores de tmulos, como
muitas vezes se faz para as sepulturas do Antigo Imprio.
De onde vem a m reputao de Quops? Temos uma certeza. Foram os
gregos, e em particular Herdoto, que mancharam a sua memria. No
Egito da decadncia, uma literatura anti-faranica deve ter servido de
base aos mexericos do "reprter" grego, que no se importou de repetir
anedotas de baixo nvel. Segundo suas palavras, Quops reduziu os
egpcios misria. "Primeiro", escreve Herdoto, "fechou todos os
santurios e os impediu de ofertarem sacrifcios; depois os obrigou a
trabalharem para ele (...) Quops teria sido to perverso que teria
prostitudo a prpria filha, obrigando-a a cobrar uma certa quantia que
ignoro, porque os sacerdotes no conseguiram precisar o montante.
Alm de cobrar o que o pai lhe prescrevera, tambm ela teria pensado
em deixar um monumento..." (Histrias, II, 124-125). Nada disso
verdade. Na realidade, o culto de Quops, tal como o de Qufren,
durou cerca de 25 sculos, e ainda na poca de Alexandre Magno se
encontram inscries que mencionam o construtor da grande pirmide.
Quops, como a maior parte dos faras, era um erudito. Apaixonado
pela historiografia sagrada do Egito e pelos antigos documentos
religiosos, procurou o nmero exato de criptas de Thot, o deus dos
escribas. Foi tambm ele o exumador de um plano do templo que data
da poca dos Servos de Hrus, semi-deuses que reinaram antes de
Mens. O achado do fara teve, alis, conseqncias felizes, pois o
admirvel templo de Dendera foi construdo em conformidade com
este plano venervel. Os alquimistas atriburam escritos hermticos a
este rei sbio, dotado de um esprito curioso e profundo.

Tal como para Snefru, um conto nos faz penetrar na corte do rei
Quops, numa atmosfera ao mesmo tempo familiar e sobrenatural. O
filho de Quops, Djedefre, tambm sbio, anuncia a seu pai que um
prodigioso mago vive na terra do Egito, um mago que o fara no
conhece. Este ser excepcional chama-se Djedi e reside numa cidade de
nome "Snefru duradouro", perto da pirmide de Snefru em Meidum.
Este Djedi um personagem bem pouco comum, pois come 500 pes,
meia vaca, e bebe 100 canecas de cerveja por dia, embora tenha 110
anos. No por acaso que se especifica a idade: a idade da sabedoria,
segundo os antigos egpcios. Djedi, que conhece o nmero exato das
cmaras secretas do deus Thot, sabe igualmente domar os lees e
recolocar cabeas decepadas.
Quops no fica indiferente a essas revelaes e procura conhecer essas
cmaras secretas para reproduzi-las no seu templo funerrio. Pede ao
filho que v ter com o mago e o traga corte. O filho do fara desloca-
se numa liteira, chega casa do mago, que est sendo untado com uma
pomada e massageado nos ps. "Venho da parte de meu pai", anuncia o
prncipe herdeiro, ao mesmo tempo em que ajuda o ancio a erguer-se.
Djedi aceita ir at a corte de Quops.
Ento, diante do fara, declara: "Chamaram-me e eu vim!" O rei parece
fascinado com o personagem. Um de seus prodgios o interessa em
especial: "Sabes mesmo recolocar uma cabea decepa- da?", pergunta-
lhe. "Sim", responde tranqilamente o mago. Quops quer verificar.
"Tragam um prisioneiro condenado morte", ordena o fara.
Djedi no hesita em intrometer-se e opor-se vontade do rei. Profere
ento estas palavras, para sempre comoventes: "No um ser humano,
soberano, meu amo, pois proibido fazer tal coisa ao rebanho sagrado
dos deuses." Convencido por essa advertncia, Quops reconhece a
sabedoria do mago. No trazem um prisioneiro, mas um ganso com a
cabea cortada. Djedi prova ento seus poderes e recoloca-a no corpo
da ave. Ainda no convencido, Quops manda fazer a mesma
experincia com um boi. Idntico sucesso do mago, que pe o
quadrpede para andar, restituindo-lhe a vida.
Estes desafios no eram gratuitos. Quops queria saber se o mago era
realmente digno de confiana. Percebendo a veracidade de seus
poderes, dirige-lhe ento a grande pergunta: quantas so as cmaras
secretas de Thot? Djedi no sabe, mas afirma-lhe que conhece a
maneira de saber: ir ao templo de Helipolis, a cidade santa do Sol, e
abrir um cofre de slex que contm as informaes que o rei deseja.
O deus Quops pois os textos o designam por "deus" ou "grande
deus", ttulos muitas vezes aplicados aos faras do Antigo Imprio
mandou erguer o prodigioso monumento chamado a "grande pirmide",
com uma altura de quase 147 metros. Falta-lhe o vrtice, mas a
superfcie coberta mede cerca de quatro hectares e as suas quatro faces
esto orientadas com uma espantosa preciso segundo os quatro pontos
cardeais. A maior parte dos blocos, alguns deles com dez metros de
comprimento, pesa pelo menos duas toneladas. Se a pirmide fosse oca,
So Pedro de Roma caberia l dentro. "Quops pertence ao horizonte"
o nome da prodigiosa construo. Para os egpcios, o conceito de
horizonte sensivelmente diferente do nosso: a expresso de uma
regio de luz nos confins do mundo. A prpria pirmide evoca um raio
de luz petrificado. Quando estava coberta de calcrio, suas quatro faces
eram outros tantos "espelhos" que permitiam os raios solares refletirem
e iluminarem as terras vizinhas.

Durante a viagem feita ao Oriente em meados do sculo XIX, Gustave


Flaubert subiu ao topo da grande pirmide. O espetculo que descobriu
e a emoo sentida o impressionaram to profundamente que desafiou
os grandes escritores a descreverem-na com acerto. "Ajustamos o casaco
porque o frio aumentava, calamo-nos e pronto", escreve ele. Depois de
conquistarem o Egito, os rabes tiveram duas atitudes perante a
extraordinria espiritualidade encarnada nas pirmides. Alguns deles,
como Ibn Wasif Chah, sentiram respeito: "As pirmides", explica-nos
ele, "foram rodeadas de espritos imateriais. Degolaram-se vtimas em
sua honra, numa cerimnia que devia proteg-las contra quem quisesse
aproximar-se delas, salvo os iniciados que houvessem praticado os ritos
necessrios." Outros, porm, agiram como profanadores. Foi o caso de
Al Mamun, que reuniu engenheiros e operrios para abrirem a grande
pirmide e pilharem os tesouros que ali se encontravam. Velhos sbios
afirmaram-lhe que era impossvel. Al Mamun no lhes deu ouvidos.
Recorreu a todos os meios de que dispunha: fogo, produtos corrosivos e
alavancas, mas no encontrou a verdadeira entrada.
Al Mamun no era um califa ignorante. Sbio e letrado, estudara
numerosos textos cientficos. Possua uma chave tradicional em que
depositava grandes esperanas: a entrada da pirmide situava-se no lado
norte. A informao era, de fato, exata, pois a alma de Quops podia
alcanar as estrelas circumpolares atravs desta sada. Passaram-se,
porm, vrios meses de trabalho infrutfero. O califa estava para desistir
quando aconteceu um incidente. Uma equipe de trabalhadores ouviu o
barulho provocado pela queda de uma pedra no interior da construo.
A partir do local do incidente, escavaram at encontrar o corredor de
entrada. Assim foi identificada a verdadeira porta, originalmente
mvel, depois hermeticamente selada.
Al Mamun entrou, ento, na grande pirmide. Como no pde destruir
as grades em granito, contornou o obstculo abrindo uma passagem no
calcrio mais macio para passar ao lado. O que descobriu? No se sabe
bem. A tradio fala-nos da esttua de um homem em pedra verde
colocada numa pequena cmara. Tratava-se, na realidade, de um
sarcfago. No interior, um corpo humano coberto com uma couraa em
ouro, com incrustaes de pedrarias e uma espada admirvel sobre o
peito. Junto da cabea havia sido colocado um rubi do tamanho de um
ovo de galinha e que rasgava as trevas como uma chama. Ter-se-ia
descoberto ainda uma bacia de esmeralda contendo ouro purssimo.
Pensamos, naturalmente, no sarcfago e na mmia do rei Quops. Mas
tudo isso desapareceu. O venervel corpo teria sido abandonado ao
deserto e a esttua verde teria ido para um palcio do Cairo, onde ficou
mostra at 1118.
O califa, percebendo que a quantia gasta nas obras correspondia
exatamente s riquezas contidas na pirmide, teria concludo que os
antigos haviam previsto tudo. Nunca saberemos se Al Mamun foi bem-
sucedido nas suas buscas. Ter sido um lamentvel profanador ou
realmente guardou segredo do que viu?
Na Idade Mdia considerou-se que as pirmides eram celeiros
edificados pelos antigos reis. Os rabes, para os quais a tradio egpcia
nada representava, empreenderam a demolio sistemtica das
pirmides, saqueando blocos para construrem casas. E comearam pelo
revestimento. Muitas vezes ignorado que somente no sculo XVI
que a pirmide de Miquerinos perdeu o dela e que a de Qufren ainda
estava intacta no sculo XVII. Dcadas de ignorncia e de vandalismo
punham assim em risco, e mesmo em perigo, a obra que desafiava o
tempo. O interesse de nossa poca pelas civilizaes antigas salvou as
pirmides. Que possamos preserv-las ainda por muito mais tempo.
A posio geogrfica da grande pirmide singular. O seu meridiano
o que atravessa mais terras e menos mares. Divide a superfcie das
terras em duas partes iguais: "coincidncia", diz-se muitas vezes. Mas a
orientao no fruto do acaso. A sua surpreendente preciso resulta
de uma cincia. A correspondncia do monumento com o verdadeiro
norte, bem como a orientao das quatro faces (segundo os pontos
cardeais) calculada praticamente sem erros, testemunham a existncia
de uma comunidade de sbios. "Os conhecimentos astronmicos",
escreve o arquiteto Jean-Philippe Lauer, "no eram do domnio pblico;
intimamente ligados mitologia, que procurava estabelecer relaes
entre as divindades ou espritos do alm e os astros, constituam uma
cincia de ordem claramente esotrica."
A tcnica de edificao do monumento ainda desconhecida.
Formularam-se mltiplas hipteses, mas no subsiste nenhum
documento da poca. Alguns blocos enormes provm de Assu, a 800
quilmetros ao sul de Giz. necessrio construir barcos fortes e de
grande tonelagem para transportar blocos que chegam a pesar mais de
40 toneladas. Uma vez desembarcados, o seu deslocamento acarretou
igualmente difceis problemas. De acordo com uma pintura do tmulo
de Beni Hassan, datada do Mdio Imprio, um colosso de 7 metros de
altura era puxado por 72 homens. Utilizavam-se um tren, toras de
madeira, calos e uma alavanca. Um operrio posicionado junto da
enorme esttua ia jogando gua na frente do tren para que a pedra
deslizasse melhor.
Na poca da construo das pirmides, a roda, embora conhecida, no
parece ter sido utilizada nos terrenos de construo. No havia nem
roldanas nem guindastes e nem animais de tiro. Os utenslios eram
simples: massas de pedra dura, tesouras de cobre, malhos de madeira,
serras e verrumas. O que concluir? As mais fantasiosas teorias
floresceram, mas so impossveis de verificar. Quando admiramos as
construes realizadas pelos contemporneos, pensamos que homens de
gnio, tanto no domnio espiritual como no manual, so capazes de
criar os utenslios necessrios obra empreendida. A maneira de abrir
furos ou de iar, que continua sem explicao, talvez ainda seja
conhecida por algumas pessoas. Devido espantosa preciso com que os
blocos foram ajustados "seria impossvel introduzir uma agulha ou um
cabelo entre duas destas pedras", constatava o rabe Abd-Allatif
revela uma tcnica que atingiu a perfeio.
Admite-se atualmente como uma evidncia que a disposio interior da
grande pirmide, essencialmente composta por trs cmaras, se deve a
sucessivas mudanas de planos. Tudo se passa como se um mestre-de-
obras tivesse comeado por pensar em escavar uma cmara baixa e
depois, decepcionado, a tivesse abandonado para criar a "cmara da
rainha". Ainda no satisfeito, teria abandonado este segundo projeto
para se dedicar a um terceiro, desta vez definitivo, a "cmara do rei".
Esta argumentao, que se assenta em discusses muito tericas, no
parece muito convincente: atribui aos egpcios do Antigo Imprio uma
leviandade intelectual mais caracterstica da nossa civilizao do que da
deles.
A "cmara do rei", em granito rosa de Assu, parece-nos ser o fim de
um percurso simblico que passa pela cmara baixa, obscura e
inacabada, continua na "cmara da rainha", onde havia um nicho
destinado a conter uma esttua, e finalmente na admirvel grande
galeria de cerca de 47 metros, que d acesso parte mais secreta do
edifcio. O sarcfago de Quops, em granito rosa, tinha sido colocado
antes da construo das paredes, por ser mais largo que o corredor
ascendente. Era, portanto, o centro sagrado em torno do qual fora
construda a "cmara do rei".
Quem tiver a felicidade de penetrar a grande pirmide viver uma
estranha aventura: o caminho at o santurio relativamente rduo.
Uma pessoa tem de curvar-se e se deixar penetrar pela atmosfera
sagrada que reina nestes lugares, avanando lentamente. Falta-lhe o ar.
Pergunta a si mesma se poder continuar respirando normalmente
durante muito tempo. Mas, no interior da "cmara do rei", essas
impresses desagradveis desaparecem. Existem, efetivamente, dois
canais de arejamento que atravessam a massa da pirmide e
desembocam nas faces norte e sul. Por eles seguia a alma do rei ao
dirigir-se para o cu do norte e o cu do sul, unindo para sempre as
duas partes do cosmos, do mesmo modo como reunira as Duas Terras
em vida.
Sobre a "cmara do rei" existem cinco salas muito baixas que
constituem cmaras de descarga, supostamente para aliviarem o peso
das pedras sobre o tmulo. Nas duas mais altas descobriram-se as nicas
inscries da pirmide: rolos traados vermelho sobre blocos e
contendo o nome de Quops. Este dispositivo nico na arquitetura
egpcia.
A grande pirmide no constitui um monumento isolado. Para
compreendermos a sua funo, devemos saber que constitui o centro de
um conjunto funerrio organizado sua volta. Nos fossos escavados a
leste e a sul foram descobertas grandes embarcaes que permitiam ao
fara viajar no cosmos aps a sua morte fsica. Isso indica claramente o
aspecto dinmico desta arquitetura. As pedras no so inertes, esto
vivas. Portadoras de eternidade, registraram as certezas e o
conhecimento de espritos que se perpetuaram graas a elas. Em torno
da pirmide erguem-se igualmente pequenas pirmides de rainhas e, a
oeste, as chamadas "ruas de tmulos", ou seja, as sepulturas dos notveis
que continuam a servir ao seu monarca no alm.
Na face leste da pirmide havia sido erguido um templo hoje destrudo.
Diante da sua entrada terminava uma gigantesca calada cujas paredes
interiores eram ornadas de gigantescos baixos-relevos. E o ltimo
elemento deste conjunto: o templo baixo ou de acolhimento, situado
junto do vale, na fronteira do mundo dos vivos e do universo funerrio.
A se mumificava o cadver, depois ele era transportado para o templo
funerrio, onde se praticavam os ritos de regenerao sobre a mmia
ritualmente preparada. Em seguida, introduziam-no na pirmide, ou
seja, para a vida eterna. Cada uma das etapas da ressurreio era, assim,
marcada pela construo de um edifcio, sendo o plano de conjunto
concebido em uma escala monumental.
Os egpcios consideravam a pirmide um ser vivo. Tinha um nome,
eram-lhe feitas oferendas e consideradas o receptculo da fora
espiritual do fara. No incio do outono, quando as inundaes cobriam
a terra do Egito, transformando o pas num imenso lago, s
sobrenadavam as rvores e as aldeias construdas em elevaes ligadas
pelos barqueiros. Mas uma eminncia dominava todas as outras: a
pirmide. A todos ela aparecia como a elevao primordial surgida do
oceano dos primeiros tempos, como a vida no seu primitivo aspecto.
No se tratava de um acaso. O mestre-de-obras soubera aliar o
monumento e a paisagem para fazer deles um grande smbolo.
Kingsland, que criticou as extravagantes teorias desenvolvidas a
propsito da grande pirmide, admite que ela foi concebida por um
colgio de iniciados que nela exprimiu os seus ensinamentos. De fato, a
pirmide apresenta-se como uma das mais perfeitas expresses da
Divina proporo, chave da harmonia vital, e seria necessrio todo um
livro para desenvolver o simbolismo geomtrico assim exposto na
pedra. Jomard, um dos sbios da expedio ao Egito, devia estar bem
perto da verdade quando escreveu: "No inverossmil pensar que
neste edifcio se celebravam mistrios ou, talvez, que se praticassem
iniciaes nas salas inferiores". Em todo caso, o certo que a construo
da pirmide se integra na religio inicitica dos antigos egpcios e que,
por conseguinte, no lhe pode ser alheia.
"Estas pedras", diz um texto rabe, "esto revestidas de uma escrita em
caracteres antigos cujo valor ainda hoje ignoramos." Haveria nelas pelo
menos o equivalente a dez mil pginas.
O prprio Mneton fala-nos de um livro sagrado redigido por Quops
para transmitir a revelao que lhe havia sido feita. Na realidade, estes
textos das pirmides no desapareceram. No esto gravados nas
paredes das trs grandes pirmides do planalto de Giz, as quais eram
consagradas a um ensinamento de ordem puramente geomtrica, mas,
sim, estavam inscritos em pirmides muito menores a partir de finais da
5a dinastia e durante a 6a.10 A visita pirmide do rei Unas, o primeiro a
revelar estes textos na sua sepultura, deixa-nos maravilhados: por fora,
o monumento parece arruinado e sem interesse; mas quando
comeamos a descer e chegamos cmara funerria, o espetculo
torna-se inesquecvel. Nas paredes, colunas de hierglifos de cor verde,
perfeitamente desenhados. Como observava Max Guilmot, estamos no
interior de um livro, no mago do mistrio.
Sabemos que o general Bonaparte ficou impressionado com a massa das
pirmides. Mas quase no se sabe que passou longos minutos no
interior da cmara funerria da grande pirmide, acompanhado por um
guia, um religioso muulmano. Ele, que no tinha medo de nada nem
de ningum, saiu de l plido e impressionado. Recusou-se secamente a
revelar fosse o que fosse ao seu ajudante-de-campo Junot. Depois
explicou que jurara guardar silncio sobre o que lhe havia sido
revelado. Las Cases, que recolhia as confidncias de Napoleo, quase
traiu o segredo no seu leito de morte. Mas conteve-se: "Para qu?", disse
ele. "No acreditariam em mim..."
A grande pirmide no revelou todos os seus mistrios. Muitas obras
lhe foram consagradas, mas seria necessrio reunir um vasto saber
egiptolgico e conhecimentos de geometria simblica para dela "extrair
a substancial medula".

Qufren no sucedeu diretamente a Quops. Entre estes dois gigantes


situa-se o reinado de Djedefre (2528 a 2520 a.C.) que, curiosamente,
manda construir a sua pirmide em Abu Roach, a nordeste de Giz, e
no no planalto onde j se erguia a grande pirmide. Segundo Mneton,
Qufren, cujo nome egpcio significa "R quando se levanta", reinou 66
anos. A crtica histrica atual apenas lhe atribui 26 anos. Resta-nos

10 So atualmente matria do curso do professor J. Leclant no Collge de France. Ns mesmos estudamos estes textos,
reinterpretados e prolongados no Mdio Imprio pelos textos dos sarcfagos, cujo exemplar mais antigo pertence 6a
dinastia.
deste fara somente uma esttua em diorita vinda do templo do vale da
sua pirmide de Giz e que considero a mais perfeita escultura da arte
egpcia. O rei encontra-se sentado no seu trono. Est realmente vivo. A
diorita, uma das pedras mais duras que existe, no impediu o escultor
de salientar a possante musculatura do monarca. O rosto revela uma
total serenidade. o smbolo mais bem-acabado dessa idade da certeza
em que o rei-deus o sustentculo da felicidade na Terra. Sobre a nuca
de Qufren pousou o falco Hrus, que protege o rei com as suas asas
abertas. Esta aliana entre o homem e a ave de rapina poderia ser
chocante, mas fascina. O deus-falco , de fato, a fora celeste que vela
sobre a instituio faranica. Olhando este retrato de Qufren,
compreende-se o motivo de os egpcios considerarem vivas as esttuas
sagradas e lhes abrirem a boca nos ritos de ressurreio. O nome
tcnico do escultor , em egpcio, "aquele que d a vida", e por certo
no lhe usurpado.
Nenhum acontecimento histrico importante parece marcar o reinado
de Qufren. Segundo Herdoto (Histrias, II, 127-128), ele teria sido,
como Quops, um tirano: "Durante todo este tempo, os santurios
fechados no teriam sido abertos. A averso que os egpcios tm por
estes reis levaram-nos a no querer cit-los, chegam mesmo a dar s
pirmides o nome do pastor Filitis, que naquele tempo pastoreava o seu
gado nessa regio." O conjunto dessas informaes falso e testemunha
um estranho desejo de manchar a memria dos construtores de
pirmides.
A pirmide de Qufren quase to alta quanto a de Quops, mas mede
15 metros a menos na base e tem uma inclinao um pouco mais
ngreme. No vrtice, o revestimento de calcrio encontra-se
praticamente intacto e d-lhe um aspecto facilmente reconhecvel. Um
mestre-de-obras de Ramss II, Ma, trabalhou neste local, mas a
interpretao do seu trabalho controversa. Para uns, restaurou a
pirmide. Para outros, utilizou os blocos de granito para construir os
envasamentos de um templo de Ptah, em Mnfis, fazendo da pirmide
de Qufren uma pedreira.
A disposio interior muito menos complexa do que a da pirmide de
Quops. Dois corredores, correspondentes a duas entradas, juntam-se
para conduzir a uma cmara funerria que abriga um sarcfago
desprovido de ornamentos e inscries. Os rabes conseguiram
introduzir-se aqui no sculo XII, mas no sabemos o que descobriram.
O templo funerrio (ou templo baixo) de Qufren uma obra quase to
colossal quanto a pirmide. De uma total severidade na sua construo,
com pilares de granito que exprimem maravilhosamente a austeridade
grandiosa do Antigo Imprio, este templo revela prodgios tcnicos
ainda inexplicados. Certos blocos atingem enormes dimenses, pesando
alguns deles mais de 150 toneladas. So os mais imponentes de toda a
arquitetura egpcia. Este templo, considerado como o da esfinge
durante muito tempo, o nico santurio deste tipo e desta poca que
chegou at ns em bom estado de conservao. Enterrado na areia, foi
descoberto por Mariette em 1853.
Os nomes de Qufren encontram-se gravados no alto das duas portas da
entrada do templo. Ao entrarmos, sentimos a curiosa impresso de
avanarmos num labirinto composto por pedras gigantes. As altas
colunas em granito, talhadas num nico bloco, elevam a alma. Era
provavelmente neste lugar que se procedia abertura da boca da
esttua do ka real, a sua essncia imortal. Nele haviam sido instaladas
23 esttuas de Qufren em alabastro, sabiamente iluminadas. De fato,
este templo era um espao fechado e ao mesmo tempo aberto,
dominando a luz do sol de modo a dar vida s esttuas.
O templo alto de Qufren, naturalmente destrudo, devia ser enorme, a
julgar por vestgios tais como um bloco de 425 toneladas. Estima-se que
a sua fachada atingia os 130 metros. Ao Norte e ao Sul cavaram-se valas
para guardar as embarcaes utilizadas pelo fara para as suas
peregrinaes celestes.
Talvez Qufren tenha acrescentado a esfinge a estas obras realmente
monumentais. Os textos antigos nada nos dizem sobre ela. Nenhuma
inscrio do Antigo Imprio fala na esfinge. Situada a sudeste da grande
pirmide, voltada para o leste, a esfinge um leo com cabea humana
e uma peruca ritual. Atinge 20 metros de altura e 57 de comprimento.
Muitos analistas consideram o seu rosto como sendo o do fara
Qufren, mas outros pensam que foi construda antes dele. O termo
grego "esfinge" provm do egpcio shesep ankh, ou seja, "imagem viva",
um dos eptetos de Aton, criador e senhor do universo. A esfinge foi
considerada um protetor da necrpole de Giz, guardando
orgulhosamente o repouso dos mortos e afastando os espritos
malficos.
A esfinge um leo, ou seja, o smbolo do rei. A grande fera era
considerada o ser vigilante por excelncia. Graas ao seu poder e sua
fora, garantia a ordem csmica. Lees presidiam ao nascer e ao pr-do-
sol para que o ciclo solar se realizasse harmoniosamente. Afirmava-se
que o felino tinha um olhar to penetrante de noite como de dia e
nunca fechava os olhos. Por isso as esfinges eram colocadas diante de
templos e sepulturas.
O Novo Imprio identifica a esfinge com o deus Harmakhis, cujo nome
significa "Hrus no horizonte". Considerava-se que o monumento
possua um ka ao qual se ofereciam oferendas. Uma esteia excepcional
nos d uma representao da esfinge com as pirmides de Quops e de
Qufren perfiladas por trs delas. Tem um grande colar e vela sobre a
esttua de um rei colocada entre as suas patas. Sobre a sua cabea voa
um falco que tem nas garras o smbolo do universo.
A esfinge foi constantemente ameaada pelas areias. O rei Tutmsis IV
libertou-a e talvez Ramss tenha pedreiros de elite encarregados de
efetuarem reparaes. Estranhamente, Herdoto nunca fala da esfinge,
se bem que na poca de sua visita ao Egito o culto da esfinge fosse
florescente. Qual a razo deste silncio? Teriam os sacerdotes proibido
o estrangeiro de evocar o guardio sagrado da necrpole? A esfinge foi
alvo de fervor popular at o final do paganismo (sculo IV d.C.). No
sculo II, os romanos restauraram a calada do ptio que ficava diante
do monumento. A eles se deve tambm o revestimento das patas do
animal. A mutilao do rosto deve-se a um emir rabe que bombardeou
a esfinge a tiros de canho. Por milagre, o vandalismo terminou por a.
Monumento nico, a esfinge enigmtica. H ainda quem pergunte se
existir algo a descobrir na esfinge ou debaixo dela, apesar dos
desmentidos dos egiptlogos. No , contudo, evidente que as pesquisas
tenham sido feitas de maneira inteiramente satisfatria. Teremos que
esperar que descobertas de ordem textual ou arqueolgica venham um
dia elucidar a idade e o significado do protetor do planalto de Giz.

Sucedendo a Qufren, Miquerinos sobe ao trono por volta de 2490 a.C.,


tendo reinado por quase 20 anos. o nico dos trs construtores de
grandes pirmides bem visto por Herdoto: "Desaprovando os atos
paternos, Miquerinos reabriu os santurios e deixou a populao,
exausta e reduzida extrema misria, livre para se dedicar aos seus
trabalhos e para oferecer sacrifcios; de todos os reis, era ele o nico que
emitia as mais justas sentenas ao povo... Tratando os seus sditos com
brandura e observando estas regras, Miquerinos sofreu o primeiro
infortnio ao perder a sua nica filha (...) sucedeu ao rei uma segunda
desgraa: um orculo da ilha de Buto anunciou-lhe que s tinha seis
anos de vida e que morreria no stimo (...) Percebendo que a sua
sentena havia sido lavrada, Miquerinos mandou fabricar um grande
nmero de candeeiros; quando anoitecia, mandava-os acender, bebia e
entregava-se s delcias dia e noite, passeando nas terras baixas, nos
bosques e por toda parte onde ouvisse dizer que havia bons
divertimentos. Arranjava as coisas de modo a convencer o orculo de
uma mentira: dos seus seis anos fazer doze, transformando as noites em
dias." (Histrias, II, 129-133.)
Salvo estas fbulas destitudas de qualquer fundamento, no temos
praticamente nenhuma indicao histrica acerca do reinado de
Miquerinos. Os escultores legaram-nos vrios retratos do rei,
nomeadamente esttuas conservadas no Museu de Boston, onde ele
aparece na companhia de sua esposa, que ele abraa carinhosamente.
Est tambm representado no centro das trades, rodeado de duas
mulheres, sendo uma delas uma deusa e a segunda simbolizando um
nomo. Os corpos so belos, vigorosos, exprimindo uma fora tranqila,
uma majestade natural. As mulheres vestem tnicas muito justas.
Imagens de um mundo ameno, de uma realeza segura de si, de um pas
que acredita na sua prpria eternidade. A beleza no precisa ser
tagarela, pois impe-se pelo seu prprio brilho. O amor humano que
une o rei e a rainha deve ser elevado altura de uma virtude divina.
Miquerinos, cujo nome egpcio significa "estveis so os poderes vitais
(ou: o poder vital) de R", talvez no merea o epteto de "gigante",
atribudo a Quops e Qufren. Sem que possamos explicar, a sua
pirmide, a terceira do planalto de Giz, bem menor que a dos seus
dois antecessores, atingindo pouco mais de 70 metros de altura, e o
conjunto funerrio no se encontra terminado. O seu volume nove
vezes menos importante do que o da pirmide de Qufren. Assinale-se,
contudo, que uma enorme escavao num lugar chamado Zauiet el-
Arian prova que ali haviam sido lanados os alicerces de uma pirmide
colossal. O terreno foi abandonado. Por acaso isso prova que os
mestres-de-obras j no dispunham dos recursos necessrios para
construrem pirmides gigantescas? Teriam falta de homens ou de
materiais? Estariam sendo insuficientes os recursos econmicos do pas?
A documentao revela-se desesperadamente muda quanto a este
aspecto. Nada confirma uma crise durante o reinado de Miquerinos. A
sua pirmide testemunha uma inovao no que se refere ao
revestimento, que em granito at a um tero da altura, depois em
calcrio. A pirmide, chamada "Miquerinos divino", citada num
texto do Antigo Imprio inscrito na sepultura de Debehen: "Miquerinos
ordenou que esta sepultura seja feita para o meu pai, enquanto Sua
Majestade estava a caminho do planalto das pirmides a fim de ver as
obras realizadas na pirmide chamada 'Miquerinos divino'. Sua
Majestade mandou chamar o comandante dos barcos, o chefe dos
artfices e os prprios artfices."
Em 29 de julho de 1837, Vyse descobriu a entrada da pirmide de
Miquerinos depois de seis meses de buscas. Tal como nas outras duas
grandes pirmides, situava-se ao norte, no local onde os mamelucos
haviam aberto uma enorme brecha. Na cmara funerria, situada sob o
monumento e inteiramente construda em granito, o arquelogo
encontrou um sarcfago em basalto, cuja tampa, decorada como a
fachada de um palcio, estava partida. Tambm havia vestgios de uma
sepultura em madeira e os restos de um corpo mumificado. Talvez se
tratasse dos despojos do rei, que os sacerdotes tinham sido obrigados a
enterrar de novo em conseqncia de uma profanao e que,
infelizmente, no foi a ltima. O sarcfago de Miquerinos, destinado ao
Museu Britnico, nunca chegou l. O barco que o transportava
naufragou, e a morada simblica, onde o corpo mumificado vivia para a
eternidade, desapareceu para sempre.

Os prprios egpcios consideraram o Antigo Imprio a poca bendita da


sua histria, a idade da luz em que a civilizao alcanou a perfeio
no a sociedade uma pirmide, com o rei no vrtice, de onde partem
todos os raios e o pas inteiro a servir-lhe de base? Como vimos, a
histria anedtica dos faras praticamente inexistente. Um nico
dever e uma paixo nica: construir e elevar templos para prestar culto
aos deuses e para que estes habitem a Terra. O Egito um imenso
terreno de obras onde arquitetos, artfices e empreiteiros conjugam os
seus esforos para embelezar a "terra amada". No h nesta atitude
nenhuma preocupao esttica, no h arte pela arte: constri-se para
assegurar a sobrevivncia do rei e da nao.
O planalto de Giz no uma zona morta, sinistra, onde reinam a
morte e o desalento. Na realidade, nele que se estabelece um contato
entre o alm e a vida terrestre. As sepulturas contm uma capela onde
os vivos vm banquetear-se na companhia das almas dos defuntos. Os
sacerdotes funerrios velam constantemente no sentido de que nada
falte aos mortos, animando as oferendas gravadas nas paredes pelo fato
de as citarem e as trazerem realidade pelo Verbo.
A organizao racional da explorao das pedreiras foi, na perspectiva
artstica "til" que evocamos, uma tarefa essencial do Antigo Imprio. O
calcrio foi utilizado tanto para as pirmides como para os tmulos dos
nobres, sendo extrado das pedreiras de Tura, situadas na margem
direita do Nilo, quase altura de Mnfis. As pedreiras de Uadi
Hammamat eram de acesso difcil, mas ofereciam materiais de uma
admirvel qualidade e que souberam vencer o tempo. Partindo do vale
do Nilo, altura de Coptos, era necessrio caminhar pelo menos trs
dias nas pistas do deserto em direo ao mar Vermelho para chegar at
elas. As expedies eram dirigidas por tesoureiros, chefes das obras ou
militares de alta patente cujas tropas zelavam pela segurana dos
trabalhadores. Podiam reunir-se dois mil homens; cerca de 50 vacas e
200 burros eram necessrios para transportar os alimentos e as bebidas.
As pedras extradas eram desbastadas no local, o que implicava uma
instalao mais ou menos prolongada dos arquitetos e dos pedreiros
nesta regio deserta e hostil. A fama das pedreiras de Uadi Hammamat
era tal que os maiores figures as visitavam: filhos de reis, sumos
sacerdotes ou os "amigos nicos do rei".
O fara do Antigo Imprio um rei-deus carregado de poder mgico.
Numa certa procisso, o rei Neferirkare vinha acompanhado de um
corteso. Tendo feito um movimento em falso, o cetro do soberano
bateu na perna do corteso, dramtico incidente que causou pavor. O
infeliz corre o risco de morrer imediatamente, de morrer
"electrocutado". Felizmente, o fara tem a presena de esprito de dizer
imediatamente: "Fica ileso!" como se suas palavras logo se tornassem
reais, e o corteso no sente os efeitos nocivos do toque do cetro mgico
de Sua Majestade.
Na sua qualidade de sacerdote nico, chefe das obras, chefe da guerra,
chefe da administrao, o fara resume na sua pessoa todas as funes
humanas e todos os estados da sociedade. Na prtica, rodeia-se de
homens competentes, que formam a chamada "corte", ou seja, o
conjunto dos personagens mais importantes do reino. Note-se que
pessoas de condio modesta podem chegar a funes muito elevadas.
Escribas, sacerdotes e artfices de condio mediana formam uma classe
intermediria, ao mesmo tempo que a "base" constituda por
camponeses cuja produo severamente controlada, mas que eram
menos infelizes do que os fels contemporneos, pois o Estado
assegurava-lhes auxlio e assistncia nos perodos de cheias excessivas
ou insuficientes. Alm disso, o Egito dos faras nunca foi
superpovoado. A descrio que acabamos de fazer da sociedade egpcia
no nos deve dar a idia de um jugo rgido: pode-se perfeitamente ser
escriba e militar ou sacerdote e arteso. O corpo social muito flexvel,
sem barreiras intransponveis.
No Egito do Antigo Imprio, os deuses esto na Terra e precisam de um
abrigo: o templo. De modo que o fara constri a sua morada e
enriquece as divindades, para que estas enriqueam o Egito. Os
sacerdotes encarregados da administrao dos santurios no so
crentes como, por exemplo, na religio catlica, mas especialistas: uns
em hierglifos, outros em medicina, outros ainda em liturgia,
matadouro, vesturio e todos os domnios religiosos ou econmicos que
dependem do templo. , efetivamente, para este ltimo que so
dirigidos os produtos em estado bruto, como o gado ou o trigo; so
"tratados" no interior e depois redistribudos. De modo que o templo
no abriga apenas santurios, mas tambm armazns, oficinas,
estbulos, capoeiras, matadouros e salas de purificao. E essencial que
a administrao central dirigida pelo rei vele sobre a natureza e a
quantidade dos gneros que a penetram, de forma a que as riquezas
sejam equitativamente repartidas pelo pas. Cada templo possui, alis, o
seu prprio pessoal, a sua gesto interna, e est encarregado de explorar
um certo nmero de terras.
Quando deciframos em inmeros textos a frmula "uma oferenda que o
rei faz", no se trata de uma banalidade ou de um voto piedoso. O fara
efetivamente o senhor da economia e s ele pode fazer a ddiva. Casos
pontuais provam que os favores reais condicionam as mais diversas
atividades; ele, por exemplo, que concede autorizao para empregar
uma determinada quantidade de granito ou de calcrio na construo
do monumento funerrio de um nobre.
evidente que o fara no podia zelar por tudo pessoalmente.
Encarregado de conceber decretos administrativos e ao mesmo tempo
religiosos, de presidir s audincias do tribunal, de receber os altos
dignitrios, indo visitar os templos, constatando o estado das obras nos
terrenos, inspecionando as minas ou as rotas do deserto, o fara pouco
tinha que ver com um emir lascivo sem saber como ocupar os seus dias.
De modo que se rodeava de um corpo de funcionrios eficazes,
encabeados pelo vizir. Na quarta dinastia, este provavelmente um
prncipe regente. Mais tarde, pode tratar-se de um nobre escolhido pelo
rei. No final da sexta dinastia, a funo, decerto muito pesada para um
homem s, partilhada por dois: o fara nomeia um vizir para o Sul e
outro para o Norte. O ttulo principal do vizir era "diretor de todos os
trabalhos do rei", o que indica a amplitude das suas responsabilidades.
Os chamados "cortesos", "amigos", "amigos nicos" do fara so os seus
conselheiros mais prximos. Prximos da pessoa real, esto
encarregados de vesti-lo, de cuidar das coroas, de transportar as
sandlias. H entre eles mdicos, barbeiros, oculistas. As refeies do
fara so confiadas a cozinheiros de conceituada competncia.
A administrao do Antigo Imprio inclui numerosos ttulos, alguns
deles muito arcaicos. bastante difcil ler a concreta realidade que se
esconde sob alguns deles; "governador do Alto Egito", por exemplo, no
implica necessariamente que o senhor do ttulo tenha exercido
efetivamente uma autoridade administrativa no sul do pas. Trata-se de
uma distino que hoje qualificamos como honorfica.
Como, alm disso, os ttulos religiosos se misturam com os profanos,
ainda muito difcil traar um quadro preciso e pormenorizado da
administrao desta poca. Em todo caso, h que abandonar a
perspectiva puramente materialista que temos neste campo, sob pena
de cometermos erros crassos. Para darmos um exemplo preciso, certos
juzes faziam parte dos "chefes dos segredos" e ocupavam-se ao mesmo
tempo de assuntos humanos e divinos, no podendo, por esse motivo,
ser assimilados aos juzes como hoje os conhecemos.
A grande engrenagem do Estado, pelo menos na difuso e no registro
das ordens rgias, o escriba. Protegido pelo deus Thot, ele dispe de
uma paleta, de um estojo para clamos, de um god para a gua e de um
saco com tinta negra e vermelha. Cabe-lhe agir "conforme os desejos do
rei". Mas existem vrias categorias de escribas, sendo uns pequenos
funcionrios, acedendo os outros Casa da Vida, onde lhes so
comunicados os segredos das escritas sagradas e onde aprendem a criar
rituais.
Se o Antigo Imprio uma poca em que os altos funcionrios,
majestosamente representados nos seus tmulos, ocupam posies
elevadas, devemos pr de lado a falsa idia de constiturem uma casta
de nobres ociosos, adormecidos sombra de suas riquezas. O Antigo
Imprio tem o culto do trabalho e da construo. Entre os grandes
personagens, muitos trabalharam com as prprias mos, e vrios
indcios provam que cumpriram efetiva e corretamente as funes de
que os reis os haviam investido. Fenmeno importante e caracterstico,
podiam exercer um cargo sacerdotal muito humilde quando vinham ao
templo. Os poderosos do mundo do Antigo Imprio ocupam modestos
postos no servio religioso que tinham de praticar periodicamente:
guarda-noturno no vestbulo de um santurio ou em algum terrao, ou
de armazenista que assegura a boa recepo de uma carga de madeira
ou de tijolos. Excepcional sabedoria de uma poca em que o mais alto
administrador se digna servir comunidade sagrada sem olhar o seu
aspecto profano.
No organizado mundo do Antigo Imprio existem um exrcito e uma
polcia. As foras militares no tm um exrcito regular, e sim tropas
recrutadas pelos nomarcas nas suas provncias e enviadas capital
quando necessrio. Consistem mais de milcias temporrias do que de
regimentos profissionais. Este exrcito necessrio em circunstncias
precisas: operaes de comandos na Lbia, na Palestina, na Nbia e no
Sinai. O Antigo Imprio no procura conquistar territrios
estrangeiros, contentando-se em manter a ordem nas zonas de
influncia. Corpos de elite tm uma funo paramilitar: trata-se
essencialmente da guarda do palcio, que assegura a proteo do rei e
de intrpretes que falam lnguas estrangeiras e servem de diplomatas ou
negociadores. So eles que esto encarregados de concluir tratados
comerciais com o estrangeiro. Do armamento dos soldados fazem parte
lanas, punhais, machados, maas, fundas, diversos tipos de arcos e
escudos em madeira ou em couro. Os materiais comuns so a pedra para
as maas herdadas da pr-histria, por exemplo, e o cobre.
As foras policiais eram diferentes das do exrcito. A guarda palaciana
exercia certamente as funes de polcia de Estado, ao passo que os
nomarcas dispunham de "polcias" locais, indispensveis para
resolverem as querelas aldes e domsticas, para prenderem
personagens duvidosos e fazerem reinar a ordem em todas as estradas.
Tambm existem brigadas especializadas, como a dos "caadores"
que so, de fato, uma verdadeira polcia do deserto , que responde
pela segurana nos itinerrios dos confins orientais e ocidentais do pas.
Ajudados pelos seus ces treinados, antepassados dos nossos "ces
policiais", descobrem os suspeitos e os salteadores, sempre desejosos de
assaltarem as caravanas ou de roubarem um viajante aventureiro. O
papel poltico desses policiais do deserto no era desprezvel; estavam
igualmente encarregados de registrar os deslocamentos dos nmades,
alguns deles s pensando em invadir o territrio egpcio para o
saquearem. A caa propriamente dita era uma atividade complementar
e provavelmente lucrativa, pois muitos grandes senhores apreciavam as
peas de caa vindas do deserto.
Mnfis a capital e a grande cidade do Antigo Imprio. Conservar
sempre uma importncia econmica que varia com as pocas, mas que
nunca desprezvel ao longo de toda a histria faranica. Helipolis,
cuja influncia foi acentuada pelos faras da quinta dinastia, a capital
teolgica do pas, situada no muito longe de Mnfis. Cidade santa,
local onde se erguia o templo do deus R, Helipolis ser venerada por
todos os faras at os Ptolomeus. Ali batia o corao religioso do
primitivo Egito cujas razes mergulhavam para alm da Histria.
Mesmo no Novo Imprio, quando Tebas ser a primeira cidade do
Egito, Helipolis no cair no esquecimento. Do esplendor da cidade
solar, dos seus numerosos e magnficos monumentos, resta hoje apenas
um nico vestgio: o obelisco de Sesstris I.
As capitais das provncias eram cidades de mdia importncia e que
dispunham de uma certa autonomia, visto j terem a sua jurisdio, os
seus celeiros smbolo de uma relativa independncia econmica e
as suas milcias. Mas a autoridade do fara e a presena de um forte
poder central manifestavam-se pela interveno dos escribas do fisco,
que tudo controlavam com mincia. O ofcio de "tesoureiro do deus"
no , de resto, uma sinecura: estes funcionrios deslocam-se
constantemente de um nomo a outro, viajam por terra e por mar, e so
at mesmo obrigados a seguir as pistas do deserto para inspecionarem os
trabalhadores das pedreiras. Verificavam com um zelo constante os
lucros fundirios e agrcolas ao longo das quatro dinastias do Antigo
Imprio. Os relatrios so centralizados no ministrio das finanas, a
"dupla Casa Branca", onde foram reunidas a casa branca do Alto Egito e
a casa vermelha do Baixo Egito.
Os chefes das provncias, os nomarcas, levam uma vida faustosa. Podem
dizer-se "condutores do pas", na medida em que a prosperidade do seu
nomo depende da sua gesto. Alguns deles se fazem representar nas
paredes de suas sepulturas numa postura quase real. Sentado numa
enorme cadeira com ps em forma de patas de leo, o senhor do
domnio d-se por vezes ao luxo da barba postia, privilgio dos deuses
e dos reis; contempla a procisso dos portadores e das portadoras de
oferendas, carregados dos bons produtos dos seus domnios. Felicidade
dos deuses, felicidade dos homens; camponeses, artfices, pescadores
trabalham cantando. As mesas das oferendas esto carregadas de
iguarias saborosas que, em virtude das palavras mgicas, se perpetuaro
no alm. Alimentos, bebidas, tecidos, recipientes, peas de mobilirio,
danas, msica, jogos, um sem-fim de prazeres dos grandes domnios
vivificados pelo calor do sol e pela brisa do norte. Se estas cenas da vida
cotidiana conservaram o seu frescor, foi porque j haviam entrado na
eternidade por vontade dos prprios egpcios. Regendo a sua existncia
diria pelos ritmos do cosmos, eram por eles penetrados de maneira
natural e os reproduziam na sua arte com uma espontaneidade no
desprovida de uma rigorosa cincia do desenho e da geometria.
Ningum sente a presena da morte num tmulo egpcio: o que os
gnios artsticos do Antigo Imprio nos transmitiram foi a vida na sua
eternidade, no a morte.
De todas as riquezas desta poca, uma deve ser particularmente
assinalada porque pertence propriamente ao Antigo Egito e no
cultura rabe que cobriu todo o pas: a vinha. Grandes comedores de
carne, amantes de legumes e de frutas, os antigos egpcios apreciavam
muito o vinho. A produo do Estado era importante, e os particulares
plantavam vinhas nos seus jardins. A qualidade era severamente
verificada; pelo menos, as colheitas que envelheciam nas caves do rei e
dos notveis. O nascimento da designao controlada remonta ao Egito
do Antigo Imprio, em vista do que se l nas etiquetas de nforas com
vinho: "O ano X do rei tal, vinho de tal qualidade proveniente de tal
vinhateiro." As principais regies produtoras situavam-se no Delta e
nos osis, geridas por um governador e fornecendo igualmente natro.
Certas colheitas excepcionais foram conservadas durante dois sculos
antes de serem consumidas. Nestas circunstncias, no de se admirar
que a deusa Hathor tenha sido ao mesmo tempo a padroeira do amor e
da embriaguez de resto, o tema da embriaguez divina faz parte do
mais velho substrato da religio egpcia e que os banquetes tenham
atribudo um importante papel ao soalheiro fruto da vinha: no haviam
os egpcios do Antigo Imprio convidado os deuses para um dos mais
belos banquetes da Histria, durante o qual se sentaram lado a lado
grandes faras, construtores de pirmides, escultores inspirados e
simples mortais cuja existncia assumia sentido porque era integrada na
harmonia de uma civilizao autntica?

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P EP I I I : O R EIN A D O MA IS L ON GO D A HIS T RIA

A figura central da sexta dinastia, que abrange um perodo que vai do


ano 2325 ao ano 2155 a.C. e inclui sete reis, o fara Pepi II, que subiu
ao trono ainda criana para nele permanecer por 94 anos! Pelo que
sabemos, trata-se do maior reinado da Histria, provando tambm que
os egpcios podiam viver longos e longos anos. Como veremos, este
imenso reinado no terminar da maneira mais feliz. Marcar o fim do
Antigo Imprio, idade urea que poucas civilizaes conheceram. No
incio do reinado de Pepi II, o Antigo Imprio ainda possui bases
slidas. Noventa e quatro anos depois, estar prestes a desagregar-se.
Tentaremos saber por qu.
Quando Pepi II, filho de Pepi I e meio-irmo de Merenr, toma o
poder, ainda uma criana de seis anos. Uma esttua de alabastro, de 40
centmetros de altura, conservada no Brooklyn Museum de Nova York,
revela-nos uma cena comovente: a rainha Ankhnesmerryre tem ao colo
o pequeno fara, perpendicular a ela, posio excepcional da estaturia
egpcia. Se a estatura do monarca a de uma criana, o seu rosto j o
de um adulto! Maneira engenhosa de mostrar que os deveres de um
fara conferem uma rpida maturidade quele que est encarregado de
cumpri-los. Durante os primeiros anos do reinado de Pepi II, a sua me
dirige o pas. Por ocasio de uma expedio enviada ao Sinai, no ano 4
do reinado, me e filho so mencionados juntos.
Uma narrativa prova que o jovem fara se comportava ainda como uma
criana, apesar do pesado cargo de que fora investido. Quando Pepi II
estava com oito anos, o explorador Hirkhuf empreendeu a sua quarta
expedio Nbia. Era um homem rude e corajoso. Partindo de
Elefantina, descobrira novas rotas em direo s terras nbias e
penetrara em zonas nunca exploradas, indo certamente para o sul da
segunda catarata e transpondo talvez a terceira. Tinha que se mostrar
corajoso, pois os nativos podiam ser perigosos. Mas a sorte sorriu para
Hirkhuf, o audacioso: trouxe das suas viagens centenas de burros
carregados de incenso, marfim, leos raros, peles de leopardo, paus de
arremesso e muitos outros produtos. Mas naquele ano ele faz tambm
uma descoberta que apaixona o jovem fara: um pigmeu, um autntico
pigmeu vivo. Ao saber da notcia, Pepi II envia uma carta a Hirkhuf. "A
Minha Majestade", escreve ele, "deseja ver esse ano mais do que os
produtos do Sinai e do Ponto".
Pede ainda ao explorador que venha ao palcio o mais rapidamente
possvel e que lhe traga, de boa sade, o pigmeu encontrado no fim do
mundo. Sobretudo, que Hirkhuf tome todas as precaues, que se ocupe
atentamente do pigmeu, que homens escolhidos com todo o cuidado
estejam junto dele no camarote do barco onde viajar e que faam dez
rondas por noite, se necessrio. O trajeto entre a Nbia e o palcio real
percorrido sem incidentes. O fara tem a grande alegria de descobrir,
finalmente, o que um autntico pigmeu, e este executar diante do
fara as danas do deus para grande regozijo do soberano.
Outro heri torna-se ainda mais clebre do que Hirkhuf. Trata-se do
funcionrio Uni, cuja carreira foi excepcionalmente longa, j que se
desenrola durante o reinado de trs faras. Da, assiste-se a uma
ascenso exemplar: Uni comea por ocupar postos subalternos antes de
assumir importantes funes. De resto, a hierarquia administrativa do
Antigo Imprio no est bloqueada: ser de condio modesta no
constitui um entrave impossvel a uma brilhante carreira. Oficial de
baixa patente, portador do selo, camareiro, detentor de um cargo
sacerdotal na cidade da pirmide de Pepi I, Uni torna-se confidente do
fara e tambm seu homem de confiana num obscuro caso de harm.
Na sua qualidade de "amigo" do rei, importante ttulo que distingue
uma elevada posio na corte, ouve testemunhas sem a presena do
vizir, que , como se sabe, o chefe supremo da justia. Mas Pepi I no
quer ver ventilado um incidente cujo teor desconhecemos. Sabe que
Uni se calar e resolver o problema da melhor maneira possvel. No
momento em que leva a cabo este inqurito, Uni bem-visto na corte,
mas ainda no um oficial de patente elevada. Sabe desvencilhar-se
admiravelmente, lima as arestas e discreto acerca do que vira e ouvira.
Uni teve um papel militar da mais alta importncia. A nordeste do
Egito, nmades semitas mostravam-se um pouco turbulentos, no
hesitando em penetrar no Delta para invadirem, pilhando e afligindo
seus habitantes. A situao estava intolervel. O rei coloca ento Uni
frente de vrios milhares de homens e envia este exrcito para mostrar
que o fara continua sendo o senhor das Duas Terras. Uni encarrega-se
dessa nova misso com entusiasmo. Os seus adversrios no eram
provavelmente uns pobres bedunos armados de paus; deviam unir-se a
eles algumas tribos mais evoludas, vindas do sul da Palestina. Pensou-
se at numa leva de invasores asiticos, mas seria talvez forar a
realidade. Parece que esses nmades insubmissos faziam reinar a
insegurana nas regies mineiras do Sinai, cuja explorao era
indispensvel ao bom funcionamento da economia egpcia. As milcias
dos prncipes locais no tinham sido suficientes para restabelecer a
ordem e fora preciso recorrer ao poder central e a um exrcito
recrutado pelo fara. Os soldados alistados vinham tanto do Alto como
do Baixo Egito, havendo at nbios nas suas fileiras. Talvez estivessem
divididos em regimentos, cada um deles sob o comando de um alto
dignitrio. Note-se que Uni, chefe das tropas, d ordens a dignitrios do
palcio mais importantes do que ele. Mas o homem de confiana do
fara revela tais qualidades pessoais, que ningum contesta a sua
autoridade: evita todas as querelas no seio do exrcito, instaura uma
disciplina de ferro entre as suas tropas, impedindo os soldados de
roubarem po ou as sandlias de um viajante encontrado no caminho e
garante a mais absoluta segurana nas aldeias por onde passaram os
regimentos. Graas a ele, os soldados no cometem violncias nem
saques. Aps a travessia da tropa, no faltar uma pea de roupa nas
casas nem uma cabra nos campos. O brilhante general tambm
depositrio de um segredo de Estado: no um dos nicos a saber o
nmero exato dos soldados do fara?
A expedio militar um sucesso completo. Na sua autobiografia, Uni
no nos fala muito dos combates nem da sua vitria, mas os resultados
que evoca so eloqentes: os postos fortificados dos inimigos so
destrudos, suas tropas exterminadas, suas casas incendiadas, suas
vinhas e figueiras cortadas. Numerosos prisioneiros so trazidos. Lendo
essas informaes, percebemos que o adversrio tinha procedido a uma
verdadeira instalao em territrio considerado como rea de
influncia do Egito. E foi o que provavelmente causou a sua perda. De
resto, a questo no foi to prontamente resolvida como parece, porque
o prprio Uni confessa que foram necessrias cinco expedies para
dominar definitivamente os habitantes das areias.
Uni no tinha terminado as suas viagens. Tambm teve de ir para a
Nbia, que ficava ao sul. Mas, dessa vez, tratava-se mais de vigilncia e
comrcio do que de batalhas. Nesta poca, a Nbia est calma.
Acabamos de ver que h nbios alistados no exrcito do fara. No
entanto, a regio no parte integrante do Egito, pois a fronteira situa-
se na primeira catarata; nem uma colnia. Tambm, neste caso,
podemos estimar que considerada como rea de influncia
privilegiada e fonte de produtos exticos apreciados na terra dos faras.
O fara nomeia Uni "governador dos pases do Sul", certamente para
afirmar de novo a sua soberania sobre esta regio distante da capital,
onde os prncipes locais, nomeadamente os nomarcas de Elefantina, se
mostravam demasiado independentes. Colocando neste posto o seu
homem de confiana, o rei contava mostrar que era o senhor supremo
do pas. Mas essa misso no obteve o mesmo sucesso que as outras,
pois o ttulo de "governador dos pases do Sul" foi igualmente atribudo
a certos nomarcas.
A tentativa de reinstaurao de um poder central absoluto havia
fracassado.
Uni deu outras satisfaes ao seu soberano. Dirigindo uma expedio s
pedreiras de granito de Assu, utiliza doze barcos de transporte para
trazer uma grande quantidade de pedras destinadas construo da
pirmide de Merenr. Uni foi, alis, um especialista neste tipo de
"transporte de material", tendo tratado das formalidades inerentes
deslocao de um sarcfago vindo de Tura e ainda de um lintel e de
uma mesa para libaes, isso para no falar de uma mesa de oferendas
vinda das pedreiras de alabastro de Hatnub e trazida para Mnfis em
dezessete dias, em pleno perodo de guas baixas. Uni foi tambm
encarregado de abrir cinco passagens navegveis na massa rochosa da
primeira catarata.
Encarregado da administrao do Alto Egito no fim da sua carreira,
coberto de dignidades, honrarias e riquezas, Uni lavrou um inventrio
das propriedades do rei e dos seus rendimentos. Esta derradeira misso
exprime talvez uma certa inquietao por parte do fara, desejoso de
fazer o balano do seu poder real no pas.

O incio do reinado de Pepi II apresenta-se sob os melhores auspcios.


O Egito poderoso. Mnfis uma capital brilhante. Basta contemplar
as admirveis mastabas dos nobres, tmulos com baixos-relevos
encantadores ao longo da necrpole menfita, de Abusir norte e
Sakkarah sul. Tudo respira aqui a, ordem e beleza. Os faras da sexta
dinastia continuam mandando construir pirmides que, embora muito
menos altas que as de Quops e de Qufren, no deixam de ser
monumentos imponentes. Estas pirmides, todas elas com as mesmas
propores regidas pelo chamado "tringulo sagrado", comportam, por
exemplo, gigantescas pedras de abbada de cerca de dois metros e meio
de espessura e que chegam a pesar 40 toneladas. Mas nas paredes
continuam a gravar-se os Textos das Pirmides, de acordo com a
tradio inaugurada por Unas, o ltimo rei da quinta dinastia. Os faras
dormem assim para todo o sempre no interior de um livro aberto, sob a
abbada estrelada da sua morada eterna.
O nomo de Elefantina, onde se situa a fronteira entre o Egito e a Nbia,
causa problemas a Pepi II, mas tambm lhe confere um estatuto
especial. Um alto funcionrio especialmente encarregado dos assuntos
nbios dirige-o, e no o nomarca. A fronteira estreitamente vigiada e
fazem-se expedies sistemticas para explorar a regio, manter as rotas
abertas por Hirkhuf, o explorador, e descobrir novos itinerrios
comerciais. Decide-se instalar colnias egpcias na Nbia, protegidas
pelo exrcito. Aventureiros, comerciantes e militares sulcam a Nbia,
caravanas trazem ao Egito pedras preciosas, ungentos, penas de
avestruz e bano. A Nbia o sonho extico do Egito, um avano
realista e razovel em direo frica negra.
As atividades comerciais do Egito de Pepi II no se resumem s
expedies nbias. So estabelecidos contatos regulares com o Ponto
(nas paragens da moderna Eritria) e com Biblos, regies de onde se
importam produtos de luxo, essncias preciosas e madeiras raras
particularmente apreciadas pela requintada corte. Tudo isso tem os seus
riscos. Durante a partida de uma das viagens ao Ponto, bedunos atacam
a delegao egpcia e chacinam alguns dos seus membros. A reao de
Pepi II imediata: envia um contingente de soldados para castigarem os
assassinos e, sobretudo, para trazerem os corpos das vtimas para serem
enterrados no Egito. De fato, para um egpcio a maior das desgraas era
ter que morrer longe do seu pas, longe da "terra amada".
Na Palestina, o exrcito egpcio manifesta-se em investidas: derruba
muralhas de povoaes fortificadas e hostis, causa estragos nas vinhas e
em outras culturas a ttulo de represlia, extermina os inimigos e
captura prisioneiros. No templo da pirmide de Pepi II vemos at a
representao de vrios chefes lbios sendo levados presena do fara.
Mas podemos pr em dvida a realidade histrica destas campanhas
militares. Com efeito, a ltima cena evocada exatamente a mesma da
que se encontra gravada no templo funerrio de Sahur, rei da quinta
dinastia, e os chefes lbios tm os mesmos nomes!
Uma inovao mais real , sem dvida, o envio de expedies aos osis
longnquos. Mais uma vez encontramos o explorador Hirkhuf,
decididamente apaixonado pela descoberta de novos horizontes. A 250
km a oeste de Luxor, osis como Khargeh ou Dakhleh constituem
pequenos mundos fechados em si mesmos, mas no desprezveis.
Khargeh tem hoje 150 quilmetros de comprimento e uma largura que
varia entre 20 e 40 quilmetros. Em Balat, no osis de Dakhleh, onde o
Instituto Francs de Arqueologia Oriental acaba de fazer escavaes
que se anunciam promissoras, descobriram-se tmulos datados da sexta
dinastia. Havia ali um homem importante chamado Medu-Nefer,
governador, capito e alto dignitrio do clero. O seu tmulo foi
descoberto inviolado porque a sua superestrutura havia rudo. Continha
numerosos objetos interessantes como cabeceiras em pedra, paletas de
escriba, jias e amuletos. Os arquitetos da sexta dinastia haviam
edificado ali uma grande cidade. Nessa poca, portanto, os osis j no
so terras perdidas nas imensides desrticas, mas provncias egpcias
habitadas e civilizadas.
O rei preocupou-se sobretudo com fundaes religiosas isentas de
contribuies por decreto. Imitando o seu antecessor Neferirkar da
quinta dinastia, livrou certas confrarias religiosas do pagamento de
impostos.
Mas sua poltica tem riscos. Concedendo estes privilgios e permitindo
a certos templos a explorao de terras que pertencem por direito ao
fara, Pepi II inicia um processo de enfraquecimento do poder real. A
sua autoridade diminui fatalmente. Por que motivo atua dessa forma?
Por vontade prpria ou por obrigao de chamar sua causa certos
nomarcas ou potentados locais coroa na medida em que esta se
mostrar generosa com eles? Seja como for, tem-se a impresso de
assistir aos primeiros passos de uma possvel fuga. O territrio real
diminui fora de isenes. Formam-se castas provinciais apegadas s
suas novas riquezas. Mas a situao ainda no grave: o fara ainda no
um nobre entre os outros, pois continua sendo um rei-deus cuja
soberania incontestada. Mas o fruto j est bichado.
O poderoso reino de Pepi II um colosso com ps de barro, no em
conseqncia de ameaas externas, mas justamente em virtude da sua
estrutura interna. A relao entre o fara e os nomarcas constitui o
ponto fraco do Estado. Para se assegurarem da lealdade dos nomarcas,
os reis das quinta e sexta dinastias concederam-lhes demasiados
privilgios. Bem instalados nas suas provncias, os nomarcas mais
poderosos constituem pouco a pouco Estados dentro do prprio Estado.
Embora respeitando o poder central, vo se libertando dele. Dois
indcios: por um lado, o nomarca prefere ser enterrado no seu nomo do
que a procurar sepultura junto do fara; por outro, tende a tornar
hereditrio o seu cargo, transmitindo-o ao filho sem pedir o parecer do
rei, a fim de que as riquezas adquiridas permaneam na famlia. De fato,
muito raramente o fara nomeia os nomarcas. Alguns deles passam a
saborear, assim, a independncia. O de Abidos, por exemplo, tem a sua
prpria corte e seus funcionrios dedicados, e a organizao do seu
palcio , sem dvida, copiada pela do palcio real. Os nomarcas so, na
verdade, homens extremamente competentes, senhores de uma viva
inteligncia, sempre procurando no opor-se ao poder central do qual
dependem e que lhes parece indispensvel para assegurar a estabilidade
no Egito e, claro, para manter a sua prpria fortuna. Entretanto,
quanto mais distantes de Mnfis, mais os altos funcionrios so livres
para tomar suas prprias iniciativas quanto a seu domnio.
Esta anlise no se reveste de carter absoluto. provvel que continue
bem viva a idia de que o destino pstumo de todos os egpcios est
ligado ao do seu fara. Em Sakkarah, os nobres continuam a ser
enterrados sombra da pirmide real, sob a proteo do rei-deus. Seria
abusivo imaginar faces de nomarcas preparadas para derrubar o fara.
O que salientamos constitui uma situao de fato que implica um
desenvolvimento inevitvel, no um estado de esprito.
Escreveu-se muitas vezes que o velho Pepi II j no tinha a autoridade
necessria para governar o Egito, que este grande ancio de noventa
anos abandonara as rdeas do poder aos seus nomarcas, os quais se
haviam dilacerado uns aos outros, levando o pas anarquia. Uma
literatura satrica chegou a acusar Pepi II de ter mantido relaes
ntimas com um de seus generais. Com o auxlio de administradores
corruptos, os dois amantes ter-se-iam comprazido com srdidos
processos para impedir um queixoso de obter alguma indenizao.
Tudo isso traduzia provavelmente um certo descontentamento popular
contra uma dinastia prestes a chegar ao fim. A atividade econmica foi
se reduzindo certamente pouco a pouco, uma vez que em vrias obras o
tijolo no-cozido substitui a pedra, cujo transporte se tornava
problemtico, e que no Egito constitui sempre um sinal de falta de
sade econmica e social. Mas os tmulos dos nomarcas em Meir,
Assiut e Assu, por exemplo, continuam a ser suntuosos e no evocam
um pas beira do abismo.
Falar de uma "fermentao social" no reinado de Pepi II no parece
muito adequado. Para compreender esse difcil fim de reinado, chegou-
se a pensar numa invaso de bedunos do Baixo Egito, numa guerra
civil, numa sucesso de fomes, no abandono dos trabalhos de irrigao,
comprometendo assim a prosperidade do solo, mas trata-se de perigos
supostos e no provados. A nica certeza que temos o
enfraquecimento do poder central, parcialmente transferido para certos
nomarcas. As provncias mais ricas puderam adquirir assim uma
relativa autonomia. Se houve um verdadeiro empobrecimento do pas,
ignoramos as suas causas.
No final do reinado de Pepi II, o Antigo Imprio desmorona. Oito ou
mais reis sucedem ao grande monarca, mas nenhuma personalidade
forte consegue impor-se. Podemos pensar em graves problemas de
sucesso, em querelas palacianas conduzindo a uma instabilidade
poltica cujas conseqncias econmicas foram sempre das mais graves
para um pas como o Egito. O ltimo soberano da sexta dinastia e do
Antigo Imprio uma mulher, Nitcris, "a mais nobre e a mais bela das
mulheres do seu tempo", segundo Mneton. Herdoto mais um que
no deixa de contar rumores maledicentes a seu respeito: que teria se
suicidado depois de vingar os que haviam assassinado seu irmo, cuja
morte lhe permitira subir ao trono. Aplica assim ao Egito as tristes
querelas assassinas da Grcia.
Na realidade, Nitcris teve de "gerir uma crise", para empregarmos uma
expresso moderna. Crise extremamente profunda para ser resolvida e
que faria o Antigo Imprio afundar-se nas brumas do Primeiro Perodo
Intermedirio, por volta de 2155 a.C.

7
S ES S T RIS E O S OR RIS O D O MD IO IMP R IO

Um dos milagres arqueolgicos do imenso terreno de Karnark um


quiosque, ou seja, um templo tumular do rei Sesstris I, um dos faras
do Mdio Imprio, que abrange a dcima primeira e a dcima segunda
dinastias (2134 e 1785 a.C.). Este pequeno monumento de linhas de
incrvel pureza desapareceu. Os prprios egpcios haviam desmontado
cuidadosamente, arrumando as pedras que constituam alicerces do
terceiro pilar do grande templo de Karnak. O arquiteto Henri Chevrier
reconstituiu pacientemente esta obra-prima, oferecendo viso dos
homens do sculo XX uma capela formada por um cubo de pedra com
janelas que deixam entrar a luz e qual se tem acesso por meio de umas
rampas pouco inclinadas. Contemplei muitas vezes este tmulo
ressuscitado e constatei dois fenmenos: primeiro, os hierglifos
gravados nas suas paredes so de uma perfeio absoluta, evocando bem
o Mdio Imprio, poca literria por excelncia, em que a lngua
egpcia considerada clssica. Depois, parece-me evidente que este
edifcio sorri. Apesar da sua gravidade e do seu carter sagrado,
animado por uma alegria interior, por um amor to intenso harmonia
vivida que um sorriso gravou-se em suas pedras, smbolos vivos de um
tempo em que viveram ilustres faras.
A lenda apoderou-se da figura do rei Sesstris para fazer dele um
monarca universal. A sua fama ultrapassou largamente as fronteiras do
Egito, porque Sesstris, abenoado pelos deuses, governou o mundo.
Primeiro travou uma guerra vitoriosa contra os lbios antes de se lanar
conquista da terra. Durante nove anos, batalhou na sia e na Europa,
deixando em seu rastro esteias comemorativas de suas vitrias. Ao
regressar ao Egito, escapou de um conluio instigado por seu irmo que
queria assassin-lo. Mandou erigir muitos templos, construir barragens,
abrir canais. A ele se deve nomeadamente o grande canal entre o Nilo e
o mar Vermelho. Durante o seu reinado, o fisco foi justo, e a poltica
agrcola eficaz. Apoiado por um corpo de leis bem completo, exerceu
uma justia eqitativa. Generoso por natureza, Sesstris libertou muitos
prisioneiros de guerra e outros presos por dvidas, tornando-se o
smbolo da paz e da serenidade.
Sob esta lenda dissimula-se uma realidade histrica. O Sesstris em
causa composto por duas grandes figuras reais: Sesstris I (1971-1926
a.C.) e Sesstris III (1878-1841 a.C.), cujos reinados constituem os
pontos mais altos da dcima segunda dinastia. Sesstris III, entretanto,
foi confundido por vezes com Ramss II, pois os nomes egpcios dos
dois faras assemelham-se. Sesstris significa" o homem da deusa
Useret", acerca de quem, infelizmente, pouco sabemos. Sesstris I, cujo
reinado foi sinnimo de profunda paz, tambm foi um grande militar,
um homem que sabia agir com pulso. Respeitando os seus antepassados,
dedicou uma esttua a Antef, o Grande, fundador da dcima primeira
dinastia, e um altar a Mentuhotep II. quase certo que no havia
esquecido os tempos conturbados do Primeiro Perodo Intermedirio
em que por pouco o Egito no se afundou definitivamente no caos. Se
os Sesstris I e III se mostraram particularmente enrgicos nos assuntos
de Estado, foi para impedirem a volta de uma poca obscura em que o
mal reinava por toda parte, em que os salteadores das estradas
roubavam a populao, em que as servas haviam despojado as amas das
suas riquezas e a anarquia tomara o lugar da ordem.
Sesstris I era denominado "estrela que ilumina o Duplo Pas" (aluso
ao seu papel de mestre espiritual), "falco que conquista graas ao
poder" (o chefe militar), "filho de Aton" (herdeiro do Criador), "Senhor
universal". Sesstris III recebe louvores idnticos: qualificado como
muralha contra o mau tempo, abrigo que protege o medroso do seu
inimigo, lugar quente e seco na estao de inverno, asilo onde ningum
pode ser perseguido. Os Sesstris beneficiaram-se, assim, de uma
literatura destinada a cantar os seus louvores e a provar o seu aspecto
benfico e protetor. Cada uma das cidades amava mais Sesstris do que
o seu prprio deus local, homens e mulheres enchiam-se de jbilo por
sua causa. Sinu descreve o rei como "um deus sem igual, um mestre de
sabedoria, perfeito nos planos". Os dois Sesstris so ao mesmo tempo
sbios e homens de ao, sempre prontos a enfrentar o perigo. So os
nicos que podem retesar o seu arco. Nenhum outro homem possui-
lhes a fora e, contudo, este vigor no contraria o amor que dedicam
ao seu pas. A todos se recomenda que venerem o rei no seu foro
ntimo, pois ele d a vida aos seus fiis. Os seus inimigos sero atingidos
pelos deuses.
Descobriu-se na estao de Khaun um importante lote de papiros, um
dos quais exortava um hino a Sesstris III vivo. Conta-se notadamente
que se organizou uma festa por ocasio da chegada do rei a uma das
suas residncias e que a alegria reinava entre a populao. O soberano
foi saudado como o defensor do Egito, como o vencedor que abate o
adversrio. Os deuses, os antepassados e o povo estavam felizes.
Sesstris o pastor que d aos egpcios o alento vital. No certamente
por acaso que o primeiro colosso conhecido, smbolo do rei divinizado,
data do reinado de Sesstris III.

Sesstris I foi associado ao trono por seu pai Amenemhat I, outro


grande fara. Na poca em que exercia o cargo de vizir, fora
encarregado pelo seu soberano de dirigir uma expedio s pedreiras do
Uadi Hammamat para ir buscar um grande sarcfago. Uma gazela veio
ao encontro dos operrios, que pararam, surpresos, pois geralmente este
animal bravio no se aproximava dos humanos. Mas uma surpresa
maior estava reservada a eles: a gazela parira as suas crias em cima de
uma grande pedra, que se revelou ser a mais perfeita para a tampa do
sarcfago.
Amenemhat I preparou diretamente seu filho para a funo de fara.
Suas palavras foram registradas em papiros, tabuinhas de madeira,
ostraca e at mesmo num rolo de couro, que constituem uma das obras-
primas literrias do Antigo Egito. O fara confrontou-se com certos
potentados locais. "Avancei at Elefantina", explica ele; "na volta,
cheguei aos pntanos do Delta; cuidei das fronteiras do pas e vigiei o
seu interior". O rei recomenda a seu filho Sesstris que siga os seus
conselhos, se quiser ter um reinado feliz. Que apenas conte consigo
mesmo, pois nas dificuldades no h amigos. Que esteja sempre atento
aos seus subordinados, que no confie em ningum, nem mesmo nos
seus ntimos. Que o seu esprito continue a ser lcido, mesmo durante o
sono. O velho rei deu o necessrio aos pobres e aos rfos, tendo
recebido em troca apenas ingratido e malevolncia. Mostrou-se
prudente ao longo de sua vida, salvo numa noite, no palcio, em que
repousava depois do jantar, to cansado estava o seu corao: ouviu um
sbito rumor de armas e o seu nome ser pronunciado por homens que
se tinham introduzido em seus aposentos privados. Sentindo-se em
perigo, permaneceu imvel como uma serpente no deserto. No podia
lutar sozinho contra os seus assaltantes. Mesmo que pudesse empunhar
uma espada, teria sucumbido ao maior nmero.
O pai de Sesstris I foi assassinado ou conseguiu escapar ao conluio? Os
ensinamentos que d ao filho no do certeza. Seja como for, o novo
fara aprendeu a lio. Depois de exercer as funes de chefe do
exrcito na sia, na Lbia e na Nbia enquanto seu pai ainda era vivo,
desencorajou qualquer tentativa de sedio. Subjugou ao mesmo tempo
os pases estrangeiros e o Egito. Legislador, foi servido por um vizir
muito competente, Mentuhotep, um dos organizadores dos mistrios
religiosos de Abidos, onde desempenhou o papel ritual do deus Hrus.
Mais amado pelo rei do que todos os outros dignitrios, o vizir faz com
que a sua autoridade seja reconhecida no Egito e nos outros pases.
Amigo nico do fara, Mentuhotep recebe a homenagem dos outros
cortesos e a todos esclarece com as suas luzes. ele quem promulga os
decretos-leis depois de consultar o rei, quem nomeia os funcionrios e
faz respeitar o cadastro, permitindo aos homens irem para suas casas em
paz depois de ouvirem as suas sentenas no tribunal. Por ser um juiz
protegido pelo deus Thot, o vizir serve-se dos escritos do rei para no
proferir palavras inquas. Sabendo o que se esconde no fundo dos
coraes, identifica o mentiroso e desvia da pessoa do fara todo aquele
que tenha sentimentos hostis contra ele.
Sesstris I dirige o pas apoiando-se num conselho privado. A corte
rgia dispe de um oramento to rigorosamente vigiado por escribas
que exigem a justificao de cada despesa. Indica-se quem deu as
instrues e se foram transmitidas de maneira oral ou escrita. A
burocracia est presente em toda parte, tanto nas cidades como nas
aldeias. Fazem-se recenseamentos. O Tesouro rico, bem gerido. Os
"tesoureiros do deus" financiam grandes obras devidamente
inventariadas.
A prosperidade do Egito de Sesstris I deve-se em grande parte
reforma administrativa j iniciada pelos seus antecessores. O fara foi
bem-sucedido numa tarefa delicada: abolir os privilgios e os poderes
exorbitantes adquiridos pelos nomarcas. Retoma realmente as rdeas do
Estado, ainda que certas famlias da provncia se mantenham ricas e
poderosas, como as de Beni Hassan, onde os dignitrios locais possuem
uma corte copiada pela do fara e qual os lbios pagam tributos como
fazem em honra do Egito. Graas a uma reviso do cadastro, os limites
dos nomos foram fixados com preciso. Os marcos fronteirios dos
domnios so agora to estveis como os cus. O rei apareceu como
Aton, o Criador. Acabou com a injustia, restabeleceu a situao
original do pas e deu a cada um o que lhe cabia. Os terrenos tomados
de uma cidade por outra foram restitudos.
Chefes das provncias, os nomarcas tornam-se sditos fiis do rei.
Amados nas suas capitais regionais, como eles prprios afirmam,
contam os seus anos de reinado do mesmo modo que o fara. E
mandam construir tmulos admirveis: El Bersheh, Beni Hassan, Meir
figuram entre os lugares importantes da arte egpcia. Os nomarcas, cujo
cargo hereditrio, dispem de milcias, cobram impostos em nome do
fara e vigiam a irrigao. No reinado de Sesstris, foram excelentes
administradores, que se vangloriaram, com razo, de terem dado de
comer a quem tinha fome, vestindo os que estavam nus e tomando as
medidas necessrias em caso de penria. No expulsaram os
exploradores agrcolas das suas terras e no oprimiram os fracos.
Sesstris III parece ter suprimido o que restava das prerrogativas dos
nomarcas. Aps o seu reinado, desapareceram os tmulos provinciais
suntuosos. O poder real afirmou-se novamente em sua plenitude. No
faltam obras literrias para ressaltar este retorno tradio primordial
do Egito.

Sesstris I no fixa a sua capital em Tebas, mas no Mdio Egito, de onde


mais facilmente pode controlar o Sul e o Norte. Nomeia "presidente da
Cmara" de Tebas um dos seus prximos a fim de controlar a grande
cidade. Concilia os favores do clero de Amon e do seu deus, sem
negligenciar outras divindades como Ptah, em Mnfis. conhecido o
admirvel relevo onde Sesstris recebe o abrao fraterno de Ptah, e o
deus concede ao fara o alento vital.
O rei foi um grande construtor. A explorao das pedreiras fornece-lhe
os materiais necessrios para erigir um grande nmero de monumentos:
em Lisht, a capital, a sua pirmide; em Karnak, a sua magnfica capela
que evocamos no incio do captulo e outras construes dedicadas ao
deus Amon; em Helipolis, um templo do qual apenas resta um
obelisco. O texto que relata a entrevista do rei com os seus conselheiros
a respeito das obras de Helipolis foi, de resto, conservado. No terceiro
ano do seu reinado, Sesstris I desejou erguer um templo a R-
Horakhty. O rei apareceu na sala de audincias com a dupla coroa e
consultou os companheiros do palcio. O deus trouxe o fara ao mundo
para executar o que em sua honra deve ser feito. De modo que Sesstris
deve erigir um santurio. "Ele designou-me como o pastor deste pas",
explica, "conhecendo aquele que manter o Egito em ordem. Ele deu-
me o que protege (o universo), o que ilumina o seu olho". O fara est
predestinado: estava destinado a reinar "desde o ovo". O pas seu em
comprimento e largura, o seu poder atinge as alturas celestes. O rei que
sobrevive graas s suas obras, que constri um templo, no
aniquilado. "O que pertence eternidade no perece". Os companheiros
do palcio aprovam o projeto de Sesstris: "O Verbo est na tua boca, o
Conhecimento est atrs de ti, rei!", exclamam eles. Depois de
consultar o seu chanceler e o seu ministro das finanas, o soberano
encarrega-os de planificar as obras. Finalmente, o texto evoca a
cerimnia da fundao dirigida pelo fara. O chefe dos sacerdotes-
leitores e o escriba dos livros divinos seguraram o cordel para traarem
o plano do novo edifcio enquanto o povo se regozijava.

A obra arquitetnica desta poca brilhante desapareceu quase por


completo. Com efeito, o Novo Imprio reutilizou as pedras das
construes antigas nos alicerces dos novos templos. o fenmeno das
reutilizaes, que marca a vontade de prosseguir uma tradio sagrada
reintegrando a obra passada na obra presente. Foi assim que nas
"desmontagens" de templos ou de prticos se encontraram construes
do Mdio Imprio em peas soltas.
Tal como os faras do Antigo Egito, Sesstris I escolhe para seu tmulo
uma pirmide (de cerca de 60 metros de altura). Notam-se nos
aposentos subterrneos inovaes tcnicas. Os faras do Mdio Imprio
gostam de complicar o sistema de corredores, criando verdadeiros
labirintos talvez destinados a desencorajar os ladres. Alm disso, a
entrada da pirmide j no pela direo norte, o que marca
certamente um abandono da antiga teologia estelar virada para a estada
da alma nas estrelas circumpolares.
A grande obra do reinado de Sesstris I e da dcima segunda dinastia
o arranjo e a valorizao da regio do Faium, a sudoeste do Cairo, na
zona onde um brao do Nilo, o Barh Yussuf, desgua no famoso lago
Moeris, o atual Birket Karum. Sesstris I fez desta regio uma das mais
frteis do Egito, desenvolvendo igualmente a sua capital, Shedet (ou
seja, o "lugar formado por escavao"), que os gregos denominaram
Crocodilpolis, a cidade do crocodilo, porque ali se adorava o deus
Sobek, de cabea de crocodilo. Dotado de um sistema de irrigao
natural, o Faium era uma espcie de pequeno paraso terrestre com
agradveis localidades nas margens de um lago onde a pesca era das
mais abundantes. A comporta de Illahum regularizava a subida das
guas e, quando as cheias terminavam, o lago servia de reservatrio
para as culturas. De modo que o Faium se tornou uma vasta provncia
muito rica (cerca de 2.000km2). Salgueiros, accias e tamarindos
alegravam uma paisagem onde se cultivava o trigo, o linho e a vinha.
Bafejados por um clima ameno, os habitantes da regio criavam jardins
abundantemente floridos e avanados por numerosas aves.
As runas da cidade de Illahum foram encontradas: o bairro real ocupa
a metade fortificada da cidade e uma nica porta d acesso a este bairro.
O urbanismo simples e claro. As residncias dos notveis ocupam
superfcies considerveis (2.500m2 em mdia), as casas menores
atingem cerca de 80m2. Os artfices, escultores, ourives ou fabricantes
de sandlias estavam todos agrupados em corporaes.
Muito mais tarde, na poca ptolomaica, o Faium foi de novo
embelezado. Os Ptolomeus edificaram templos, criaram novas
aglomeraes e aumentaram ainda mais a superfcie cultivvel,
melhorando o sistema de diques e comportas. A partir do sculo III
d.C., a regio teve, como o resto do Egito, m administrao e foi
enfraquecendo pouco a pouco. Certas reas de cultura se perderam.
A importncia econmica do Faium no deve fazer esquecer o
significado mitolgico desta regio. Com efeito, era considerada uma
imagem do Oceano primordial, como "a me dos deuses e dos homens",
assegurando a fecundidade do pas. Alm disso, foi edificado a oeste de
Illahum o clebre labirinto, o templo funerrio do rei Amenemhat III.
"Compreende doze ptios cobertos", escreve Herdoto, "cujas portas se
encontram frente a frente, seis viradas para o lado norte, seis para o sul,
contguas e rodeadas pela mesma muralha exterior. Existem ali duas
sries de salas, algumas subterrneas, outras acima do nvel do solo,
sobre as primeiras, num total de trs mil, sendo de quinhentos
cmodos. Ns mesmos vimos e percorremos as salas que ficam acima do
nvel do solo e falamos de acordo com o que nossos olhos constataram.
Informamo-nos verbalmente acerca das salas subterrneas, pois os
egpcios que as guardam no as quiseram mostrar de modo algum,
alegando que h nelas as sepulturas dos reis que construram este
labirinto e as dos crocodilos sagrados. Falamos, ento, das salas
inferiores por ouvir dizer, mas vimos com os nossos prprios olhos as
salas superiores, maiores do que as obras humanas. Os caminhos que
seguamos para sairmos das salas que atravessvamos, os desvios que
fazamos ao atravessar os ptios, maravilhavam-nos pela sua extrema
complicao enquanto passvamos de um dos ptios s salas, das salas
aos prticos e, depois, destes prticos a outras salas e destas a outros
ptios..." (Histrias, II, 148). Assim se apresenta o testemunho do
viajante grego acerca deste complexo templo que desapareceu
completamente.
Sesstris III, de quem possumos retratos datados da idade madura, era
um homem austero, grave e compenetrado da importncia de suas
funes. L-se no seu rosto um ceticismo real. O fara no tem iluses
acerca das virtudes humanas. A sua experincia de governo grande e
positiva. O seu reinado no foi muito diferente do de Sesstris I: muito
religioso, preocupou-se com a cidade santa de Abidos, a qual conheceu
o apogeu no Mdio Imprio. Ali era venerado o deus Osris e
celebrados os seus mistrios. O rei enviou o chefe dos seus tesoureiros
para equipar o grande templo. O alto funcionrio trouxe numerosos
presentes ao clero de Osris, notadamente ouro, prata e lpis-lazli. O
deus recompensou o fara, outorgando-lhe uma fama excepcional.
Abidos ocupa um lugar essencial na poltica religiosa do fara, porque
este ltimo se confunde com o deus da cidade santa Osris. Cada
homem pode tornar-se um Osris e usufruir de um feliz alm se a sua
alma tiver sido reconhecida como justa pelo tribunal encarregado de
julgar os mortos. Um considervel nmero de esteias que constituem
uma espcie de ex-votos foi inventariado na estao de Abidos. Uma
das frmulas rituais mais freqentes a "oferenda feita pelo rei a Osris
para que ele faa oferendas a fulano". O rei e o deus conjugam os seus
poderes para assegurar a sobrevivncia dos defuntos.
A mensagem de Abidos adquire a imortalidade. No final da civilizao
egpcia, quando Tebas morre, o antigo culto de Osris (completado pelo
de sis) espalha-se pela Europa, onde continuar a viver ao mesmo
tempo numa religio oficial como o cristianismo e numa sociedade
inicitica como a franco-maonaria.
Unido, coerente, bem firme no interior das suas fronteiras, o Egito de
Sesstris III no se esquece de olhar para o exterior. Organizam-se
viagens diplomticas e expedies militares: operaes comerciais,
pesquisa de ouro, explorao de minas e pedreiras e instalao de
praas-fortes constituem as suas principais motivaes. Parte-se da
cidade de Coptos em direo ao Ponto para trazer incenso. Os soldados
protegem as misses comerciais, afastando os salteadores que povoam as
rotas do deserto. A intendncia encontra-se bem assegurada, os
viajantes reconhecem que so bem alimentados. Abrem-se poos para
facilitar o itinerrio dos que vierem a seguir. Se os bedunos e as tribos
lbias so considerados brbaros, porque no possuem uma cultura e
um cdigo de civilidade: atacam o adversrio sem o advertir do dia do
combate?
Sesstris III mostra-se muito firme na sua poltica nbia. No ano 8 do
seu reinado, conduz uma expedio destinada a esmagar "o vil pas dos
kush", o atual Sudo. Para permitir a passagem dos barcos, o fara
manda abrir um novo canal perto da ilha de Seel, nas proximidades da
primeira catarata. A hiptese de uma revolta nbia seriamente levada
em considerao. Torna-se indispensvel que a segurana reine na
Nbia para que as expedies comerciais ali circulem livremente e sem
riscos. No ano 16 do seu reinado, o rei coloca estelas fronteirias na ilha
de Uronarti e em Semna, marcando assim os limites da sua expanso
para o sul. "Estabeleci a fronteira", proclama Sesstris III; "ultrapassei os
limites atingidos pelos meus pais a montante; aumentei o que recebi.
Sou um rei que emite o Verbo e que age; o que o meu corao concebe
realizado pela minha ao". O fara no tem nenhuma compaixo
pelo adversrio que o ataca e nunca recua. Entre os seus descendentes,
o rei reconhece como seu filho aquele que defender a fronteira e
renega o que no se preocuparia com ela. Colocada neste lugar, a
esttua de Sesstris recordar o dever aos seus sucessores.
Sesstris III edifica, ou aumenta, 13 fortalezas entre Elefantina e
Semna, no extremo meridional da segunda catarata. Construdas em
elevaes ou nas ilhas, permitem vigiar as tribos nbias. So feitas em
tijolo e tm um papel defensivo. O Egito protegido pelas muralhas,
basties, torres e caminhos da ronda de praas-fortes como Buhen,
Mirgissa e Semna, cujo aspecto geral no muito diferente do dos
castelos da Idade Mdia. A par da sua funo estratgica, no
impossvel que estas instalaes tenham igualmente favorecido a
implantao de um controle aduaneiro. Seja como for, a noo de
fronteira bem sentida, pois nenhum nbio pode transpor esta zona
sem autorizao egpcia.
Embora Sesstris III proclame ter capturado e trazido cativos nbios
para o Egito, incendiando-lhes as colheitas para castigar os facciosos, a
sua administrao foi certamente muito apreciada, pois sculos depois
da sua morte ele foi adorado na Nbia como um deus. Com o sentido do
governo que o caracteriza, este rei tinha favorecido o culto de Dedun,
velho deus nbio apreciado pelas populaes locais.
Como muitos outros faras, Sesstris III deu provas de uma notvel
coragem fsica quando as circunstncias assim o exigiam. De fato, teve
de conduzir pessoalmente a nica expedio militar importante no
Mdio Imprio: levou o seu exrcito at a Sria e a Palestina, onde
exterminou o seu adversrio sem desferir um golpe, e lanou as suas
flechas com fora e preciso. Asiticos e bedunos ainda instalados nas
proximidades do Delta provavelmente tinham tentado incurses no
territrio egpcio, algo que um monarca como Sesstris III no podia
tolerar. A interveno foi rpida e eficaz. O exrcito atingiu a rea de
Sichem, indo combater os palestinos no centro da regio que
ocupavam. Um dos soldados, chamado Sebekku, praticou proezas
magnficas que mereceram ser narradas no texto de uma estela.
Conhecemos bem o aspecto dos asiticos nesta poca, pois 37 so
pormenorizadamente representados na sepultura de um nomarca de
Beni Hassan: homens e mulheres de cabelos negros, com trajes de cores
variadas e sandlias. As mulheres usam fitas no cabelo e pulseiras nos
tornozelos; os homens esto armados de lanas, machados, arcos e paus
de arremesso. Um deles toca lira.
Sesstris III fortifica, pois, o pas a leste e ao sul, prolongando, de resto,
a obra de Sesstris I. O exrcito comporta corpos especializados em
misses de vigilncia nas fronteiras. Os nomarcas recrutam tropas nas
suas provncias quando a situao o exige, mas utilizam igualmente
estrangeiros como os arqueiros nbios presentes sob a forma de
"modelos" em madeira nos tmulos dos grandes personagens,
notadamente no de um prncipe de Assiut que partiu para o outro
mundo rodeado por seus soldados. A infantaria est munida de arcos e
flechas, escudos em madeiras revestidos de pele de boi, lanas e
espadas.
Alm dos seus exrcitos, os faras do Mdio Imprio tm outro meio de
combate surpreendente: a magia. Com efeito, os inimigos do Egito so
considerados a encarnao das foras do mal, e no adversrios
profanos. , portanto, indispensvel utilizar a magia religiosa contra
eles, uma vez que a fora das armas no seria suficiente. De modo que
gravam em recipientes e estatuetas de prisioneiros de mos atadas nas
costas os nomes dos asiticos ou dos nbios que devem ser aniquilados.
Uma vez enfeitiados, estes objetos so quebrados, tal como os
adversrios do Egito. Possumos, assim, listas de prncipes e de povos
estrangeiros responsveis por uma desarmonia que a interveno de
magos competentes faz cessar. Seria intil ceder a uma fcil
racionalizao e zombar destes costumes que, como os etnlogos
constataram, so ainda praticados em certas civilizaes e testemunham
uma eficcia que, embora no corresponda aos nossos critrios neste
domnio, no deixa de ser uma forma de realidade.

O Egito de Sesstris um mundo cultivado. Neste Mdio Imprio com


tantos aspectos sorridentes e luminosos, o gnio artstico exprimiu-se
muitas vezes de maneira feliz. A joalheria, em particular, conheceu os
seus tempos ureos. Em Dachur e Illahum descobriram-se verdadeiros
tesouros nos tmulos de princesas, nos quais as jias se destacam.
Execuo, escolha das formas e colorido revelam um gosto e um
requinte prximos da perfeio. Ouro e pedras semipreciosas so as
matrias mais utilizadas, possuindo cada uma delas um sentido
simblico preciso. A turquesa, por exemplo, encarna a alegria celeste
dispensada pela deusa Hathor. Peitorais, berloques, amuletos, prolas,
diademas, colares e pulseiras cintilam luz de uma arte onde a
elegncia nada tem de precioso ou frvolo.
No de admirar, portanto, que este perodo tenha sido considerado
como aquele em que a lngua egpcia atinge a sua idade "clssica".
Quando nos iniciamos nos hierglifos, comeamos a leitura de textos
pelos textos do Mdio Imprio como o Conto do nufrago ou o
Romance de Sinu, cuja leitura e interpretao esto, alis, longe de
serem fceis. Todos dizem que a expresso literria atinge uma espcie
de plenitude, repousando numa gramtica de grande sutileza, cujos mil
e um cambiantes ainda hoje continuamos a perscrutar. Numerosos
gneros so ilustrados: o trgico pelo Dilogo do desesperado com a sua
alma, onde um homem medita sobre a sua morte em termos
admirveis; a aventura com o Romance de Sinu e a sua vida de perigos
e proezas,- o maravilhoso com o Nufrago; o humor e a stira com o
Conto do campons, onde se exibem tesouros de retrica, e a Stira dos
ofcios, onde o escriba, denegrindo sistematicamente as outras
profisses, mostra que a sua a melhor; a profecia, onde os sbios
descrevem os terrveis acontecimentos que pem o Egito em perigo,
mas que anunciam a vinda de um rei salvador; as "sabedorias", onde um
rei ensina ao seu filho a maneira de governar e de comportar-se com os
homens.
A mais clebre destas obras apaixonantes o Romance de Sinu. Trata-
se de uma histria completa, reconstituda graas a diversos papiros e
ostraca. A narrativa feita na primeira pessoa. Sinu, cujo nome
significa "filho do sicmoro", conta a sua vida. Nascido num meio
modesto e educado na corte de Lischt, este funcionrio era servo do
harm da rainha Snefru, esposa de Sesstris I. No momento em que o
romance comea, o fara est no ano 10 do seu reinado, partilhando o
poder com seu pai, Amenemhat I. Sesstris I conduz uma operao
militar no territrio lbio. Sinu, que fez a viagem, vai se ver envolvido
numa complicada situao que decidir o seu destino.
No stimo dia do terceiro ms da estao das inundaes, no ano 30, o
rei Amenemhat I subiu ao seu horizonte, unindo-se ao disco solar. Na
corte enlutada reina a tristeza. As grandes portas do palcio so
fechadas. Os cortesos assentam a cabea nos joelhos, exprimindo o seu
pesar. Sesstris I recebe estas tristes notcias. Mensageiros enviados a
toda pressa conseguem adverti-lo. O rei parte imediatamente com um
squito composto por alguns fiis para regressar o mais depressa
possvel capital.
Sinu tem a fatalidade de surpreender, uma noite, uma conversa secreta
que parece revelar um conluio contra o rei. Estar-se- preparando uma
guerra civil? Uma usurpao? No se sabe bem, pois Sinu foge,
dominado por um grande pnico. "O meu corao perturbou-se",
confessa, "os meus braos soltaram-se do meu corpo, pois todos os meus
membros tremiam. Afastei-me de um salto, em busca de um
esconderijo" (a partir da traduo francesa de G. Lefebvre).
Sinu parte para sudeste, passa o extremo meridional do Delta,
atravessa o Nilo e alcana "as muralhas do prncipe". Trata-se de uma
clebre fortaleza construda pelo fara Amenemhat I na fronteira
nordeste do Egito para proteger o pas contra eventuais investidas
asiticas no Delta. Estas "muralhas do prncipe" eram to
impressionantes que inspiraram uma lenda: falou-se, de fato, numa
grande muralha do Egito, de Pelusa a Helipolis. A realidade foi menos
extraordinria: tratava-se de pequenos fortes providos de guarnies
permanentes. , alis, nesta poca que parece surgir a noo de
"fronteira", pois os faras desejam preservar a integridade territorial do
Egito onde residem "os homens", rodeados de estrangeiros cujo grau de
civilizao , na verdade, muito inferior.
Sinu dissimula-se para evitar que as sentinelas o vejam. Caminha
durante a noite, mas vai perdendo as foras. "Tive um ataque de sede,
de modo que sufocava e tinha a garganta seca. Disse para comigo: ' o
sabor da morte'." Subitamente ouve mugir um rebanho. Bedunos
aproximam-se. Um xeque que havia estado no Egito reconhece Sinu e
d-lhe gua e leite, levando-o depois para sua tenda.
Prossegue a vida de eremita. Sinu anda de terra em terra, percorrendo
a Sria-Palestina, que nesta poca est calma. Embora no haja uma
aliana profunda e autntica com o Egito, a regio mantm-se numa
paz relativa vigiada pelos exrcitos faranicos. Sesstris I escolheu o
mtodo da diplomacia. Chegado a Qedem, ao sul de Biblos, Sinu passa
l um ano e meio. ento levado pelo prncipe do Retenu superior, um
principado palestino, o qual lhe faz uma pergunta incmoda: "Por que
vieste?" Sinu falseia um pouco a verdade, explicando que ao regressar
de uma expedio ao estrangeiro o seu corao se perturbou e o
arrastou para o caminho dos desertos por causa de uma informao
recebida. Mas no tem culpa de nada. Na realidade, a sua longa viagem
deve-se a uma fatalidade: "Foi como um desgnio do deus", afirma. Para
exprimir a sua fidelidade ao rei Sesstris I, que entrou no palcio para
receber a herana do seu pai, Sinu elogia a sua sabedoria, as suas
ordens excelentes, a sua coragem e a sua bondade.
O prncipe do Retenu casa Sinu com a sua filha mais velha, d-lhe
uma posio proeminente na corte e oferece-lhe terras magnficas:
"Produziam figos e uvas; o vinho era mais abundante do que a gua;
tinha muito mel e azeite em quantidade; as suas rvores davam frutos
de todas as espcies. Tambm havia cevada e trigo, e o gado de todos os
gneros era enorme." Sinu passa alguns anos neste pequeno paraso
onde os alimentos no tm conta. "Os meus filhos tinham-se tornado
fortes", diz ele, "e cada um deles dominava a sua tribo." O egpcio
exilado, feito prncipe no estrangeiro, sabe mostrar-se generoso e
socorre os assaltados nas estradas, d de beber a quem tem sede e pe
no caminho certo aquele que se extraviou. Homem de ao, Sinu fez-
se general dos bedunos e ajuda-os a conter os assaltos das tribos
adversas. Alcana numerosas vitrias e a sua fama aumenta na regio.
Porm um desafio vem perturbar a quietude de Sinu. Um "valento de
Retenu", uma espcie de gigante que ningum ainda conseguiu vencer,
provoca o egpcio. "Dizia que lutaria comigo: pensava que me roubaria
e propunha-se furtar o meu gado." Sinu protesta. No conhece o
homem e no compreende o seu dio. Mas prepara-se para o singular
combate que o espera, Durante a noite retesa o seu arco, maneja a
espada e prepara as suas armas.
De manh, uma grande multido aguarda os dois heris. Todos os
coraes esto inflamados por Sinu. Brandindo o seu escudo, o seu
machado e as suas zagaias, o gigante avana para Sinu. Mais lesto e
mais hbil, este evita os ataques. Nenhuma das setas lanadas pelo seu
adversrio o atinge. No momento em que este, furioso, parte para ele,
Sinu desfere uma seta que crava no pescoo do seu adversrio.
Mortalmente ferido, o gigante cai de braos. Sinu abate-o com seu
prprio machado e brada vitria. Davi venceu Golias.
Todos os asiticos gritam de alegria e congratulam o heri, que se
apodera dos bens do vencido. Senhor de uma bela casa e de uma vasta
propriedade, e admirado por todos, Sinu um homem rico e bafejado
pela sorte.
Mas Sinu no feliz. " deus, sejas tu quem fores", implora no seu
ntimo, "que predestinaste esta fuga, s clemente e devolve-me corte."
Os antigos egpcios, quando obrigados a permanecer no estrangeiro, s
tinham um desejo: regressar ao Egito. A idia de no poderem ser
enterrados em sua terra era insuportvel. Organizavam-se expedies
para trazerem os corpos de soldados ou funcionrios mortos longe da
terra amada.
Sinu sofre. um exilado. Deseja reviver pela graa do fara, saudar a
rainha e ouvir a voz dos prncipes. "Ai!", suspira ele, "que o meu corpo
rejuvenesa, pois a velhice desceu sobre mim e o langor invadiu-me; os
meus olhos esto pesados, os meus braos perderam o vigor, as minhas
pernas recusam-se a servir-me e o meu corao est cansado; estou
prximo da partida, do momento em que serei conduzido s moradas
eternas." O grande vizir Ptahotep, que redigiu os seus ensinamentos aos
110 de idade, considerando que ainda era tempo de transmitir a sua
experincia, sentia os mesmos males. Mas estava no Egito. Tinha a alma
serena.
O milagre acontece. As preces de Sinu chegam aos ouvidos do fara,
que envia uma missiva ao egpcio exilado. O rei nada tem contra ele.
Sinu no cometeu nenhuma falta. "Regressa ao Egito", escreve
Sesstris, "para que voltes a ver a corte em que cresceste, para que
beijes a terra da dupla grande porta e te renas com os amigos." Sero
concedidos a Sinu uma bela sepultura e um enterro segundo os ritos.
Sinu no contm a sua alegria ao receber estas notcias. Deita-se de
bruos, percorre o seu acampamento em todas as direes, agita- se e d
gritos. A clemncia do rei salva-o da morte. Redige a sua resposta,
explicando uma vez mais que a sua fuga no fora premeditada.
hora da partida, Sinu distribui os seus bens pelos filhos. O rei enviou
presentes aos bedunos. Sinu entregue aos militares e conduzido
capital, Lischt, ao sul de Mnfis, sendo levado ao palcio, onde os
prncipes e os amigos o acolhem. O rei est sentado em seu trono de
ouro. Sinu fica to impressionado que perde os sentidos. Receia ainda
um castigo. Mas Sesstris mostra-se amigvel e benvolo, chegando a
dizer brincando rainha: "Olha como Sinu parece um asitico, um
verdadeiro filho de bedunos!" A assistncia ri, e alguns protestam:
Sinu no pode ter mudado tanto. Mas Sesstris afirma: " mesmo ele".
A sentena real foi proclamada: Sinu de novo introduzido no crculo
dos nobres, dos prximos do monarca. instalado numa casa
principesca. Tem cerca de 60 anos e passou pelo menos 25 no
estrangeiro. chegado o tempo do repouso e da quietude. Na sua nova
e suntuosa morada, aprecia a fresca sala e encontra trajes de linho real
suaves para o seu corpo, incenso e leo fino. Sinu depressa se adapta
sua nova condio: depilam-no, tratam-lhe o cabelo, fazem desaparecer
as suas vestes grosseiras, as marcas do tempo.
Operrios so encarregados de restaurar uma casa no campo que havia
pertencido a um nobre. Ser l que Sinu terminar os seus dias.
Plantam-se rvores. Trs vezes por dia so trazidos ao corteso pratos
vindos da cozinha real. Um mestre-de-obras prepara o tmulo de Sinu
e o seu domnio funerrio construdo com grande esmero. "No
houve homem comum pelo qual tanto haja sido feito", reconhece ele.
"E fui contemplado pelos favores reais at o dia da minha morte."
Assim nos apresentado este belo texto que evoca maravilhosamente o
tempo de Sesstris e a requintada civilizao dos faras do Mdio
Imprio. O mundo srio-palestino descrito com certa preciso e sem
preconceitos, em grande contraste com o Egito e a sua corte real, onde
se afirmam os valores espirituais e culturais. Elegncia da lngua em que
o texto redigido, encanto da aventura, profundidade dos pensamentos
e dos smbolos: o Romance de Sinu merece ser considerado uma obra-
prima.

8
AMSIS, O LIBERTADOR

O renome do fara Amsis quase no ultrapassou o crculo dos


estudiosos; contudo, os maiores faras do Novo Imprio,
universalmente conhecidos, devem-lhe muito: Amsis foi o libertador
de um Egito ocupado por invasores estrangeiros. De modo que, tal
como seu antecessor, o belicoso Kamsis, merece algumas pginas
destinadas a evocar suas faanhas.
A glria do Mdio Imprio tinha ficado ofuscada nas trevas de uma
poca muito mal conhecida, o Segundo Perodo Intermedirio (1875-
1552 a.C., da dcima terceira dcima stima dinastia). Aps um tempo
de anarquia sucede uma invaso. Por volta de 1650 a.C., os hicsos
invadem o Delta. Segundo o historiador judeu Josefo, que diz citar
Mneton, foi um castigo de Deus que se abateu sobre o Egito. Os hicsos
vindos do Leste entraram no pas quase sem desferir um golpe.
Incendiaram as cidades, arrasaram os templos, chacinaram os egpcios
ou reduziram-nos escravido, no poupando mulheres nem crianas.
Elegeram um chefe, que organizou as tropas armadas. Por toda parte
cobraram impostos, explorando duramente os vencidos. A designao
de "reis pastores" atribuda a estes invasores um erro que procede da
m etimologia de "hicso", termo transposto do egpcio e que, na
realidade, significa "prncipes dos pases estrangeiros". Assim eram
designados, no Mdio Imprio, os chefes dos bedunos.
Este quadro apocalptico deve ser corrigido. Durante a fraca dcima
terceira dinastia, bandos de salteadores semitas, entre os quais havia
muitos palestinos, investiram cada vez mais fundo no Delta e, com o
tempo, foram constatando que os poderes reais dos faras vinham
enfraquecendo e que a capacidade de defesa do Egito estava
diminuindo. Arrojados, estes hicsos implantaram-se progressivamente
no interior das Duas Terras, saqueando propriedades inteiras que o
exrcito e a polcia egpcia se revelaram incapazes de recuperar. Mas
parece que alguns hicsos no foram uma horda de invasores vindos de
muito longe; eram simplesmente uma espcie de confederao de
nmades semitas que aproveitaram a decadncia do Egito para se
apoderarem de uma parte deste grande pas cujas riquezas conheciam.
Os hicsos fundaram a sua prpria capital, Avaris, uma praa-forte
edificada no Delta. Contrariamente a uma lenda muito divulgada, no
conseguiram conquistar o Egito graas utilizao da cavalaria, pois, tal
como os seus adversrios, apenas dispunham de uma infantaria. Em
Avaris, adoravam o deus Seth, cujo nome se escreve Suteq e cujo
carter se aproxima do Baal asitico. Mas nem por isso perseguiram as
outras divindades.
Se certo que os hicsos reinaram sobre o Delta e o Mdio Egito,
muito pouco provvel que tenham estendido seu domnio ao Alto
Egito, onde provavelmente reinavam vrios prncipes incapazes de se
unirem. Tebas era independente, ao passo que, mais ao sul, a Nbia j
no fazia parte do protetorado egpcio.
Os modernos historiadores no concedem grande crdito ao referido
testemunho de Josefo. No crem que o balano da ocupao dos hicsos
tenha sido catastrfico. Devastaes, destruies, incndios parecem
fazer parte de uma temtica literria com o objetivo de valorizar a
vinda de um rei salvador que arrancou seu pas do odioso imprio
estrangeiro. Mas o verdadeiro caos foi a ausncia de um grande fara.
Os hicsos foram aproveitadores, mas no destruidores. Adotando a
escrita hieroglfica e os costumes egpcios, chegando a tomar nomes
egpcios, provavelmente nunca foram alm da cidade de Gebelein.
Estes "invasores" egipciaram-se muito depressa e no se portaram como
revolucionrios, de modo que a populao se habituou sua presena e
ao seu governo, que no devia representar uma grande mudana se
comparada dos plidos monarcas da dcima terceira dinastia.
Trazendo com eles armas aperfeioadas, como punhais, espadas de
bronze ou arcos, lembrando-se de atrelar carros aos cavalos e erguendo
fortificaes tambm muito aperfeioadas em volta da sua cidade,
deram idias aos militares egpcios, que passaro a se servir delas para
modernizar seu exrcito.
"A invaso" dos hicsos no deve, portanto, ser imaginada como uma
guerra de conquista, mas sim como uma ocupao progressiva do norte
do Egito, sem grandes conflitos armados. Assim foi durante cerca de um
sculo, atolando-se o pas numa espcie de torpor poltico e econmico.
Pela segunda vez, a conscincia nacional despertou em Tebas.

Por volta de 1650 a.C., a dcima stima dinastia tebana que reina
paralelamente dcima sexta dinastia dos hicsos, no Norte comea a
ter dificuldade em suportar a presena de estrangeiros no solo do Egito.
Os prncipes tebanos reagrupam sob a sua autoridade as provncias do
Sul e decidem uma tentativa militar, dando-se ento uma primeira
confrontao, no decurso da qual o tebano Sekenenr-Taa morto. Sua
mmia, que foi encontrada, apresenta vrios ferimentos na cabea. Os
egpcios foram certamente rechaados, mas no vencidos, pelos hicsos,
pois o movimento de revolta aumenta. Por volta de 1555 a.C., Kamsis
toma o poder em Tebas, decidido a continuar a luta.
Escolhido pelo deus R, o rei Kamsis rene um grande conselho no
seu palcio a fim de examinar a situao. E constata, com amargura, que
h "um poderoso" em Avaris, o soberano dos hicsos, e outro em Kush,
na Nbia. Kamsis encontra-se, portanto, encurralado entre um Norte
e um Sul que lhe so hostis. Mas seu corao deseja libertar o Egito, e
esta paixo mais forte do que os perigos a que se expe. Felizmente, o
Sul sobre o qual ele reina prspero. A base de partida para o ataque
slida. Mas os cortesos esto inquietos e aconselham prudncia a
Kamsis, que no os quer ouvir. Para ele, todo o Egito deve ser
reconquistado.
Kamsis parte em campanha. "Desci a corrente", diz ele, "a fim de
derrubar os asiticos por ordem de Amon, o Justo-de-conselhos; meus
bravos soldados diante de mim so um sopro de fogo." O primeiro papel
de Kamsis, apoiado por uma intendncia minuciosamente escolhida,
consiste em trazer ao seio da nao os egpcios que se tinham aliado aos
hicsos. assim que combate contra um prncipe Tti:
"Passei a noite no meu barco", explica Kamsis. "Meu corao estava
feliz. Quando a terra se iluminou, ca sobre ele como um falco." Ao
meio-dia a questo estava resolvida. O adversrio inclina-se, as
muralhas da cidade so derrubadas, e seus habitantes, capturados.
Como lees, os soldados de Kamsis partilham o esplio, onde se
contam gado, leite e mel.
Uma vez que Kamsis sobe em direo ao Norte, os hicsos so
obrigados a bater em retirada e a refugiar-se na sua capital, Avaris,
onde se vem sitiados. Kamsis apresenta-se como um impiedoso
vingador, mandando arrasar as cidades favorveis aos asiticos. Assim
pereceram os inimigos do Egito, aqueles que haviam esquecido a
onipotncia do fara. O rei , alis, bafejado pela sorte: seus homens
capturam um mensageiro de partida para a Nbia, portador de uma
carta escrita pelo soberano dos hicsos, na qual chamava os nbios em
socorro contra Kamsis, considerando-o muito perigoso. "Se conseguir
abater-me", previne seus aliados do Sul, "tambm vos abater. Vinde!",
suplica. "Subi imediatamente para Norte, no hesiteis mais. Vede, ele
est aqui, a meu lado... no me livrarei dele antes que chegueis. Ento
partilharemos as cidades do Egito." No contente de ter reconquistado a
independncia, a turbulenta Nbia traa assim o Egito. Mas no pode
oferecer aos hicsos o desejado socorro. Elefantina, na fronteira egpcia,
era uma praa-forte fiel a Kamsis. As tropas nbias, supondo terem
sido enviadas, no conseguiram passar. No houve, pois, aliana
asitico-nbia contra o Egito. Kamsis regressou, vitorioso, a Tebas,
onde foi aclamado por uma populao jubilosa. Este ttulo de "glria"
seria outorgado ao seu sucessor Amsis, o fundador da dcima oitava
dinastia e do Novo Imprio.
Amsis (1552-1527 a.C.) pode ser considerado ao mesmo tempo o
ltimo fara da dcima stima dinastia e o primeiro da dcima oitava.
Homem do final de um mundo, encarna a alvorada do perodo mais
conhecido da Histria egpcia, o Novo Imprio, que abrange as dcima
oitava, dcima nona e vigsima dinastias (1552-1070 a.C.).
Kamsis no conseguiu certamente derrubar a fortaleza de Avaris. Os
hicsos tinham sido empurrados para longe, para Norte, mas sua capital
permanecia de p. Amsis, cujo nome significa "a Lua nasceu",
prossegue a luta at o fim. ele quem toma Avaris, acontecimento
considerado to importante que justificou uma mudana de dinastia.
Somos informados da queda de Avaris graas a uma inscrio gravada
nas paredes da sepultura de Ahms, filho de Abana (sua me), na cidade
de El-Kab. Esse Ahms era um brilhante militar que, cedo, iniciara uma
carreira que veio a ser muito longa. De uma bravura excepcional, teve a
felicidade de realizar muitas proezas guerreiras na presena do rei
Amsis, que o cobriu de recompensas e condecoraes, notadamente o
muito invejado "ouro da bravura".
Infelizmente, poucos detalhes temos acerca do episdio propriamente
militar da tomada de Avaris, que foi demorada e difcil. O exrcito de
Amsis no se contentou com este magnfico sucesso, pois empreendeu
outro cerco, o qual durou trs anos, para se apossar de Sharuen, uma
praa-forte a sudoeste da Palestina. No h dvida de que o rei quis
extirpar definitivamente o germe dos hicsos, perseguindo o invasor at
a toca de onde viera. Desta vez o perigo asitico est conjurado. O Egito
encontra-se na iminncia de uma invaso vinda do Leste.
A depurao no havia terminado. Vimos que a Nbia apoiava, em
certa medida, os hicsos. Amsis leva suas tropas para o sul do Egito e
traz a Nbia ao seio do Egito depois de expulsar um usurpador que
havia tomado o poder. Lrico, Ahms, filho de Abana, que acompanha o
fara a toda parte, canta as suas vitrias. O valoroso guerreiro no deixa
de afirmar que recebeu numerosas recompensas pela sua conduta.
Outro soldado, que fez igualmente uma longa carreira, relata os
mesmos acontecimentos. Deduz-se que os soldados de Amsis possuam
uma arma essencial: o entusiasmo. Formavam um exrcito de
libertao, lutando para restiturem ao Egito o esplendor dos tempos
passados que, em breve, seriam novos tempos. Entretanto, a Nbia no
ofereceu resistncia. Os potentados negros, que durante algum tempo
se haviam julgado independentes, depressa baixaram a crista. Foram, no
entanto, necessrias trs campanhas para que os nbios cessassem toda
a oposio.
O prncipe tebano Amsis, feito fara, foi bem-sucedido. Libertador do
seu pas: que ttulo de glria seria mais belo? Originrio de Tebas, faz
dela a capital do Egito restitudo a si prprio. Por toda parte restaura os
templos e lana a idia de uma fora divina que age no rei e pelo rei: se
venceu foi porque a divindade favoreceu seus desgnios. Em breve os
poderosos faras do Novo Imprio utilizaro uma linguagem idntica,
insistindo nos favores concedidos por seu pai Amon.
As mulheres pertencentes famlia real tebana que guerreou contra os
hicsos tiveram um papel essencial na libertao do Egito. No
esqueamos que so detentoras do princpio de legitimidade; so elas
que fazem dos pretendentes ao trono autnticos faras. A me de
Amsis, chamada Aahotep, foi venerada aps a morte. Havia dominado
uma rebelio em Tebas e restabelecera a unidade nas fileiras do
exrcito, restituindo-lhe a confiana. Depois da morte de Kamsis e do
relativo fracasso do rei diante de Avaris, a rainha soubera insuflar uma
nova coragem na alma dos combatentes antes que Amsis os conduzisse
vitria. Essa mulher forte morreu com mais de oitenta anos; sua
mmia encontra-se conservada no Museu do Cairo.
Amsis desposou Ahms-Nefertari, rainha ainda mais clebre do que a
precedente. Seu nome citado num grande nmero de inscries. O rei
no hesitava em pedir-lhe conselho. Um dia, Amsis lembrou-se de
seus antepassados bem-amados, perguntando a si prprio como honr-
los. Para comemorar a sua memria, desejaria construir monumentos
em sua honra. Vendo-o preocupado, a rainha perguntou-lhe que
pensamentos agitavam seu corao, e ele abriu-se com ela; aconselhou-
o a dar ouvidos ao seu desejo de mestre-de-obras, em breve realizado. A
rainha acompanhou o rei em muitas aes pblicas; por exemplo, nas
pedreiras de Tura para abrir novas galerias. O Egito libertado podia
voltar a construir.
O Novo Imprio parece ter recordado sempre com maior ou menor
intensidade a invaso dos hicsos. Se o Primeiro Perodo Intermedirio
marcou uma diviso interna no Egito, o Segundo conheceu a primeira
grande ocupao estrangeira. A instalao dos hicsos no Delta foi um
pesadelo cada vez mais denso e mais real. Os nmades da sia se
haviam sedentarizado; mesmo tornados egpcios, no eram egpcios.
Mesmo depois da sua expulso, foram considerados uma peste, uma
doena que corroera o corpo da nao.
O Egito adquire nessa luta de libertao uma aguda conscincia da sua
singularidade e originalidade irredutveis aos outros povos. Alm disso,
uma classe nova ou pelo menos relativamente nova na maneira de
agir apareceu no topo da sociedade egpcia: os militares. As
fortificaes construdas pelos poderosos monarcas do Mdio Imprio
no haviam sido suficientes para deter os invasores, pois manter-se na
defensiva no constitua um mtodo infalvel. Os faras do Novo
Imprio o levaro em conta, preferindo por vezes passar ao ataque a
esperar a ofensiva do agressor. O Novo Imprio militarista porque
quer proteger o Egito contra qualquer invaso estrangeira, porque
deseja reviver a experincia dos hicsos. Alternando a guerra e a paz, o
uso do gldio e a vida luxuosa do palcio, o Novo Imprio formou o
terceiro perodo glorioso da histria do Egito, cujos nomes brilham
ainda na nossa memria como grandes faris: Hatshepsut, Tutmsis III,
Amenfis II, Tutmsis IV Amenfis III, Akhenaton, Ramss II, Ramss
III... Os documentos nos convidam a reviver agora esta aventura.

9
HATSHEPSUT, RAINHA-FARA

Por mais de vinte anos (1490-1468 a.C.), uma mulher, Hatshepsut,


reinar o Egito. No ser o primeiro fara feminino, situao que j se
verificara uma vez no Antigo Imprio e uma segunda vez no Mdio
Imprio. Mas as duas mulheres faras precedentes haviam reinado no
final de pocas ilustres, em perodos de crise. Hatshepsut, pelo
contrrio, chefe de um Egito rico e poderoso. Inteligente, hbil,
dotada de habilidades administrativas quase que excepcionais, poltica,
Hatshepsut era uma das duas filhas do grande monarca Tutmsis I
(1506-1494 a. C.) Foi ele quem preparou sua filha para o exerccio do
poder. Em retribuio, ela manifestou-lhe um afeto profundo,
considerando-o um exemplo.
Tutmsis I, que manteve firmemente a Nbia sob o jugo egpcio,
conduziu uma importante expedio militar sia. Acompanhado de
Ahms, filho de Abana, oficial clebre pela sua longa carreira, o rei
aventurou-se at o territrio de Naharina, a leste do Eufrates, onde
estavam instalados os mitanianos. Tendo-os vencido, comemorou este
feito armado mandando erigir uma estela fronteiria nas margens do
Eufrates. Tutmsis III, o grande conquistador, ir redescobri-la intacta
cerca de cinqenta anos mais tarde, quando seu exrcito chegar a este
local. No regresso, o rei diverte-se e organiza uma caada aos elefantes
na Sria. Uma vez na corte, condecora pela ltima vez Ahms, filho de
Abana, que recebe sete vezes ouro, como recompensa pela bravura. Da
primeira vez, os hicsos ainda ocupavam o Egito! O velho soldado,
admirado por todos, no voltar a partir, decidido a gozar um repouso
bem merecido. Deve-se igualmente a Tutmsis I a abertura de um
grande canteiro de obras em Karnak. O mestre-de-obras Ineni dirigiu
os trabalhos neste stio onde os arquitetos do Novo Imprio iam
rivalizar em genialidade.
Hatshepsut herdou o carter enrgico do pai. Desposou o filho deste,
nascido de uma concubina, Tutmsis II, cujo reinado foi breve (1493-
1490 a.C.). Durante o primeiro ano do seu governo, uma revolta eclode
na Nbia. O fara fica furioso como uma pantera: informado de que
os salteadores roubaram gado e certas tribos ousaram atacar fortalezas.
Sua clera terrvel. Sobe o Nilo com seu exrcito e extermina os
rebeldes, poupando apenas um deles: o filho de um chefe, trazido como
prisioneiro para Tebas, que aclamou os soldados vencedores. Mal o Sul
se acalma, a Sria-Palestina conhece novas perturbaes. Tutmsis II
intervm prontamente.
O jovem rei, cuja carreira parecia promissora, morre prematuramente.
Sua morte deixa o Egito numa situao difcil. Tutmsis II tivera duas
filhas e um filho, o futuro Tutmsis III. Mas este era, na ocasio, uma
criana, incapaz de desempenhar a difcil funo a que estava
prometido. Hatshepsut assegura a regncia. "Filha do rei, irm do rei,
esposa do deus, grande esposa real", ela dirigir o pas de acordo com a
prpria vontade de seu sobrinho.
Mas este governo iniciante no corresponde mentalidade egpcia, de
modo que Hatshepsut decide ser rei. Dizemos rei, e no rainha, porque
assumir as caractersticas masculinas que faro dela um fara como os
outros. A mutao faz-se por etapas. A princpio, representada como
mulher, ela afirma-se na qualidade de fara. Depois veste-se de homem,
adota o protocolo dos reis, suprime a desinncia feminina dos seus
nomes e dos seus ttulos, usa a barba postia e a dupla coroa. Dois anos
aps a morte de Tutmsis II, Hatshepsut j agia como chefe de Estado.
Tem o cuidado de legitimar o seu poder, explicando que seu pai, o bem-
amado Tutmsis I, a escolhera como rainha.
Os textos afirmam que Hatshepsut, filha do deus Amon, que
caucionava igualmente a sua tomada do poder, dirigia os assuntos do
Egito de acordo com os seus prprios planos. O pas curvou-se diante
dela. Hatshepsut era a vela do Baixo Egito, o mastro do Alto Egito, o
leme do Delta. Essas imagens extradas da linguagem dos marinheiros
fazem-nos pensar na expresso "o navio do Estado", cuja rota foi
efetivamente orientada por Hatshepsut. Graas s suas excelentes
ordens, as Duas Terras viveram em paz.
Hatshepsut era uma mulher muito bela. Um de seus mais belos retratos
nos oferecido por uma esfinge com cabea humana conservada no
Metropolitan Museum of Art de Nova York. As feies so ao mesmo
tempo finas e voluntariosas. A mmia de Hatshepsut uma das mais
pungentes: conservou o cabelo comprido e, apesar da mscara
morturia, adivinha-se uma forte personalidade, uma energia feroz
aliada ao encanto de uma feminilidade radiosa.
Graas obra de antecessores, Hatshepsut conheceu tempos pacficos,
que aproveita para se consagrar gesto econmica do pas, e sobretudo
a uma intensa atividade arquitetnica. Sentada em seu trono, no seu
palcio, ela pensa no seu Criador Amon. Seu corao pede-lhe que erija
dois obeliscos em honra do deus, de modo que seu esprito se pe em
movimento. Imagina j o espanto dos homens ao verem os
monumentos. Hatshepsut est consciente desta empresa que tornar
seu nome duradouro e eterno. De fato, a rainha mandou erigir quatro
obeliscos em Karnak, onde empreendeu vrias construes, entre as
quais uma sala da embarcao sagrada rodeada de capelas anexas. Se a
sua atividade no norte do pas ainda pouco conhecida, sabe-se que
criou um templo dedicado a Hrus em Buhen, na Nbia, o qual era
caracterizado por colunas caneladas, quase no estilo drico. Seu plano
ser adotado pelos templos gregos mil anos depois.
Mas a obra-prima da rainha, o templo que afinal permite "ter" o seu
reinado atravs dos seus relevos, Deir el-Bahari, construdo na regio
tebana num local consagrado deusa Hathor. Uma das maiores
emoes sentidas numa primeira viagem ao Egito a descoberta deste
templo e desta arquitetura area ao mesmo tempo enraizada na
eternidade e cuja fora celeste sublinhada pela vertical da falsia
contra a qual se apia o santurio. O nome deste era "maravilha das
maravilhas". "Contempl-lo", afirmavam os egpcios, "ultrapassa tudo
neste mundo."
J no Mdio Imprio existia um santurio. Mas a rainha, confiando a
direo das obras ao seu arquiteto Senmut, concebeu um projeto muito
original. Deir el-Bahari apresenta um plano nico na arquitetura
egpcia: uma calada que sobe suavemente em direo ao templo
composto por terraos sobrepostos.
A rainha teve a grande ventura de ver terminado o seu templo
funerrio. Uma vez no trono, Tutmsis III fez desaparecer alguns dos
rolos de Hatshepsut, mas nem por isso a destruio do edifcio que
glorificava a sua memria. Como em todo o Egito, Ramss II marcou a
sua presena mandando gravar seu nome e textos que elogiavam a sua
ao. Parece que o templo ficou um pouco abandonado no final da
vigsima dinastia, numa poca em que o Egito enfraquecia. A rea
sagrada serviu de cemitrio aos sacerdotes e s sacerdotisas de Amon.
Ali foram escondidas mmias reais. A areia e o p cobriram grande
parte do monumento. Na poca ptolomaica, as autoridades religiosas
voltaram a ocupar-se de Deir el-Bahari. O culto de Hatshepsut j no
era celebrado h muito, mas foram arranjadas capelas onde os
peregrinos veneravam dois sbios divinizados: Imhotep, o mestre-de-
obras de Djoser, e Amenhotep, filho de Hapu, o de Amenfis III.
Sacerdotes e anacoretas escolhero Deir el-Bahari, "o convento do
Norte", para se retirarem e meditarem. No sculo V d.C., um mosteiro
instalou-se nas runas do santurio egpcio, definitivamente
abandonado no sculo II. No sculo VIII, toda a vida desapareceu desse
local, que ressuscitou com as escavaes do sculo XIX. Temos hoje a
oportunidade de apreciar "a maravilha das maravilhas" num estado no
muito diferente do seu aspecto primitivo. Mas o desentulhamento e as
restauraes ainda exigiro pelo menos cinqenta anos de obras.
Seria necessrio todo um livro para falar do templo, descrever a sua
arquitetura, percorrer as suas salas, traduzir os seus textos e detalhar as
suas cenas. Este mundo de pedra onde Hathor, a deusa da alegria e do
amor, ocupa um importante lugar, um hino imortal beleza. A rainha
ali honrou seu pai Tutmsis I, o grande deus Amon-R e tambm o
deus solar R-Horakhty e o deus funerrio Anbis.
Nos depsitos da fundao, nos cantos do edifcio e sob a entrada
descobriram-se smbolos religiosos, como escaravelhos, e tambm
utenslios (maas, tesouras) e outros instrumentos para o rito de
abertura da boca, e nforas com a inscrio: "A filha de R, Hatshepsut,
construiu este monumento em honra de seu pai Amon, no momento de
iniciar a construo do templo de Amon, a maravilha das maravilhas."
Para chegar ao templo, seguia-se por uma alameda de esfinges
representando Hatshepsut, que, portanto, acolhia pessoalmente os
peregrinos. Diante do edifcio havia um magnfico jardim com
alamedas de sicmoros, filas de tamarindos, palmeiras, rvores
frutferas e arbustos de incenso. Havia ainda uma vinha e lagos com
papiros onde se realizavam os ritos da caa e da navegao. Duas
grandes rvores marcavam a entrada do templo.
No ptio inferior, o prtico consagrado s cenas de caa mostra-nos o
fara na forma de uma fera de cabea humana esmagando nove
inimigos, ou seja, todos os pases estrangeiros. Durante a celebrao do
rito dos quatro vitelos, o senhor do Egito assimilado ao boiadeiro que
d a vida. O fara Hatshepsut tambm colhe o papiro em honra da
deusa Hathor e caa as aves aquticas com paus de arremesso e uma
rede. O prtico dos obeliscos evoca as dimenses, o transporte e o
levantamento dos gigantescos monlitos de granito rosa destinados ao
templo de Karnak. Um barco em sicmoro com mais de sessenta metros
de comprimento foi utilizado. Quando o cortejo chega a Tebas, o cu
est em festa. Amon promete sua filha Hatshepsut um reinado feliz.
Sacerdotes, nobres, funcionrios e soldados formam o cortejo.
Celebram-se sacrifcios (no detalhe, o esquartejamento de um boi),
depois se dedicam os obeliscos a Amon. Hatshepsut pratica ritos fora da
demarcao do terreno em que eles sero erigidos, notadamente a
corrida no recinto sagrado, exatamente na postura adotada por Djoser.
Deixemos o ptio interior para subirmos pela rampa de acesso ao
terrao intermedirio. Ao norte fica a capela do deus com cabea de
chacal, Anbis, que conduz a rainha ao fundo do santurio , para
Hatshepsut, a certeza de no se perder no reino dos mortos. Ao sul, a
capela de Hathor, dama do Ocidente, que acolhia os defuntos na
necrpole. Eram-lhe oferecidas flores, frutos e ex-votos como prolas
ou escaravelhos. O santurio hatrico precedido de uma sala hipstila
cujas colunas so coroadas por capitis representando uma cabea de
mulher com orelhas de vaca. Considerada a me da rainha-fara,
Hathor ora representada sob a forma de uma vaca lambendo os dedos
de Hatshepsut sentada sob um dossel, ora como uma esplndida
mulher. A deusa acolhe sua filha, que construiu sua casa e guarneceu
seus altares de alimentos. A sala mais sagrada, estreita e profunda,
escavada na falsia. Ali a vaca sagrada d de mamar a Hatshepsut,
oferecendo soberana um lquido de imortalidade. O quadro do fundo
mostra uma trade composta por Amon, que oferece o sinal da vida a
Hatshepsut, por esta ltima divinizada, e por Hathor, que firma a sua
coroa enquanto um disco alado paira sobre a cena.
Neste terrao intermedirio, o prtico do nascimento foi concebido
para explicar a origem divina de Hatshepsut e legitimar seu poder. Com
o apoio dos sacerdotes tebanos, ela elabora o mito da teogamia segundo
o qual o deus Amon em pessoa foi seu pai. Honrado pelos Amenemhat
da dcima segunda dinastia, cujo nome significa "Amon est frente",
Amon o deus de Tebas, cidade onde nasceu o movimento de
libertao do Egito, que levou expulso dos hicsos. Glorificando
Amon, agradecia-se a Tebas. A origem do deus obscura: seu nome
significa "oculto". Assumir muito rapidamente caractersticas solares,
assim se aproximando de R, at se tornar todo-poderoso no Novo
Imprio sob o nome de Amon-R, rei dos deuses.
As cenas do prtico do nascimento revelam-nos um conselho dos
deuses presidido por Amon-R, que decidiu unir-se rainha Ahms,
mais bela do que todas as outras mulheres. Com o assentimento do
colgio divino, Amon assume a forma do fara e entra no quarto da sua
esposa, encontrando-a adormecida. Ela desperta ao sentir o suave
perfume que emana do corpo de seu marido. Ele lhe sorri, o amor
impregna seus seres, e unem-se. Grvida, a rainha se alegra de gerar
uma filha que deter o poder. Os deuses intervm para favorecer o
nascimento: Khnum molda a criana e o seu ka no torno do oleiro para
que tenha vida, fora, sade, alimentos abundantes, um pensamento
justo, o amor, todas as alegrias e todo o tempo. A deusa-r Heket anima
as figurinhas assim formadas por Khnum. Thot anuncia o nascimento
futuro da feliz me, que conduzida sala de partos. Hatshepsut nasce
na presena de Amon e de nove divindades. Depois apresentada ao
seu pai divino, que sada e embala a filha da sua carne. Seguem-se
cenas de amamentao e a apresentao de Hatshepsut deusa Sechat,
que traa seus rolos. "Sua Majestade crescia melhor do que todas as
coisas", diz um texto. "A sua forma era a de um deus, de um deus era o
seu brilho. Sua Majestade tornou-se uma bela jovem florida como a
primavera."
Depois de ter sido apresentada aos deuses do Sul e do Norte, Hatshepsut
viaja por todo o Egito. Faz-se reconhecer como fara pelas divindades
locais e seu clero, realizando assim uma espcie de peregrinao
poltico-religiosa. chegada a hora de proceder coroao na capital.
Hatshepsut levada presena de seu pai Tutmsis I, sentado no
trono,- este apresenta a filha, cujo nome significa "a primeira das
nobres", como sua sucessora. Doravante ser ela que dar as ordens.
Que todos escutem as suas palavras e se unam sob o seu comando. Os
deuses protegem-na magicamente. Os grandes do Egito escutam o
discurso e regozijam-se: esto convictos de que Hatshepsut saber ouvir
a voz dos egpcios, tal como seu pai havia feito. Na cena final, a rainha
recebe as coroas do Alto e do Baixo Egito, Note-se que alguns rolos de
Hatshepsut foram martelados e que o rito da coroao se encontra
muito degradado. Houve quem quisesse ver nisso o efeito de um desejo
de vingana de Tutmsis III. Mas, se aceitarmos esta interpretao,
como explicar que tenha deixado intactos inmeros rolos e no tenha
destrudo todas as representaes?
A aventura de Hatshepsut teria sido impossvel sem o apoio do clero de
Amon, que, paradoxalmente, havia designado Tutmsis III como rei.
Ela encontrou, notadamente, um amigo fiel na pessoa do sumo
sacerdote Hapuseneb, senhor de grande influncia poltica. Foi ele
quem favoreceu a criao do mito do nascimento divino e justificou
teologicamente a legitimidade de Hatshepsut. Elevado categoria de
chefe dos sacerdotes do Sul e do Norte, Hapuseneb dirigia todos os
cultos e servia-se do orculo para revelar a vontade de Amon.
Hatshepsut vai lhe dar o cargo de vizir, colocando-o assim frente do
Estado.
Nesse mesmo terrao intermedirio do templo de Deir el-Bahari, o
prtico do Ponto retraa os episdios de uma expedio comercial
considerada por Hatshepsut um dos grandes momentos do seu pacfico
reinado, durante o qual a poltica de interveno dos enrgicos faras
da dcima oitava dinastia conheceu uma pausa. Entretanto, a rainha
fornece uma surpreendente imagem: soberana da luz, foi ela quem
acabou com o caos do Segundo Perodo Intermedirio. Congratula-se
por ter restaurado os monumentos arruinados no tempo em que os
asiticos ocupavam Avaris e os salteadores ameaavam as provncias do
Norte, agindo na ignorncia do deus R. Mais uma vez, Hatshepsut
insiste na sua legitimidade. por ela ser fara que esta desordem
cessou.
Sua poltica exterior foi certamente muito fraca. Na sia, as populaes
no se mostraram menos turbulentas do que anteriormente. O no-
intervencionismo egpcio chegou mesmo a encorajar planos de revolta.
Quando Tutmsis III assume o poder, encontra uma situao
relativamente explosiva em que Hatshepsut era em parte responsvel.
A rainha dedicou-se sobretudo em manter relaes comerciais com o
estrangeiro. A viagem ao Ponto marca o apogeu desta poltica. O Ponto,
cuja localizao exata ainda discutida (muito provavelmente nas
paragens da Costa da Somlia, perto da Eritria), foi visitado pelos
egpcios do Antigo Imprio. Os dois pases parecem ter vivido sempre
em harmonia. Foi Amon de Tebas quem inspirou sua protegida
Hatshepsut a idia de uma misso excepcional terra do incenso, muito
utilizado pelos sacerdotes nos seus rituais.
A frota egpcia compreende cinco grandes barcos de trinta remadores
cada. Ao descobrir a maravilhosa terra do Ponto, ainda embelezada
pelas lendas, a frota lana a ncora no mar cheio de peixes. Uma
embarcao carregada de vitualhas separa-se e dirige-se costa. Os
marinheiros do fara descarregam numerosos tesouros enquanto o
chefe da expedio, protegido por uma escolta militar, sada o rei e a
rainha do Ponto. A rainha disforme, sofrendo de uma elefantase
pronunciada. Prolas, colares e armas so distribudos. Os grandes do
Ponto inclinam-se e prestam homenagem a Amon-R.
Os egpcios admiram uma deslumbrante flora tropical. Os nativos
vivem no meio das palmeiras, em palhoas redondas s quais se tem
acesso por meio de escadas. Vestem-se da mesma maneira que no
tempo de Quops. Nesta terra, a moda pouco varia: o cabelo
entranado; a barba, aparada em ponta.
A boa disposio reina durante os negcios. Instala-se uma tenda para o
emissrio do rei e os dignitrios egpcios. Discute-se. Os egpcios
levaro bano, ouro, incenso, presas de elefante, macacos, peles de
leopardo e feras vivas. Tm especial cuidado com as rvores do incenso,
cujas razes so embrulhadas em redes. O carregamento cabe
exclusivamente aos marinheiros egpcios, que no deixam os habitantes
do Ponto subirem a bordo.
O fim das transaes comerciais festejado com um alegre banquete
em que abundam o po, a fruta, a carne, o vinho e a cerveja. Os textos
oficiais no falam em trocas, mas sim num tributo pago pelo Ponto a
Hatshepsut. Quanto ao resto, a expedio tambm tem seu propsito
religioso: destina-se igualmente a fazer uma oferenda a Hathor,
soberana do Ponto. No litoral deste pas, a rainha manda erigir uma
esttua representando-a na companhia do deus Amon.
Durante a viagem de regresso, macacos brincalhes sobem ao longo dos
cabos. Eram deixados em liberdade porque destinavam-se a ser os
animais domsticos dos nobres. A chegada a Tebas triunfal,
recordando a recepo dos marinheiros do rei Sahur (Antigo Imprio).
De p nos barcos de mastros descidos, velas arriadas e lemes levantados,
os marinheiros erguiam as mos e aclamavam o fara. Note-se que os
barcos eram magicamente protegidos, estando a proa e a popa ornadas
da "chave da vida", o sinal ankh, e com o Olho de Hrus.
A rainha preside cerimnia de recepo nos jardins do templo de Deir
el-Bahari, onde as rvores do incenso foram plantadas. Mede-se o
incenso fresco e pesam-se o ouro e os outros metais. A prpria
Hatshepsut garante a exatido destas pesagens. Durante a bela festa no
vale, Amon visitava os templos da necrpole tebana. Ao chegar a Deir
el-Bahari, o deus regozija-se com o fato de o incenso que lhe
oferecido ser fresco e puro. Era razo essencial da expedio ao Ponto.
Seu corao est contente, cus e Terra so inundados de incenso.
Dirijamo-nos agora ao terrao superior. Seu prtico exterior est em
runas. Ali se encontravam colossos mumiformes com a efgie da
rainha. Uma entrada em granito rosa d acesso ao ptio. Esta parte
secreta do templo era consagrada ao culto de Amon, R e Hatshepsut
divinizada. O santurio principal se encontra situado no eixo do
templo. A imagem de Hatshepsut foi por vezes substituda pela de
Tutmsis III, mas no em toda parte. Nestes lugares, duas famlias
associam o seu renome aos encantos divinos: de um lado, Hatshepsut e
seus familiares, e de outro, Tutmsis III e seu pai.
A capela funerria da prpria Hatshepsut encontra-se, infelizmente,
malconservada. Ali se viam a navegao da barca solar durante as horas
do dia e da noite, cenas de oferendas de animais, tecidos e flores.
Hatshepsut dispunha realmente de tudo que era necessrio sua
sobrevivncia. Ao fundo da capela, a esteia do culto compunha o
elemento sagrado por excelncia, permitindo ao esprito da rainha viver
eternamente.
Noutra capela deste terrao superior, consagrada ao culto de Tutmsis
I, uma extraordinria surpresa nos aguarda: numa das paredes, um
homem representado de joelhos em adorao. Seu nome explicitado:
Senmut. Trata-se do arquiteto genial que concebeu o templo de Deir el-
Bahari, uma personalidade no-real que teve a audcia ou a
autorizao de comemorar assim a sua memria. Dedicando a
Hathor um culto especial, Senmut est igualmente presente em outro
ponto do edifcio. De origem modesta, teve uma carreira rpida,
exercendo no menos de vinte funes diferentes. Encarregado de uma
parte da gesto do grande templo de Karnak, segundo profeta de Amon,
foi tambm preceptor da princesa herdeira e chefe do conselho privado
de Hatshepsut. Algumas esttuas mostram-no segurando a filha da
rainha embrulhada no seu manto.
O nome de Senmut desaparece das inscries depois do ano 16 do
reinado de Hatshepsut. Alguns historiadores, que fazem de Senmut
amante da rainha, consideram que talvez ele tenha cado em desgraa.
A verdade deve ser outra: provvel que o mestre-de-obras de Deir el-
Bahari tenha morrido. No longe do templo, perto de uma pedreira,
encontrava-se um tmulo preparado para Senmut. O jazigo situava-se
sob o ngulo nordeste do terrao inferior do templo, e deste modo
Senmut contava repousar sob a sua obra-prima e permanecer
eternamente junto da sua soberana. Mas, por razes que
desconhecemos, no foi enterrado ali.
Como terminou a aventura de Hatshepsut, mulher excepcional, a maior
das rainhas do Egito? No possumos certezas. Escreveu-se muitas vezes
que o jovem Tutmsis III a odiava quando subiu ao poder por morte
dela. Mandou martelar seu nome nos monumentos a fim de apagar a
sua lembrana da Histria. Mas h que se analisar essas afirmaes.
Tutmsis III no mandou arrasar o templo de Deir el-Bahari, que
entretanto era o mais puro smbolo do reinado de Hatshepsut. Alm
disso, seu "dio" parece ter surgido muito tarde, cerca de quinze anos
aps a morte da rainha. Se verdade que as marteladas e as mutilaes
simblicas de certas esttuas visavam associar o reinado de Tutmsis III
ao de Tutmsis II, a destruio do nome ou da imagem de Hatshepsut
est longe de ter sido sistemtica. Tutmsis III faz mais questo de
legitimar seu prprio poder do que de aniquilar o reinado de
Hatshepsut.
certo que Hatshepsut e Tutmsis III possuam personalidades
igualmente fortes. Exatamente nesse caso, a Histria organizou-se
admiravelmente para deixar que ambas se exprimissem. Quando
Hatshepsut morreu, o novo fara j no era nenhuma criana.
Desejoso de provar seu valor e sua competncia, iria se tornar o maior
gnio militar do Egito Antigo.
O tmulo de Hatshepsut foi encontrado, tendo sido o primeiro a ser
escavado no Vale das Rainhas. Sua profundidade atinge mais de cem
metros e no comporta textos nem figuraes. Continha os sarcfagos
de Hatshepsut e do seu pai Tutmsis I. Mas, ao tornar-se fara,
Hatshepsut mandara escavar outro tmulo no Vale dos Reis. Foi
Hapuseneb, sumo sacerdote de Amon, quem o preparou. O eixo
principal desta "morada eterna" encontrava-se na direo do templo de
Deir el-Bahari, unindo assim de maneira abstrata os monumentos
essenciais da rainha-fara.
Devemos ao pai de Hatshepsut uma inovao fundamental: a escolha do
Vale dos Reis para l escavar as derradeiras moradas dos faras. Este
vale, um uadi selvagem e desrtico a oeste de Tebas, dominado por
uma elevao, uma espcie de grande pirmide natural que alguns
historiadores pensam ter sido talhada pelo homem para se assemelhar
s pirmides dos antigos reis e servir de protetora aos faras reunidos
sob o mando dela. Guardado por pequenos fortes, o Vale dos Reis no
era acessvel aos profanos. Os tmulos eram escavados por artfices
iniciados e seus acessos estavam bloqueados. Nos perodos conturbados,
este local mgico vai se tornar um centro de atrao para ladres e
salteadores decididos a se apoderarem do ouro dos monarcas.
Os criadores dos tmulos reais estavam instalados em Deir el-Medina,
num local chamado "a praa da verdade", "a praa da harmonia". Estes
homens, que nunca foram muito numerosos (cerca de trinta a
cinqenta) esto diretamente colocados sob a autoridade do prprio rei
e do vizir. Sua presena bem atestada na dcima nona e vigsima
dinastias, mas a sua comunidade foi certamente operativa a partir da
dcima oitava. Esta confraria formava um colgio inicitico cuja regra
de vida tem afinidades com as de outras comunidades de construtores.

Reinado feliz, anos de paz e tranqilidade, beleza de uma civilizao


traduzida no templo de Deir el-Bahari: o balano da obra realizada por
Hatshepsut dos mais positivos. Mas, ao longe, ressoa j o estrpito das
armas. chegada a vez de Tutmsis III.

10
T UT MS IS I I I , O N A P OLE O E GP CIO

Prometido realeza, o jovem filho de Tutmsis II s reinou


praticamente na teoria, deixando o poder sua tia Hatshepsut. Os seus
direitos so, no entanto, claramente definidos: foi o prprio Amon
quem o escolheu. Quando o jovem se encontrava no templo de Karnak,
o deus deslocou-se sua procura. Identificou-o, parou diante dele e o
designou rei. O orculo no podia ser refutado. Mas a inscrio que
relata estes fatos tem apenas cerca de mais quarenta anos do que a
tomada do poder por Tutmsis III. Tal como Hatshepsut, ele legitima
sua ao dando-lhe a indispensvel justificativa religiosa, sempre
fundamentada na interveno direta de Amon.
Durante o brilhante reinado de Hatshepsut, Tutmsis III permanece na
sombra. As afirmaes de que teria estado preso so fantasiosas.
Educado no palcio real, aproveitou os longos anos palacianos para se
preparar para a funo de rei que nunca perdera a esperana de exercer.
Oficialmente fara h quase um quarto de sculo, s exerce realmente
suas funes a partir de 1468 a.C.
O tempo perdido logo compensado. O seu vizir diz dele: "O rei sabia
de tudo que iria acontecer: vai conseguir resolver todas as dificuldades
e a tudo saber dar resposta." De fato, os acontecimentos provaro que
o alto dignitrio no estava errado.

O prprio deus Seth ensinara a Tutmsis III o tiro ao arco. E de bom


grado acreditamos nisso quando constatamos o vigor do mais
conquistador dos reis do Egito, tanto que merece o epteto de
"Napoleo egpcio". De acordo com o exame de sua mmia, encontrada
quebrada em trs fragmentos e restaurada pelos sacerdotes que a
salvaram da destruio, Tutmsis III era um homem de estatura e
corpulncia medianas. Quando sobe ao trono, o perigo asitico torna-se
real e premente. Se preservou a paz, o no-intervencionismo de
Hatshepsut no impediu os mitanianos de formarem uma coalizo
contra o Egito, pas prspero e cobiado pelas suas riquezas. O Mitani
reuniu sob o seu estandarte os turbulentos chefes das tribos e dos cls
que raramente haviam conseguido entender-se no passado. O rei de
Kadesh encabea o movimento.
Tutmsis III trava uma longa guerra contra os asiticos, pois sero
necessrias dezessete campanhas para assegurarem a vitria egpcia.
verdade que nem todas tiveram a mesma importncia. Algumas so
combates, outras simples rondas de inspeo. Formam os chamados
"Anais", de Tutmsis III, uma espcie de dirio de guerra inscrito nas
paredes de Karnak.
A primeira campanha verifica-se durante os anos 22 e 23 do reinado
terico, que foram, na realidade, os anos 1 e 2 do reinado real de
Tutmsis III. Por conseguinte, muito pouco depois do desaparecimento
de Hatshepsut foi que o rei inaugurou a sua vigorosa poltica externa.
No oitavo ms do ano 22, Tutmsis III recebe ordem do seu pai Amon-
R para partir em campanha a fim de ampliar as fronteiras do Egito e
abater os seus piores inimigos. Ao fim de dez dias de marcha, chega
cidade de Gaza, subjugando-a no aniversrio da sua subida ao trono. A
marcha retomada at Yehem, onde se rene um conselho de guerra.
O prncipe de Kadesh e as foras coligadas reuniram-se em Megido,
cidade-fortaleza. Trs estradas conduzem cidade: duas so largas e
fceis; a terceira, do meio, estreita e difcil a sua locomoo. Os
soldados sero obrigados a marchar em fila indiana. Se o inimigo estiver
lembrado de armar uma emboscada, o exrcito egpcio ser aniquilado.
Os conselheiros do fara optam pela prudncia: tem-se que evitar a
estrada do meio. Mas o rei de opinio contrria do seu estado-maior.
Essa ltima via precisamente a que parece mais rpida. "Como eu
vivo", diz ele, "como R me ama, como o meu pai Amon me favorece e
como sou rejuvenescido pela vida e o vigor, Minha Majestade seguir
por essa estrada". Ningum dir que o fara se amedrontou perante o
perigo. Os conselheiros inclinam-se, embora os seus receios no sejam
acalmados. "O servo seguir o seu senhor", concluem eles.
O smbolo de Amon abre o caminho. Tutmsis vai frente de seus
homens em seu carro de combate resplandecente de ouro. Atrs dele, o
exrcito entra em fila na estreita passagem. A angstia est estampada
nos rostos, mas ningum recua. Ao chegar ao extremo oposto do
desfiladeiro, Tutmsis III sabe que ganhou a aposta: os inimigos tinham
armado uma emboscada, mas nas outras duas estradas.
Sado do impasse, o exrcito egpcio estende-se pelo vale de Megido. O
rei manda as tropas repousarem antes de avanar para o sul da praa-
forte, onde acampam por volta das sete da noite. Os soldados so
convidados a preparar-se para a batalha da manh seguinte. Seria uma
rude confrontao, pois as tropas coligadas reuniam mais de trezentos
prncipes da Sria e da Palestina. O choque, porm, s aconteceu depois
de vrios dias, sem que se saiba bem a razo do atraso. Quando o
combate propriamente dito travado, provavelmente as foras
coligadas manobraram de maneira a virarem os egpcios para o sol.
Hbil em tticas, Tutmsis evita prosseguir o ataque em to ms
condies e ilude o adversrio com um movimento que lhe permite
penetrar inesperadamente em Megido. No seu carro de ouro, o fara
um deus protegido por Hrus e Montu. No meio do seu exrcito, ele se
expe pessoalmente, dando o exemplo. Muitos inimigos, porm,
tiveram tempo de refugiar-se na praa-forte, que cercada.
Os textos egpcios apresentam a vitria como sendo total. Mas no
sabemos se, precisamente em virtude da estratgia adotada por
Tutmsis III, o combate no foi evitado. Tem incio um longo cerco de
sete meses. O rei exige que a fortaleza entregue as armas, pois a sua
tomada "eqivale de mil vidas". Quase todos os prncipes governantes
das cidades da Sria-Palestina se encontram fechados ali. Em Karnak,
cada uma das cidades vencidas simbolizada por um prisioneiro com as
mos amarradas s costas: nada menos de trezentos e cinqenta.
Famintas, as foras coligadas foram obrigadas a render-se. O esplio
conseguido por Tutmsis III teria sido notvel: fala-se em mais de
novecentos carros e dois mil cavalos, e ainda em grandes quantidades
de metais preciosos, que enriquecero o Tesouro egpcio. No parece
que o rei tenha mandado executar os prncipes asiticos, limitando-se a
envi-los para suas terras depois de t-los admoestado severamente.
Aps essa grande vitria, Tutmsis III no permanece inativo,
compreendendo que uma simples manifestao de fora no serviria de
muito e que se formaria inevitavelmente uma nova coligao. De modo
que, nas campanhas seguintes, organiza o embargo egpcio Sria-
Palestina: a conquista militar seguida da conquista econmica. As
ricas regies da Sria so divididas em distritos e todos os anos o rei se
dirige pessoalmente ao pas dominado para cobrar impostos. Embora
discreto, o poder egpcio encontra-se bem presente. Aproveitando essas
viagens, o rei traz espcimes de uma flora e de uma fauna que no
existem no Egito, os quais sero representados nos relevos que
compem o clebre "jardim botnico" de Karnak.
O rei desenvolve uma poltica sutil para implantar a cultura egpcia nas
regies colonizadas. Instala como administradores homens escolhidos
por si mesmo e leva para o Egito membros da famlia dos prncipes
asiticos a fim de os educar maneira egpcia antes de os reenviar s
suas provncias.
Percebendo que a ligao martima entre o Egito e a Sria era muito
mais fcil que o trajeto terrestre, Tutmsis III assegura a instalao de
uma base militar na Palestina, objeto de sua quinta campanha. O pas
rico: jardins, pomares e searas tornam-no atraente. O exrcito egpcio
goza as delcias de Cpua antes do tempo, apreciando os excelentes
vinhos locais e no deixando de festejar at saciedade. Mas o rei no
afrouxa seus esforos pensando em uma conquista fcil. Marcha em
direo ao Oronte sem encontrar grande oposio. Derrota
definitivamente Kadesh, cujo prncipe havia sido o chefe da coalizo
vencida em Megido. Na stima campanha, o fara domina uma revolta
na Fencia.
No ano 33 do reinado, que tambm o da oitava campanha, o rei
organiza uma grande expedio destinada a atingir o Eufrates. No
poupa os meios materiais, mandando construir numerosos barcos em
cedro, os quais so colocados em carroas puxadas por bois. So essas
embarcaes que serviro para atravessar o Eufrates. Trava-se uma
batalha junto de Karkemish, a oeste de Alep. Vencido, o inimigo
dispersa-se. No sem emoo, Tutmsis III manda erigir uma esteia ao
lado da do seu antepassado, Tutmsis I, que o havia precedido naquelas
paragens. O rei do Mitani est vencido, mas suas tropas no foram
dizimadas, pois passados dois anos o fara ter de retomar a luta.
Regressando em direo ao Sul, o exrcito egpcio d de cara com uma
revolta dos prncipes srios. Cerca de trinta cidades so destrudas. Mas
neste glorioso ano tambm h tempo para a descontrao, e Tutmsis
III d-se o luxo de caar elefantes. O rei descobre cento e vinte perto de
um lago. Fogoso, lana-se sobre os paquidermes, que matam a sede e se
refrescam. Mas mostra-se imprudente e enfurece alguns dos animais,
que pem a sua vida em perigo. O rei ser salvo por um famoso militar,
Amenemheb, que se vangloria de ter entrado nas guas do lago para
cortar a tromba do maior dos elefantes que ameaavam o soberano. O
mesmo homem realizara, ainda, outra proeza sensacional no decurso de
um combate contra o prncipe de Kadesh, que tivera a idia de lanar
uma gua espantada nas fileiras de carros egpcios para lanar o pnico.
Desarmando a armadilha e apenas obedecendo sua coragem,
Amenemheb atira-se ao animal e leva sua cauda ao rei.
Nos finais do ano 3, grande o prestgio do rei no Oriente Prximo.
Aparece como um excepcional chefe guerreiro apoiado num exrcito
de uma rara eficcia. Assrios, babilnios e hititas enviam-lhe tributos
para conquistarem as suas boas graas. Do ano 34 ao ano 42, Tutmsis
III consolida o seu imprio. As campanhas que ento empreende
asseguram a presena egpcia nas terras conquistadas e desencorajam as
tentativas de revolta. Vrias sedies locais so abafadas antes de
estourar.
Um conto intitulado A tomada de Jopp recorda uma das campanhas de
Tutmsis III Sria. Um general chamado Djehuty no consegue
vencer a resistncia da cidadela palestina de Jopp. Compreendendo
que as repetidas investidas no surtiro efeito, decide usar de astcia e
manda introduzir na cidade grandes nforas de azeite dentro das quais
se encontram escondidos soldados egpcios que, uma vez na praa-
forte, facilmente dominam o inimigo. Trata-se da prefigurao do
famoso cavalo de Tria.
As campanhas da sia no se revestiram unicamente de aspectos
guerreiros. No ano 27, um alto funcionrio, barbeiro do rei, admitiu
como servo um asitico feito prisioneiro durante uma vitria de
Tutmsis III. O barbeiro casou-o com uma sobrinha e ofereceu um dote
ao casal. Numerosos prisioneiros de guerra se instalaram assim no Egito
e se integraram na sociedade faranica, onde por vezes obtiveram
cargos importantes.
O rei tambm desposou srias, que foram esposas secundrias.
Conhecemos o tesouro de trs delas, cujo tmulo comum foi descoberto
em conseqncia de fortes intempries que provocaram desabamentos.
O feliz descobridor, um fel, havia-se apoderado do ouro e
imediatamente tomara uma segunda mulher, inequvoco sinal de
riqueza. Denunciado, confiou a fortuna segunda esposa. Ao tentar
escapar s foras da ordem, esta foi identificada por um policial que se
apaixonara por ela. Uma rpida busca permitiu salvar o tesouro
funerrio das esposas estrangeiras de Tutmsis III.
Note-se que o esplio das dezessete campanhas no devia ser enorme:
6.500 prisioneiros, 4.000 cabeas de gado de grande porte, 1.000 cavalos
e 100 quilos de ouro so os nmeros avaliados por especialistas.
Nenhuma destruio total, nenhum saque, poucos mortos de ambos os
lados. As vitrias do fara no aniquilavam o inimigo, mas dominavam
economicamente as reas turbulentas.
Essas vitrias autorizaram Tutmsis III a apresentar-se como o
instrumento de Deus, ao qual pertence o universo. Amon-R concede-
lhe o poder e o domnio das naes, glorificando-o, tornando-o temido
em todos os pases e fazendo-o inspirar o terror at aos quatro pilares
celestes. Ele vence as hordas rebeldes que recusam a ordem do mundo.
Se Tutmsis foi senhor da Terra em comprimento e largura, porque o
Deus o guiou. O uraeus na sua fronte ilumina a sua soberania e d-lhe o
fogo que extirpa a revolta dos seres malficos. Conforme Deus ordenou,
os povos vieram prostrar-se diante do fara carregados de tributos.
Se Tutmsis III ocupou-se muito da sia, tampouco esqueceu o sul do
Egito. No ano 50 do seu reinado empreende uma campanha na Nbia.
No se tratava de travar uma batalha, mas de inspecionar uma regio
calma e submissa. O nbio constitui ento o prottipo do vencido, do
estrangeiro que se inclina ante o poder do fara. Tutmsis III restaurou
o antigo templo de Semna e mandou construir em Amada e Buhen. No
Gebel Barkal, uma estela conta-nos que apareceu no cu uma estrela,
sinal favorvel de Amon-R, que assim aprovava a ao do rei. O Gebel
Barkal, a jusante da quarta catarata, , alis, contemplado com um belo
templo de Amon-R. Protegido por instalaes militares, um mercado
florescente recebe produtos da frica Negra trazidos em caravanas.
Outro acontecimento excepcional se produz: a captura de um
rinoceronte, animal raramente citado nas fontes egpcias.
As numerosas expedies de Tutmsis III exigiram, naturalmente, um
exrcito numeroso e disciplinado, que exercia uma funo
propriamente guerreira, mas tambm servia para proteger os operrios
quando se dirigiam s pedreiras ou transportavam material. No Novo
Imprio, os faras que praticam uma poltica de conquista e de
interveno no estrangeiro formam um verdadeiro exrcito profissional
enquadrado por oficiais valorosos, alguns como Ahms, filho de Abana,
que tiveram uma longa carreira. Tutmsis III teve tropas bem-
treinadas, capazes de praticarem rapidamente manobras difceis e que
nunca deram as costas s dificuldades.
O exrcito tornou-se uma casta de certo modo privilegiada, pois seus
membros adquiriram uma glria indiscutvel, tanto mais que o esplio
trazido das campanhas enriquecia os templos e, por conseguinte, toda a
sociedade. Entre os corpos de elite, devemos citar sobretudo os carros.
O prprio rei combatia de p num magnfico carro. Note-se tambm a
existncia de uma engenharia, necessria para sitiar as cidades inimigas.
O derradeiro assalto fora feito com aretes e escadas.
Os soldados que viveram nas provncias da sia descobriram modos de
vida diferentes do seu, costumes religiosos especficos e um luxo que
importaram para o Egito. Tudo isso vir modificar aos poucos a
sociedade egpcia.
A guerra no antigo Oriente Prximo constitui um fenmeno muito
complexo. Nunca houve as pavorosas mortandades dos conflitos
modernos produzidas neste mundo de hoje que, contudo, se considera
"civilizado". A confrontao no terreno constitui um fenmeno muito
pouco freqente e pontual, raramente sendo registradas perdas
elevadas. O combate constitui apenas uma pequena parte das operaes
de guerra, de que fazem parte numerosas discusses, intrigas e
negociaes entre Estados adversos, demonstraes de poder realizadas
para impressionar o adversrio, declaraes formidveis no mesmo
sentido, trocas de mensagens, trfico de influncias acompanhado da
compra dos aliados, e uma espionagem relativamente bem-organizada.
No caso das batalhas to clebres como a do Megido, a vitria repousa
muito mais no xito ttico do que na chacina dos adversrios.
Tampouco devemos esquecer a importncia das frmulas de cortesia,
dos ritos e das exigncias religiosas, mesmo entre inimigos.
Os grandes oficiais do exrcito egpcio fato capital so escribas
reais e, portanto, letrados, homens de cultura e saber que nunca
tiveram gosto pela crueldade e sangue. Os chefes do corpo de elite dos
arqueiros no so soldados ignorantes; suas aptides intelectuais e
morais muitas vezes fizeram deles dignitrios com importantes cargos
administrativos depois de passarem pelo exrcito. O mesmo se passou
com outro corpo de elite, os condutores de carros, no qual vrios filhos
de reis e diplomatas aprenderam a funo de governantes.
Os carros tm um papel capital nos conflitos do Novo Imprio. O carro
egpcio ocupado por dois soldados e puxado por dois cavalos. Esta
arma divide-se em vrios grupos de vinte e cinco carros comandados
por capites que recebem ordens de um comandante. Os carros exigem
uma intendncia que utiliza chefes dos cavalos, chefes das estrebarias e
uma administrao especializada que vela sobre a manuteno dos
"veculos" e dos animais.
Este exrcito profissional era composto por egpcios e estrangeiros
ainda no mercenrios. O Novo Imprio nasceu da luta contra o invasor
hicso. De modo que os faras fazem questo de organizar da maneira
mais perfeita este instrumento de liberdade constituda: o exrcito
nacional. O fara o seu chefe supremo. Assistem-no o vizir, que
conhece dia a dia o estado exato das foras, e mais um general em
chefe.
O grosso das tropas formado pela infantaria. A unidade menor a
seo de cinqenta homens. Uma companhia compreende duzentos, e
cada uma delas possui um estandarte. Os soldados de infantaria usam
uma tanga curta e protegem o ventre com uma pea em couro.
Comeam a ser utilizadas couraas de couro e de bronze. Os soldados
estrangeiros que servem nos regimentos egpcios tm o seu prprio
armamento, notadamente escudos redondos, espadas compridas e
capacetes. Em A stira dos ofcios, um escriba dedica-se a uma crtica
de todas as profisses, de modo a provar que s os escribas gozam de
uma situao invejvel. O soldado tem, naturalmente, uma vida
sacrificada: arrancado dos seus pais em criana, fechado numa
caserna, sofre agresses, enviado para a Sria, onde arrisca a vida,
come po duro, bebe gua poluda, sofre com o calor e o frio e regressa
ao Egito doente ou ferido. Embora faam efetivamente parte dos riscos
da vida militar, estes "inconvenientes" no constituem as nicas
caractersticas do ofcio. Como vimos, muitas campanhas foram para os
soldados uma ocasio de saborearem as delcias de Cpua e de passarem
boas temporadas em provncias asiticas ricas e agradveis. No final da
sua carreira, uma vez de volta ao Egito, receberam recompensas em
gneros, sendo concedida aos mais corajosos a condecorao da "mosca
de ouro", e ainda campos e pequenas propriedades. Assistiu-se,
provavelmente, formao de uma espcie de aristocracia militar
fundada na posse das terras e na iseno de certos impostos.
Importado da sia por volta de 1600 a.C., o cavalo foi utilizado na
guerra, mas tambm serviu para uma atividade mais pacfica: os
correios. Os cidados comuns no montam a cavalo, mas continuam a
circular a p ou a andar de barco.
Tal como os seus antepassados, Tutmsis III um construtor. Ele fez de
Karnak a maior obra do Egito. Honrando seu pai Amon-R e
agradecendo-lhe as vitrias que lhe permitiu alcanar, orna seu templo
de monumentos magnficos.
J antes de Tutmsis III, os faras ocupavam-se do embelezamento do
templo de Amon. Mas, ao tornar-se deus do imprio, este ltimo
merece um santurio sua medida de Poder Divino que concede a
vitria: imenso, colossal, reflexo da sua soberania celeste e terrestre.
Obeliscos apontados para as nuvens a fim de dissiparem as influncias
nocivas e de protegerem o recinto sagrado, ou pilares macios onde as
cenas rituais contam as batalhas vitoriosas, e salas com colunas: Karnak
canta ao rei dos deuses um hino de pedra.
Ttmsis III manda erguer esttuas colossais que ilustram a presena
real da divindade na pessoa do fara concebido como um smbolo. De
acordo com a regra, desmonta as construes dos faras precedentes e
reutiliza as pedras em novos edifcios. Cria a clebre Sala dos Anais, na
qual so narrados os seus altos feitos de armas, o "jardim botnico",
cujas cenas expem as plantas exticas vistas durante as expedies
sia, a "cmara dos antepassados", cujos baixos-relevos, onde o rei faz
oferendas aos seus predecessores, foram transportados para o Louvre no
sculo XIX. A arte do escultor quente e vibrante, comunicando a vida
a estas paredes que registram para sempre o esplendor do reino. A
maior parte das inscries no parece ser gravada antes do ano 40. A
atividade militar cessou, terminou o perodo dos combates. tempo de
recordar, e Tutmsis III ilustra as mais marcantes das suas proezas.
A obra-prima do reinado , sem dvida, a chamada "sala das festas", o
akh-menu, cujo nome egpcio significa "brilhante dos monumentos".
Este conjunto de construes, que forma um todo coerente no interior
de Karnak, era o templo da regenerao de Tutmsis III. Trs partes
essenciais o compem: uma grande sala com pilares e colunas, capelas
consagradas simblica do renascimento e outras capelas que
exprimem o renascimento da natureza sob o efeito benfico do Sol. Este
templo, cuja profunda e complexa teologia mereceria ser longamente
analisada, representava para o rei um desafio essencial: uma renovao
do seu poder assegurado pelos ritos. De fato, interessante constatar
que o akh-menu foi (como observa o egiptlogo Paul Barguet, que
estudou muito particularmente este monumento) o local de iniciao
aos mistrios dos sacerdotes de Amon. O santurio de Tutmsis III
assimilado a um cu cujas portas so abertas a quem digno de entrar
nele.
Enriquecendo Karnak, Ttmsis III enriquece tambm o seu clero,
atribuindo uma importncia considervel quele que o dirige, o sumo
sacerdote de Amon. Podemos citar, entre os presentes oferecidos a
Amon e a seus servos, ouro, prata, prisioneiros asiticos e nbios,
campos, jardins, pomares, rebanhos, oferendas especiais a par do
ordinrio, tributos pagos pelas cidades conquistadas: em suma, o templo
de Amon-R em Karnak transforma-se numa gigantesca empresa cuja
estrutura econmica gerida pelo sumo sacerdote.
Ora, Tutmsis III, cujo carter enrgico no precisa ser sublinhado,
nem sempre teve muito boas relaes com o alto clero de Amon. Foi o
sumo sacerdote Hapuseneb quem permitiu a tomada do poder por
Hatshepsut e deixou na sombra o jovem Ttmsis III. Quando este
reinou, nomeou sumo sacerdote um amigo de infncia,
Menkheperreseneb, e o enriqueceu, exigindo em troca a sua docilidade.
Tutmsis III desconfia do poder crescente dos sacerdotes de Amon e
no tolera partilhas: quem reina o fara e mais ningum.
Com grande habilidade, o rei restitui um certo esplendor ao
antiqussimo culto de Helipolis. Manda reconstruir edifcios em runas
ou cados no esquecimento, notadamente um templo a R em Sakhebu,
no Delta. Os cultos solares da regio menfita so beneficiados pela
generosidade do rei, que procura restabelecer um equilbrio sutil entre
os grandes cleros do Egito de modo a que o de Amon no adquira uma
preponderncia absoluta. Esta sbia poltica religiosa nem sempre ser
seguida.
Tutmsis III foi secundado por um primeiro ministro de grande classe,
o vizir Rekhmire. Este ltimo, cujo tmulo tebano um dos mais belos
de toda a histria egpcia, foi empossado pelo prprio rei numa
grandiosa cerimnia. O fara indicou com toda a solenidade a
Rekhmire os seus futuros deveres. "Olha a tudo o que se passa no teu
gabinete", diz o fara, "pois disso depende a ordem do pas inteiro. O
teu papel no consiste em mostrares-te fraco com os prncipes e os
grandes. Cinge-te lei". Esta lei Maat, a harmonia do mundo, a filha
da Luz, sempre presente no peito do vizir sob a forma de um amuleto.
Que ele receba quem se apresentar com um pedido vlido e favorea os
seus parentes ou amigos. Mas que tambm no cometa o excesso
inverso, como aquele vizir que se recusava a ouvir os seus prximos,
mesmo quando os pedidos deles eram justificados, porque receava que o
acusassem de parcialidade. A honra de um poderoso, tal como a do
vizir, consiste em ser a prpria encarnao da justia: "Tal a lei desde
o tempo dos deuses." O vizir lhe ser fiel se no for escravo dos seus
sentimentos e do seu interesse pessoal, e se de fato conhecer as
tradies seculares do Egito e da regra divina.
Como vemos, a entronizao do vizir ultrapassa de longe o mbito
profano. Grandes responsabilidades pesam sobre seus ombros. Chefe da
administrao, tem de provar competncias muito variadas. Quando
dizemos "o vizir", convm explicar que, na realidade, o cargo se dividia
em dois: um vizir do Norte, sediado em Helipolis e que administrava o
Egito, de Siut ao Mediterrneo, e um vizir do Sul, sediado em Tebas e
que administrava o pas, de Siut at a primeira catarata.
Acompanhado pelo responsvel do Tesouro, o vizir dirige-se ao palcio
de manh cedo. Conversa em segredo com o fara, apresentando-lhe
seu relatrio cotidiano sobre os assuntos de Estado. Depois de receber
as instrues do rei, o vizir emite as suas prprias diretivas ao chefe do
Tesouro. Os gabinetes so abertos e examinam-se os relatrios
provenientes dos diferentes nomos do Egito. O vizir manda expedir as
suas ordens s capitais provinciais. Depois, deve dar audincia queles
cujos pedidos so considerados suficientemente justificados. Por vezes
obrigado a deslocar-se, quer para ir inspecionar as administraes
provinciais, quer para julgar assuntos que ultrapassam a competncia
dos tribunais locais.
Nesta poca, os nomarcas tm um papel reduzido, estando inteiramente
submetidos a um poder central que exerce a sua autoridade com grande
firmeza. Se as grandes dinastias familiares da provncia continuam a
possuir grandes riquezas, a sua influncia poltica diminui muito.
O gabinete do vizir , na realidade, uma enorme administrao na qual
esto centralizados os arquivos do reino. Para eles so trazidos os
documentos sobre os quais aposto o selo do vizir. Responsvel pela
organizao da justia e das finanas pblicas, o vizir est igualmente
encarregado da organizao das grandes obras e da segurana de seu
financiamento. Tambm vela pela manuteno dos canais de irrigao,
pelo cadastro, celeiros e armazenamento das colheitas. Suas
prerrogativas militares tambm no so desprezveis: forma a escolta
pessoal do rei, d o seu parecer acerca da nomeao de oficiais de alta
patente e conhece com preciso o estado das tropas e do seu
armamento.
O final do reinado de Tutmsis III calmo. Durante os ltimos doze
anos j no h meno sobre expedies sia. Os territrios
dominados enviam regularmente os seus tributos corte do Egipto. As
riquezas acumulam-se, o gosto pelo luxo amplia-se. to grande o
prestgio do fara que o Egito o senhor do Mundo Antigo, a maior
potncia militar que ningum quer enfrentar, a mais radiosa civilizao
com a qual todos desejam manter boas relaes comerciais.
Tutmsis III associa ao trono o seu filho Amenfis II para lhe ensinar o
exerccio do poder. Quando o "Napoleo egpcio" morre, por volta do
ano 1436 a.C., com sessenta ou mais anos, o Egito realmente um
imprio que se estende do Eufrates ao Sudo. a maior expanso
territorial jamais alcanada pelo Duplo Pas. Diz-se num hino que o
deus prometeu ao rei dar-lhe a Terra at seus confins. Seu punho
encerra a circunferncia dos oceanos. O rei um touro de corao
altivo, que domina o universo: "Sua fronteira ao sul estende-se at o
cimo da Terra; sua fronteira ao norte, at os confins da sia, at os
pilares celestes."
Escavado no Vale dos Reis, o tmulo de Tutmsis III celebra cerca de
setecentas e quarenta divindades representadas no salo principal. O
fara presta, assim, homenagem a quase todas as foras divinas que
facultaram a sua obra. Entre as diversas cenas, nota-se a amamentao
do rei por sis, numa cmara com dois pilares que apresenta uma
surpreendente caracterstica: como os seus cantos so arredondados,
tem a forma de um gigantesco rolo no interior do qual o esprito do
grande Tutmsis III vive para sempre.
11
A MEN F IS I I , O R EI D ES P ORT IS T A

Amenfis II, filho de Tutmsis III, reina durante cerca de um quarto de


sculo (de 1438 a 1412 a.C.). Menos ilustre que seu pai, esse fara
merece, contudo, ser citado graas a traos de carter particularmente
marcados que lhe conferiram uma reputao de rei "desportista".
Nascido em Mnfis, foi, ainda muito jovem, encarregado de
supervisionar o descarregamento de madeira no cais de Perunefer,
prximo da cidade. Exerceu igualmente funes religiosas antes de ser
associado ao trono do pai. No ano 1 do seu reinado, chamado para
provar suas competncias: presumindo que a morte do grande Tutmsis
v perturbar o Egito, certos agitadores fomentam uma revolta na Sria-
Palestina. No contam com o vigor do novo fara, que intervm pronta
e brutalmente: os chefes srios so feitos prisioneiros e executados.
Amenfis II tem conhecimento dos trabalhos do deus Montu, ou seja,
de todas as operaes guerreiras. A tradio faz dele um atleta dotado
de qualidades fsicas fora do comum. Era um remador infatigvel, to
rpido e possante como duzentos homens juntos. Excelente cavaleiro e
grande amante de cavalos, percorria enormes distncias sem se cansar.
Na corrida, mostrava-se o mais rpido. S ele era capaz de retesar seu
arco e trespassar com suas flechas grossas placas de cobre, to grande
era a sua fora. Amenfis II responde ao tipo ideal do homem forte, de
ombros largos, pernas firmes e ventre definido, tal como muitas vezes
foi representado na estaturia egpcia. Os textos insistem no carter
"desportivo" do rei para mostrar que simboliza a fora justa que abater
o inimigo, o revoltoso, aquele que trai a lei da harmonia.
Podemos supor que o rei foi realmente um atleta e que amou a
atmosfera dos combates e da guerra. A severidade com que debelou as
revoltas prova a integridade de um carter que no est disposto a ceder
nenhuma parcela da soberania egpcia. Representado no seu carro em
grande galope, participou pessoalmente nas confrontaes e na linha da
frente. Teria at vigiado sozinho um importante nmero de
prisioneiros durante uma noite inteira. Excetuando a guarda do palcio,
as tropas estavam longe. Mas o rei no tinha medo de ningum. Depois
de rezar aos deuses, teria mandado queimar os prisioneiros antes de
atravessar o Oronte. Reunira-os talvez em grupos que, uma vez em
chamas, emitiram um claro fantstico. Mas tais narrativas no devem
ser tomadas ao p da letra. Amenfis II gostava de assustar o inimigo. A
lenda representa-o igualmente como um folgazo e um amante da
bebida. No decorrer de um banquete bem regado, ele teria expressado
seu total desprezo pelos adversrios estrangeiros, chamando-os de
"velhotes".
Enrgico e talvez cruel, Amenfis II manteve intacto o imprio de
Tutmsis III, no obstante os sobressaltos que agitaram a sia. Durante
a sua primeira campanha sria, o rei alcanou uma grande vitria
sozinho, trazendo cerca de sessenta prisioneiros vivos amarrados a seu
carro. Esconde-se por trs da lenda uma batalha provavelmente muito
violenta, durante a qual a fortaleza de Shamash-Edom foi destruda. O
rei atravessa o Oronte de guas tumultuosas como as de um deus. Os
asiticos reagruparam-se a fim de atacar o exrcito egpcio, mas a sua
cavalaria revela-se insuficiente para rechaar as tropas do fara, que se
lana ao combate com a fora do falco. Diante dele, os inimigos caem
uns sobre os outros. Vitorioso, Amenfis II apresenta-se s portas da
cidade de Niy. Est pronto para iniciar um novo cerco. Mas os
habitantes, prudentes, sobem ao alto das muralhas e aclamam o rei do
Egito. Amenfis II aceita a rendio da praa. Em Kadesh, recebe a
submisso do rei da cidade e de vrios prncipes asiticos. Algumas
cidades so arrasadas em sinal de represlia. Graas vigorosa
interveno do fara, a tentativa de coalizo asitica fracassou. O
esplio enorme. Muitos prisioneiros so trazidos para o Egito, entre
eles um elevado nmero de altos dignitrios srios, alguns dos quais
faro carreira no pas dos faras. O corao de Sua Majestade como o
de um touro bravio brio de alegria. De acordo com a tradio,
Amenfis II, no caminho de volta, tem tempo para caar gazelas,
raposas, lebres, onagros, e at de dar uns passeios tranqilos.
No ano 9 do seu reinado, Amenfis II obrigado a empreender uma
segunda campanha sia. Uma revolta estalou em Retenu, provncia
sria. O caso menos grave do que os acontecimentos que provocaram a
primeira campanha, mas Amenfis II intervm com a mesma energia.
Enquanto o rei repousava na sua tenda, o deus Amon apareceu-lhe em
sonhos e prometeu-lhe a vitria. Confiante na sua estrela, guiado pela
divindade, o fara no teve, de fato, nenhuma dificuldade em dominar
as povoaes rebeldes. Tambm desta vez o esplio importante. Alm
disso, o rei instala homens de confiana no lugar dos chefes revoltosos.
como se dissesse que conduz uma espcie de cruzada, encarnando o
Egito as foras do bem, enquanto os asiticos revoltosos so assimilados
s foras do mal e da destruio, que procuram arruinar a harmonia do
mundo. No chegando a falar de guerra santa, no devemos subestimar
o aspecto teolgico e sagrado dos combates travados pelo fara.
Na sua poltica muito dura com os pases srios, o rei exige tributos
muito pesados. O Retenu, por exemplo, obrigado a pagar mais de
seiscentos quilos de ouro e quarenta e cinco toneladas de cobre. O
papel econmico da guerra, que enriquece as Duas Terras, evidente.
O nmero de prisioneiros sempre elevado, mas no devemos tomar ao
p da letra este tipo de informao. Efetivamente, o total de capturados
de uma campanha pode ser a soma dos totais das campanhas anteriores.
De acordo com uma esteia de Karnak, Amenfis II teria fendido com a
sua prpria maa o crnio de sete chefes srios. Seis cadveres teriam
sido suspensos nas muralhas de Tebas, e o stimo levado at Naparta
para impressionar as populaes nbias.
Formada por bedunos, palestinos, srios, indo-iranianos e talvez
hebreus, a coalizo asitica compreende que Amenfis II
extremamente forte. Vrios prncipes da sia renem-se e decidem
firmar a paz com o Egito. Carregados de tributos, dirigem-se
humildemente corte do fara e pedem-lhe que lhes conceda o sopro
da vida.
O reinado de Amenfis II no foi consagrado unicamente guerra. Se
os militares recebem numerosas ddivas do palcio em homenagem aos
servios prestados e se o rei atribui uma grande importncia
apresentao dos recrutas depois do corte regulamentar do cabelo,
revela-se tambm um grande construtor. Karnak o primeiro objetivo
dos seus cuidados, prosseguindo a a obra gigantesca empreendida pelo
seu pai Tutmsis III. Mas, tal como ele, no negligencia outros locais.
Envia para o Delta seu mestre-de-obras Minmose, encarregado das
construes. Tambm na Nbia, notadamente em Amada, constroem-
se obras a cerca de cento e oitenta quilmetros da alta barragem. L se
assistem s cerimnias de fundao do templo, dirigidas por Amenfis
II, que concluiu a obra iniciada por Tutmsis III. O rei guerreiro
mandou levantar em Amada uma esteia na qual recorda as suas
campanhas vitoriosas na sia. Construindo outro templo nbio em
Kalabsha, Amenfis II inaugurou uma tradio arquitetnica que
conhecer o seu pleno desenvolvimento no reinado de Ramss II.
Estabelecida a paz com a sia, o poderoso Egito conhece tempos de
uma luz serena durante os quais o esplendor da alta sociedade rivaliza
com o da corte rgia. Os tmulos dos grandes dignitrios so
esplndidos. Recorde-se o do vizir Rekhmire, j em funes no tempo
de Tutmsis III. Entre as cenas que o decoram, o pagamento dos
tributos por cretenses, sudaneses, srios e assrios simboliza
perfeitamente o reinado em que os povos estrangeiros prestam
vassalagem ao fara e a seus representantes. O tmulo de Kenamon,
grande intendente real, inclui um vestbulo com seis pilares e uma
cmara funerria com oito suportes. Era ele quem estava encarregado
de organizar as suntuosas festas do Ano-Novo, durante as quais eram
apresentados magnficos presentes, os produtos mais perfeitos das
oficinas, esttuas, recipientes, carroas, colares em matrias preciosas e
armas de aparato. A derradeira morada de Sennefer, prncipe da cidade
do Sul, foi chamada "tmulo das vinhas", porque a sua abbada est
excepcionalmente decorada por uma vinha carregada de pesados cachos
de uvas. Evoca os momentos deliciosos em que os homens deste tempo
saboreavam na paz os frutos da natureza depois da guerra.
Supe-se que Amenfis II morreu com cerca de cinqenta anos. Sua
mmia, intacta, estava coberta de folhagens e de flores; um ramo de
mimosa havia sido colocado sobre o seu peito. Seu tmulo no Vale dos
Reis muito impressionante. O corredor de acesso entra
profundamente na terra, sendo subitamente barrado por um poo
simblico relacionado com o Nun, o oceano das origens que circunda a
Terra. A primeira sala com dois pilares no se encontra decorada. Uma
escada conduz a uma sala com seis pilares. Nas paredes desenrolam-se
as cenas de um livro funerrio, o Am-duat, cujo fim permitir a
regenerao do ser cujo destino est ligado ao do Sol, que morre noite
e renasce ao amanhecer. O teto do tmulo identificado com o cu,
pintado de azul-escuro, sobre o qual se destacam estrelas douradas de
cinco pontas. O nvel do solo baixa e adentramos num jazigo onde foi
descoberto o sarcfago que continha ainda a mmia do rei. O tmulo
de Amenfis II serviu, alis, de esconderijo a outras mmias reais antes
de as transferirem para lugares seguros.
Depois da sua morte fsica, o valente Amenfis de vigoroso brao
velava ainda sobre a segurana da linhagem real. Protetor do seu povo,
podia orgulhar-se de ter preservado o poder do seu pas e prolongado a
tradio de seus pais.

12
TUTMSIS IV E A ESFINGE

Filho de Amenfis II, Tutmsis IV foi associado ao trono por seu pai e
reinou durante cerca de dez anos (de 1412 a 1402 a.C.), um perodo de
calma e de esplendor em que o tempo parece ter parado. O Egito o
centro de um imprio em equilbrio.
A mmia do rei, morto por volta dos quarenta anos, foi encontrada em
mau estado de conservao. Mas o rosto de Tutmsis IV manteve-se
muito belo. radioso e sereno, exprimindo uma inteligncia viva e uma
verdadeira vida interior. O requinte e a seduo destes tempos
abenoados parecem gravados em suas feies.
Este rei feliz e benfico viveu uma estranha aventura que merece ser
contada. Antes de subir ao trono, o jovem Tutmsis gostava de caar no
deserto perto da grande esfinge de Giz, quase completamente coberta
de areia. Os egpcios do Novo Imprio chamavam-na Harmakhis, ou
seja, "Hrus no horizonte", e consideravam-na o guarda da necrpole.
Tambm era denominada Khepri-R-Aton, ou seja, Sol da manh, do
meio-dia e da noite,- em outras palavras: a Luz criadora em todos os
seus aspectos. O futuro soberano comparado com o jovem Hrus.
Cheio de vigor, disparava com o arco sobre um alvo de metal, caava
lees e fazia loucas corridas na sua carruagem com cavalos mais rpidos
que o vento.
Ao meio-dia, Tutmsis sentiu-se cansado. Olhou para a esfinge com
respeito. Peregrinos vinham honr-la, trazendo oferendas ao seu ka.
"Ora", diz o texto da estela da esfinge, que conservou a memria dos
acontecimentos, "a enorme esttua de Khepri estendia-se neste local,
plena de pujana e de santa majestade; a sombra de R pairava sobre
ela."
Tutmsis senta-se sob a proteo do deus e adormece entre as suas
patas. Quando o sol est no znite e um sono sagrado se apodera do
futuro fara, a esfinge aparece-lhe em sonhos e fala-lhe de pai para
filho. "Se me libertares das areias que me sufocam", anunciou, "farei de
ti rei." Tutmsis usar coroas branca e vermelha, o pas lhe pertencer
em comprimento e largura, bem como tudo que ilumina o olho do
senhor do universo, e a sua vida ser rica em anos. "Meu rosto
pertence-te", afirma a esfinge, "pertence-te o meu corao. Sofro, e o
fardo que pesa sobre mim vai fazer-me desaparecer. Salva-me, meu
filho."
Muito impressionado, Tutmsis deu sua palavra. E mandou desentulhar
a esfinge, que recuperou o esplendor passado. Tambm ela manteve a
sua promessa, fazendo de Tutmsis IV um grande fara. Uma esteia de
3,60m de altura, em granito rosa, foi colocada entre as patas da esfinge
para comemorar o pacto entre o deus e o rei, tendo sido descoberta no
local em 1818.
Sob esta lenda dissimula-se a continuao da muito hbil poltica
religiosa iniciada por Tutmsis III. De fato, Tutmsis IV estava ciente
da importncia do seu papel. O fara o nico senhor do Egito. O sumo
sacerdote de Amon nomeado por ele e exerce funes especficas, de
modo que o rei no lhe concede nenhum cargo no governo do pas. R-
Harmakhis, a esfinge, um deus solar diretamente ligado ao culto de
Helipolis.
, pois, o clero da mais antiga cidade santa do reino que legitima o
poder de Tutmsis IV e no o de Amon tebano. O fara preserva, assim,
um equilbrio entre as diversas formas religiosas e os poderes temporais
que estas possuem.

No domnio internacional, Tutmsis IV levou adiante uma poltica de


paz ativa com as principais potncias estrangeiras. certo que conduziu
campanhas de inspeo sia e que tomou at uma fortaleza sria onde
alguns sediciosos se haviam revoltado, mas no houve nenhum grande
combate. Trata-se sobretudo de operaes de policiamento e de uma
vigilncia vigorosa. Parece que os srios forneceram bons pedreiros para
a construo de fortalezas no Egito.

Riscos de desestabilizao ameaam a sia. Os mitanianos se sentem


em perigo. Um novo povo, os hititas, manifesta tendncias belicosas.
Depois de combater contra o Egito, o Mitanni procura uma aliana
defensiva contra os hititas. Tutmsis IV aceita favorecer esta poltica.
Trocam-se mensagens e enviam-se embaixadores.
Para selar a aliana, o fara manifesta a inteno de desposar uma
princesa mitaniana, Mutemuia. O rei do Mitanni recusa seis vezes
seguidas. Entretanto, depois de grande troca de cortesias, a
perseverana egpcia mais forte, e um grande casamento celebrado.
Trata-se de uma atitude revolucionria da parte de Tutmsis IV
Segundo as regras, as estrangeiras tornavam-se esposas secundrias. Mas
Mutemuia, a mitaniana, elevada categoria de "grande esposa real" e
ser a me de Amenfis III. Posto que a rainha do Egito era a guardi
do sangue divino, vemos que o favor concedido pelo fara aos seus
novos aliados era importante. Tutmsis IV firmou igualmente um
tratado de amizade com o rei da Babilnia, o qual foi respeitado com
grande rigor por ambas as partes.
Quanto Nbia, no se mostra muito turbulenta. O rei faz uma viagem
a este territrio no ano 8 do seu reinado. Uma inscrio gravada num
rochedo perto de Konosso nos diz que o fara conversou com seu pai
Amon a propsito de uma revolta dos nbios. Tendo se dirigido ao
templo de Karnak, Tutmsis IV fizera uma grande oferenda ao deus,
pedindo-lhe que o aconselhasse e o guiasse no bom caminho. Amon
mostrou-se benvolo com seu filho, que saiu do santurio "com o
corao dilatado", ou seja, cheio de felicidade.
Nestes tempos em que a vida escoa por entre os dedos como o sumo
abundante por entre o bagao, em que os costumes dos nobres so
luxuosos, e as elegantes adotam modas de um extremo requinte, o
espectro da guerra est afastado. Encontrou-se, no entanto, no tmulo
do rei uma carruagem aparatosa com a caixa intacta e suas peas
metlicas douradas; no revestimento externo v-se o fara no meio de
uma rixa que ele domina do alto da sua estatura, disparando flechas
assassinas. Perfeitamente calmo, ele a ordem dominando a desordem.
Essa mquina de combate, que passou pelas mos dos mais hbeis
artfices do reino, tornou-se uma obra de arte, um regalo para os olhos.
O que valorizado o seu aspecto ritual, no a sua utilidade guerreira.

Foi nessa poca que viveu o clebre Nakht, escriba e astrnomo de


Amon, cujo tmulo um dos mais visitados da necrpole tebana.
Curiosamente, as cenas que o decoram no tm nada a ver com o seu
ofcio, evocando antes a caa, a pesca, as vindimas e o banquete, que
acontece tanto neste mundo como no outro. O tmulo de Menna,
escriba do cadastro, encontra-se igualmente muito conservado. As
cenas da vida agrcola acompanham as representaes religiosas,
notadamente a adorao do Sol nascente e do deus dos mortos, Osris.
A se vem uma peregrinao de barco cidade santa de Abidos e
tambm a cena da psicostasia, em que os juzes do Alm julgam a alma
do morto.
O tmulo do prprio rei continha um sarcfago em calcrio decorado
com os olhos do defunto ressuscitado. Deslocada, a mmia havia sido
colocada sob proteo no abrigo no tmulo de Amenfis II. Quando foi
descoberta, numerosos objetos e peas de mobilirio jaziam quebrados
no cho. Tais indcios so sempre difceis de interpretar. A idia de uma
perseguio especial contra Tutmsis IV parece posta parte. Tratava-
se talvez dos vestgios de uma antiga pilhagem.
No reinado de Tutmsis IV foi construdo o maior obelisco conhecido
(cerca de 45m de altura), o qual se encontra hoje diante da Igreja de So
Joo de Latro, em Roma. Constitui o smbolo perfeito deste tempo,
coerente e estvel como o fascinante monlito que rasga os cus ante a
glria da luz divina.

13
AMENFIS III, OU O REINADO DA LUZ

O Egito Antigo atinge o auge de seu poder e riqueza durante os trinta e


seis anos do reinado de Amenfis III (1402-1364 a.C.). O Novo Imprio
est no apogeu. As guerras da conquista originaram tributos
regularmente pagos pelos vencidos e fizeram de Tebas uma opulenta
capital. O Egito rico, muito rico. Tanto o comrcio exterior quanto o
interior funcionam maravilhosamente. Fato importante: existe uma
unidade de valor, o deben (uma pea de cobre com cerca de noventa
gramas de peso), mas no se cria nenhuma forma de "dinheiro". Na
realidade, a troca continua a ser a regra. Se um determinado objeto vale
tantos deben, possvel obt-lo trocando-o por outro cujo valor em
deben seja equivalente. Mas o deben em si no circula. H tempos, um
outro historiador disse-me: "No entendo o motivo de esta civilizao,
que tudo descobriu e tudo compreendeu, no ter inventado o dinheiro."
A meu ver, o Egito preferiu no explorar esta inveno, manifestando
assim uma grande sabedoria. So os gregos que, importando uma
economia monetria, faro a civilizao faranica perder a sua pureza.
Quando comea a reinar, Amenfis III torna-se o Creso do mundo
civilizado, o mais afortunado fara da histria das Duas Terras. O
Tesouro pblico nunca esteve to cheio. Milhes de homens so
colocados sob a autoridade do monarca. O fara o Sol que se ergue
sobre o seu trono, segundo a imagem simblica muitas vezes evocada
nos textos egpcios. ele que, com a sua claridade, ilumina os egpcios,
mas tambm outras raas. A natureza deste poder , contudo, religiosa.
Como escreve Jacques Pirenne, na sua Histria da civilizao do Egito
Antigo (II, 208), "a teoria do bel-prazer, encarada como fonte da
autoridade rgia, nunca existiu no Egito. O poder, e acima de tudo o
poder rgio, a expresso de um direito que s se justifica por ter sido
desejado pelo grande deus Criador. Na realidade, o poder pertence a
Deus. O rei no faz mais do que exerc-lo na Terra em nome de deus;
por isso portador do ka divino".
Amenfis III foi um dos faras mais caluniados pelos egiptlogos.
Muitos o qualificaram como um dspota oriental de carter mole, como
um homem do prazer que se limitou a levar uma vida luxuosa e
dissoluta em palcios magnficos. A nica energia que consentia em
gastar manifestava-se em enormes caadas ao leo. Durante os dez
primeiros anos do seu reinado, teria matado mais de duzentas destas
feras. Numa outra caada, cem touros bravios teriam sido abatidos por
ele.
Este grande rei merece ser reabilitado. Um fara dessa estatura no
podia comportar-se como um strapa decadente. Os deveres do seu
pesadssimo cargo, em que os elementos religiosos e rituais so
preponderantes, no o permitiam. Na realidade, Amenfis III foi o
gestor da paz e da riqueza. Muito piedoso, ele mesmo foi um homem de
grande espiritualidade. Um funcionrio encarregado da administrao
das propriedades declara que recebeu um ensinamento da boca do
prprio rei, capaz de comportar-se como um mestre espiritual. Estudos
recentes demonstraram que as caadas aos lees e aos touros bravios
no eram distraes de monarca ocioso em busca de emoes fortes,
mas atos autenticamente ritualsticos que marcavam a predominncia
da ordem sobre o caos, constante preocupao da monarquia faranica.
A esposa de Amenfis III, a rainha Tiy, foi uma mulher de grande
personalidade, que influiu nos assuntos de Estado. O rei e a rainha
viveram uma notvel comunho espiritual que, alis, no foi nica na
histria da monarquia egpcia. Seu casamento foi comemorado pela
produo e difuso de escaravelhos, pequenos objetos portadores de um
texto que relatava o acontecimento e o dava para conhecimento de todo
o Egito. O rei e a rainha esto associados num grande nmero de
atividades oficiais. Por fim, Amenfis III ofereceu um suntuoso
presente sua esposa, digno dos faustos da dcima oitava dinastia:
mandou criar para ela um lago de recreio, o Birket Habu, ao sul do
templo de Medinet Habu e a leste do palcio de Malgatta. Os arquitetos
reais mostraram-se to diligentes e os seus operrios to hbeis que o
lago teria sido escavado em apenas quinze dias. A rainha o inaugurou
com um passeio de barco, o qual tinha o curioso nome de "esplendor de
Aton", um deus cuja fama cresceu at o momento em que foi
bruscamente colocado nos pncaros pelo fara Akhenaton.
Os retratos de Tiy revelam um carter grave e muito firme. O rosto
por vezes fechado, as feies, duras. A rainha era, sem dvida alguma,
inteligente. Surpreendentemente, Tiy era plebia. Deveremos ver,
ento, na escolha feita por Amenfis III, uma verdadeira histria de
amor que elevou a jovem mais alta das dignidades?
A presena poltica de Tiy provada por uma carta que um rei do
Mitanni enviou a Amenfis IV aps a morte de Amenfis III. Podemos
ler as seguintes frases: "Todas as palavras que troquei com teu pai, tua
me Tiy as conhece. Ningum mais as conhece e junto dela que as
poders conhecer." Tiy no era, portanto, uma rainha frvola, confinada
no seu harm, mas uma personalidade de primeiro plano, que tinha
acesso aos segredos de Estado. Ela desempenhou um papel fundamental
na formao do pensamento do futuro Akhenaton e inspirou-lhe,
certamente, uma parte das suas opes em matria de poltica
estrangeira. Profundamente apegada grandeza do Egito, a rainha no
se confinou em um nacionalismo acanhado, mas procurou manter
contatos com as outras naes.
O centro dos esplendores a Tebas das cem portas. A cidade do deus
Amon nunca foi to suntuosa. Homens e mulheres elegantes passeiam
nos jardins. As festas marcam o ritmo de uma faustosa vida palaciana.
Somente os camponeses e os operrios usam ainda a simples tanga que
constitua o traje mais comum do Antigo Imprio. Reinam doravante os
faustos de uma moda complicada, em que os grandes vestidos mais ou
menos transparentes rivalizam em requinte com penteados muito
elaborados. Mandam-se vir produtos estrangeiros muito apreciados,
como objetos de toalete, nforas e peas em vidro. De Creta, de
Micenas, das provncias da sia e da Nbia chegam riquezas de todos os
gneros.
As casas dos notveis exibem uma enorme fartura. Diante de cada casa
existe um jardim murado, tendo em seu interior um lago, com ltus e
papiros junto do qual o dono da casa e os seus hspedes vinham tomar
ar fresco. Os jardins tinham accias, romzeiras e palmeiras, e eram
embelezados por quiosques e caramanches. Estas suntuosas casas
compunham-se de muitas divises: salas de jantar, quartos dos
proprietrios e da famlia, quartos para os amigos, salas de banho,
varandas fechadas e capelas privadas. As grandes propriedades
constituem verdadeiras entidades econmicas, abrigando um nmero
considervel de operrios e artfices que trabalham nos lagares, nas
adegas, nos estbulos, nas estrebarias, nos matadouros, nas padarias e
nos celeiros.
Os banquetes so deslumbrantes. Mas no esqueamos que as cenas que
representam a atmosfera ambiental so desenhadas nas paredes dos
tmulos. A morte faz parte da vida. Trazem-se oferendas aos mortos
nos tmulos e at se celebram banquetes, passando-se a noite na capela
funerria. As moradas eternas dos tebanos ricos constituem outras
tantas obras-primas. No Assassif, necrpole ao sul de Deir el-Bahari, o
tmulo de Amenemhat, conselheiro particular do rei, contm uma sala
sustentada por setenta e seis pilares. No de Kheruef, intendente da
grande esposa real, cenas admirveis evocam a festa do levantamento
do pilar djed, smbolo da estabilidade divina. No vale dito "dos nobres",
o tmulo do inspetor dos celeiros do Alto e do Baixo Egito mistura,
como em toda parte, o profano e o sagrado. Se o grande funcionrio
apresenta suas contas ao rei, instalado sob um dossel, tambm est
praticando sacrifcios. O rico universo simblico e artstico destes
tmulos tebanos, nos quais deciframos ao mesmo tempo a vida eterna e
a vida cotidiana, mereceria um volume inteiro.
Amenfis III instalara-se no palcio de Malgatta, na margem esquerda
do Nilo, ao sul de Medinet Habu. O edifcio desapareceu quase por
completo, mas o pouco que subsiste tende a provar que foi, por certo, o
mais luxuoso de todos os palcios reais egpcios. Nele reinavam as cores
vivas e abundavam as decoraes naturalistas. Por toda parte havia
plantas, paisagens e aves. No salo de festas, Amenfis III celebrou os
seus "jubileus" ou festas sed nos anos 30, 34 e 37 do seu reinado, assim
reencontrando uma nova energia, indispensvel para continuar
governando. Poucos vestgios restam dos suntuosos palcios reais do
Novo Imprio. Construdos em tijolo, e no em pedra, no estavam
destinados a durar.
Tebas, a riqussima, tambm uma cidade teolgica. mais santa do
que as outras cidades. Foi nela que a gua e a terra existiram pela
primeira vez. Tebas o olho do deus R. Tudo lhe pertence. Por isso, o
clero tebano, grande beneficirio da riqueza do Egito, reivindica um
lugar de eleio na vida nacional.
Amenfis III e Tiy no so cegos. Por um lado, esto interessados na
coeso interna do pas e no podem isolar o sumo sacerdote de Amon
num gueto. Por outro, desconfiam do contrapoder que ele detm. A
princpio, Amenfis III segue a poltica sutil dos seus antecessores,
mantendo um equilbrio entre Helipolis, Mnfis e Tebas, pelo menos
no plano religioso. R de Helipolis o Criador, mas a Criao
assegurada por Ptah de Mnfis. R uno, o nico que existe, mas
Amon-R o deus misterioso, aquele que no tem forma nem nome, o
pai dos deuses. A "circulao das idias" entre as diferentes mitologias e
os diferentes cultos , assim, assegurada com grande delicadeza.
Amenfis III no pode esquecer que o seu primeiro nome "R, o
senhor da verdade", o que implica determinados deveres para com
Helipolis. O rei no s concede favores aos sacerdotes do Sol,
contrabalanando assim a influncia tebana, como retira certos
privilgios administrativos dos sacerdotes de Karnak. No h, contudo,
indcios de conflito aberto. Se o rei joga com a multiplicidade dos
cultos, a situao no redunda em confrontaes doutrinais.
Quando Amenfis III faz do sumo sacerdote Ptahmose o vizir do Alto
Egito, responde certamente a exigncias amigveis.
Ptahmose teve uma brilhante carreira porque sempre agiu de acordo
com a verdade que o rei ama e da qual vive. Trabalhou muito, passando
noites em claros para cumprir a sua funo. Todos os dias era o
primeiro a saudar o rei. Pressentia suas intenes. Executou suas ordens
sem negligncia. E soube guardar silncio e mostrar-se moderado.
A administrao egpcia tornou-se to complexa que o fara via-se
obrigado a delegar uma parte dos seus deveres a altos dignitrios, como
os vizires, o vice-rei da Nbia e o sumo sacerdote de Amon. Se a
personalidade do monarca reinante suficientemente forte para
assegurar a coerncia do sistema, nenhum problema. Em caso
contrrio, podem revelar-se ambies que poro em perigo a unidade
do Egito.
O sumo sacerdote-de Amon, que o primeiro "profeta" do deus,
nomeado para seu cargo pelo prprio Amon. No decorrer de uma
procisso, a esttua do deus inclina-se diante daquele que ele vai elevar
dignidade de chefe do clero. Os reis da dcima oitava dinastia
intervm, porm, nesta nomeao. Efetivamente, o fara que confia
seus tesouros ao sumo sacerdote, que o nomeia responsvel pelo templo
e lhe anuncia que, doravante, tudo estar sob o seu selo. Em
contrapartida, o sumo sacerdote de Amon, tornado personagem poltico
de primeira importncia, exerce por vezes a sua influncia na
nomeao dos reis. Foi o que se passou quando Hapuseneb favoreceu a
ascenso da rainha Hatshepsut ao trono. O sumo sacerdote reina sobre
um numeroso pessoal eclesistico e laico, e sobre uma enorme
superfcie de terras cultivveis. Amon que d ao fara a possibilidade
de vencer os seus inimigos na guerra, de forma que o rei agradece ao
deus enriquecendo o seu domnio temporal.
No obstante o lugar ocupado por Tebas, Mnfis continua sendo a
capital administrativa do Egito, e o ser at a Baixa poca. L
encontramos templos, palcios, o harm real. Os faras gostam de ir a
Mnfis. A cidade um local essencialmente econmico e estratgico,
dotado de um porto e de um arsenal. Nela se cruzam milhares de
estrangeiros, e a vida das mais animadas.
Amenfis III amava a Nbia. Foi l que se dirigiu para caar e viajou at
o sul da quarta catarata. Uma revolta nbia se produzira durante o ano
5 do seu reinado, sendo debelada por um exrcito comandado pelo
vice-rei da Nbia. Os textos afirmam que Amenfis III em pessoa
estava presente e que o seu poderoso brao capturou mais de mil
inimigos. Na realidade, essa "revolta" deve ter sido muito localizada e
restrita. A Nbia estava suficientemente calma a fim de que os artfices
do fara ali trabalhassem em paz e edificassem monumentos to
imponentes como Soleb e Sedeinga; tambm nessa regio, longe dos
olhares dos sacerdotes tebanos, que o rei funda um santurio em honra
do deus solar Aton.
A Nbia encontra-se dividida em duas provncias e administrada por
um vice-rei - representado com o bculo, o machado e o flagellum -
direita do fara. O territrio do qual est encarregado produz muito
ouro, indispensvel para a ornamentao dos templos. Nas povoaes
nbias instalaram-se sacerdotes, funcionrios e soldados egpcios;
entretanto, conservam a sua identidade primitiva e s muito
superficialmente se misturam com a populao local. Para darmos um
exemplo significativo, esses militares afirmam que a cozinha nbia no
famosa e que no se compara egpcia.
Os filhos dos principais notveis nbios so criados no Egito.
Profundamente influenciados pela cultura faranica, so chamados para
se tornarem os melhores emissrios da poltica egpcia quando voltam
ao seu pas para ocuparem cargos importantes.
Amenfis III afirma que seu reino se estende para longe, do sul para
norte. A sul, para alm de Napata, o que parece exato. A norte, at o
pas de Naharina, o que se diria no passar de um desejo, pois na sia a
situao evolui rapidamente. O Egito considera-se ainda como o centro
do mundo do qual convergem os tributos. No seu primeiro jubileu, no
ano 30 do reinado, Amenfis III manda fazer um inventrio das
quantidades de trigo produzidas pelos pases que se encontram sob o
domnio egpcio: atinge-se o elevadssimo total de duzentos e cinqenta
toneladas do cereal.
Amenfis III o deus e o sol dos seus vassalos, os quais protege. Numa
carta ao prncipe da cidade palestina de Gezer, o fara apresenta-se
como "o rei, teu senhor, que concede a vida ao seu vassalo". Anuncia
que est bem, tal como seu exrcito, e que o deus Amon colocou o
universo sob seus ps. Todos os anos os vassalos tm de pagar tributos
cobrados pelos agentes da administrao egpcia e que consistem ora
em gneros, ora em metais preciosos. O ouro enviado em cofres
selados quando o fara deseja oferecer presentes aos seus aliados.
Chegado aos pases estrangeiros, o metal precioso rigorosamente
examinado na presena dos embaixadores. Todas as partes pedem ouro
a Amenfis III para financiar diversas obras. E o fara sabe mostrar-se
generoso. A lngua diplomtica o acadiano. De fato, por motivos
religiosos, os egpcios conservam os hierglifos para seu uso interno, de
modo que os escribas destinados carreira de embaixadores so
obrigados a aprender lnguas estrangeiras.
Uma das potncias vizinhas torna-se, porm, inquietante. Trata-se dos
assrios, que, depois de terem permanecido longamente num estado de
submisso ao Mitanni e Babilnia, recuperam progressivamente a
independncia sob o impulso de reis enrgicos. Mantido informado
sobre estas alteraes, Amenfis III pratica mais a diplomacia do que a
ao guerreira. Com os assrios procede a uma troca de presentes. Com
os babilnios faz comrcio. Cavalos, metais preciosos, lpis-lazli
circulam entre os dois pases. Chipre troca o seu cobre pelo ouro
egpcio. Os soberanos tratam-se por "irmos" e dirigem um ao outro
pedidos francos e transparentes, se bem que acompanhados das
indispensveis frmulas de cortesia. Embora os textos egpcios
proclamem que as Cclades, Chipre e Creta so vassalos, a realidade
um pouco diferente. Trata-se principalmente de relaes comerciais
firmadas em tratados que contm clusulas especficas.
Amenfis III estreita as relaes de amizade com o Mitanni e pede a
filha do rei deste Estado. Como o costume, o soberano mitaniano
recusa. Amenfis III tem de pagar um dote. Negocia-se, e a princesa
mitaniana ser elevada condio de rainha do Egito. Assinam-se
contratos e trocam-se presentes.
Tambm o rei da Babilnia recusa casar sua filha com o fara egpcio.
De fato, no sabe o que feito da princesa babilnia enviada a Tutmsis
IV Estar ainda viva? No ter sido relegada para um harm de
mulheres de segundo escalo? Amenfis III exige um embaixador para
encetar uma discusso. A Babilnia envia um funcionrio que ocupa
um posto subalterno, manifestando assim um vivo descontentamento.
Sero necessrios seis anos para acabar com o antogonismo entre os
dois soberanos. O poder de discusso da Babilnia diante do Egito era
muito limitado. Quando seu rei exprimiu o desejo de receber uma
esposa egpcia em troca de sua filha, obteve uma resposta severa da
parte de Amenfis III: jamais uma filha do Egito foi dada a quem quer
que fosse. O babilnio teve de inclinar-se e aceitar as condies do
fara.
Os diferentes casamentos diplomticos de Amenfis III foram em parte
organizados pela rainha Tiy. As filhas de reis estrangeiros eram bem
aceitas no Egito e tinham a categoria de esposas secundrias, que
levavam uma vida muito faustosa nos chamados "harns" reais onde,
sem estarem enclausuradas, as mulheres eram iniciadas em seus deveres
do mundo e em certas atividades artesanais.
Amenfis III um fino diplomata, amante da paz. Um fato novo pe
em falso a sua poltica: a ambio hitita. Suppiluliuma, soberano dos
hititas, astuto e manipulador, e prope-se a acabar com a influncia
egpcia na sia. Seu primeiro passo aniquilar com o Mitanni. As
tropas hititas lanam-se ao ataque, mas o tratado de aliana funciona. O
exrcito egpcio vem em socorro do Mitanni, e os hititas so
rechaados. Mas seu rei no desanima, compreendendo que, para
vencer o Mitanni, necessrio formar pouco a pouco uma coalizo
suficientemente poderosa e depois comprar os pequenos vassalos
asiticos do Egito, cuja lealdade incerta.
Embora tenha percebido o perigo, Amenfis III no interveio
militarmente. Talvez se devesse censur-lo por no ter ido
pessoalmente, frente do seu exrcito, s provncias asiticas e por no
ter lanado campanhas de inspeo regulares, como os seus
antecessores. Mas Amenfis III acreditava na paz, tanto mais que
haviam sido tomadas precaues. Nas principais estradas havia postos
de vigilncia que afastavam os estrangeiros indesejveis. As bocas do
Nilo eram guardadas por soldados que s permitiam livre circulao s
embarcaes da marinha real. Os escribas registram tudo que se passa
nas fronteiras. Fortalezas vedam as vias de acesso sia. O forte de
Elefantina protege o pas de uma invaso vinda pelo Sul. O Egito sente-
se em segurana.
A poltica do fara assenta-se, porm, em grande parte na confiana
depositada nos soberanos estrangeiros. As imposies que pesam sob os
seus vassalos no so significativas. Cada um deles conserva um
exrcito, em certos casos com um enquadramento egpcio, com a sua
cultura e a sua religio. essencial que as informaes circulem bem
entre o Egito e pases, e por isso as freqentes misses confiadas a
mensageiros reais e rondas de inspeo efetuadas por oficiais superiores.
Se um vassalo acusado de infidelidade coroa egpcia, Amenfis III
escuta-o antes de o condenar. Caso a felonia seja provada, pronuncia-se
a pena de morte. Mas o fara mostra-se magnnimo: se o traidor
reconhecer a sua falta, escapar pena capital.
Os estrangeiros que vivem no Egito no so vtimas de segregao
social. Mesmo os abusivamente chamados "escravos", ligados a um amo,
facilmente se libertam por casamento, adquirem um nome egpcio e
ascendem a funes importantes. Amenfis III estava persuadido de
que a sua poltica - que consistia em formar no Egito jovens prncipes
asiticos que depois dirigiriam seus pases - seria das mais eficazes para
manter o status quo internacional.
Convm acrescentar a estes mtodos racionais a magia e os feitios que
impedem o inimigo de ser prejudicial. No templo de Soleb podem-se
ver escudos com representaes de povos estrangeiros que ameaaram o
Egito: mitanianos, assrios, hititas, mesopotmios, nmades do Sinai etc.
At os Shason de Yahv so mencionados ( a primeira atestao
conhecida do termo Yahv", aqui compreendido como a designao de
uma rea montanhosa).
A atitude de Amenfis III prova uma profunda averso guerra. Foi
acusado de uma certa fraqueza. verdade que as provncias do imprio
contam apenas com o seu exrcito para se defenderem de um eventual
invasor e que reclamam freqentemente intervenes militares. Pouco
a pouco, os prncipes srios afastam-se de um Egito que no parece
disposto a assegurar a sua proteo pelas armas. O exemplo da cidade de
Tunip, que, apesar dos pedidos de auxlio ao fara, cai sob a influncia
hitita, bastante caracterstico. Corretamente informado, lcido,
Amenfis III no deseja de forma alguma desencadear hostilidades.
certo que o seu agudo tino diplomtico lhe permite preservar a paz.
Mas se os seus sucessores no se mostram altura da situao, os receios
tm fundamentos.

A corte de Amenfis III contava com um personagem de grande


envergadura: o mestre-de-obras Amenhotep, filho de Hapu. Os
escultores representaram-no como um homem de meia-idade,
profundo, meditativo, acocorado na posio de escriba e encarnando o
sbio por excelncia. Uma dessas esttuas foi colocada no templo de
Amon, quando ele estava com oitenta anos. Arauto do deus,
Amenhotep, filho de Hapu, nascera em Atribis, no Delta, filho de pais
modestos. Nada o destinava fabulosa carreira que fez dele o mais alto
dignitrio do Novo Imprio.
Amenhotep foi escriba real e escriba dos jovens recrutas, ou seja,
educador dos adolescentes tidos como aptos para seguirem uma carreira
militar. Ocupava-se de aulas durante um tempo determinado, antes de
serem substitudas pelas seguintes. Velou igualmente pela organizao
da polcia do deserto e pela administrao dos territrios. Encarregado
do ritual das grandes festas, depois chefe de todas as obras do rei,
tornou-se a eminncia parda do fara e guiou os destinos do pas com
seus sbios conselhos.
Amenhotep, filho de Hapu, ouve os que desejam v-lo, mas no os
deixa que se tornem prolixos. Tem o tempo contado. Est ciente dos
assuntos privados do palcio. Confidente do rei, seu senhor, conversa
inmeras vezes com ele. Quando nasce o dia, ele j est trabalhando.
Conhecedor dos textos religiosos e das mais esotricas tradies, o chefe
dos mestres-de-obras adentrou nos mais misteriosos domnios do
Conhecimento. Sua prodigiosa inteligncia aplicava-se s mais diversas
reas da metafsica tcnica. "Fui iniciado nos livros", diz ele num
texto gravado em uma de suas esttuas, "tive acesso s frmulas de
Thot, sabia todos os seus segredos e resolvi todas as suas dificuldades."
No h nisso vaidade, pois conhecemos a obra de Amenhotep, filho de
Hapu: o templo de Luxor, as grandes construes em Karnak (o templo
de Konsu, o templo de Munt, a alameda das esfinges entre Luxor e
Karnak), o templo funerrio de Amenfis III na margem oeste, da qual
apenas subsistem os colossos de Memnon. Obras-primas que justificam
o excepcional favor concedido ao arquiteto: erguer um templo ao seu
ka, a sua energia imperecvel, no longe do de Tutmsis II.

Amenhotep, filho de Hapu, foi o educador do jovem prncipe Amenfis


IV o futuro Akhenaton. Criou-o no respeito pela Luz criadora, num
esprito religioso em que o sentido do mistrio da vida, concebida como
uma radiao que anima tudo que existe, ocupava o primeiro lugar. O
velho sbio morreu com mais de oitenta anos, mas no desapareceu da
memria dos egpcios. Na Baixa poca, quando seu templo caiu em
runas, continuou-se a vener-lo e a lhe prestar culto. Era considerado
curandeiro, e os peregrinos vinham pedir-lhe favores. Em Deir el-
Bahari estava-lhe reservada uma capela onde realizava milagres; foram
gravadas nas paredes as narrativas das curas obtidas graas s suas
intervenes.
Com Amenhotep, filho de Hapu, o prottipo do escriba iniciado e sbio
elevado s alturas. Se praticar bem sua arte, o escriba poder ascender
sabedoria. Seu nome durar eternamente, ao passo que o dos seus
contemporneos ser esquecido. Seus herdeiros no so nem
monumentos nem filhos, e sim os livros e os ensinamentos que
escreveu. Ele faz dos livros os sacerdotes que celebram seu culto; faz da
paleta do escriba o seu filho bem-amado; as pirmides so os seus
ensinamentos. A pena o seu filho, e a prancha para traar a sua
esposa. A fora mgica que exprime atingir os seus leitores,
orientando-os nos caminhos da vida.
Numa carta escrita em Tebas a 24 de novembro de 1828, Jean-Franois
Champollion exprime-se nos seguintes termos: "Ali me apareceu toda a
magnificncia faranica, tudo que os homens imaginaram de maior...
Nenhum povo antigo, nem moderno, concebeu a arte da arquitetura a
uma escala to grandiosa como os egpcios. Concebiam como homens
de cem ps de altura, e a imaginao que, na Europa, voa muito acima
dos nossos prticos, detm-se e cai impotente ao p das cento e
quarenta colunas da sala hipstila de Karnak."
O templo de Amon-R, rei dos deuses, efetivamente o centro de um
dos maiores imprios que a Histria conheceu. Tebas a cidade de um
rei sempre considerado de essncia csmica, pois, como dizem os
textos, seu olho brilha mais do que as estrelas do cu. A regio tebana
abriga os maiores templos do Egito, os tmulos reais, magnficas
sepulturas de notveis. Amenfis III deu pessoalmente aos seus artfices
indicaes relativas edificao dos templos, que provam o seu
interesse pela arquitetura. Mandou empreender grandes construes
em Karnak sob a direo de Amenhotep, filho de Hapu. Cria o
admirvel templo de Mut, rodeado de um lago sagrado em meia-lua,
que ser restaurado por Ramss III; o templo dedicado ao deus-filho da
trade tebana, Konsu, que encarna um dos aspectos do poder lunar; o
templo dedicado ao deus guerreiro Montu, graas a quem tantas
vitrias foram alcanadas. A ele se deve igualmente a colunata central
da grande sala hipstila, floresta de pedras onde os jogos de luz
revelam, segundo a hora do dia, este ou aquele aspecto das divindades.
Amenfis III tambm o autor do clebre escaravelho colossal,
instalado junto do lago sagrado, para recordar o permanente devir do
ser e as necessrias transformaes que tem de fazer para escapar
"segunda morte" e entrar no paraso do Alm.
A maior obra-prima do reinado de Amenfis III o templo de Luxor,
morada do senhor dos cus, idntica ao horizonte celeste. Sua colunata
principal respira delicadeza, equilbrio, serenidade. Uma vez por ano,
Amon deixava Karnak para se dirigir a Luxor, onde assumia a forma do
deus da fora fecundante: Min, de falo ereto. Uma teologia muito
complexa justificava a implantao destes dois templos e explicava as
suas relaes. Schwaller de Lubicz provou que os mestres-de-obras
egpcios no deixavam margem para o acaso e concebiam seus templos
como seres vivos, os portadores de uma mensagem espiritual. Quem
teve a sorte de visitar Luxor no pode duvidar disso.
Uma inscrio-dedicatria explica que Amenfis III mandou construir
o templo de Luxor em bela pedra branca, com portas de madeira de
accia incrustadas com ouro e o nome de Amon engastado em pedras
preciosas. Luxor edificou-se ao longo do Nilo, segundo um eixo norte-
sul. Por causa das cheias, o templo foi construdo sob uma base de pedra
e o plano original inclua uma sala hipstila completada por salas de
culto. Acrescentou-se uma coluna, um grande ptio e uma sala com
colunas relativamente estreitas, mas conservando uma capela tripla de
Tutmsis III para as barcas de Amon, Mut e Konsu. Luxor responde ao
plano tpico do templo egpcio do Novo Imprio: um cais na margem
do Nilo, uma alameda de esfinges do cais at o templo, prticos
precedidos de colossos reais, um grande ptio ladeado por prticos, uma
sala hipstila dando acesso sala que abriga a barca sagrada, um
santurio contendo a esttua do deus e rodeado de peas destinadas aos
arquivos ou aos objetos do culto.
O templo de Luxor em parte votado ao nascimento divino do rei,
filho de uma estrangeira. Teologicamente, o filho de Amon, que se
uniu rainha do Egito na qualidade de pessoa simblica, e no de
indivduo carnal. As cenas que relatam este nascimento seguem um
processo idntico ao que encontramos no templo de Deir el-Bahari a
respeito de Hatshepsut. O deus-carneiro Knum molda o rei e o seu ka
num torno de oleiro, depois de Amon ter engravidado a rainha sob a
aparncia de Tutmsis IV. Os deuses e as deusas ajudam-na a dar luz.
Hator amamenta o recm-nascido e o seu ka antes de serem
apresentados a Amon. Finalmente, o rei sobe ao trono.
Os relevos da colunata descrevem os episdios da festa do ano-novo,
durante o qual as barcas divinas vindas de Karnak se dirigiam a Luxor.
Era a ocasio de uma grande festividade, sendo o objetivo dos folguedos
a regenerao da fora divina que assegurava a manuteno da ordem
do mundo.
Uma cena do primeiro vestbulo parece-nos caracterstica da atitude de
Amenfis III para com a divindade: est ajoelhado diante de Amon, que
lhe d a vida "magnetizando-lhe" a nuca com a mo direita. Seria
impossvel expressar melhor que a fora do rei de essncia divina, e
portanto deve "oferecer a casa ao seu senhor", segundo a expresso
egpcia, ou seja, o templo de Luxor a Amon.
Este edifcio, onde podemos admirar as mais belas colunas criadas pela
arte egpcia, sofre transformaes no reinado de Ramss II. Foi
restaurado na vigsima sexta e na trigsima dinastias. Alexandre Magno
mandou construir uma capela para a barca de Amon, o deus que lhe
permitira ser coroado fara. No final do sculo III a. C., os romanos
instalaram no lugar um acampamento militar e utilizaram blocos
provenientes do templo. O primeiro vestbulo aps a sala hipstila
tornou-se uma capela crist. Os cristos martelaram os baixos-relevos,
decapitaram colunas e destruram escadarias. O templo ainda no est
inteiramente liberto, pois uma mesquita ocupa o ngulo nordeste do
primeiro ptio. E igualmente lamenta-se o fato de ainda no ter sido
objeto de uma publicao exaustiva.
Existe outro templo que, segundo os vestgios, no era inferior em
beleza a Luxor. Trata-se de Soleb, construdo junto da terceira catarata
do Nilo, em pleno deserto da Nbia. Fora-lhe aplicado o plano tpico,
com o habitual dispositivo de prticos, ptios, sala hipstila (com vinte
e quatro colunas) e santurio. Alm da elegncia da construo,
caracterstica de Amenfis III, Soleb apresenta uma originalidade
marcante: sua decorao fornece importantes chaves das festas sed
(cerimnia da regenerao do fara). Breasted havia comparado este
templo, altivamente instalado no seu isolamento e de difcil acesso, ao
Parthenon. No longe de Soleb, cujo nome egpcio era "Aparecendo em
verdade", Amenfis III mandara construir o templo de Sedeinga, para o
culto de sua esposa, a rainha Tiy.

Uma estela do Museu Britnico mostra Amenfis III sentado diante de


uma mesa com vitualhas. Sorri, mas parece idoso, gordo e cansado. Seu
corpo tem tendncia a tornar-se flcido. A obra realizada gloriosa,
mas o futuro inquietante. O perigo hitita no foi conjurado. Tudo
depender do valor do fara que suceder ao velho rei. No entanto,
graas a Amenfis III, a alegria de viver reinou no Egito: os homens do
seu tempo gozaram a beleza dos jardins dos templos e das casas
privadas, o frescor da sombra e do vento norte, os lagos rodeados de
rvores e cobertos de ltus brancos e cor-de-rosa, e apreciaram os
maravilhosos frutos do campo, saboreados nas conversas com os
amigos; j os templos foram construdos segundo a vontade dos deuses.
Com a distncia que permite o tempo, o reinado de Amenfis III parece
ter sido o da luz. No de uma luz ofuscante ou mesmo cruel, mas de
uma luz de calor vivificante, de uma paz real instaurada no esprito dos
homens bem como no corpo do Estado.
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A KH EN A T ON , O HE RT ICO

Durante dezessete anos, de 1364 a 1347 a.C., o Egito vai conhecer uma
estranha aventura sob a direo de Amenfis IV-Akhenaton. Este
reinado marca uma ruptura na evoluo histrica do Egito. Levado s
alturas por uns, considerado louco por outros, Akhenaton uma figura
excepcional. Mudou de nome, modificou as tradies religiosas, criou
uma capital nova, tentou organizar uma sociedade diferente. Seu
percurso interior no fez dele um mstico estril, pois conseguiu dar
vida s suas vises, agindo em nome do poder real do qual estava
investido.
A arte da poca de Akhenaton, que se destaca muito claramente da
obra dos outros faras, impressionou bastante os estetas
contemporneos. Falou-se em deformaes, excessos e expressionismo
por vezes delirante.
O egiptlogo Arthur Weigall, porm, traou um retrato idlico de
Akhenaton: "Ele nos exps h trs mil anos o exemplo do que devia ser
um esposo, um pai, um bom homem, do que devia sentir um poeta,
ensinar um pregador, perseguir um artista, acreditar um sbio e pensar
um filsofo. Como outros grandes mestres, tudo sacrificou aos seus
princpios; infelizmente, sua vida mostrou como estes princpios eram
impraticveis." Retrato de um Akhenaton romntico, dotado de todas
as virtudes, isolado num mundo extremamente spero. Reagindo contra
esta anlise, outros egiptlogos pensaram se Akhenaton no sofrer de
uma anormalidade fsica. Escreve Alexandre Moret: "Era um
adolescente de estatura mediana, ossatura frgil, formas arredondadas e
efeminadas. Os escultores do tempo reproduziram fielmente o corpo
andrgino cujos seios proeminentes, as ancas muito largas, as coxas
muito redondas, tm um aspecto equvoco e doentio. A cabea no
menos singular, com a sua oval muito suave, a prega dos olhos um
pouco oblqua, o desenho frouxo de um nariz comprido e fino, a
salincia do lbio inferior proeminente, o crnio redondo e
proeminente. A cabea curva-se como se o pescoo fosse muito frgil
para suport-la." Onde est a fronteira entre o mstico idealista e o
doente mental? Alguns autores no hesitaram em transp-la, outros
chegaram a conformar o mal de que padecia o rei: sndrome de Frlich,
uma grave afeco sexual. O grande Mariette considerava Akhenaton
um prisioneiro castrado trazido da Nbia pelas tropas egpcias. Lefbure
perguntava-se se ele no seria uma mulher vestida de homem.
Akhenaton inspirou paixes, tanto no seu tempo como no nosso. E,
contudo, quando o modesto fragmento de uma estatueta de 6cm de
altura (Museu de Bruxelas) nos restitui bem o seu rosto, quanta
serenidade, quanta luz na viso interior transmitida por esta pequena
escultura! Nenhuma feio anormal, nenhuma deformao. Trata-se de
um dos mais belos retratos da arte egpcia, onde a juventude se alia
profundidade e uma sensibilidade intensa se junta meditao.
Akhenaton foi certamente um ser de contrastes e conflitos, mas talvez
tenha conseguido alcanar a luz glorificada pelos textos dedicados ao
seu deus Aton.

Se a documentao datada do reinado de Akhenaton relativamente


abundante, os materiais histricos precisos so bastante raros. Por isso,
muitos aspectos desta poca perturbadora permanecem ainda obscuros.
Pensa-se no geral que Amenfis IV-Akhenaton filho de Amenfis III
e de Tiy. Ele passou a infncia e a adolescncia no magnfico palcio
tebano de Malgatta. A educao do futuro fara baseava-se num duplo
ensino, intelectual e fsico. Quanto atividade desportiva, o jovem no
parece ter manifestado especial predileo pela caa e manejo das
armas. Em contrapartida, viveu num clima de espiritualidade
excepcional, em grande parte inspirado pelo mestre-de-obras
Amenhotep, filho de Hapu. Devido sua formao e s exigncias de
sua arte, este ltimo no gostava muito dos sonhos sem contedo.
Educou Akhenaton de maneira rigorosa e, tal como seu pai, indicou-lhe
os deveres sagrados inerentes ao trono.
As tendncias msticas do futuro monarca deviam destacar-se bem. Mas
ainda hoje se discute para saber se sofreu uma influncia da parte de
Amenfis III e de certos pensadores. Parece-nos inegvel que a poca
marcada por uma religio relativamente "aberta", em que os cultos
solares ocupam um lugar no desprezvel, a par da venerao de Amon.
O contexto intelectual era favorvel a um esprito que devia fazer da
luz a "substncia" divina por excelncia.
Amenfis IV sobe ao trono em 1364 a.C., com quinze anos. provvel
que j estivesse casado com Nefertiti, cujo nome significa "a bela veio" e
que sabemos ter sido uma egpcia de pura cepa. O novo rei deveria, no
entanto, ter casado com a princesa herdeira. Poderemos falar de um
casamento de amor entre os dois adolescentes? pouco provvel.
Foram os dirigentes egpcios que impuseram tal unio, da qual devia
nascer uma autntica paixo entre estes dois seres excepcionais.
Sups-se algumas vezes que Nefertiti era filha de Amenfis III, mas
nunca foi apresentada qualquer prova decisiva em apoio a esta hiptese.
Nunca usou o ttulo de "filha do fara". Na realidade, Nefertiti
pertencia famlia de um grande personagem da corte.
A cerimnia da coroao constitui motivo de grande festa em Tebas. De
toda parte chegam presentes. Para darmos um exemplo preciso, o fara
mantm excelentes relaes com o rei de Chipre, que, para o felicitar,
lhe envia um recipiente sagrado de grande valor. Em troca pede
tecidos, uma carruagem dourada, recipientes e outras ofertas, evocando
as embarcaes que navegam entre os dois pases e asseguram o trfico
comercial.
Um problema fundamental se pe para a leitura histrica do incio do
reinado: Amenfis III e Amenfis IV reinaram vrios anos juntos
segundo o princpio da co-regncia, ou este ltimo ocupou o trono
sozinho? O debate continua em aberto, embora a primeira soluo seja
a mais freqentemente adotada. Segundo a hiptese escolhida, as datas
e a interpretao de certos acontecimentos variam.
O novo fara adota os ttulos tradicionais. At o ano 5 do reinado,
algumas particularidades simplesmente so notadas nas inscries.
Amenfis IV diz-se "nico de R" ou "Primeiro profeta de R-
Harakhty", assim manifestando uma especial devoo pelo deus Sol.
Manda construir na prpria cidade de Tebas um santurio chamado
"Aton foi encontrado", onde vemos R-Harakhty sob a forma de um
disco solar que emite raios terminados em mos. O sol considerado
um rei, partilha a soberania com o fara e, tal como ele, comemora
jubileus.
Amenfis IV e sua esposa Nefertiti so inseparveis. Conduzem juntos
os ritos religiosos e as cerimnias oficiais. O tmulo do vizir Ramsis
constitui um excelente documento da evoluo que se produz. Uma
parte do monumento desse importantssimo personagem encontra-se
decorada maneira clssica. Quando Ramsis faz uma oferta floral em
honra de Amenfis IV o rei representado de maneira "normal" e no
estilo habitual; mas quando Ramsis recebe colares de Akhenaton e de
Nefertiti adotado o estilo amarniano com sua caracterstica
deformao dos corpos.
No ano 5 do reinado, o jovem rei toma uma deciso capital: muda de
nome. J no se chama Amenfis, nome no qual figura o deus Amon,
mas Akhenaton, que significa "prestvel para Aton" ou, mais
provavelmente, "esprito eficaz de Aton". Doravante, o deus Aton
proteger a realeza. Posto que a poltica inseparvel da religio, os
prprios destinos do Egito vem-se modificados.
O pai de Akhenaton chama-se Amenfis, mas seu filho no alimenta
ressentimentos contra ele. Existem vrias representaes onde o novo
fara apresenta oferendas a Amenfis III divinizado. No contra o
deus Amon que Akhenaton est decidido a combater, pelo menos na
primeira fase da sua "revoluo", mas contra o seu clero, contra os
homens encarregados de praticarem um culto ao qual ele os deve julgar
indignos da sua tarefa. No por acaso que Akhenaton adota o ttulo de
sumo sacerdote de Helipolis: "o maior dos videntes", que assim o
prende mais antiga expresso religiosa do Egito, considerada mais
pura do que a religio tebana.
, no entanto, em Karnak, feudo de Amon, que Akhenaton impe a sua
viso. Os colossos que o representam so particularmente
impressionantes. O rei andrgino. Ordenou aos escultores que
moldassem um corpo que reunisse as caractersticas masculinas e
femininas. O rosto propositadamente deformado, assumindo aspectos
ora sorridentes, ora inquietantes segundo a perspectiva em que
contemplado. A bacia alargada de modo a evocar a fecundidade: o
fara ao mesmo tempo pai e me dos seres. A ligeira obesidade e as
costas um pouco curvadas evocam talvez a postura do escriba, ou seja,
do sbio cujo esprito domina o corpo. Estas esttuas colossais
desconcertaram muitos observadores, que acusaram Akhenaton de
sensualidade mstica eivada de loucura. No esqueamos, porm, que o
aspecto geral e o tipo simblico do colosso respeitam os cnones
artsticos tradicionais. O que assim representado no o indivduo
Akhenaton, mas o rei em funes, que insiste em certos aspectos da sua
pessoa teolgica.
Os sacerdotes de Amon ainda iam ter muitas surpresas. Para impor o
seu ideal, Akhenaton no tinha inteno de partilhar sua autoridade,
tanto mais que a sua poltica religiosa no era concilivel com o
conformismo do sumo sacerdote de Amon. Akhenaton considera que
lhe competia restabelecer a ordem normal das coisas, provando ser o
senhor nico do Egito. Seu objetivo tirar dos religiosos a gesto de
importantes bens temporais que pertencem por direito coroa.
Alm disso, devemos constatar que o Egito e em particular Tebas
tinha acolhido muitos estrangeiros durante o Novo Imprio. A capital
assistira, portanto, a uma grande ventilao de idias e doutrinas.
provvel que Akhenaton tenha pensado numa religio de tendncia
"universalista", capaz de substituir as crenas amonianas, aplicando-se
aqui o termo "universalista" ao mundo civilizado conhecido pelo rei.
Mesmo que a sua inteno profunda no fosse esta, no podemos negar
que se tenha apoiado nas classes "mdias" da populao e num certo
nmero de estrangeiros integrados na sociedade egpcia. Era,
certamente, a nica maneira que tinha de lutar contra os abastados e a
casta dos sacerdotes de Karnak, cujo poder parecia inabalvel.
Para Akhenaton, Tebas no mais do que um jugo do qual deseja
evadir-se. Sua deciso estava tomada: fundar uma cidade nova para a
glria de Aton. De fato, era indispensvel que o novo deus de Estado se
beneficiasse de um local inteiramente novo, puro de influncias
passadas. Cada cidade do Egito protegida por uma divindade. A
religio de Aton exige um cenrio indito. O deus ainda no tinha um
lugar de culto, uma morada privilegiada no pas. O rei d-lhe um:
Akhetaton, "o horizonte de Aton".
O acontecimento produz-se no ano 6 do reinado. O local escolhido
chama-se "hermopolita", a meio caminho entre Mnfis e Tebas, na
margem direita do Nilo. As montanhas do Leste deixam um grande
espao aberto diante do rio e os terrenos da margem esquerda so
propcios agricultura e criao, e, portanto, podero assegurar o
abastecimento dos habitantes. "Este imenso circo de montanhas
arredondadas que se estende em redor do Nilo", escreve Bernard Pierre,
descrevendo a localidade de Akhetaton (cujo nome moderno Tell el-
Amarna, muitas vezes abreviado para Amarnaj, "este deserto burilado
que se estende no interior do anfiteatro, um palmar verde cru que
percorre vrios quilmetros ao longo do rio e atrs do qual se estendem
aldeias em adobe, tudo isso compe uma das mais puras e belas
paisagens que o Egito pode oferecer."
Akhenaton dirigiu-se ao local da futura cidade acompanhado de
dignitrios e deu a volta ao domnio de Aton na sua carruagem. Longe
de Tebas, Akhetaton no pertencia nem aos deuses nem aos homens.
Podia sair do nada e crescer sob os raios do sol. O rei jurou nunca mais
deixar sua nova capital. E vai manter seu juramento.
Os terrenos em redor so propcios agricultura e, portanto, podero
assegurar o abastecimento imediato dos habitantes. A superfcie da
Cidade do Sol delimitada por marcos fronteirios. Seus textos nos
dizem que, no dcimo terceiro dia do oitavo ms do ano 6 do reinado,
Akhenaton saiu da tenda onde havia passado a noite, subiu sua
carruagem de ouro e dirigiu-se para norte a fim de fixar os limites da
nova capital do Egito. Depois de sacrifcios aos deuses, dirigiu-se para o
sul. Quando os raios do sol brilharam sobre seu corpo, ele parou. Aton
em pessoa havia-lhe indicado os confins de sua cidade. Jamais esta
fronteira ser transposta, tampouco as outras, a leste ou a oeste. Curioso
juramento: o rei jura que nem ele nem a sua esposa passaro para alm
das estelas fronteirias. Akhetaton , desde a origem, fixada para
sempre no seu primitivo espao. A noo de crescimento est posta de
lado. O juramento ser renovado no ano 8 do reinado.
Todo o permetro da cidade pertence a Aton. a sua terra, o local onde
encarna. Num grande discurso dirigido aos seus cortesos, soldados e
fiis, o rei explica que Aton desejou fixar-se numa cidade. O prprio
deus e ningum mais escolheu este local. O rei exige que o seu corpo
seja levado para l, ainda que morra noutra cidade do Egito. O touro
Mnevis de Helipolis ser igualmente enterrado em Akhetaton. Este
pormenor prova as estreitas relaes que o rei mantinha com os mais
antigos cultos.
Encantados com o discurso do rei, os cortesos asseguram que todas as
naes viro apresentar suas oferendas a Aton. O universo inteiro
animado pelo sol: justo dar-lhe graas.
"S Aton, meu pai, me trouxe at esta cidade do horizonte", proclamou
Akhenaton. O territrio onde ela se edifica pertence ao Pai Celeste, que
tudo criou: montanhas, desertos, pradarias, ilhas, sol, terra, gua,
homens e animais. Durante a fundao oficial, Sua Majestade apareceu
num carro de mbar puxado por uma parelha de cavalos. Apareceu
semelhante a Aton e encheu o Duplo Pas com o seu amor.
A cidade de Aton foi construda muito rapidamente. Quatro anos aps
o incio das obras, abrigava uma populao importante. Esta rapidez
explica o porqu de os monumentos e as casas serem por vezes de
qualidade medocre. No mbito de uma propaganda anti-Akhenaton,
alguns autores afirmaram que os criminosos enviados s pedreiras para
cumprirem a sua pena haviam sido os primeiros adeptos do novo deus.
Na realidade, devemos imaginar uma significativa transferncia de
populao da regio tebana para Akhetaton. Numerosos funcionrios
administrativos, escribas, sacerdotes, militares, artfices e camponeses
deixaram seus locais de trabalho para seguir o fara. Entre os arquitetos
e os escultores figuram mestres, mas o rei no lhes d muito tempo para
construrem edifcios civis e religiosos. Utiliza-se o maior nmero
possvel de tijolos secos. Cria-se um urbanismo simples e claro.
A cidade acolhedora, com suas largas avenidas, suas zonas verdes, seus
parques e suas grandes manses nobilirias. Tudo feito para que o sol
circule livremente.
O grande templo de Aton constitui o centro da cidade. Com cerca de
oitocentos metros de comprimento e trezentos de largura, seu nome
"templo da pedra erguida (benben)", numa aluso a um dos principais
smbolos do templo de Helipolis. O benben era a pedra misteriosa
sobre a qual o sol se erguera na origem dos tempos. Este grande templo
diferente dos demais santurios da dcima oitava dinastia: j no h
salas escuras onde o culto celebrado em sigilo, mas uma srie de ptios
a cu aberto que conduzem ao grande altar de Aton. O antigo benben
substitudo por uma grande esteia na qual esto representados
Akhenaton e a sua famlia adorando Aton. O templo do deus
essencialmente um local de oferendas, dotado de numerosos altares
para homenagear a onipotncia do sol.
Nesta perspectiva, no deveramos esquecer que todos os faras so
"filhos de R" desde a quinta dinastia. Os monarcas do Antigo Imprio
que criaram este ttulo pediram aos seus arquitetos que construssem
templos para glria do Sol. O mais clebre o de Niuserr (2420-2396
a.C.), edificado em Abu Gorab, norte de Abusir e ao sul de Giz. Existia
um templo de recepo junto do vale, depois uma calada que subia at
o prprio templo, cujo centro de culto era um obelisco erguido sobre
um envasamento em forma de tronco de pirmide. O grande templo de
Helipolis serviu certamente de modelo aos santurios solares da quinta
dinastia e, pelo menos em parte, ao grande templo de Aton em Amarna.
A fachada do imenso palcio real atingia cerca de oitocentos metros, o
qual se erguia ao longo do eixo principal da cidade e estava ligado aos
aposentos particulares do fara por uma passagem sobranceira rua.
Acedia-se ao palcio por um jardim em terraos. Akhenaton quisera
dominar sua cidade situando sua morada num lugar elevado, de modo a
estar mais perto do sol. Vestgios mostram que a decorao, de
inspirao naturalista, era notvel: ramos de vinhas, flores e moitas de
papiros compondo uma natureza luxuriante que no deixa de lembrar a
da arte cretense.
Ao norte do palcio existia uma espcie de parque zoolgico onde as
escavaes exumaram cercados para animais, manjedouras e fragmentos
de uma decorao na qual se celebrava o reino animal. Talvez ali
fossem criadas espcies raras.
Amarna quer ser uma capital, de modo que compreende um bairro dos
ministrios, um edifcio destinado a guardar o Tesouro pblico, uma
escola de funcionrios, bairros comerciais e operrios, onde as casas
menores eram compostas por quatro divises.
Akhenaton concebeu certamente um projeto grandioso: edificar duas
outras capitais solares, uma ao sul do Egito, cujos vestgios foram
encontrados, e outra ao norte, talvez na Sria, cuja existncia
hipottica.
Da nova capital, delimitada pelas suas estelas fronteirias, partiam
estradas, uma das quais conduzia necrpole formada por hipogeus
onde o rei e os notveis grandes esperavam ser enterrados. Como
sempre notveis no Egito, a morte estava integrada na vida cotidiana.
Tal como as outras, a cidade de Aton estava ligada s "moradas eternas".
Escavadas na rocha, estas ltimas so quase todas inacabadas, ou mesmo
simplesmente esboadas. A existncia de Akhetaton foi breve. Poucos
personagens importantes ali morreram.
"Grande pelo seu encanto, agradvel vista pela sua beleza", eis o
testemunho de um dos habitantes de Amarna ao contemplar a sua
cidade, que algum at qualificou como "viso celeste". Ali batia o
corao do Egito de Akhenaton. Viver ali era, em primeiro lugar,
agradecer ao sol a alegria que trazia ao corao dos homens. Quando
Akhenaton e Nefertiti passam nas ruas em sua esplndida carruagem,
suscitam as aclamaes do povo, que grita: "Vida, sade, fora!" As
cerimnias religiosas so numerosas e marcam o ritmo da vida
cotidiana. O rei recebe os embaixadores dos pases estrangeiros, que
vm oferecer seus tributos. Muitas vezes, do mesmo modo como o sol
aparece no horizonte, o fara mostra-se na varanda do seu palcio,
aberta na passagem elevada que conduz aos edifcios administrativos.
A ele recompensava os seus fiis sditos oferecendo-lhes colares em
ouro.
Amarna podia viver em autarquia. As casas mais opulentas eram
concebidas como manses galo-romanas ou como cidadelas medievais.
Mas provvel que os produtos chegassem vindos do Nilo. A nova
capital estava, de resto, bem protegida, uma vez que patrulhas (nas
quais se nota a presena de nbios e asiticos) vigiavam suas
proximidades, impossibilitando um ataque-surpresa. O tmulo nmero
nove de Amarna, o nico cujo jazigo se encontra terminado,
precisamente o do chefe da polcia militar do rei. Vemo-lo no seu papel
religioso, em adorao diante do Sol, mas tambm na sua funo
administrativa, fazendo relatrios e verificando o estado dos postos de
vigilncia. condecorado por Akhenaton, que o recompensa pela
qualidade de seus servios.
Como se compunha a populao de Amarna? Em primeiro lugar, por
uma maioria de egpcios que haviam seguido o rei, tais como seu chefe
de mesa Parrenefer, abandonando seu tmulo tebano decorado segundo
o estilo "tradicional" para adotar a religio de Aton. certo que grande
parte do pessoal administrativo tebano, fiel monarquia faranica,
continuou servindo Akhenaton. Personalidades conhecidas da corte de
Amenfis III conservam a sua posio. No houve, pois, nenhuma
"caada s bruxas" e no h indcios de nenhuma guerra civil nesta
poca. De fato, o fara continua sendo o senhor do reino. Seja qual for a
clera do clero tebano, no tem mais por que inclinar-se.
Afastando-se de Tebas, Akhenaton afasta-se tambm de certas castas de
notveis. Importante fato: utiliza homens novos, notada- mente um
bom nmero de estrangeiros. Nomes do tipo "Akhenaton me criou" so
dos mais significativos. Entre eles introduziram-se certamente
ambiciosos que viram no "atonismo" a melhor forma de fazerem uma
rpida carreira. Mas no se pode negar a existncia de devotos sinceros.
Contam-se entre os melhores colaboradores de Akhenaton o vizir
Nakht, Hatiay, o chefe dos arquitetos Merire, o sumo sacerdote de
Aton, Ranufer, o superior dos carros e dos cavalos, Pahehsi, e o
superior do gado. As estruturas essenciais do Estado no foram
modificadas, embora estes homens no pertencessem aristocracia
tebana. Observam-se inovaes na lngua egpcia, na qual entram
maneiras de falar populares ou de origem estrangeira.
A rainha Nefertiti ocupa um papel essencial ao lado de Akhenaton. Um
profundo amor os une. Est to empenhada no "atonismo" como o
marido. Nefertiti tornou-se o smbolo da beleza da mulher egpcia.
verdade que os seus dois extraordinrios retratos, um conservado em
Berlim e outro no Cairo, continuam exercendo um fascnio a que
ningum fica insensvel.
Nefertiti exerce uma funo religiosa. "aquela que faz repousar Aton
com a sua voz doce e as suas belas mos que seguram sistros".
Participando ativamente dos ritos, sumo sacerdotisa de um santurio
especial onde se celebra o pr-do-sol. Um bloco vindo da estao de
Helipolis, e conservado no Museum of Fine Arts de Boston, oferece-
nos uma cena surpreendente: Nefertiti, coroada e na postura de fara,
bate com sua maa num inimigo que segura pelos cabelos. Trata-se de
uma atitude muito clssica, mas reservada aos faras do sexo masculino.
Isso acaso indica que Nefertiti estava investida de um poder especial?
Essa rainha, cujas responsabilidades polticas so evidentes,
igualmente me. O amor pelos filhos e a famlia constitui uma
dominante do seu carter, tal como do de Akhenaton. Tiveram seis
filhas. A existncia de uma esposa secundria, chamada Kia, em nada
interfere na vida do casal real. No esprito do rei, a famlia simboliza a
vida divina. O amor conjugai a traduo humana do amor divino e
merece ser proclamado pelos artistas. De resto, o tema pertence ao mais
antigo substrato egpcio. Basta ver certos grupos esculpidos do Antigo
Imprio para compreender que a unio do homem e da mulher
concebida numa perspectiva sagrada. A novidade reside na expresso
desta certeza, no chamado "naturalismo" amarniano. O rei e a rainha
no hesitam em se deixar representar nus, em deixar-nos entrar no seio
de seu lar. Tal como canta o grande hino a Aton, a Natureza obra
divina. Como as aves, as plantas ou os peixes, o corpo humano
animado pela luz.
Akhenaton e Nefertiti gostam de evocar a ternura que sentem por seus
filhos. Recorde-se o baixo-relevo em que a rainha, sentada nos joelhos
do rei, segura uma de suas filhas; a estatueta de Akhenaton beijando
uma de suas filhas; os comoventes baixos-relevos em que o rei e a
rainha, desesperados, choram diante do fretro de Meket-Aton, sua
segunda filha, morta em conseqncia de uma enfermidade. Este
acontecimento, ocorrido no ano 12 do reinado, foi sentido pelo rei
como uma provao muito cruel. Fato curioso: no nome da quinta e da
sexta filhas do casal real, o nome de Aton substitudo pelo de R,
certamente por motivos religiosos.
Se podemos dizer que Akhenaton e Nefertiti formaram realmente um
casal solar, porque a vontade de afirmar de verdade o seu amor como
um smbolo de luz evidente. No esqueamos que o grande hino a
Aton, espcie de manifesto da nova religio, termina com uma
dedicatria que faz da rainha a dona de todas as belezas do mundo
criadas pela divindade. Um texto gravado numa das estelas fronteirias
de Amarna nos d esta admirvel descrio de Nefertiti:

Clara de rosto,
Alegremente ornada com a dupla pluma,
Soberana da ventura,
Dotada de todas as virtudes,
Cuja voz enche de jbilo,
Graciosa senhora, plena de amor,
Cujos sentimentos enchem de alegria
O senhor dos Dois Pases...
A grande e bem-amada esposa do rei,
Senhora dos Dois Pases (cujo nome )
"A bela veio",
Para sempre viva.

H muito que a experincia religiosa de Akhenaton fascina todos os


pesquisadores. Amarna no foi fundada por um impulso, mas para pr
em prtica uma determinada f. Aton um deus de amor e de luz
encarnado no disco solar, cujos raios criadores terminam em mos que
geram a vida. a energia que faz crescer tudo que existe, e manifesta-se
por meio do sol. O rei o seu sacerdote e profeta. Ele prprio ensina a
religio de Aton. Certos dignitrios de Amarna reconheceram que
foram iniciados no conhecimento dos mistrios de Aton pelo prprio
rei. Akhenaton foi um verdadeiro mestre espiritual, distribuindo a
"palavra da vida" e dedicando-se ao nobre papel de educador.
No incio da "revoluo" religiosa que, na realidade, se apia em bases
muito antigas (nas quais a sabedoria heliopolitana essencial), Aton o
primeiro e o mais importante dos deuses. Depois a situao se modifica.
O rei afirma que as coisas mais perversas que teve de sofrer vieram das
palavras dos sacerdotes. Ora, estes esto a servio dos deuses.
Akhenaton tenta desmantelar este sistema de culto mandando martelar
o nome dos outros deuses, a comear por Amon, o que eqivale a
aniquil-los. As causas e a aplicao desta poltica religiosa so,
contudo, muito obscuras. De resto, no foi sistemtica e, alm disso, h
na prpria Amarna indcios de que a populao continuava prestando
homenagem a outras divindades que no Aton.
Um dos fatos mais importantes a supresso dos cultos asirianos. Ao
faz-lo, Akhenaton cometeu um erro de graves conseqncias, porque
o povo era apegado a essa religio de esperana no Alm, de justia
divina aplicada aos ricos e pobres. Mas Osris ope-se a Aton; o
princpio das trevas face ao princpio da Luz. provvel que o fara
tenha adotado uma posio muito radical neste domnio.
A palavra "deuses" no plural suprimida. Akhenaton contava entre
seus antigos nomes o de Amenfis, que manda martelar para apenas
deixar subsistir o de Nebmaatre, no qual figuram o deus solar R e a
deusa Maat, que considera como o sopro da vida divina. , alis, o
sacerdote Akhenaton que "d Maat aos corpos", ou seja, que d vida aos
seus sditos. O desejo dos mortos o de sarem pela manh do mundo
inferior, verem Aton erguer-se, participarem das oferendas que lhe so
consagradas e ouvirem a voz do rei que celebra o culto. , alis, a razo
de o rei estar presente na decorao dos tmulos, onde muitas vezes o
vemos entregar o ouro da recompensa aos seus fiis servos.
Curiosamente, Akhenaton mantm excelentes relaes com a sua me,
a rainha Tiy, que o vem visitar na cidade de Aton e manda erguer em
sua honra um edifcio religioso, recebendo-a solenemente, embora ela
encarnasse o antigo mundo tebano. A cena de um tmulo amarniano
mostra-nos at Akhenaton dando a mo sua me e introduzindo-a
num santurio. Brilha sobre eles o sol cujos raios terminam em mos.
Segue-os uma procisso. O amor materno de Tiy seria mais forte do que
suas concepes polticas? Ou ser que depois da morte do marido,
Amenfis III, Tiy aderiu ao "atonismo"? Ou ter simplesmente aceitado
um estado de fato, obedecendo como os outros s ordens do senhor do
Egito?
O caso que Akhenaton foi bem-sucedido na sua deciso. Voltou a ser
um rei absoluto, nico intermedirio entre os deuses e os homens, tal
como os monarcas do Antigo Imprio. Seu estilo de vida difere, porm,
porque pretende mostrar-se humano, mais prximo dos seus sditos.
Mas a realidade do poder a mesma.
Mudar de capital e promover uma nova religio eram tarefas de grande
amplitude que obnubilaram um pouco os outros deveres do fara. Um
deles, porm, teria exigido os mais atentos cuidados: a liderana do
Egito. Akhenaton est ciente da existncia de outros povos, de outras
civilizaes, de outros costumes: mas todos dependem de Aton, que os
criou. De forma que adota uma atitude pacfica. Detesta a guerra e os
conflitos, e prefere considerar a poltica da troca de presentes, crendo
que o prestgio do Egito ser suficiente para preservar o equilbrio no
Oriente Prximo.
No ano 12, uma grandiosa cerimnia no palcio de Amarna rene
delegaes estrangeiras vindas da sia, da Lbia, da Nbia e das ilhas
egias. Mas o fausto era ilusrio. A situao internacional torna-se
pouco a pouco desfavorvel ao Egito. Ora, o fara responsvel pelos
seus aliados. Quando as caravanas oficiais do rei da Babilnia so
assaltadas, este pede para ser indenizado pelas perdas sofridas.
Akhenaton considerado o protetor dos seus vassalos, mas este dever
no parece ter sido cumprido com todo o rigor. Os hititas facilmente
desviaram os aliados do Egito, insistindo na fraqueza e nas
tergiversaes do fara reinante.
Akhenaton parece ter confiado nos seus embaixadores encarregados da
poltica estrangeira, contudo mais interessados nas suas vantagens
pessoais do que nas do Estado. O fara diz ainda "as minhas possesses"
quando fala nos pases estrangeiros, mas trata-se de uma mera
afirmao terica. O imprio formado por Tutmsis III desagrega-se
muito rapidamente em conseqncia do acrescido poder hitita. Um a
um, os vassalos do fara, corrompidos ou ameaados, desviam-se do
Egito. Pior: os que lhe permanecem fiis no recebem nenhuma
assistncia de Akhenaton, apesar dos seus pedidos de socorro. Ribaddi,
prncipe de Biblos, pagar a sua lealdade com a vida. Na Palestina e na
Sria, as perturbaes acentuam-se. E como o fara se mantm passivo,
a revolta contra o poder aumenta. Os portos fencios escapam a
Akhenaton, que continua a no reagir militarmente. O Mitanni, aliado
do Egito, desaparece do mapa, esmagado pelos assrios e hititas. Os
bedunos invadem a Palestina e apoderam-se de Megido e Jerusalm.
Os hititas ou os seus aliados impem-se por toda parte, substituindo o
Egito. O imprio asitico j no existe.
O que se passa na corte? Por que Akhenaton no intervm? Pensa-se
que os relatrios que lhe foram dirigidos eram incompletos, truncados,
ou mesmo falsos. Mesmo tendo em conta essa hiptese, somos
obrigados a deplorar a atitude de Akhenaton, cujas conseqncias
foram desastrosas: Aton, que devia substituir o poderoso Amon-R,
tornou-se para os egpcios o smbolo do enfraquecimento do seu pas.
Foi certamente a partir dessa dolorosa constatao, provavelmente
acompanhada de perturbaes econmicas, que Akhenaton se tornou o
"hertico". O deus que resolvera privilegiar desvirilizava o seu povo e
traa a vocao militar dos grandes faras da vigsima oitava dinastia.
O fim do reinado de Akhenaton um mistrio quase completo. Foram
levantadas numerosas hipteses que nunca podero ser verificadas.
Talvez o rei se tenha fechado numa espcie de torpor, incapaz de
controlar os acontecimentos, talvez tenha soobrado na loucura ao ver
desmoronar-se o seu sonho, ou talvez se haja recusado a compreender a
gravidade da situao. Akhenaton e Nefertiti s tiveram filhas. Como
era o costume, o rei escolheu um co-regente para lhe ensinar a arte de
governar, como se estivesse certo de que a aventura amarniana
prosseguiria depois dele. Esse co-regente foi um tal Semenkhar, cuja
atitude parece equvoca. H mesmo quem afirme que foi um dos
primeiros a abandonar a doutrina atoniana e a deixar Amarna para
regressar a Tebas. De fato, inscries de um tmulo tebano relatam que
o rei Semenkhar teria erguido um templo em honra de Amon. E,
contudo, merecera toda a confiana de Akhenaton, que lhe dera como
esposa toma filha antes de coro-lo rei no palcio de Akhetaton.
A mmia descoberta no tmulo 55 do Vale dos Reis no dissipa as
trevas. Estava dentro do sarcfago de uma mulher e durante algum
tempo pensou-se que se tratava do prprio Akhenaton. Atualmente
supe-se que esta mmia masculina, cuja postura ritual , contudo, a de
uma mulher, seja a de Semenkhar, co-regente de Akhenaton. Segundo
Christiane Desroches-Noblecourt, Akhenaton teria querido
reconstituir uma espcie de "casal" real, idia que no entanto lhe valeu
acusaes de homossexualidade. O mais estranho que um dos nomes
do co-regente precisamente decalcado sobre o de Nefertiti.
O que aconteceu a Nefertiti aps o ano 15 de Akhenaton? Alguns
autores consideram que a rainha caiu em desgraa, talvez a favor da
segunda esposa, Kia. Teria ela tomado conscincia da desagregao do
imprio, opondo-se poltica de seu marido? Por ordem do rei, teria
sido obrigada a retirar-se para um palcio secundrio na companhia do
futuro Tutankhamon, que ela teria preparado para o poder. A idia de
uma traio de Nefertiti parece difcil de aceitar. Outros sbios fizeram
da rainha a mais intransigente fiel do atonismo, defendendo as
verdades at o seu derradeiro alento. Teria sido deixada de lado por
adeptos de Amon, compreendendo que era a alma da heresia.
Essas teorias no foram minimamente provadas. A opinio de Cyril
Aldred , para ns, a que mais se aproxima da verdade. provvel que
Nefertiti tenha morrido no ano 13 ou 14 do reinado de Akhenaton. Os
escultores modificaram-lhe ento vrias representaes para as
adaptarem ao rosto de sua filha Meryt-Aton, tornada a primeira-dama
do reino.
Akhenaton estava s, privado de sua esposa bem-amada, a "sem igual".
O desaparecimento da mulher com quem tudo havia construdo e
esperado constituiu realmente uma provao insupervel para este
homem hiper-sensvel. O centro da reforma religiosa, o casal real, era a
chave do equilbrio do reino. Sem Nefertiti, Akhenaton sentiu-se
destrudo.
Na Cidade do Sol, determinados sinais confirmam ao rei que o culto de
Aton no penetrou realmente em todos os espritos. Nos bairros
operrios ainda se venerava o alegre ano Bes ou a deusa Turis,
protetora dos partos. Mais equvoca ainda a descoberta de pequenas
carruagens puxadas por macacos, cujo condutor, tambm um macaco,
acompanhado por uma macaca. impossvel no ver nisso uma
caricatura de Akhenaton e Nefertiti. Quantos dos homens novos que
Akhenaton cobrira de honrarias e de ttulos eram sinceros? Quantos
estavam prontos a lhe permanecer fiis em caso de dificuldade?
Esses tristes pensamentos certamente obscureciam a obra realizada.
Cada vez mais fechado em seu desgosto, cada vez mais isolado em seu
palcio, o rei pensaria ainda no grande hino que ele prprio havia
composto? Nele descrevia a apario do disco vivo, criador de vida, no
horizonte celeste. Quando o sol desaparece, o universo cai nas trevas
como morto. Ao amanhecer tudo desperta. o sol que faz nascer o
embrio no ventre da mulher e que produz a semente no homem. E ele
quem concede o sopro vital. Colocou cada homem na sua funo,
diferenciou os povos, mas a todos os pases concedem benefcios.
Embora crie milhares de formas, mantm-se na sua unidade.
"Nenhum daqueles a quem geras te v", afirma o hino, "tu resides no
meu corao. No existe outro que te conhea, salvo o teu filho
Akhenaton."

A ltima data conhecida do reinado de Akhenaton o ano 17. Nada


sabemos acerca da morte do rei. No deve ter sido enterrado no grande
tmulo familiar que mandara escavar em Amarna, onde repousava a
sua segunda filha. Ali foram encontradas figurinhas funerrias com o
nome do rei e fragmentos de sarcfagos. Mas nenhum indcio permite
afirmar que ali foram depositadas mmias reais. Talvez os prximos do
fara tenham dissimulado o seu corpo numa sepultura que no foi
identificada. Diz uma lenda que o seu cadver teria sido despedaado e
lanado aos ces, ou ento foi incinerado.
Amarna foi abandonada e a Cidade do Sol regressou ao silncio do
deserto. Mas a reao contra Akhenaton no parece ter sido imediata.
Parece que os nomes martelados no so devidos aos faras que lhe
sucederam de imediato. No reinado de Sethi I, o deus Aton ainda no
fora suprimido do panteo, e s no reinado de Ramss II, mais de
cinqenta anos aps a morte do "herege", Akhenaton ser chamado de
"celerado". De acordo com a tradio, as pedras do grande templo de
Amarna foram, de fato, reutilizadas em outros monumentos.
Numerosos blocos pertencentes a monumentos "atonianos" foram
encontrados em Karnak. Pouco a pouco se reconstituem quadros
inteiros, o mais clebre deles, descrevendo cenas da vida cotidiana em
Amarna, se encontra exposto no Museu de Luxor. Por mais estranhas
que fossem, as esttuas de Akhenaton no foram sistematicamente
destrudas. Tudo se passa como se a recordao de Akhenaton, apagada
das listas reais oficiais, tivesse sido propositadamente conservada na
ordem religiosa. De resto, suas idias tinham dado frutos. Apesar do
desdm que manifesta pelo personagem histrico que foi Akhenaton,
um fara como Ramss II inspira-se em parte no seu ideal.
praticamente impossvel emitir uma opinio global acerca do reinado
de Akhenaton, ainda muito pouco conhecido. certo que o rei tentou
uma experincia religiosa indita, mas essa afirmao deve ser
analisada. O epteto "revolucionrio" parece-nos exagerado, no sentido
em que Akhenaton no se aparta da tradio religiosa egpcia; pelo
contrrio, procura redescobrir a pureza dos primeiros tempos e inspira-
se no mais antigo dos cultos nacionais, o de Helipolis. Akhenaton no
conseguiu dar uma ampla base transformao religiosa que procurava
concluir, sobretudo porque no percebeu a profunda implantao dos
cultos osirianos e das crenas populares. Sua luta contra as outras
divindades deve ter agravado a situao.
A poltica externa do rei foi catastrfica. Os primeiros faras da dcima
oitava dinastia tinham compreendido que o pacifismo conduziria o
Egito perdio, pois os povos da sia s pensavam em guerras e
conquistas. Com o reinado de Akhenaton, o grande imprio egpcio
soobra. Assim terminou o perodo mais glorioso do Novo Imprio.
O que se sabe que a aventura espiritual de Akhenaton foi de uma
excepcional intensidade. Longe de ser um sonhador perdido nas nuvens
msticas, Akhenaton portou-se como um autntico fara. Construindo a
Cidade do Sol, conformou-se com o primeiro dever dos reis, que o de
oferecer um santurio ao deuses. Esperamos que os progressos da
pesquisa arqueolgica e da decifrao dos textos venham pouco a pouco
iluminar os pontos obscuros de um reinado no qual o disco solar teve
papel to importante.
15
TUTANKHAMON, O DESCONHECIDO

A Histria adora os paradoxos. Se existe um fara conhecido do grande


pblico, este Tutankhamon; para os egiptlogos, ele um dos mais
desconhecidos e menos importantes monarcas da histria egpcia. No
presente caso, tudo foi obra das circunstncias. Foi a descoberta do seu
tmulo em 1922, por Howard Carter, que deu a Tutankhamon
celebridade mundial. Inegavelmente, os tesouros que continha eram
fabulosos. A recente exposio que lhes foi consagrada atraiu um
grande nmero de visitantes, que desta forma entraram em contato
com a arte do Egito Antigo. Mas houve outros tesouros e outras
descobertas que no se tornaram to famosos. O desconhecido
Tutankhamon tinha um encontro marcado com o destino. Cerca de trs
milnios aps a sua morte, ele se tornaria um dos faris da cultura
humana.
O prncipe Tutankhaton viveu na corte de Amarna, foi rei aos nove
anos e morreu aos dezoito (1347-1338 a.C.). Era filho de Akhenaton, de
Amenfis III ou era plebeu? Muitas teorias circularam, mas
permanecem no campo do hipottico. incerto o significado do seu
nome: "gracioso de vida Aton", "imagem viva de Aton" ou "poderosa
a vida de Aton". O personagem manifesta uma relativa independncia
na corte de Akhenaton, pois adora outros deuses alm de Aton,
notadamente o grande Criador das origens. No entanto, desposa a
terceira filha de Akhenaton. Mas est pouco presente na vida pblica.
Seu nome mencionado de tempos em tempos pelos textos, mas no
representado nas cenas dos tmulos ou nas estelas. Talvez tenha
dividido o seu tempo entre Amarna e Tebas, onde residia a rainha Tiy,
que certos autores consideram sua me.
Ao casar-se, Tutankhaton uma criana unida a uma menina muito
jovem. aconselhado por um preceptor, provavelmente o grande
dignitrio Ai. As querelas entre partidrios de Amon e de Aton e o
destino do Egito so problemas que lhe escapam. Deixa-se inebriar
pelas festas e jogos. E, contudo, essa criana torna-se fara. investido
do supremo cargo num pas conturbado e dominado pela incerteza.
A sagrao no se realiza em Amarna, mas em Tebas. Dois homens
velam o pequeno rei: Ai, "pai divino", lugar-tenente geral dos carros,
hbil corteso que manteve os contatos entre as duas cidades, e
Horemheb, um general de fibra que comanda as foras armadas. Ai o
conciliador que evita uma eventual guerra civil. Horemheb o
verdadeiro senhor do Egito, se bem que prefira manter-se ainda na
sombra.
Progressivamente, Tutankhaton passa a Tutankhamon. Por
conseguinte, muda de nome como Akhenaton. Desta vez, trata-se do
abandono da doutrina de Aton a favor da religio de Amon. O grande
deus do imprio volta a ocupar o primeiro plano. Uma estela de Berlim
mostra-nos o novo rei em adorao diante de Amon-R, provando
desse modo seu regresso ortodoxia. de crer-se que esta nunca
desapareceu completamente de Amarna. De fato, o nome
Tutankhamon figura j nos seus dois anis encontrados na Cidade do
Sol. Houve quem chegasse a imaginar que o pequeno rei era uma
espcie de espio enviado a Amarna pelos tebanos e que procedeu
"liquidao" da heresia. esquecida a sua idade.
Uma esteia em quartzito, conservada no Museu do Cairo, tinha sido
instalada no ngulo nordeste da grande sala hipstila de Karnak.
nomeada "da restaurao", pois conta-nos como, sob a inspirao divina
de Amon, Tutankhamon devolveu seu pas ao bom caminho.
Horemheb, que teria inspirado este grande projeto, usurpar o
documento, de modo a outorgar-se o benefcio das aes empreendidas
por Tutankhamon.
Diz-se que o novo rei dirigiu-se ao seu palcio de Mnfis. Aconselhou-
se com o seu corao e percebeu que o reinado de Akhenaton havia
sido desastroso. Era indispensvel restabelecer a harmonia para agradar
a Amon e s grandes divindades. O que se constata? O mal grassa por
toda parte. Os templos dos deuses e das deusas, de norte a sul, de
Elefantina aos pntanos do Delta, encontram-se em estado lamentvel.
Os santurios esto abandonados. S restam runas. A vegetao
invadiu as capelas. As salas secretas esto todas escancaradas. O culto j
no assegurado de acordo com as tradies. Os deuses deixaram o
Egito.
Felizmente, Tutankhamon subiu ao trono. Est decidido a levantar as
runas e a restaurar os monumentos que o Egito tanto precisa para que
volte a ser o filho bem-amado dos deuses. O mais urgente moldar uma
esttua de Amon em ouro e incrustada de pedras raras, e maior do que
as anteriores. O clero de Tebas ficar satisfeito. Outra esttua ser
dedicada a Ptah, senhor de Mnfis. O rei reconstitui os quadros da
nao. Os notveis e seus filhos so restabelecidos nas suas funes. As
riquezas que pertencem aos templos lhes so restitudas. Amon amar
assim Tutankhamon mais do que a qualquer outro fara.
Se tomssemos este texto ao p da letra, poderamos crer que
Tutankhamon desenvolveu uma imensa atividade arquitetnica,
lanando cortes de mestres-de-obras, pedreiros e escultores atravs do
pas para restaurarem quase todos os templos. Mas, na realidade, s
houve renovaes no domnio econmico.
Em Tebas, muitas esttuas de Amon apresentam efetivamente o nome
de Tutankhamon, que deste modo manifesta a sua venerao pelo rei
dos deuses. Em Luxor, vemos o rei oferecer flores a Amon. Uma trade
do Cairo mostra-o entre Mut e Amon, no papel do deus-filho.
Tutankhamon considera-se "senhor da Helipolis do Sul", ou seja, de
Tebas, que graas a ele recupera o seu estatuto de capital poltico-
religiosa do Egito. Mas no simplesmente o prncipe de um cidade,
deixando bem explcito que reina sobre todo o Egito, igualmente amado
por Aton de Helipolis e Ptah de Mnfis, o que constitui uma maneira
de exprimir que o conjunto das cidades o reconhece como rei legtimo.
Em que posio se encontra o Egito no plano internacional? De acordo
com uma cena do tmulo de Huy, o jovem monarca instalado sob um
dossel recebeu tributos trazidos pelos pases do Sul, de que o
proprietrio do tmulo era governador, assim conservando o cargo que
exercia no tempo de Akhenaton. Tutankhamon recebe igualmente os
tributos dos pases do Norte. Em Faras, na Nbia, ao sul de Abu-Simbel,
Tutankhamon realiza uma importante fundao. Manda vir desta
regio ouro, produtos exticos, girafas, panteras, bano, mogno, penas
de avestruz e presas de elefante. Os prncipes nbios prestam
homenagem ao fara.
Embora representado na postura clssica do rei vitorioso, abatendo o
seu inimigo, a realidade mostrava-se um pouco diferente. provvel
que Tutankhamon no tenha empreendido nenhuma campanha
militar. A situao internacional no evoluiu muito durante o seu
reinado, seno num sentido desfavorvel ao Egito. Embora tenha
perdido o seu poder e a sua importncia, o exrcito egpcio no
inexistente. No primeiro tmulo, o de Mnfis, o general Horemheb
mandou representar vrias raas de asiticos trazendo tributos. Na
estela da restaurao, confessam-se fatos concretos: o exrcito egpcio
enviado Sria, para tentar manter as fronteiras do Egito, s conheceu
derrotas.
Horemheb, porm, impediu qualquer invaso. Tutankhamon deu-lhe
plenos poderes. Era o "escolhido do rei", o favorito dos favoritos, o
confidente dos confidentes. No devemos imaginar esse general como
um soldado grosseiro. Horemheb um escriba, um homem culto, que
ama acima de tudo o direito e a justia.
No ano 6 do seu reinado, Tutankhamon tem quinze anos. J no mais
uma criana. Est habituado ao modo de vida da corte e comea a
conhecer o seu ofcio de rei. Comea, por certo, a interessar-se pelo
poder e a tomar conscincia das suas funes. A e Horemheb eram
conselheiros qualificados e competentes. A poltica internacional
praticada pelo Egito hbil: a coroa tenta entender-se com os assrios,
que enviam uma delegao comercial ao Egito. Imediatamente, o rei da
Babilnia inquieta-se e procura aproximar-se de Tutankhamon. O Egito
reafirma a sua presena. O jovem fara est prometido a um futuro
brilhante.
Mas os deuses decidiram outra coisa. Tutankhamon morre aos dezoito
anos. Seu tmulo no est pronto, por isso o enterraram num modesto
jazigo que, certamente, no estava destinado para abrigar um rei.
Quando Tutankhamon morre, d-se um fato extraordinrio. A sua
viva Ankhesenamon, que desposar Ai, escreve uma carta ao rei dos
hititas. A verso cuneiforme conservou-se. A jovem tinha certamente
tomado gosto pelo poder e, como o seu futuro era muito incerto,
decidiu recorrer ao mais forte dos soberanos estrangeiros. "O meu
marido morreu", anuncia ela na sua missiva. "Os teus filhos so adultos.
Envia-me um deles. Despos-lo-ei e farei dele rei do Egito."
O grande rei hitita Suppiluliuma deve ter ficado um tanto surpreso ao
ler tal pedido. certo que os casamentos diplomticos eram fluentes,
mas noutras circunstncias. O soberano hitita conhece a difcil situao
do Egito, cujo poder militar permanece todavia intacto. Fazer um hitita
subir ao trono das Duas Terras parece-lhe improvvel. Desconfiado e
no era para menos , julga tratar-se de um ardil. Responde viva de
Tutankhamon fazendo-lhe perguntas: onde est o filho de
Tutankhamon? Como morreu este?
Quando a mensagem do rei hitita chega corte, a jovem viva sente-se
despeitada. Esta troca de mensagens leva tempo e h que agir depressa.
"O meu marido morreu", reafirma ela. "E eu no tenho filhos."
evidente que o rei hitita mandou espies para indagarem. Depois de
refletir e de constatar que a rainha no mentia e que era talvez possvel
explorar a situao, enviou efetivamente seu filho para ser coroado no
Egito. Mas levara tempo demais. Tornado fara, Ai obtivera as
confidncias da rainha, e o jovem prncipe hitita nunca chegou ao
Egito. Foi detido no caminho, talvez assassinado, fato este que tornou
ainda mais tensas as relaes entre hititas e egpcios.
O "divino pai" Ai conduziu as exquias de Tutankhamon e procedeu ao
ritual da abertura da boca na mmia real. Ai era j um homem
importante na corte de Amenfis III. Seu prestgio cresceu ainda mais
em Amarna, onde foi um dos ntimos de Akhenaton. Recebeu o ouro
da recompensa das mos do "herege". De resto, no seu tmulo que
est gravado o grande hino a Aton. Muito hbil, Ai regressou a Tebas
sem perder sua influncia. J idoso, reina durante quatro anos (1337-
1333 a.C.). Familiarizado com o poder, resolve os assuntos correntes
com a aprovao de Horemheb. A foi rei por casamento com a viva
de Tutankhamon. Curiosamente, no seu tmulo, quem designada para
esposa do fara no Nefertiti, mas a sua ama. Este simples pormenor
mostra o quo difcil ainda compreender as relaes exatas entre os
diversos personagens que animam este perodo.
A estrela de Horemheb brilhara desde o final do reinado de Akhenaton.
Estava ento a servio do rei e obedecia s suas ordens de paz,
desejando porm intervir na sia de forma mais direta. Empreendeu
uma investida contra os bedunos, na Palestina, provando deste modo
que o exrcito egpcio continuava "operacional". Era igualmente
administrador, visto que Akhenaton lhe confiou a gesto do norte do
pas.
Quando Ai morre, Horemheb, que dava ordens aos dois vizires, decide
governar. Reinar durante vinte e sete anos (1333-1306 a.C.), depois de
servir a trs faras: Akhenaton, Tutankhamon e Ai. Sua tomada de
poder foi religiosamente legitimada, visto ser ordenada pelo deus
Amon. Horemheb chegou a Karnak quando se celebrava a festa de
Opet. A esttua do deus parou diante dele, designando-o sucessor de Ai.
Proferido este orculo, o novo fara dirigiu-se ao palcio para desposar
uma princesa de sangue real.
Horemheb "usurpou" os monumentos de Tutankhamon e de Ai,
substituindo os nomes deles pelo seu. Apaga os trs reinados que o
precederam e liga-se diretamente a Amenfis III, que considera seu
antepassado. Em Tebas, manda desmontar as construes de
Akhenaton, mas no as destri: os blocos cortados sero utilizados nas
fundaes de novos prticos. Horemheb quem reorganiza o Egito.
Encontrou seu povo num tremendo estado de misria. A anarquia havia
substitudo a ordem. Os poderes pblicos j no cumpriam a sua misso.
Os homens do poder eram todos maus e exploravam os pobres. Por toda
parte grassavam a pilhagem, a corrupo, a trapaa, a desonestidade. O
rei passou longas noites em claro, meditando sobre a injustia que
oprimia o Egito e que se devia heresia atoniana. Recusando ceder ao
desespero, emite vrios decretos administrativos ditados a um escriba.
A autoridade central restaurada. Um verdadeiro fara est de novo
frente do pas. Funcionrios e soldados corruptos so severamente
castigados. Cortam-lhes o nariz e exilam-nos nas fortalezas da fronteira
asitica. Nem mesmo os mais altos funcionrios escapam justia.
Como evidente, as tintas so exageradamente carregadas para
valorizar a atividade positiva do novo monarca. O certo, porm, que
Horemheb procedeu a uma "limpeza" no quadro de funcionrios, onde
certos elementos e no poucos haviam aproveitado a relativa
anarquia que reinava no pas para enriquecer, desprezando seus
deveres.
Sendo um rei piedoso, Horemheb desconfia, contudo, da casta
sacerdotal. Sua confiana em Amon no acompanhada de uma grande
solicitude para com os servidores do deus, de modo que escolhe alguns
sacerdotes entre os seus amigos militares. Conhece bem os quadros do
exrcito, que divide em dois grandes corpos: um para o Norte, outro
para o Sul, dotando cada um de um comando especfico. Cioso de
justia, Horemheb reorganiza os tribunais, colocando sua frente
homens ntegros. Congratula-se de ter restitudo os bens aos espoliados.
Por exemplo, ele que manda devolver as embarcaes aos barqueiros.
A circulao no Nilo restabelecida, permitindo que a economia
egpcia funcione normalmente graas a esta rota comercial
imprescindvel que o Nilo.
O militar Horemheb apresenta-se, pois, como um conquistador
vitorioso. Afirma ter vencido todos os povos estrangeiros,
principalmente os hititas. Na realidade, os exrcitos egpcio e hitita
mantiveram as suas posies.
Com o general Horemheb, cujo reinado foi pacfico, chega ao fim a
dcima oitava dinastia, a mais clebre da histria egpcia. Horemheb
um homem-charneira que pertence a um mundo novo. "Liquidando" a
experincia amarniana, de certa forma o fundador de uma nova
dinastia. A dcima nona instaura-se, de resto, com um rei-soldado
como ele. O Egito prepara-se para conhecer uma etapa do seu longo
percurso em que a guerra assumir uma importncia cada vez maior.
O dia 25 de novembro de 1922 foi uma grande data para a egiptologia e
para a humanidade. Efetivamemte, neste dia foi aberto o tmulo de
Tutankhamon. Esta descoberta coroava os esforos de dois homens: o
arquelogo Howard Carter e Lorde Carnarvon, um aristocrata ingls
riqussimo e amante de emoes fortes, que partira para o Egito a fim
de curar uma doena respiratria. Apaixonado pela antigidade egpcia,
financiou escavaes que conduziriam descoberta do prodigioso
tesouro funerrio de Tutankhamon.
Lorde Carnarvon morreu a 5 de abril de 1923, sem ter visto a mmia e
os sarcfagos do rei. hora do seu falecimento, verificou-se no Cairo
uma inexplicvel pane eltrica. Nos meses seguintes morreram um
meio-irmo do lorde, a sua enfermeira, um mdico que radiografara a
mmia, um milionrio norte-americano que visitara o tmulo, isso para
no falarmos do desaparecimento de outros sbios ou visitantes. Desses
"incidentes" nasceu a lenda da maldio de Tutankhamon, que,
descontente por ter sido perturbado no seu derradeiro sono, teria se
vingado dos seus profanadores. A partir de ento no tm faltado
elucubraes. Curiosamente, o fara esqueceu-se de castigar o principal
responsvel, o prprio Carter, que "sobreviveu" treze anos ao seu delito.
E assim muitos outros eruditos ou arquelogos tiveram a mesma sorte e
viveram uma velhice tranqila.
A cmara funerria foi aberta no dia 17 de fevereiro de 1923. Uma
capela em madeira dourada, de cerca de 4m por 6,40m, preenchia-a
quase por completo. Havia, na realidade, quatro capelas
encaixadas umas nas outras e cujas cenas evocavam a ressurreio do
fara. Os pesquisadores tiveram de render-se evidncia: o tmulo
estava inviolado ou, pelo menos, os ladres haviam fracassado nos seus
intentos. Foram interrompidos por razes que desconhecemos, e a
sepultura do jovem rei foi esquecida, desaparecendo da memria dos
salteadores profissionais. A polcia do Vale dos Reis tomou, sem dvida,
medidas eficazes. Pela primeira vez podia-se contemplar um completo
mobilirio fnebre real, tal como havia sido depositado na morada
eterna quando da morte do fara. Mveis, arcas, tronos, esttuas,
carruagens desmontadas, recipientes, taas, capelas... todo um
prodigioso amontoado em quatro pequenas divises que, na origem, por
certo no haviam sido destinadas a receber os despojos de
Tutankhamon. S na primeira diviso haviam sido depositados 171
objetos ou mveis, os ltimos dos quais contendo alguns outros
elementos.
O primeiro objeto visvel ao entrarem no tmulo era uma taa em
alabastro em forma de ltus aberta e servindo de suporte a um
magnfico texto: "Que o teu ka viva! Que tu possas passar milhes de
anos, rei que ama Tebas, sentado com o rosto voltado para o vento
norte e contemplando com os olhos a serenidade." Outra inscrio diz-
nos que o rei passou a vida fabricando imagens dos deuses de modo a
que concedam o incenso, a libao e as oferendas de cada dia.
Uma arca em um formato de rolo real apresenta o nome de
Tutankhamon. Em tudo o mais vai figurar o seu primeiro nome,
Nebkheperur, que significa "R o senhor das transformaes". O
nome de Tutankhamon encontra-se at inscrito num cetro. A mmia
real repousava no seu sarcfago, mas o estudo do corpo no foi muito
esclarecedor. Julgou-se possvel datar precisamente a morte em janeiro
de 1343 a.C. de acordo com o exame das flores depositadas no tmulo,
cujo ltimo arranjo se deve a um alto funcionrio, Maya, o intendente
do Tesouro. Este ltimo, que conservou o cargo no tempo de
Horemheb, era provavelmente um familiar de Tutankhamon e envidou
os esforos necessrios para preservar o seu repouso eterno, disfarando
a entrada da sepultura. Foi secundado por Nakhtmin, general, escriba e
porta-leque, que dedicou uchebtis11 a Tutankhamon.
O corpo do rei o de um jovem. A mmia est muito ressequida e tem
o crnio rapado como o dos sumo sacerdotes. A mumificao foi
relativamente mal feita, certamente muito depressa, pois o excesso dos
11 Figurinhas de servos que, quando chamadas pelo defunto, o ajudam a realizar diversas tarefas nos parasos do Alm.
ungentos queimou os tecidos e atacou os ossos. Um ferimento na face
insinuou a hiptese de assassinato, mas trata-se de um fraco indcio.
Estranhamente, umas faixas com o nome de Semenkkar, co-regente de
Akhenaton, estavam dispostas sobre a mmia de Tutankhamon. Por
toda parte, sobre o corpo, amuletos protetores colocados seguindo uma
ordem ritual. Na testa, o smbolo do abutre encarnando o Alto Egito e o
da serpente encarnando o Baixo Egito. Na calota de fino lnho que
cobria o crnio encontrava-se perpetuada a memria do deus Aton. As
origens do jovem rei no haviam sido esquecidas. Os sacerdotes que se
ocuparam do seu funeral aceitaram, por conseguinte, a evocao do
deus venerado pelo fara hertico.
Esse dispositivo mgico, que faz da mmia um corpo de ressurreio,
permitiria ao rei viver de novo, respirar o ar e sair luz do dia, luz da
eternidade. Seu rosto viveria para sempre. O olho direito era assimilado
barca do dia; o esquerdo, barca da noite, aquela que lhe permitiria
viajar, como o sol, nos espaos celestes. A decorao da cmara
funerria excepcional relativamente habitual temtica dos tmulos
reais. De fato, ali se vem as exquias de Tutankhamon e a cerimnia
de abertura da boca, na qual o fara representado como Osris.
Este pequeno tmulo continha um verdadeiro tesouro. A maior parte
dos objetos magnfica e revela um grande luxo. O ouro
copiosamente usado. O precioso metal sempre foi um dos elementos
fascinantes da arte egpcia. No era considerado um elemento
unicamente material, mas constitua a carne dos deuses. Por isso ornava
templos e esttuas a fim de lhes conferir uma vida divina.
Ser iniciado nos segredos da "morada do ouro" significa ter sido
admitido no ateli de escultura para criar esttuas. Atravs do ouro, a
energia primordial transmitida ao homem conhecedor. A mscara de
ouro de Tutankhamon constitui a mais perfeita ilustrao desta idia. A
sala central do tmulo, designada "a sala de ouro", continha os
sarcfagos e as caixas dos canopos recipientes que continham o fgado,
os pulmes, o estmago e os intestinos, protegidos por divindades. O
corao, smbolo da conscincia, permanecia no corpo. Um
"escaravelho do corao" substitua porm, o rgo carnal por um rgo
espiritual. Dessa forma, as funes essenciais do corpo de ressurreio
estavam asseguradas.
H um impressionante contraste entre o pequeno tmulo de um
"pequeno rei" e as riquezas acumuladas. Sobre o seu corpo enfaixado
encontravam-se espalhadas 143 jias em ouro. O ltimo sarcfago era
de ouro macio. Os trs caixes, instalados sobre um leito em forma de
leo, atingem um peso de 1.375 quilos. difcil para ns imaginar quais
no seriam os tesouros funerrios dos grandes faras, pilhados ao longo
dos sculos. No esqueamos que estes esplendores tm um nico
objetivo: o renascimento do ser. Por isso, elementos modestos podem
ser to importantes como os mais belos objetos. Estamos pensando
especialmente nos quatro gnios escondidos em nichos da cmara
funerria. Havia um pilar djed, smbolo de estabilidade; um Anbis,
destinado a guiar a alma nos caminhos do outro mundo; um Osris, juiz
dos mortos e morto ressuscitado; e um ser de cabea humana, por certo
a alma justificada. As capelas douradas so matrizes de ressurreio
onde o rei vive na Luz com a ajuda dos deuses, bem como graas ao
conhecimento dos textos mitolgicos e rituais.
Um naos chapeado a ouro contm uma estatueta do casal real. Sua
decorao mostra-nos a rainha oferecendo ungentos e flores a
Tutankhamon e colocando-lhe um colar no pescoo. O jovem derrama
um lquido perfumado na mo de sua bem-amada. No espaldar do trono
real, o casal de novo exaltado. Uma das cenas de uma arca situa-se
num clima paradisaco, onde a rainha oferece ramos de papiro e de
ltus a um fara adolescente. Este to comovente tema no escolhido
ao acaso, pois o valor sagrado do amor conjugai, to calorosamente
afirmado por Akhenaton, continua sendo proclamado.
Tutankhamon caa em seu carro a avestruz, a hiena e a bis. caador e
guerreiro como todos os faras. As cotas de malha, os arcos, as flechas,
os paus de arremesso, as espadas e os escudos assumem aqui um
significado ritual. Quando o rei dispara seu arco contra o exrcito
inimigo formado por negros e asiticos, pe fim desordem e
desarmonia. Cada uma das peas da grande carruagem chapeada a ouro
era, alis, consagrada a um deus; quando Tutankhamon a utilizava para
aparecer em glria, era comparado ao sol nascente.
No ngulo sudoeste da cmara nomeada "do tesouro" havia sido
depositada uma espcie de caixote. Dentro dela havia uma moldura
com a forma de um Osris, onde se colocava lama do Nilo semeada de
trigo. Assim se obtinha o chamado "Osris vegetante": aps a
germinao, o trigo brotava do corpo de Osris, a vida nascia da morte.
Dessa forma o tmulo no era considerado um lugar sinistro, e sim o
local mgico onde o ser podia passar desse mundo para o outro sem
perder a integridade.
Tutankhamon no deixou muitos vestgios histricos. Mas o tesouro
artstico, espiritual e simblico que nos legou fez brilhar a glria do
Egito por sculos e sculos.

16
SETHI I, O HOMEM DO DEUS SETH

Chefe dos arqueiros, vizir, depois co-regente e, finalmente, fara.


Ocupando o poder sozinho, Sethi I reina sobre o Egito de 1304 a 1290
a.C. De acordo com sua mmia, muito bem conservada, era um homem
de estatura mediana, feies vigorosas e autoritrias, maxilar pesado e
queixo largo. No seu rosto lem-se fora, determinao e conscincia da
sua dignidade. Assumiu pesadas responsabilidades desde muito novo.
Tinha paixo pelos cavalos; duas de suas parelhas favoritas chamavam-
se "Amon d o poder" e "Amon d a vitria". Eis a melhor forma de se
dar o tom do regime de Sethi I.
Seu pai Ramss I (1306-1304 a.C.), soldado originrio do nordeste do
Delta. Subira ao trono idoso, depois de ocupar os cargos de comandante
de fortaleza, superintendente das bocas do rio, intendente dos cavalos e
comandante-chefe do exrcito real. Muito depressa associou ao poder
seu filho Sethi, que no escondia a inteno de restituir ao Egito a sua
verdadeira grandeza.
Com o seu nome, o rei presta homenagem ao deus Seth, senhor da fora
vital espalhada pelo cosmos, que, uma vez controlada, transforma o
fara num indmito guerreiro. Graas proteo de Seth, ele se lana
sobre o adversrio qual terrvel leo. Ningum lhe escapa. Esmaga os
povos revoltosos. Manda representar nas paredes dos templos cenas
imensas, nas quais aparece sereno, vitorioso, smbolo perfeito da ordem
do mundo, esmagando uma confuso catica de inimigos que exibem
esgares e esto desarticulados. No se trata de favorecer uma forma de
brutalidade: se o rei age desta forma, para surgir como o protetor que
vela sobre o Egito.
Sethi I foi tambm chamado "Aquele que repete os nascimentos", ttulo
que foi buscar em Amenemhat I, fundador da dcima segunda dinastia.
Isto significa que tinha conscincia de ser o primeiro fara de uma nova
linhagem.
No interior, o Egito est calmo. A obra de reorganizao de Horemheb
foi notvel, de forma que Sethi I pensa que possvel voltar a uma
poltica externa ativa. Para o homem de Seth, nem pensar em ver o
renome internacional do Egito cada vez mais empanado. Possui trs
exrcitos bem preparados e colocados sob a proteo dos deuses Amon,
R e Ptah, senhores das trs grandes cidades de Tebas, Helipolis e
Mnfis. A intendncia est corretamente assegurada. Os soldados
recebem dois quilos de po por dia e duas fardas de tecido por ms. E
tambm comem carne de vaca, peixe e legumes.
Contidos por Horemheb, os hititas padecem uma epidemia de peste em
seu pas e tm de ocupar-se com seus turbulentos vassalos.
Restabelecida a ordem no pas, atacam de novo o imprio egpcio.
Dominando o norte da Sria, fomentam uma sublevao de bedunos,
que se apoderam de vrias fortalezas egpcias na estrada que vai de El
Kantara a Gaza. O perigo grande, pois o Egito ver-se- gravemente
ameaado se tropas coalizadas por amorritas e arameus receberem ainda
o apoio hitita e juntarem suas foras s dos bedunos. No h tempo a
perder, e ser uma boa ocasio para demonstrar aos asiticos que o fara
continua senhor da situao. A interveno do rei constitu um xito
total: as fortalezas so recuperadas, e os bedunos, chacinados. O norte
da Sria regressa rea de influncia egpcia, tal como a Palestina. O rei
avana at o Lbano, cuja madeira necessria para a construo de
barcos e mastros fincados diante das fachadas dos templos. Sethi I chega
a anunciar que destruiu a terra de Kadesh (na regio do Oronte) e o pas
de Amor. Apesar da falta de detalhes, suspeita-se de que tenha sido o
primeiro choque direto entre o exrcito egpcio e o exrcito hitita,
tendo este ltimo que bater novamente em retirada. A campanha ou,
mais provavelmente, as campanhas de Sehti I traduziram-se em vitrias
no terreno, mas no aniquilaram o inimigo. No obstante os esforos do
fara, a Sria mantm-se sob a influncia hitita, constituindo uma
excelente base para atacar o Egito, sendo essencial conservar uma
fortificao palestina e o embargo dos portos fencios.
Sethi I tem outras preocupaes. Na fronteira ocidental voltam a agitar-
se os lbios, que se haviam portado bem durante muitos anos. Tambm
aqui, a interveno do exrcito egpcio rpida e eficaz. Os lbios
compreendem que o seu poderio militar insuficiente para levar a cabo
a invaso do Egito.
O balano militar do reinado de Sethi I dos mais positivos e, contudo,
o rei obrigado a constatar que os hititas formam uma nao muito
bem armada e com grande potencial militar. At o final do reinado de
Sethi, os dois exrcitos mantm-se na defensiva e respeitam o status
quo. Mas nunca chegaram a um acordo.
Sethi I continua favorecendo a casta militar, mais do que nunca
garantia da segurana do pas. Vemo-lo na "janela da apario" do seu
palcio distribuindo ouro e recompensas. No fcil obter o precioso
metal, de modo que o rei concede medidas especiais a um corpo de
trabalhadores que considera desfavorecidos: os que extraam e lavavam
o precioso metal nas minas prximas do mar Vermelho efetuavam, de
fato, um trabalho dos mais penosos, tendo de percorrer estradas
difceis, perigosas e arriscando-se a morrer de sede. O rei foi
pessoalmente s minas e constatou ser necessrio abrir mais poos.
"Deus guiava-o", diz um texto, quando meditava procura de uma
soluo. Subitamente, por inspirao divina, o rei seguiu em frente e
encontrou um poo. A gua era to abundante que se poderia jurar que
provinha da caverna de Elefantina, onde nasce o Nilo.
Deve-se a Sethi I o mais belo e o maior dos tmulos do Vale dos Reis.
Logo entrada penetramos a terra profundamente. Um falso itinerrio
termina num poo e a verdadeira entrada do tmulo est disfarada.
Temos de percorrer diversos corredores e cmaras at chegarmos ao
centro do monumento, uma enorme sala, onde atrs dela est situado o
jazigo propriamente dito, guardando o sarcfago.
Parece que os arquitetos pensavam em continuar cavando a terra, pois
um corredor inacabado parte desta ltima diviso. As paredes esto
cobertas de textos provenientes dos livros funerrios reais. Mas tambm
se nota a presena do ritual de abertura da boca e da narrativa
mitolgica acerca da vaca do cu. O animal figura, alis, no teto: sob
seu ventre estende-se o cu estrelado e navegam as duas barcas solares.
No contente por colocar seus arquitetos trabalhando na grande sala
hipstila de Karnak, de fazer obras em Helipolis e de construir um
templo funerrio que ser concludo por Ramss II, Sethi I ordenou a
construo do maior templo de Abidos, cujos relevos so, por certo, os
mais belos da arte egpcia. Abidos uma cidade muito antiga e ali
foram enterrados os reis das duas primeiras dinastias. Conhece uma
grande expanso no Mdio Imprio, quando o culto a Osris se torna o
mais popular. Osris, senhor de Abidos, permite que os seus fiis
depositem as esteias funerrias em seu domnio, um ato atravs do qual
participavam na sua imortalidade. A peregrinao a Abidos constitui
um tema freqentemente representado nas cenas dos tmulos, e a
cidade se apresenta como um centro teolgico de primeira importncia,
se bem que seu papel econmico seja dos mais limitados.
Ningum realizara obras desta magnitude em Abidos. Sethi I, o homem
do deus Seth, era obrigado a honrar Osris de modo muito especial.
Efetivamente, o deus havia sido assassinado e esquartejado por seu
irmo Seth. Ao adquirir o poder de Seth, o fara devia demonstrar a sua
lealdade para com Osris, deus dos mortos, senhor do tribunal que
permitia aos justos acederem ao Paraso.
O templo edificado por Sethi I concebido como um santurio
nacional onde se venera a trade local (Osris, a sua mulher sis e o seu
filho Hrus), os deuses Amon de Tebas, Ptah de Mnfis e R-Harakhty
de Helipolis, bem como Sethi I divinizado. Por conseguinte, o templo
de certo modo uma sntese de todos os cultos do Egito. Para um
santurio excepcional, um plano excepcional; sete portas de entrada,
sete galerias, sete santurios para se venerar as divindades acima
citadas. Os grandes prticos e os ptios que precedem o templo esto
em runas; s a parte principal se encontra conservada. As sete capelas
esto decoradas com admirveis cenas rituais entre as quais vemos a
coroao de Sethi I. Ramss II, que se fez representar na qualidade de
sacerdote prestando culto a seu pai, afirma que foi ele quem terminou o
grande templo de Abidos. Na ala sul do edifcio descobrimos uma das
"mesas de Abidos": Sethi I oferece incenso a setenta e trs faras
designados por seus rolos.
Ao lado do grande templo ergue-se o mais enigmtico monumento do
pas, "o cenotfio", construdo no eixo do edifcio principal. Os
arquitetos utilizaram granito rosa, calcrio branco e grs vermelho. Um
longo corredor, passando por dois vestbulos, conduz a uma sala onde
reconhecemos uma ilha com um canal em volta. Trata-se de uma
encarnao em pedra da elevao primordial surgida das guas na
aurora da criao. Atravs da arquitetura, o mestre-de-obras tornou
presente e tangvel o mito fundamental da origem da vida na Terra.
O clero de Abidos foi muito favorecido pelo rei. Os sacerdotes viram-se
isentos de taxas e impostos, pois a fundao religiosa de Sethi I gozava
de imunidade fiscal, uma perigosa poltica que tende a formar um
pequeno Estado dentro do Estado e que levar todos os administradores
dos templos a reclamarem os mesmos privilgios.
O reinado de Sethi I caracterstico da monarquia egpcia, no sentido
de que este fara de temperamento guerreiro tambm um homem
profundamente religioso. A devoo que tem por Seth, deus da
tempestade, da trovoada e da fora, no o impediu de mandar executar
os relevos rituais mais perfeitos da arte egpcia.

17
RAMSS II E A EXALTAO DA FORA

Ramss II reinou sobre o Egito durante sessenta e seis anos, de 1290 a


1224 a.C. qualificado como "glorioso Sol do Egito", "montanha de
ouro", "imagem perfeita de R", "sol de todos os pases". Quem tiver
visto o rosto da mmia de Ramss II, morto com quase noventa anos,
nunca mais o esquecer: petrificado numa morte aparente, o mais
famoso fara da histria egpcia permaneceu igualmente voluntarioso e
presente. O nariz adunco e o maxilar possante; os lbios so
carnudos. A determinao do carter no impede a delicadeza, pois as
mos so belas, de unhas tratadas. Homem de ao e de cultura, eis
como se afirma o grande Ramss. A mmia foi salva da pilhagem por
sacerdotes de Amon, na vigsima primeira dinastia, e novamente
exumada depois de se praticarem mais uma vez os ritos de ressurreio.
Os textos especificam que os despojos de Ramss II foram colocados no
tmulo do seu pai Sethi I antes de serem transportados para um jazigo
em Deir el-Bahari, onde depois foram encontrados. O traslado foi, alis,
registrado num auto onde figuram os nomes dos funcionrios
responsveis.
Ramss II filho de Sethi I e da dama Tuya, qual foi prestado um
culto. Era altiva, majestosa e muito bela. O jovem foi criado no respeito
pela grandeza de seu pas. Reina um clima rigoroso: Sethi restaurou o
prestgio das Duas Terras e est educando seu filho neste ideal. O jovem
Ramss tem uma vontade feroz. dominador e deixou vestgios da sua
passagem em quase todas as estaes atualmente visitadas. Senhor do
mundo aos olhos dos egpcios que viveram no final da civilizao
faranica, dele se dizia que dava a vida ou a morte a quem quisesse.
Seus nomes tinham um poder mgico. Mesmo vrios sculos aps a sua
morte, ainda eram gravados em escaravelhos, inclusive no estrangeiro.
No perde uma oportunidade para fazer com que o povo saiba que um
benfeitor. Constatou-se que se havia imposto psiquicamente e que
conseguira tornar-se a alma viva do Estado. Textos e monumentos
valorizam a sua ao e provam o quo indispensvel ele era. Os colossos
simblicos de Ramss em Abu-Simbel mostram-no na sua estatura
herica e divina, aquela que lhe convm. Eleito do Sol, Ramss
tambm filho de Ptah. A teologia real far dele um deus sobre a Terra.
Sethi I compreendeu o carter de seu filho. Sua ambio no lhe
desagradava, de modo que o associou ao trono. "Coroai o rei", ordenou
Sethi, "para que eu possa ver a sua perfeio em vida." Aos dez anos,
Ramss, cujo vigor fsico parece ter sido excepcional, dirigia uma
esquadra militar. Seu pai certamente o levou consigo numa campanha
contra os lbios. Depressa conformado com as duras realidades do seu
tempo, Ramss, excelente condutor, foi nomeado capito de infantaria.
Sua ascenso ao poder no suscitou nenhum problema, to evidente se
afigurava.
Ramss II mandou enterrar seu pai no Vale dos Reis. Est quase com
vinte anos. Depois de passar por Karnak, onde se celebra a festa de
Opet, dirige-se a Abidos e d ordens no sentido de que seja concludo o
templo iniciado por Sethi I. Assenta a primeira pedra do seu prprio
templo e manda gravar uma inscrio em memria do pai,
manifestando assim sua profunda piedade filial. Depois dirige-se
capital do Delta.
Est, pois, instalado em seu palcio um fara que se considera a
fortaleza do Egito, um falco de ouro que lana sobre os homens uma
sombra benfica quando abre as asas. Quando nasceu, os deuses deram
brados de alegria. Inspira pavor aos povos estrangeiros e o seu nome
circula no universo. Possui o poder do fogo. comparado ao chacal que
corre veloz, percorrendo o circuito da Terra no espao de um instante,
a um leo com as garras de fora e que ruge terrivelmente. Eptetos
tradicionais, certo, mas que, no seu caso, assumem um carter
peculiar. Julgamos saber, entretanto, que Ramss II possua um leo
domesticado e que o levava para a guerra. Durante a noite, o felino
deitava-se diante do tmulo de seu dono para impedir que algum se
aproximasse. Se se trata de uma lenda, corresponde bem ao poder do
rei, que sabia domar as foras mais selvagens da natureza.
Como nos relatam os textos do obelisco de Luxor, Ramss pedira a seu
pai Amon que todo o universo se submetesse a ele. Senhor de tudo que
o sol rodeia, Ramss estava pronto para conquistar os pases
estrangeiros, de p em seu carro, cujas peas eram todas elas habitadas
por um deus. Os Nove Arcos, ou seja, a totalidade do pas, encontram-
se sob as suas sandlias; os inimigos esto vencidos, amarrados,
impotentes.
Eis, pois, o ambicioso programa de Ramss II. Qual foi a realidade
histrica? O rei comeou por reforar o seu potencial militar. Aos trs
exrcitos j existentes os de Amon, R e Ptah acrescenta um
quarto, colocado sob a proteo do deus Set. Utiliza os servios de
muitos estrangeiros: lbios, nbios, amorritas, prisioneiros de guerra
reconvertidos ou os filhos destes nascidos no Egito.
Uma estela encontrada em Assu e datada do ano 2 do reinado anuncia
peremptoriamente que Ramss II venceu os nbios, os lbios e os
hititas. Nada mais fcil no caso da Nbia: o nbio vencido, esmagado e
submetido tornou-se um tema literrio, caracterstico da retrica real.
Uma pintura do templo de Beit el-Uali nos revela uma cena na qual
nbios apresentam seus tributos ao fara: ouro, presas de elefante,
leques, peles, escudos, bebidas e alimentos diversos, e ainda animais
vivos. Ramss II mantm a dominao egpcia sobre a Nbia com pulso
muito firme. Precisa do ouro de suas minas e no suportaria a menor
perturbao.
A confrontao com os lbios assenta-se em bases mais realistas.
possvel que, como era seu hbito, eles tentassem investidas quando da
mudana de fara, esperando que o novo monarca fosse mais fraco que
o anterior. Ramss II teve que conter uma pequena tentativa de invaso
de piratas. Vemo-los, efetivamente, aparecer na corte do fara e no seu
exrcito, onde combatero contra os hititas. Um sculo mais tarde,
integrar-se-o, como muitos prisioneiros de guerra, na sociedade
egpcia depois de receberem terras como recompensa pela sua bravura
em combate.
O problema hitita diferente. Ramss II ope-se a um rei, Muwatalli,
to determinado quanto ele. Os dois exrcitos sentem-se igualmente
fortes. O pomo de discrdia o norte da Sria, que os egpcios e os
hititas querem manter a todo custo sob sua zona de influncia. No ano
4 do seu reinado, Ramss empreende uma campanha exploratria para
testar as reaes hititas. Conduz suas tropas ao longo da costa palestina
e chega ao rio do Co, no longe de Beirute, onde manda erguer uma
esteia virada para o mar e cujo texto encontra-se hoje ilegvel.
Assegura-se de que a regio constitui uma boa base de partida para
empreender a guerra contra os hititas. Toma de assalto fortalezas srias
e palestinas controladas por seus inimigos. Os soldados egpcios
arrombam as portas a machadadas, colocam escadas e escalam as
muralhas. Com o escudo s costas para se protegerem das pedras e das
flechas, e de punhal na mo, do provas de grande ardor.
Os hititas no ficam inativos. Compreendem que se aproxima a hora da
grande confrontao que preparam h tantos anos. O rei do Egito est
s. Eles formaram uma grande coalizo de que fazem parte mais de
vinte naes. Tm todas as possibilidades de alcanar a vitria.
Na primavera do ano 5 do seu reinado, Ramss II conduz o seu exrcito
sia. Todas as foras egpcias esto envolvidas e parece inevitvel
uma batalha decisiva contra os hititas. O exrcito atravessa a fronteira
egpcia em Sila, passa pelo norte da Sria e, transcorrido um ms, chega
s elevaes que dominam a praa-forte de Kadesh, o atual Tell Nebi,
perto do Oronte. Aparentemente, Kadesh havia sido atacada por Sethi
I, mas os hititas haviam-na reconquistado.
Ramss ocupa uma posio estratgica, mas sabe que logo ter que
enfrentar uma formidvel coalizo pacientemente reunida pelos hititas.
O nmero no lhe favorvel. Muwatalli reuniu todos os seus vassalos
e aliados, levando at seu tesouro com ele, que inclui uma grande
quantidade de metais preciosos. O que se vai jogar em Kadesh , de
fato, o equilbrio do Mundo Antigo.
Um incidente parece fazer virar a sorte a favor do fara: dois bedunos
so trazidos sua presena, os quais declaram que abandonaram os
hititas depois de terem estado a seu servio. Tornando-se fiis
servidores do Egito, fornecem-lhe uma informao til ao fara: os
hititas ainda esto longe de Kadesh. O exrcito egpcio pode, ento,
avanar sem receio e apoderar-se facilmente da cidadela.
Ramss II est convencido de que impressionou bastante os hititas para
faz-los recuar. Infelizmente, os dois bedunos eram espies que
praticaram aquilo a que hoje chamamos "contra-informao". Como Sir
Alan Gardiner escreve com alguma graa, " evidente que algo estava
errado nos Servios Secretos egpcios". As foras pr-hititas esto, na
realidade, muito prximas, camufladas a leste de Kadesh.
Mesmo que, como alguns autores supem, os espies hititas tenham
sido desmascarados, era tarde demais. Confiante, Ramss II partiu para
Kadesh frente do exrcito de Amon, enquanto os de R, Ptah e Seth
ainda esto longe. Ramss II acompanhado pela sua guarda pessoal,
facilmente reconhecvel pelos seus capacetes em ponta coroada por
uma bola. O soberano protegido pelo seu leo familiar chamado
"exterminador dos inimigos". No acampamento, cada qual cuida das
suas ocupaes. Preparam-se as armas e consertam-se os carros.
Subitamente verifica-se o ataque-surpresa dos hititas, e os egpcios so
apanhados desprevenidos. Quando o exrcito adversrio o cerca e o
isola dos seus soldados em fuga, a estupefao do rei total. O pnico
perturba o exrcito de Amon, cujos soldados de infantaria so
imediatamente dispensados, incapazes de resistir ao flagelo que se abate
sobre eles. Ramss II teve tempo para enfiar sua couraa, pegar seu arco
e saltar para sua carruagem denominada "Vitria em Tebas". Est
pronto para combater.
o momento crucial da batalha. O fara Ramss II est sozinho na sua
carruagem, diante de um nmero enorme de homens e cavalos. Dois
mil e quinhentos carros de guerra o rodeiam. Est condenado morte.
O rei no compreende e sente uma dor intensa. Nenhum oficial,
nenhum soldado junto dele. Abandonaram-no e o deixaram sozinho,
entregue prpria sorte. E seu pai Amon? Ramss II reza s portas da
morte. No suplicando ou com uma orao desesperada, mas como um
brado de uma revolta. Uma formidvel indignao. "Meu pai Amon",
exclama, "por que abandonaste o teu filho? Acaso eu agi sem a tua
inspirao, acaso desobedeci a alguma das tuas ordens? Eu te invoco,
meu pai Amon, no meio de uma multido hostil. Todos os pases
estrangeiros se uniram contra mim, que estou absolutamente s, sem
ningum a meu lado. Meus numerosos soldados de infantaria deixaram-
me, nenhum condutor de carros veio em meu auxlio. Chamei-os, mas
ningum ouviu. E, no entanto, eu compreendi que, para mim, Amon
era prefervel a um milho de soldados."
Essa tomada de conscincia da importncia da divindade faz de Kadesh
a maior batalha mstica da Histria. O deus Amon ouve a prece do seu
filho. verdade que Ramss nunca o traiu. Fez bem em recorrer a ele:
mais vale Amon do que um exrcito inteiro. Subitamente, Ramss
reergue-se. J no um rei vencido, mas um guerreiro invencvel. Est
animado de um furor sagrado. Torna-se semelhante a Montu, deus da
guerra. Tem a fora de Seth, "o grande poder", avana sobre as fileiras
inimigas, mata, chacina, abre caminho lanando de cabea seus
inimigos nas guas do Oronte.
Os historiadores no aceitam a lenda porque no acreditam nos deuses
do Egito. Talvez estejam errados. Talvez, como nos conta o "Poema de
Kadesh", gravado nas paredes dos templos de Karnak, Luxor, Abidos,
Abu-Simbel e do templo funerrio de Ramss II o Ramesseum
Amon o tenha realmente ajudado. Por que razo pr em dvida a f do
fara e suas excepcionais qualidades de chefe militar?
Se adotarmos uma atitude mais racional e mais de acordo com os
hbitos da crtica histrica, poderemos supor que Ramss II preveniu
seu vizir antes de ser cercado e que os reforos chegaram a tempo de o
libertar. Mas subsiste um mistrio de Kadesh: embora o fara proclame
ter obtido uma formidvel vitria, parece que, na realidade, o
confronto egpcio-hitita no se deu. Nenhum dos dois exrcitos saiu
vencido.
Resultado positivo para os egpcios, que detm o avano hitita.
Muwatalli percebe que a coalizo, que no foi fcil de conseguir, no
lhe proporcionou os resultados esperados. Mais vale fomentar revoltas
locais, para enfraquecer aos poucos a influncia egpcia, do que voltar a
arriscar um conflito global. O soberano hitita no precisa pechinchar.
Mal Ramss II regressa ao Egito, uma rebelio eclode na Palestina. O
fara obrigado a partir de novo em combate. Mais uma vez, as
fortalezas palestinas caem em suas mos. Cana, cidades do Lbano e at
localidades hititas sucumbem ao rei do Egito. Infelizmente, ainda
muito difcil fornecer pormenores acerca destes combates e apreciar a
sua verdadeira amplitude. De fato, os textos egpcios no se preocupam
muito com o teor histrico. Louvam a coragem e a onipotncia do rei,
mas, em matria de datas e de exatides materiais, o silncio quase
total.
No ano 1278 a.C., Ramss II e o rei hitita chegam mesma concluso: o
conflito eterniza-se e no traz realmente nenhum proveito aos dois
campos. Nessas condies, por que no procurar a paz? Um novo
elemento faz evoluir a situao neste sentido: a ascenso assria. Os
hititas esto inquietos: conhecem bem os egpcios e a sua civilizao,
mas temem os assrios, cujo amor guerra parece muito mais
pronunciado. Mais vale assegurarem-se do apoio de um aliado to
poderoso como Ramss II.
O rei do Egito concorda. A paz foi assinada em Pi-Ramss no vigsimo
primeiro dia do ms de Tybi, no ano 21 do reinado, pondo fim a uma
longa inimizade entre os dois povos. O texto do tratado redigido em
egpcio e em hitita. Trocam-se cpias, gravam-se verses nas paredes de
Karnak e do Ramesseum. mesa de conferncias, se assim se pode
dizer, sentam-se os representantes de Ramss II e de Hattusil.
Muwatalli morrera, o que tambm explica certamente os intuitos
conciliadores dos hititas. Como reza uma placa de prata oficial, trata-se
de um "bom tratado de paz e fraternidade". Mas o contedo deste
documento capital surpreendente para as nossas capacidades. Nele se
elogiam os dois reis e os seus antepassados, recordando-se as antigas
relaes amigveis ou nada amigveis e invocando-se os deuses
chamados a testemunhar. Os soberanos desejam fazer melhor do que
nunca. Jamais a inimizade separar os dois povos. Os descendentes dos
reis respeitaro esta aliana.
Tudo repousa num valor primordial dessas civilizaes, que a poltica
atual ignora: o respeito pela palavra dada. O que se segue prova que o
tratado foi respeitado. Clusula principal: a no-agresso e uma aliana
defensiva automtica em caso de agresso externa. "O grande chefe do
pas de Hatti jamais entrar no Egito para saquear, e o mesmo far o rei
do Egito. Se um inimigo atacar um dos dois, cada um deles dir: vem
comigo para me ajudares contra ele." As fronteiras no so fixadas com
exatido, mas respeita-se o status quo territorial. Proceder-se-
igualmente extradio dos refugiados polticos, que, contudo, no
sero tratados como criminosos.
O tratado confiado proteo das foras celestes e das mil divindades
egpcias e hititas. Se um dos dois reis trasse uma das clusulas do
tratado, os deuses destruiriam a sua casa, a sua terra e os seus servos. Do
lado egpcio, Seth ratifica o acordo. Efetivamente, numa das placas
vemos o poderoso deus egpcio beijando o soberano hitita.
Depois deste tratado capital, as relaes com os hititas se mantm boas,
e durante quarenta e seis anos reinar o bom entendimento entre os
dois pases. Deuses, idias e artes viajam entre o Egito e a sia. Os dois
povos trocam correspondncia para se congratularem pela paz. Ramss
envia um mdico fitoterapeuta corte hitita e uma esttua curandeira.
Para que desapaream todos os sinais de desconfiana entre egpcios e
hititas, o rei hitita oferece a Ramss II uma de suas filhas em
casamento. "Disse ele ento ao seu exrcito e aos seus chefes:
despojemo-nos de todos os nossos bens, a comear pela nossa filha mais
velha, e apresentemos nossos presentes de honra ao deus perfeito (o
fara) para que nos conceda a paz e para que a vivamos. Mandou ento
trazer sua presena a sua filha mais velha e preciosos tributos: ouro,
prata, numerosas e importantes curiosidades, inmeras parelhas de
cavalos, bois, cabras, carneiros s mirades, absolutamente todas as
produes do seu pas" (segundo a traduo francesa de C. Kuentz).
chegada a hora da partida para o Egito. As condies climticas so
muito ruins. Neva, chove e faz frio. A viagem difcil. preciso
atravessar zonas montanhosas e desfiladeiros apertados. Ramss II teme
este tempo desagradvel para a sua noiva, de modo que invoca o deus
Seth, senhor da tormenta e das tempestades. Seth cede prece do rei, e
durante alguns dias volta a estiagem.
Quando as delegaes hitita e egpcia se encontram, os soldados esto
unidos num s corao: tornam-se irmos, comem e bebem juntos.
chegada a Pi-Ramss, a jovem princesa levada presena de Ramss:
"Sua Majestade viu que ela era bela de rosto... Ela foi agradvel ao
corao de Sua Majestade, que a amou acima de todas as coisas." Este
feliz acontecimento foi amplamente divulgado, visto se encontrar
relatado na estela do casamento, que tem verses em Karnak,
Elefantina, Abu-Simbel, Amara e outras localidades.
Aps este casamento, que firmava a paz, Ramss comeou a celebrar os
jubileus organizados por seu filho Khaimuase, sbio mago. Ramss ,
decididamente, um rei fora do comum. No seu primeiro jubileu, o Egito
favorecido por uma cheia excepcional, bastante favorvel
agricultura. A prpria natureza canta assim a glria do grande fara,
filho de Sethi I.
Do ano 10 ao ano 18, os soldados de Ramss II combateram nos pases
de Moab e no Negeb contra os pequenos prncipes locais. Alguns
hebreus prisioneiros de guerra trabalhavam nas vinhas, outros
fabricavam tijolos. Exploravam igualmente minas de cobre ao norte de
Eilath e vendiam a sua produo. Alguns autores pensam que o xodo
se verificou no reinado de Ramss II, se bem que a teoria
habitualmente admitida o situe no de Meremptah (1224- 1204 a.C).
Seja como for, este acontecimento salientado na Bblia nada representa
aos olhos dos egpcios. Para eles, os judeus do xodo so simplesmente
um grupo de bedunos insubmissos que deixam o pas. Nada de
espantoso nem de notvel, pois a Palestina continua sendo at hoje um
territrio difcil de controlar.
Tratado de paz com os hititas, um imprio que vai do "corno da Terra",
ao sul, at os "pntanos de Hrus", ao norte: chegado para Ramss II o
tempo da paz. O rei usava um anel pelo qual tinha grande estima, e nele
estavam gravados dois cavalos puxando o carro onde havia amontoado
seus inimigos na batalha de Kadesh. Mas a fria da guerra j vai longe.
Ningum tem meios para atacar a coalizo egpcio-hitita. O rei, porm,
mantm-se prudente, mandando restaurar as fortalezas do Mdio
Imprio e consolidando a fronteira nordeste. Nas franjas ocidentais e
orientais efetuam-se inspees regulares. Os viajantes so controlados
nestas regies. O noroeste do Delta encontra-se perfeitamente
protegido contra investidas lbias por uma srie de pequenas fortalezas.
Muitos estrangeiros trabalham no Egito, notadamente nas obras
pblicas e nas pedreiras. Mas tambm h os trabalhadores agrcolas, os
militares e o pessoal domstico empregado nas grandes propriedades. O
movimento de imigrao aumenta durante o reinado de Ramss II. O
Egito desta poca mercantil. Mercadores asiticos, egeus, cipriotas e
fencios viajam muito de cidade em cidade. Influenciada pelo
mercantilismo local, a sociedade egpcia vai perdendo a sua antiga
pureza. Os egpcios amam o luxo, os trajes complicados, as perucas
complexas, a ltima moda, os banquetes onde as pessoas se exibem. Mas
se as tendncias materialistas aumentam, os velhos valores que criaram
o Egito no desaparecem. O amor familiar permanece igualmente vivo,
as relaes entre pais e filhos continuam pautadas pelo respeito.
Considera-se que uma vida conjugal harmoniosa indispensvel ao
equilbrio entre o homem e a mulher, esta ltima em p de igualdade
de direitos para ambos os cnjuges. A regra de vida corrente dita a
prudncia, a dignidade, a cortesia e o respeito pelos outros. O homem
que no invejoso espera alcanar uma velhice feliz, com os membros
ainda vigorosos. Trajado com fino linho, vogar ainda no seu barco de
cedro ao sabor do Nilo, beber vinho e cerveja, alimentar-se- de carne
e bolos, degustar uvas deliciosas, perfumar-se-... mas no se esquecer
de preparar a sua vida eterna, pois, quando o Deus assim quiser, f-lo-
comparecer perante o tribunal dos deuses e ele ter de justificar as suas
aes na Terra.
Ramss simboliza uma vitalidade inesgotvel. Foi esposo de quatro
rainhas e teve numerosas esposas secundrias. A crer numa figurao
do templo nbio de Uadi es-Sebua, o grande Ramss teria sido pai de
cento e onze rapazes e cinqenta e uma moas.
A mais clebre das grandes esposas reais incontestavelmente a rainha
Nefertari, que Ramss amou mais do que a qualquer outra. A ela , de
fato, dedicado o pequeno templo de Abu-Simbel na sua qualidade de
"Nefertari, para que o sol se erga". Esta grande dama, senhora do Alto e
do Baixo Egito, que exercia a sua soberania sobre os pases estrangeiros,
morreu pelo ano 30 do reinado. Seu tmulo escavado no Vale das
Rainhas pura obra-prima, tanto em termos de concepo como de
execuo. Uma escadaria conduz sala hipstila, depois uma outra leva
sala do sarcfago, com quatro pilares. L vemos a rainha jogando
senet (o antepassado do nosso jogo de dama) com o invisvel. O que est
em jogo o destino da alma. Divindades como Neith, padroeira da
tecelagem, Serket, a deusa-escorpio, sis e seu filho Hrus, vm em seu
auxlio para que ela avance nos caminhos do Alm. A rainha
maravilhosamente bela: maquilada, usa um longo vestido de linho
branco. Seu toucado composto pelos despojos da deusa-abutre e
encimado por duas altas plumas. Nefertari apresentada a vrias
divindades que participam do processo de renascimento. Prova seus
conhecimentos artesanais oferecendo tecidos a Ptah e obtm a paleta
do escriba na presena de Thot, que assim reconhece o seu saber e a sua
sabedoria.
Na sala dos pilares, Nefertari recebe o sinal da vida das mos de sis e
depois acolhida por Hator, senhora dos cus. No final de seu percurso,
a rainha divinizada. Agora ela que tem na mo o sinal da vida. A
mesma feliz concluso figura no seu templo de Abu-Simbel, onde a cor
amarela d s cenas um carter irreal.
Alguns dos filhos de Ramss II foram personagens de primeiro plano e
exerceram altas funes. De acordo com a lista do Ramesseum, seu
ltimo filho, Meremptah, sucedeu-lhe ao trono. Porm, o mais original
dos filhos Khaimuase, um erudito apaixonado pela arqueologia.
Dedicou-se a restaurar vrios edifcios antigos de acordo com
documentos de arquivos consultados nas bibliotecas dos templos.
Sabemos, por exemplo, que restabeleceu o nome de Unas na sua
pirmide e mandou consolidar a mastaba de Faraun. Khaimuase estava
fascinado com a necrpole menfita, onde podia estudar as fontes da
religio egpcia. Nomeado sumo sacerdote de Ptah em Mnfis,
Khaimuase era considerado o maior ritualista do pas e por isso foi
encarregado da organizao das festas sed celebradas em honra de seu
pai.
A corte real possui grandes administradores. O mais marcante talvez
tenha sido Pasar, cuja carreira comeara no tempo de Sethi I. Fora ele
quem revestira Ramss II das insgnias reais na cerimnia da coroao.
Provinha, contudo, de uma famlia modesta, mas no fim da vida tornar-
se- sumo sacerdote de Amon, aps ter desempenhado um papel
importante na negociao do tratado de paz com os hititas. Vivia numa
suntuosa manso em Pi-Ramss. Na sua qualidade de vizir do Alto
Egito, teve de ocupar-se da administrao da regio tebana e tambm
velou pela preparao do tmulo real. Eis o prottipo de uma grande
carreira dividida entre os deveres civis e religiosos.
Tebas, a Helipolis do Sul, o olho direito do deus R, vive na opulncia.
Mas Ramss II desconfia do clero tebano. Pouco depois da sua
coroao, nomeia sumo sacerdote de Amon um tal Nebunenef, antigo
sumo sacerdote do deus Onris em This (Abidos) e da deusa Hathor em
Dendera. Um provinciano, portanto,
que no faz parte da alta sociedade tebana. Salvo no final do seu
reinado, Ramss II ter sempre o cuidado de colocar um homem de sua
confiana em Karnak. Alm disso, nomeia dois de seus filhos sumos
sacerdotes de Ptah, em Mnfis, e de R, em Helipolis. Enfim, o deus
adorado na nova capital Pi-Ramss no Amon, mas Seth. A religio
ramessida revela-se at condescendente com as divindades asiticas,
que encontram direitos de cidadania no Egito.
A poltica religiosa de Ramss II hbil. Eleito de R, amado de Amon
e de Ptah, ele no esconde seu amor ao deus Seth, que lhe confere o
poder sob todas as suas formas. O rei, cuja autoridade ningum discute,
partilha seus favores entre os diversos cleros. Insiste muito no culto das
divindades solares, sem, contudo, negligenciar Amon, o deus do
imprio que lhe deu a vitria em Kadesh.
A tolerante religio de Ramss est ligada ao seu amor pelo Delta. Ali
nasceu, ali situou a sua capital, Pi-Ramss. As fachadas das suas ricas
manses eram ornadas com telhas envernizadas de azul que, quando
batidas pelo sol, irradiavam uma extraordinria luminosidade. Jurar-se-
ia tratar-se de uma cidade de cor turquesa. "Como era feliz", diz um
texto, "o dia da tua vida, como era suave a tua voz quando mandaste
construir Pi-Ramss". A natureza fora domesticada com arte, a gua
abundava, o palcio real era magnfico. Pi-Ramss, o moderno Tell el-
Daba, assemelhava-se a Helipolis, era to duradoura como Mnfis e
havia sido construda segundo os planos de Tebas. Reunia, assim, as
qualidades mais importantes das trs cidades.
Ocupando uma superfcie de cerca de 3km2, a capital de Ramss II
estava situada num ponto estratgico essencial, j que guardava um
brao do Nilo que comandava uma estrada em direo sia.
Constitua, ento, uma espcie de ponto de juno entre o mundo
egpcio e o mundo asitico, permitindo tomar a todo o momento o
pulso da vida internacional. Vrias guarnies estavam instaladas na
cidade, a qual dispunha de importantes arsenais. Os membros da
cavalaria recebiam instruo, bem como os corpos dos arqueiros e a
infantaria. Praticavam-se na cidade numerosos exerccios e realizavam-
se paradas militares.
Mas Pi-Ramss era tambm uma cidade religiosa, que tinha um templo
em cada ponto cardeal: o de Amon a oeste, o de Seth ao sul, o de Uadjet
ao norte, e o de Astartia, deusa sria, a leste. Mais uma vez se nota uma
presena asitica fazendo parte deste panteo oficial.
Ramss II passou dias felizes no seu palcio de Pi-Ramss. Apreciava a
beleza dos seus jardins, saboreava com prazer as roms e as mas
vindas dos seus pomares, e bebia, deleitado, os vinhos de seus famosos
vinhedos. Por certo que tambm amava a populao mista que animava
as ruas. De Tebas era impossvel ter uma idia precisa das modificaes
essenciais para o futuro do Egito que se produziam na Sria, na
Palestina e na Mesopotmia. Em contrapartida, a capital do Delta
fornecia uma torre de vigia ideal, alm dos seus atrativos.
Parece que s a partir da dcima oitava dinastia que os faras
comearam a valorizar sistematicamente o Delta, onde reas muito
importantes no passavam ainda de pntanos. Cria-se no Delta central o
dcimo stimo nomo do Baixo Egito, do qual fazem parte terras
conquistadas vegetao selvagem e aqutica. Embora a franja do
Delta, h muito habitada, continue a ser a sua parte mais civilizada,
alguns colonos instalam-se progressivamente na sua parte central.
Ramss II e os seus sucessores, originrios da regio, estaro
particularmente atentos a esse tipo de progresso.
Ramss II foi um grande estadista. Soube jogar na perfeio com
diferentes componentes da poltica egpcia, no desfavorecendo
ningum e apresentando-se sempre como o rbitro supremo. O Egito de
Ramss um novo mundo onde a influncia asitica tem o seu peso. A
lngua modifica-se, sendo introduzidas numerosas palavras estrangeiras.
Os escribas parecem cada vez mais numerosos, mas o nvel cultural est
baixo. Possumos cpias de textos tradicionais recheadas de falhas,
como se certos escribas j no percebessem muito bem o que redigiam.
Os tmulos tebanos so menos belos e requintados do que os da dcima
oitava dinastia. Alguns historiadores da arte opem-se, no entanto, a
essa viso da realidade artstica da poca de Ramss II, dizendo que das
pocas anteriores restam apenas testemunhos excepcionais, ao passo
que as obras ramessidas so muitas, oferecendo de tudo um pouco.
Ramss II foi o fara que mais monumentos deixou. Inspirou-se numa
tripla poltica: primeiro, apropriar-se das obras antigas, dos quais se
considera o criador; depois, concluir edifcios em construo, como a
gigantesca sala hipstila de Karnak; e, enfim, dar incio s suas prprias
obras para erigir conjuntos to impressionantes como o seu templo
funerrio tebano, o Ramesseum, ou o clebre templo nbio de Abu-
Simbel, isso para no falarmos de construes em Abidos, Mnfis,
Tanis, e da sua capital do Delta, Pi-Ramss.
certo que o reinado de Ramss II foi longo, mas de se crer que o
Egito possusse grandes riquezas humanas e materiais para pr em
prtica um programa desta amplitude. Ramss II gosta de se ver
representado. grande o nmero de suas esttuas, quer se trate de
colossos ou de obras mais reduzidas. A que se encontra conservada no
Museu de Turim uma obra-prima de total pureza, na qual se v um
rei sorridente, sereno, requintado, com a coroa azul e o cetro heka.
Os clebres colossos de Ramss no sacrificam to-somente ao amor
pelo gigantesco: encarnam a divindade de Ramss, no o indivduo
pessoal, mas o princpio monrquico. Esses colossos tinham igualmente
um papel econmico, notadamente nas colnias militares onde os
soldados usufruam de ddivas em terras concedidas em honra dessas
esttuas gigantes.
A maior esttua monoltica conhecida fora talhada em granito e erguida
no Ramesseum. Infelizmente ruiu, oferecendo aos espectadores um
espetculo que comoveu, entre outros, o poeta ingls Shelley, que
estava convencido de que haviam sido gravadas no pedestal do gigante
abatido as seguintes palavras: "Meu nome Ozymandias, rei dos reis:
olha, Todo-Poderoso, a minha obra e aflige-te! Nada subsiste." Mas o
poeta enganou-se, porque a atividade criadora dos mestres-de-obras de
Ramss no ficou reduzida a p. O fara, que tivera o cuidado de
aumentar o nmero de trabalhadores, ocupava-se de forma muito
especial da explorao das pedreiras e no hesitava em auxiliar seus
engenheiros. Assim o prova uma estela: "No ano 8, no segundo ms da
estao do inverno, no oitavo dia do rei do Alto e do Baixo Egito,
Ramss. Nesse dia, Sua Majestade encontrava-se em Helipolis,
ocupado em fazer o que agrada a seu pai Horakhty-Tum, senhor das
Duas Terras e de Helipolis, e Sua Majestade percorria o deserto de
Helipolis, ao sul de R, ao norte do templo de Eneade e diante (do
local) de Hathor, senhora da Montanha Vermelha; foi ento que Sua
Majestade encontrou um enorme bloco de quartzito, tal como nenhum
outro havia sido encontrado desde o reinado de R: era mais alto do que
um obelisco de granito."
Ramss confia o bloco a seus artfices e cobre-os de presentes e
felicitaes, animando-os a realizarem uma obra magnfica. "Para vs",
diz o rei, "os celeiros desabam sob o peso do trigo para que no passeis
um nico dia sem sustento (...) para vs eu enchi os armazns de toda
espcie de coisas: po, carne, bolos para vosso sustento; sandlias,
ungentos em grande quantidade para ungir as vossas cabeas todas as
dcadas. Eu (vos) dei um pessoal numeroso para vos abastecer contra a
penria; pescadores para vos trazerem os produtos do Nilo e muitos
outros; hortelos para fazerem pomares; oleiros com um torno para
fabricarem recipientes destinados a refrescar a vossa pele durante o
vero" (segundo a traduo francesa de B. Letellier).
O rei em pessoa descobre as mais belas pedras nas pedreiras, os lenis
de gua mais profundos sob as rotas do deserto: no s habitado pelos
deuses como tambm vela pela sorte dos operrios e dos artfices que,
com a sua criao, manifestam o seu poder e a glria. O maior arquiteto
do reino provavelmente Mav, filho de um mestre-de-obras, que
trabalhou na maior parte das cidades do Egito e dirigiu a construo dos
monumentos de Pi-Ramss. Militar de elevada patente, Mav
comandava as expedies s pedreiras de granito de Assu. O arquiteto
era, portanto, responsvel desde o material bruto at o seu acabamento.
O templo funerrio de Ramss II, o Ramesseum, foi construdo na
margem esquerda do Nilo, na regio tebana, nos limites do deserto e
das terras cultivadas. O edifcio, infelizmente muito deteriorado, era
enorme. Dele fazia parte um grande templo com dois prticos entrada
e cuja originalidade consistia no fato de ter dois ptios, numerosos
armazns, alguns deles com abbadas em tijolo no-cozido, oficinas,
casas para os sacerdotes e edifcios administrativos. Um muro em tijolo
isolava este conjunto do mundo exterior. O Ramesseum maravilhou os
autores antigos que visitaram o Egito. Sua sala hipstila, com quarenta e
oito colunas vinte e nove delas ainda se encontram de p , d uma
impresso de fora tranqila. Nos envasamentos da parede oeste, uma
cena espantosa: a procisso dos numerosos filhos e filhas do rei. Ramss
mandara igualmente representar a sua vitria de Kadesh e cerimnias
religiosas, notadamente a festa de Min, na qual um dos pontos
culminantes consistia em largar quatro aves, que voariam em direo
aos quatro pontos cardeais para anunciar a coroao do novo rei. Outro
pormenor inslito: uma procisso de sacerdotes carregando s costas a
efgie de grandes faras, entre os quais o prprio Ramss II.
O Ramesseum apresentava-se, desta feita, como uma espcie de cidade
teolgica onde o espiritual e o material se harmonizavam. Sabemos o
nome do inspetor dos jardins do templo, um tal Nedjemger, que
mandou representar no seu tmulo, atrs do santurio, os espaos
verdes que havia concebido, com rvores e um canal de irrigao. , de
resto, recompensado pelo seu trabalho, pois uma deusa que reside na
ramagem de uma rvore oferece-lhe iguarias que lhe garantem uma
vida eterna, protegido de todas as necessidades.
Em Karnak, que continua a ser um enorme terreno de construo com
seus trinta hectares cobertos de edifcios sagrados, Ramss II constri
muito. Os sacerdotes de Amon so ricos: administram 350.000 hectares
de terra e se beneficiam de montantes vultosos. Ramss II cria uma
obra-prima medida de Karnak: a grande sala hipstila com cento e
trinta e quatro colunas e uma superfcie de cerca de 5.500m . Da atual
Karnak, labirinto de runas, nasce esta floresta de pedra onde o
visitante baixa instintivamente a voz. Os jogos de luz foram calculados
com uma cincia arquitetnica inigualvel. O mundo dos deuses
revela-se progressivamente ao sabor das estaes e das horas do dia.
Cada coluna tem a sua
mensagem. A sala hipstila no , contudo, esmagadora; pelo contrrio,
eleva a alma, arrancando o peregrino sua condio de homem mortal
para o elevar condio do imperecvel.
tambm a Ramss II que se deve o lago sagrado conservado at os
nossos dias. No se trata de um lago de recreio ou ornamental, mas de
uma representao simblica do oceano dos primeiros tempos, onde
nasceram todas as formas de vida. As plantas que ali crescem so os
papiros do pntano primordial onde sis escondeu seu filho para o
proteger da fria de Seth e o preparar para vingar Osris, o rei
assassinado. Entre os ltus do lago sagrado nascia o jovem Sol graas ao
qual a beleza da Criao seria preservada.
Ramss II mandou erguer em Luxor o prtico-pilone que precede o
templo de Amenfis III. Trata-se de um elemento caracterstico da
arquitetura monumental da dcima oitava dinastia. Simboliza as duas
montanhas do horizonte, a do nascente e a do poente, onde s o fara
pode contemplar a luz divina na sua onipotncia antes de regressar a
este mesmo ponto para se deitar. Graas interveno dos sacerdotes, o
ciclo solar recomea a cada dia e marca os momentos essenciais dos
ritos. Diante da coluna, dois obeliscos e seis colossos de Ramss II. Um
dos obeliscos foi deslocado: oferecido Frana em 1831 por Mehemet
Ali, foi instalado na Praa da Concrdia, em Paris, a 25 de outubro de
1836. Ramss II amava Luxor, e expressou seu amor de vrias formas.
De maneira monumental, com as construes que acabamos de evocar,
mas tambm com o grande ptio cercado por uma dupla fila de colunas;
e tambm de maneira sutil, mandando gravar seu rolo nas esttuas de
Amenfis III, ou transformando Tiy, a esposa de Amenfis III, em
Nefertari.
A obra mais popular de Ramss II , provavelmente, Abu-Simbel,
descoberta em 1812 por Burckhardt. A areia vinda do deserto tudo
fizera desaparecer, salvo a cabea de um colosso ainda visvel.
Sepultada, Abu-Simbel foi assim protegida da destruio. A construo
da grande barragem de Assu ameaou-a mais uma vez, mas,
felizmente, a campanha internacional realizada pela UNESCO foi
coroada de xito. Os dois templos escavados em grs nbio foram
cortados em 1.036 blocos, alguns dos quais pesavam trinta toneladas, e
iados at o cimo da falsia onde primitivamente se encontravam.
Trata-se de um lugar extraordinrio. Apesar da profunda modificao
da paisagem devido criao do lago Nasser, a viso de Abu-Simbel
constitui um momento notvel da viagem ao Egito. Quando o olhar se
perde numa imensido desrtica de pedras e gua, surge de repente um
templo, um lugar sagrado arrancado do nada. Depressa nos deixamos
absorver pela contemplao do rosto sereno dos colossos, onde a
delicadeza das feies contrasta com a enormidade da massa. Com vinte
metros de altura, eles confirmam na longnqua Nbia o carter divino
da realeza de Ramss.
O nome de Abu-Simbel Usermaat-R, "poderosa a harmonia
csmica do deus R". Como sublinhou Christiane Desroches-
Noblecourt, ele encontra-se gravado de maneira monumental na pedra
sobre a porta do grande templo: o homem com cabea de falco R,
que se apia em dois signos onde se lem ouser e Maat num enigma
dotado de significado teolgico.
Ao norte da esplanada que precede o grande templo, desentulhou-se
em 1909 um grande ptio onde havia sido construdo um estranho
monumento: um santurio solar. No interior da capela havia sido
colocado um escaravelho, imagem do sol nascente, e um macaco,
smbolo da lua; no centro do ptio, um altar suportando quatro macacos
de p e ladeado por dois obeliscos trata-se de temas pertencentes
religio de Helipolis que Ramss II honrou. Encontramos, por fim,
vinte e dois cinocfalos coroando a fachada do grande templo, os quais
soltam gritos de alegria quando o sol desponta. Este ltimo encarnado
pelo deus R com cabea de gavio, colocado num nicho em cima da
porta de acesso ao templo.
Abu-Simbel era certamente o santurio preferido de Ramss II, pois
mandou registrar nele os mais notveis acontecimentos do seu reinado.
Se penetrarmos no monumento escavado numa montanha considerada
sagrada, descobrimos um pronaos com oito pilones osiracos, cujas
paredes esto decoradas com proezas militares, notadamente a batalha
de Kadesh. Os combates da infantaria, a interveno dos carros, Ramss
triunfante com seu leo ao lado, os inimigos vencidos e amarrados:
tantos episdios famosos completados pela representao de outros
combates do fara contra os lbios. Uma cena notvel: um combate
singular em que Ramss tem a mesma estatura de seu adversrio e
alcana a vitria trespassando-o com sua lana.
Estes combates so encimados por cenas religiosas que lhes conferem
uma dimenso sagrada. O rei no faz a guerra por sadismo ou amor
violncia, mas para respeitar a vontade dos deuses, para salvar seu povo
da anarquia e impedir que a desordem deflagre no mundo.
O santurio do grande templo impressionante. Contra a parede do
fundo distinguem-se quatro esttuas sentadas: de Ptah, Amon-R,
Ramss divinizado e de Ra-Harakty. Entre o dia 10 de janeiro e o dia 30
de maro e entre o dia 10 de setembro e o dia 30 de novembro, o sol
iluminava progressivamente as esttuas, salvo a de Ptah, que
permanecia sempre na sombra. Os segredos do deus dos artesos nunca
foram revelados.
O "pequeno templo" de Abu-Simbel est situado a 135m ao norte do
grande templo. Quatro esttuas de Ramss e duas da rainha Nefertari
foram colocadas na fachada. Tal como no grande templo, nota-se ainda
a presena de seus filhos, esculpidos contra as suas pernas. A famlia
real assume aqui um valor religioso, e as idias exaltadas por
Akhenaton no foram esquecidas. Uma inscrio proclama que Ramss
II ordenou a construo de um templo mais belo do que tudo que
jamais existira, um suntuoso presente que oferece grande esposa real
Nefertari, a preferida das preferidas. Esta assiste morte de um inimigo
vencido por Ramss II e faz oferendas a diversas divindades, entre as
quais Hathor e Mut, mais ligadas aos cultos femininos. Mas entre
Hathor e Mut, e protegida por elas, que Nefertari se afirma como uma
deusa.
A Nbia fascinou Ramss II, que construiu templos em Beit el-Uali, em
Gerf Hussein, em Uadi es-Sebua, em Derr... homenagens a deuses
egpcios ou locais e a Ramss divinizado.
O Egito rico, o Egito est em paz. Ramss II j est muito idoso e suas
proezas militares j so remotas. O tratado de paz com os hititas
constitui a chave do equilbrio do antigo Oriente Prximo. O reino do
grande Ramss tornou-se o reino de um tranqilo construtor. Mas o
mundo muda: o imprio hitita atravessa crises internas e os assrios
organizam-se e tornam-se uma potncia capaz de rivalizar com os
hititas. grande o risco de desestabilizao. Outro elemento
inquietante: na regio dos Blcs e do mar Negro produz-se um
formidvel movimento populacional: as migraes indo-europias, que
ameaam cair sobre os dois pases. De fato, estas vagas de invasores se
lanam sobre a sia Menor, as ilhas do mar Egeu, a Grcia e a Lbia. A
invaso faz-se por mar e por terra. Em breve os hititas sero ameaados.
No parece que o envelhecido Ramss tenha percebido este perigo, que
na verdade ainda estava longe das Duas Terras. Talvez houvesse sido
til tomar medidas preventivas, talvez uma interveno egpcia tivesse
permitido aos hititas e aos babilnios resistirem melhor invaso.
Mas o fara tem o esprito voltado para o Alm, e os assuntos temporais
j nada lhe dizem. -Na poltica interna, perde a sua firmeza. Um sumo
sacerdote de Amon obtm o ttulo de diretor de todos os sacerdotes do
Alto e do Baixo Egito. Os religiosos tebanos aproveitam-se da fraqueza
do grande velho para voltarem a irromper no cenrio poltico. Ramss
II um smbolo vivo. Ningum ousa tomar o seu lugar, mas tramam-se
intrigas na sombra.
Ramss II morre ao fim de um reinado de 77 anos, aos oitenta e oito
anos de idade. enterrado no Vale dos Reis. Seu tmulo foi preparado
por Pasar, grande-vizir do Sul. Infelizmente, foi pilhado no final da
vigsima dinastia. Nada resta dos fabulosos tesouros que devia conter e
hoje est parcialmente entulhado no deserto. Segundo certos
arquelogos, o tmulo de Ramss, o Grande, teria at ficado inacabado.
Teria sido o fim do seu reinado, marcado por convulses intestinas
consecutivas, que levou o poder real ao enfraquecimento?

A obra de Ramss II foi notvel, e a sua poca assiste a uma profunda


modificao da sociedade e da mentalidade egpcias. No obstante a
exaltao do poder do fara, tendncias inequvocas para a decadncia
se fazem sentir, a qual se traduz notadamente numa degradao dos
costumes e num relativo empobrecimento cultural. provvel que se
criasse um desnvel entre as classes abastadas, que gozaram de um nvel
de vida muito elevado, e as camadas mais desfavorecidas da populao.
Fatores externos ao Egito explicam em parte esta evoluo,
notadamente a presena de estrangeiros e a influncia de civilizaes
asiticas. No final do reinado de Ramss II, estamos longe da pureza do
Antigo Imprio. Mas o colossal, o poder elevado at o divino, a
formidvel criatividade desse tempo atraem irresistivelmente o nosso
olhar.

18
RAMSS III, O LTIMO GRANDE FARA

De 1184 a 1153 a.C., o Egito est sendo governado por um grande


monarca cuja tarefa foi das mais difceis. Mas Ramss III tinha uma
forte personalidade e no se deixava abater pela adversidade. Sentia a
nostalgia dos faras que haviam construdo um Egito poderoso que
reinava sobre o mundo. Seu modelo era Ramss II.
Quando Ramss III sobe ao trono, est j reprimida a anarquia que
seguiu o final do reinado de Ramss II. Mas o Egito saiu enfraquecido
desta prova, pois verificaram-se profundas modificaes sociais. Alm
disso, persistem ameaas de invaso. Todo o Oriente Prximo est
prestes a ser abalado pelas migraes indo-europias. No reinado de
Meremptah (1224-1204 a.C.), o dcimo terceiro filho de Ramss II, os
"povos do mar", como so chamados, investiram sobre o Egito.
Meremptah conseguiu recha-los, mas no aniquil-los. Os invasores
reorganizaram-se, reagrupando um exrcito muito maior do que o
vencido pelo filho de Ramss.
Bem-informado, Ramss III est ciente do perigo. Prepara-se para a
guerra e faz uma excelente escolha ao reforar a sua frota, que lhe
parece ser a melhor arma para alcanar a vitria. Sabe que os invasores
estavam unidos e tinham dado as mos sobre os pases to longnquos
como o crculo da Terra. Seus coraes estavam confiantes e cheios de
ambio.
A invaso comea. O reino hitita devastado, os portos fencios so
conquistados, Ugarit destruda. Agem como um terrvel furaco que
tudo devasta passagem. A Sria e a Palestina so invadidas. Quanto aos
lbios, reorganizaram-se aps a grave derrota sofrida pelos exrcitos de
Meremptah. A Lbia no um pas rico. Sempre teve inveja da
abastana egpcia. Receosos de serem expulsos dos seus territrios pelas
hordas indo-europias, os lbios s tm uma soluo: fugir em frente. O
Egito encontra-se ameaado por todos os lados.
Ramss III, que j no acreditava na menor possibilidade de paz, no se
surpreende com os primeiros ataques. Seu exrcito, composto por
mercenrios nbios e milcias recrutadas pelos sacerdotes de Amon,
grande. Numerosos jovens recrutas juntam-se aos soldados de carreira,
alguns deles reconvocados, dada a gravidade da situao. Utilizam-se
muitos mercenrios estrangeiros, entre os quais lbios e asiticos que
combatero contra seus irmos de raa.
O perodo dos grandes conflitos instaura-se com a guerra contra a Lbia.
Neste pas, a tribo dos mashuesh, pondo fim a uma relativa anarquia,
reunira os outros cls sob o seu estandarte. Ramss III quisera impor
aos lbios um chefe escolhido por ele, ou seja, um chefe lbio criado no
Egito a gota que faz transbordar o clice. E como a revolta
provocada pelo prprio fara, os lbios tentam mais uma vez invadir o
Egito graas a uma organizao militar mais coerente. O exrcito do
fara intervm com notvel prontido e alcana uma clara vitria,
fazendo muitos prisioneiros.
Entretanto, tropas egpcias no tm tempo para adormecer sombra
dos louros da vitria. O conflito com os lbios nada era se comparado
com o choque que vai sofrer a terra amada dos deuses. Os povos do mar
chegam, vindos do Norte e decididos a se instalarem nas reas mais
ricas do Delta. Trata-se de uma verdadeira migrao, pois os guerreiros
vm acompanhados de suas mulheres, dos filhos e do gado. Como
principal meio de transporte, escolheram carroas puxadas por bois.
A situao angustiante, pois os indo-europeus atacam
simultaneamente por terra e por mar. Chegado frente de combate, o
fara no esconde a verdade aos seus oficiais. Est em jogo o destino do
pas. Os invasores varreram tudo sua passagem. Inimigos e amigos do
Egito no foram capazes de cont-los. O Duplo Pas o seu derradeiro
objetivo. Mas Ramss III um rei-deus. Seu corao est confiante.
Apanhar o inimigo na armadilha como o passarinheiro captura as aves
na rede. Foram tomadas todas as precaues: o prprio rei inspeciona os
arsenais, verifica o estado das armas ofensivas e defensivas: arcos,
espadas, chuos, capacetes e couraas.
Bem guardada, a fronteira terrestre no cede ao embate. Mas o grosso
das tropas inimigas tenta invadir o Egito pelas bocas do Nilo. Ramss III
prova ter qualidades de grande estrategista. Embora o Egito sempre
utilizasse embarcaes variadas para circular no Nilo, o fara no
dispunha de uma grande frota de guerra. Ora, Ramss III a havia
aumentado em grande escala para resistir ao agressor. Os barcos
rapidamente construdos tm nomes como "touro selvagem" e exibem
na proa uma cabea de leo devorando o inimigo. Os marinheiros tm o
estatuto de simples soldados do exrcito terrestre. Os oficiais superiores
obedecem s ordens de um almirante que, por sua vez, depende do
vizir. Um dos membros da tripulao tem um papel decisivo: est sendo
encarregado de derrubar o mastro do navio inimigo enquanto os
arqueiros egpcios crivam de flechas seus adversrios, armados apenas
de gldios.
Ao penetrarem nas bocas do Nilo, os invasores encontram pela frente
uma verdadeira muralha de embarcaes de guerra, algumas delas com
mais de sessenta metros. Trava-se assim a primeira grande batalha da
histria naval egpcia. A barragem constituda pelas embarcaes, na
qual figuram igualmente galeras e pequenos barcos, revela-se
intransponvel. No se limitando a defender-se, os egpcios passam ao
ataque, comportando-se como lees. A marinha assistida pela
infantaria. Os arqueiros fazem maravilhas. Ramss III parece ter
conseguido uma magnfica virada, fechando os adversrios numa rede
da qual no conseguem sair. As foras egpcias lanam-se ento
abordagem e fazem muitos mortos e prisioneiros. Os barcos inimigos
so virados e afundam. Os inimigos que escaparam fogem e alguns dos
sobreviventes tornam-se piratas. As famlias dos filistinos que
escaparam ao massacre instalam-se na Palestina atual, qual deram o
seu nome.
Ramss III pode proclamar com orgulho: "Quanto queles que
atingiram as minhas fronteiras, a sua raa j no existe." O fara salvou
efetivamente o seu pas e o seu povo. Nenhum rei antes dele tivera de
conjurar to grave perigo. Mil anos depois, os textos ptolomaicos
falaro ainda destes povos vindos das ilhas atrs do mar e da difcil
vitria do Egito. Segundo a interessante hiptese do egiptlogo francs
Serge Sauneron, os sacerdotes de Sais, que falaram da Atlntida a
Plato, devem ter-se limitado a evocar, de forma simblica, esses
acontecimentos.
Aps este triunfo, o Egito podia contar com uma calmaria. Mas sem
esquecer os lbios, que no se desarmam e se apoderam de localidades
da parte ocidental do Delta, dirigindo-se para Mnfis. A energia de
Ramss no diminui. Simbolizando a justia contra a impiedade, a
ordem contra o caos, ele vence o inimigo, que foge, assustado, ao
deparar-se com ele. Efetivamente, as foras lbias fogem numa
debandada, perseguidas pelas tropas egpcias ao longo de quilmetros.
O chefe lbio um homem idoso chamado Kaper, que tornado
prisioneiro com muitos homens, mulheres e crianas do seu povo.
Trabalharo no Egito como pastores ou serventes de pedreiros, alguns
deles chegando mesmo a elevarem-se na escala social. Os lbios no
conseguiram impor-se militarmente ao Egito, onde, graas
importncia da sua colnia, acabaro por formar um Estado dentro do
Estado. Soldados do exrcito egpcio, que haviam combatido, viro a
tomar o poder cerca de um sculo mais tarde.
Vitria sobre os lbios, vitria sobre os povos do mar... Ramss III
divaga. No poderia ele, cujo modelo Ramss II, tornar-se um grande
conquistador e passar ao ataque depois de ter sido obrigado a se
defender? No ensina o passado que o Egito esteve a salvo das invases
quando seu exrcito atacou a prpria sia? Novamente confiante no
poder egpcio, Ramss III concretiza suas aspiraes.
Toma de assalto quatro praas-fortes na Sria e uma no pas de Amor.
Algumas estavam ocupadas pelos hititas, antigos aliados.
difcil dizer se Ramss III chegou a alcanar o Eufrates, mas o certo
que as suas campanhas na sia no responderam s suas ambies. A
costa palestina, por exemplo, continua nas mos dos filisteus. A Sria-
Palestina continua a ser uma regio conturbada e instvel. Podemos
duvidar at da realidade histrica desta expedio, pois quando manda
os seus escultores evocarem as suas vitrias, Ramss III copia por vezes
as batalhas de Ramss II. No entanto, o carter desse fara levava-o a
tentar restabelecer, pelo menos parcialmente, o imprio egpcio na
sia. Mas o Egito j no tem a capacidade para modificar ou controlar a
situao internacional. Se os valores fundamentais da realeza faranica
foram preservados, o mundo exterior mudou muito. O Mediterrneo j
no um mundo fechado; torna-se uma rea de invases, de passagem
de populaes, de perturbaes econmicas e sociais. O Egito vai
aparecer cada vez mais como um universo singular que os povos
conquistadores tentaro subjugar. Na poca ramessida, as Duas Terras
esto menos unidas: o Delta deixa-se penetrar pela influncia
mediterrnica, enquanto o Alto Egito comea a fechar-se em si mesmo,
salvaguardando a sua tradio original.
O comrcio egpcio no se encontra muito mal e o pas readquiriu a
confiana em si prprio. Organizam-se misses ao Ponto, exploram-se o
cobre e as turquesas nas minas do Sinai, a Nbia administrada por
funcionrios egpcios que vivem moda egpcia. As rotas do deserto so
vigiadas. Por vezes, utilizam-se meios mgicos: recorde-se a esttua
profiltica encontrada junto de uma pista que conduzia ao istmo de
Suez, um monumento que protegia eficazmente os caravaneiros,
poupando-os s mordeduras das serpentes e dos escorpies.
Ramss III embeleza Tebas e constri um templo em Karnak em honra
de Amon-R. O rei obrigado a apoiar-se no clero tebano a fim de
manter a coerncia interna do pas. O fara embeleza assim o domnio
de Amon, oferecendo-lhe gado, campos e vinhas.
Um papiro que descreve o estado das riquezas dos grandes templos
egpcios mostra que o de Tebas o primeiro: mais de oitenta mil
pessoas esto a servio de Amon de Karnak, que dispe de mais de
quatrocentos jardins e cerca de 2.500km2 de campos. Dezenas de aldeias
valorizam os terrenos. Os outros dois grandes templos so o de
Helipolis (cerca de treze mil empregados) e o de Mnfis (cerca de trs
mil). Existem em Tebas mais de quatrocentas mil cabeas de gado,
quarenta e cinco mil em Helipolis, e dez mil em Mnfis.
O fisco tem muita dificuldade em alimentar o Tesouro real. Presente
em todas as engrenagens da nao, o clero diminui progressivamente o
poder real do rei. Muitas terras esto isentas de taxas e impostos. Parece
que Ramss III procurou fazer uma reforma social, mas que ainda no
fora possvel determinar o mtodo utilizado e os resultados obtidos.
Alguns autores pensaram numa separao em "classes" muito mais
ntida do que anteriormente, o que teria reforado as elites e causado o
descontentamento de grande parte da populao.
Notam-se sinais de desagregao social. O mais clebre a greve dos
artfices de Deir el-Medina, os especialistas dos tmulos do Vale dos
Reis. Deixando de receber o sustento que lhes devido, recusam
trabalhar e fazem greve, ameaando at deixar a aldeia onde habitam
para no mais voltarem. A situao tensa. As autoridades
administrativas tentam acalmar estes artfices de elite, mas estes j
foram iludidos e esto fartos de promessas. Chegam ao ponto de entrar
no Ramesseum para fazer ouvir os seus protestos e so confrontados
com a polcia. Os sacerdotes acalmam os artesos, cujas reivindicaes
so precisas: no temos roupa, dizem eles. nem legumes, nem peixe.
Avisem o fara e o vizir. Os dois personagens mais importantes do
Egito so consultados, e o abastecimento prometido chega. Porm, no
ms seguinte, o sustento volta a faltar comunidade de Deir el-Medina.
Nova greve. Desta vez, o prprio vizir intervm, afirmando com
grandeza: "Meu papel dar, no tirar." Incidentes como estes tendem
a mostrar que a mquina econmica adoeceu.
O vizir do Baixo Egito teria fomentado at um golpe de Estado em
Atribis para tomar o poder, com o intuito de se opor crescente
influncia dos sacerdotes. A tentativa falhou e o vizir foi destitudo.
Encantadoras cenas do templo de Medinet Habu mostram Ramss III
no seu harm, rodeado de concubinas que apenas usam sandlias e
colares. Muitas mulheres do harm eram princesas estrangeiras
enviadas ao Egito em sinal de amizade. Na poca faranica, esta
instituio no tinha o aspecto de uma priso. Tratava-se de um
organismo de Estado regido por escribas especializados e dotado de um
oramento avultado.
neste ambiente aparentemente pacfico e agradvel que no final do
reinado de Ramss III se trama um conluio destinado a eliminar o rei.
O documento que relata a chamada "conspirao do harm" dos mais
estranhos, um magnfico papiro conservado no Museu de Turim. o
prprio Ramss III quem fala, explicando o que se passou. O caso foi to
obscuro e complicado que o rei no o confia a tribunais ordinrios,
pedindo a alguns dos seus ntimos que formem uma jurisdio
excepcional aps um inqurito rigoroso. Fica-se sabendo ento que
personalidades prximas do rei tentaram destron-lo e, muito
provavelmente, assassin-lo. O conluio tramou-se no harm, onde uma
das mulheres recrutou o seu irmo, um militar que comandava tropas
em Kush e que devia servir de elo de ligao, facultando s
personalidades envolvidas no conluio os meios militares necessrios
para pr em prtica o projeto. O referido harm no a instituio das
grandes cidades, mas um harm que acompanhava o rei em suas
andanas. A magia negra muito utilizada: fabricam-se figurinhas em
cera nas quais so gravados textos destinados a fazer mal ao rei. A
instigadora da maquinao certamente uma das esposas do fara,
despeitada por no ver seu filho aceder ao trono e que tenta oferecer-
lhe o poder pelos meios mais abjetos.
Os conspiradores no souberam guardar seu pesado segredo.
Circularam informaes. Prevenido, o rei mandou prender os suspeitos:
cerca de trinta conjurados classificados em cinco categorias
conforme a gravidade de suas faltas. "Que o crime que lhes est sendo
imputado caia sobre eles", pede Ramss III. Dando plenos poderes aos
magistrados nomeados por ele, convida-os a serem justos. Na sua
qualidade de fara, ele no deve ser nem severo nem injusto.
Cruelmente ferido pela traio de familiares em quem confiava, o rei
no quer saber das condenaes.
O processo no foi simples. Os rus no apresentam seus nomes
verdadeiros, mas patronmicos como "R abomina-o" ou "esse cego
servidor". O nome , para os egpcios, um ser vivo. Utiliza-se, pois, um
processo mgico que por si s basta para comprovar a ignomnia dos
conspiradores. Alguns membros da comisso de inqurito so
corruptos. Atrados pelos encantos das damas do harm, fazem amor
com elas. O caso ventilado. De juizes passam imediatamente ao banco
dos rus. Ramss III sofre uma nova decepo. Decididamente, os que o
rodeiam no so dignos de confiana. Finalmente, lida a sentena
aps um simples processo: convocao do ru, leitura do seu estado
civil e das acusaes, debate. So pronunciadas quatro condenaes
morte. assim que ficamos sabendo do modo de execuo da sentena:
o suicdio. O condenado deixado s na sala do julgamento, onde tira a
prpria vida. Quanto aos outros, cortam-lhes o nariz ou as orelhas.
Uma incerteza se mantm: o conluio deu resultado, o rei foi
assassinado? No texto do papiro, tudo se passa como se Ramss III
tivesse descoberto a tempo, mas no se tratar de um simples recurso
literrio? mais provvel que o rei tenha morrido no decorrer do
processo. A mmia de Ramss III, encontrada no esconderijo de Deir
el-Bahari, a de um homem de cerca de sessenta e cinco anos que no
apresenta sinais de ferimento.
Foi na regio tebana que Ramss III construiu seu admirvel "castelo
dos milhes de anos", o templo funerrio de Medinet Habu. O local
escolhido a elevao de Djem, lugar santo de Tebas ocidental, onde
Amon apareceu na origem dos tempos. As obras no duraram mais que
uns vinte anos, o que prova um verdadeiro vigor econmico e supe
uma qualificao intacta da parte do mestre-de-obras e das suas
equipes, tanto mais que tambm se trabalhava em Karnak, Abidos,
Helipolis, Mnfis e outros locais.
O templo estava protegido por um muro de tijolo no-cozido (cerca de
310m x 210m). Tinha o aspecto de uma fortaleza que simbolizava
maravilhosamente o Egito de Ramss III, obrigado a defender-se contra
o mundo externo. A o fara consolidou as suas vitrias em magnficos
relevos; era do palcio situado dentro do muro sagrado que ele gostava
de dirigir o seu pas. O enorme edifcio inclua nada menos que trs
salas hipstilas. Por toda parte o rei derrota seus adversrios. As cenas
cantam seu triunfo. H aqui uma vontade mgica, o desejo de fazer de
todo o templo um talism que proteger o Egito contra a desventura.
Medinet Habu clebre graas a peculiaridades arquitetnicas como o
"pavilho real", que , na realidade, uma entrada monumental erguida
no estilo das fortalezas asiticas. Na fachada do palcio onde residem
efetivamente o rei e a sua corte, v-se uma "janela da apario" onde o
rei assistia aos desfiles militares que se realizavam no primeiro ptio.
Era igualmente desta varanda que Ramss III distribua as recompensas
merecidas pelos seus fiis servidores.
Medinet Habu tambm um mundo de capelas onde se evoca o Alm e
se fazem oferendas aos deuses. L est gravado um calendrio ritual
inspirado no do Ramesseum; l so evocadas a festa do deus funerrio
Sokaris-Osris e a "sada de Min". A maior parte das representaes
guerreiras inspira-se claramente nas de Ramss II, uma homenagem ao
glorioso antepassado e uma maneira de invocar seu poder.
O templo funerrio de Ramss III era uma verdadeira cidade com seus
edifcios de culto, seus jardins, seu lago, suas casas para os sacerdotes,
suas oficinas. Por toda parte reina o mesmo sentimento de imensido.
Ramss III no fica atrs do seu modelo Ramss II em seu amor pelo
colossal. Teve a imensa alegria de ver o templo inteiramente terminado.
Este manter-se- intacto at 383, data do dito de Teodsio, quando
comeam ento os estragos pelos cristos instalados no interior dos
prprios muros. A invaso rabe expulsou-os, mas a sorte de Medinet
Habu agravou-se, pois os novos invasores utilizaram o templo como
pedreira. S a parte anterior, ou seja, os prticos e os ptios, chegou at
ns em bom estado de conservao. O fundo do templo fica totalmente
em runas.
O tmulo de Ramss III, com 125m de comprimento, d-nos a imagem
do que foi a atividade do ltimo grande fara: cenas consagradas
padaria, ao matadouro, vida agrcola evocam a economia; a sala onde
esto representadas armas, espadas, arcos, aljavas, carruagens, recorda a
importncia da guerra; a dos mveis e objetos diversos descreve a vida
artesanal; e, finalmente, as numerosas cenas religiosas e mitolgicas
insistem na sua funo de sacerdote-rei.
Grande amante de jardins, rvores e flores, Ramss III mandou plantar
muitas vinhas em vrias provncias do Egito; ele foi um grande
construtor e teve um reinado exemplar, como o de seus gloriosos
antepassados. Graas a ele, o Egito continuou sendo um pas poderoso,
embora no mais sendo o senhor do mundo.

19
NECTANEBO II, O LTIMO FARA EGPCIO

Nectanebo II no um fara clebre. Contudo, merece um lugar nesta


galeria de retratos, pois foi o ltimo fara egpcio, o derradeiro elo da
longa cadeia de dinastias comeada com Mens.
Passaram-se cerca de oitocentos anos entre o final do reinado de
Ramss III e o incio do de Nectanebo II. O Egito atravessou a
decadncia ramessida. De 1153 a 1070 a.C., oito reis usaro o ilustre
nome de Ramss, mas nenhum deles conseguir devolver ao Egito o seu
esplendor. De 1070 a 715 a.C. decorre o Terceiro Perodo Intermedirio
(da vigsima primeira vigsima quarta dinastia); em 715 a.C. tem
incio a Baixa poca, que terminar em 332 a.C. com a conquista de
Alexandre. Apesar de alguns sobressaltos, o Egito no voltar a
conhecer seu antigo poder. verdade que h grandes figuras polticas,
mas os faras, que por vezes tm de partilhar o poder num pas onde o
antagonismo entre o Norte e o Sul constitui um problema, j no
dispem das armas dos seus antecessores. A economia conhece perodos
difceis. A religio transforma-se, pois as correntes populares
diferenciam-se cada vez mais claramente dos crculos iniciticos. O
Egito j no capaz de levar a cabo uma poltica externa brilhante. Pior
ainda, conhecer vrias invases que acabaro por fazer dele um pas
conquistado. Apesar de todas essas desgraas, a noo sagrada de "fara"
no desaparece. At mesmo os soberanos estrangeiros que reinam nas
Duas Terras tero de ser coroados faras e passar pelos ritos ancestrais.
O fara a alma do Egito.
A histria deste perodo conturbado muito complexa. Atualmente,
inmeros egiptlogos interessam-se por ela e todos os anos h
progressos no conhecimento das dinastias do final do Egito. Descrever
este final exigiria um livro inteiro. Quando Nectanebo II sobe ao trono
em 360 a.C., ele tem de confrontar-se com uma situao muito difcil.
Quando o rei anterior, Teos, fugira do Egito aps uma pesada derrota
infligida pelos persas, Nectanebo era soldado na Sria. Regressou
precipitadamente a seu pas, onde a guerra civil ameaava eclodir. Teos
tornara-se muito impopular devido aos impostos suplementares
lanados para equipar as tropas. Nectanebo conteve a revolta, fez-se
reconhecer como chefe pelos notveis locais e tornou-se fara.
H anos que o Egito se apia na sua aliana com os gregos para
salvaguardar a sua independncia. A ocupao persa (525-404 a.C.)
deixou vestgios em todas as memrias. A trigsima e ltima dinastia,
iniciada em 380 a.C., assistiu a mudanas de atitude dos faras em
relao aos gregos. Conhece, porm, um clima de paz e possui uma
economia relativamente estvel, que lhe permite pr em prtica um
grande programa de construes. Nectanebo dedica-se a construir e
restaurar templos. Trabalha-se em Mnfis, Bubastis, Abidos, Karnak,
Edfu e Philae. Antes da trigsima dinastia, a ilha de Philae era apenas
uma massa de vegetao perdida numa paisagem rida. Doravante, ser
erguido neste local um admirvel templo de sis, no longe da ilha de
Biggeh, onde ficava o Abaton, territrio sagrado de Osris. nestes
lugares que a religio egpcia resiste mais tempo ao cristianismo. Philae
foi o ltimo templo egpcio a manter-se aberto.
O Egito j no uma grande potncia, mas aprendeu a conhecer o
mundo exterior: seus marinheiros empreenderam uma imensa viagem
que os levou do mar Vermelho ao Cabo, manifestando a sua surpresa
quando viram o sol erguer-se sua direita. As Duas Terras tm ligaes
econmicas com muitos outros pases. Abriu-se o chamado "canal dos
Dois Mares", o primeiro Canal de Suez, cuja idia remontaria a
Sesstris. Ferdinand de Lesseps inspirou-se no traado antigo,
modificando o plano.
Rei pacfico e religioso, Nectanebo teve de enfrentar a mais dura
realidade quando o rei persa Artaxerxes III atacou o Egito em 351 a.C.
O exrcito egpcio, com os seus mercenrios gregos, conseguiu recha-
lo. Mas o fara no pode ser impreciso, e por isso fomenta movimentos
de revolta contra os persas, notadamente na Fencia. Todavia, a
manobra no d certo e as tentativas de rebelio so impiedosamente
reprimidas. Alm disso, o rei dos persas est cansado da resistncia
egpcia.
Durante o inverno de 343-342 a.C., Artaxerxes III envia contra o Egito
um formidvel exrcito de trezentos mil homens apoiado por uma frota
de mais de trezentos barcos, ou seja, trs vezes maior que a dos efetivos
do fara. O ataque faz-se por mar e por terra. O combate desigual, o
Delta invadido e Mnfis, a capital administrativa, dominada.
Nectanebo II refugia-se no Egito, onde procura reunir as ltimas
energias. O exrcito persa lana uma segunda investida em direo ao
sul, a fim de eliminar todos os focos de oposio. Todo o Egito
conquistado, e seus templos sofrem graves estragos. A ocupao
estrangeira muito dura.
No sabemos como desapareceu o ltimo fara egpcio, grande
construtor e infortunado soldado. Deve ter acabado os seus dias na
Nbia. Portanto, 343 a.C. foi o ltimo ano em que um fara de origem
egpcia reinou no "trono dos vivos".

20
CLEPATRA ASSASSINADA

Clepatra uma das personalidades mais clebres da Antigidade. No


faz parte da grande linhagem das dinas tias faranicas, mas tentou
restaurar o poder real num Egito que no havia perdido todo o seu
esplendor.
No sculo I a.C., as Duas Terras subsistem num mundo mediterrnico
dominado por Roma. O Egito foi ocupado pelos persas de 343 a 332
a.C., data em que libertado deste jugo por Alexandre da Macednia
aps a vitria deste em Issos sobre Dario III. Chamado em socorro pelos
egpcios, Alexandre, o Grande, coroado fara, segundo o ritual
tradicional, no osis de Siwa. Organiza a administrao do territrio e
funda Alexandria, nova capital do Egito, porm capital grega. A
expresso latina Alexandria ad Aegyptum significativa: Alexandria
no fica no Egito, no faz parte do pas, mas situa-se nas suas
imediaes como uma excrescncia. Suas razes no mergulham no
passado faranico. Mas aqui, de fato, que se vai jogar a sorte do pas.

O Delta heleniza-se, ao passo que o Sul, menos acessvel s influncias


mediterrnicas, preserva melhor as antigas tradies. Os quinze
ptolomeus que dirigem o Egito de 304 a 30 a.C. so realmente faras,
mas tambm so soberanos gregos que criam novas estruturas
econmicas adaptadas ao comrcio internacional do qual o Duplo Pas
uma pea-chave.
O Egito religioso vive com a mesma intensidade. As autoridades civis e
os responsveis religiosos realizam um surpreendente contrato. Os reis
gregos so muito malvistos pela populao. A Tebada um foco de
insurreies latentes, e a polcia dos ptolomeus tem de reprimir
algumas. Ora, os agitadores mais atendidos so os sacerdotes.
Depositrios da antiga f, conservam um grande prestgio junto s
populaes locais, de modo que os reis gregos decidem concili-los,
concedendo-lhes grandes vantagens materiais; proprietrios dos seus
templos e dos territrios correspondentes, os membros do clero so
autorizados a auferir dos lucros da sua explorao por um dito datado
de 118 a.C. Alm disso, tm crdito para a construo de templos.
No tempo dos ptolomeus, o clero egpcio, em vez de fomentar
perturbaes polticas, trata, pois, de erigir magnficos santurios: Edfu,
Dendera, Philae, Esna, Kom Ombo, para apenas citarmos os templos
mais clebres, alguns dos quais se encontram muito bem conservados.
Nas paredes destes edifcios esto gravados numerosos textos de
excepcional interesse. Longe do tumulto da Histria que, doravante, se
faz sem ele, o Alto Egito consagra-se perpetuao da tradio
inicitica e esotrica. Os sacerdotes dedicam-se a profundas
especulaes acerca dos smbolos da sua religio, da escrita hieroglfica
e das diversas criaes do mundo.
Quando Clepatra nasce, no ano 69 a.C., o imprio dos ptolomeus j
pertence ao passado. Seu pai reina sobre o Egito com a autorizao de
Roma. Csar, Crasso e Pompeu voltaram-se para o Egito a fim de tentar
resolver seus problemas econmicos. Quando Ptolomeu Aulete vem a
Roma pedir auxlio para resolver seus conflitos familiares, compra
poderosos personagens, entre os quais o prprio Csar. O rei do Egito
torna-se amigo e aliado do povo romano. Uma guarnio enviada a
Alexandria e os banqueiros romanos investem no Egito.
Aos dezessete anos, Clepatra sente um profundo desejo de reinar. Tem
carter firme, no gosta de receber conselhos e segue apenas a sua
intuio. Impe-se naturalmente e conta mais com o seu encanto do
que com a sua beleza, que provavelmente no era excepcional. Ao
contrrio dos outros ptolomeus, Clepatra amava profundamente o
Egito e falava a sua lngua. Alm disso, e apesar da sua cultura grega,
no era insensvel aos mistrios da religio egpcia. Smbolo do Oriente
helenizado, requintado, ela se apresenta como a representante de uma
tradio ancestral diante dos brbaros romanos. Rodeada de filsofos,
mdicos e historiadores, e residindo em Alexandria, onde se
desenvolveu uma brilhante vida intelectual, Clepatra acredita numa
profecia que a designou soberana de todo o Oriente. A rainha evocar
vrias vezes o seu carter divino na sua poltica, atualizando antigos
princpios da teologia faranica. Sua audcia por vezes espantosa, pois
julga-se capaz de utilizar Roma para alcanar seus objetivos. Mas o
projeto talvez no fosse to louco como parecia.
Clepatra no pode trabalhar s: obrigada a partilhar o trono com o
seu jovem irmo Ptolomeu, de treze anos de idade. O verdadeiro
senhor do palcio o grego Potinos, que no aprecia as pretenses de
uma jovem completamente destituda de experincia poltica. Porm,
ante a vontade feroz de Clepatra, obrigado a aceitar uma espcie de
regncia e diviso dos poderes. Potinos procura o apoio do exrcito com
o intuito de se livrar da intrigante. Esta abre o esprito s realidades
internacionais e decide entrar em contato com o romano Pompeu. Na
guarnio romana de Alexandria verificam-se graves perturbaes.
Clepatra manda prender os assassinos, esperando que seu gesto seja
apreciado por Pompeu, ao qual envia tambm um excedente de trigo e
diversos presentes. Mas o romano no reage e, alm disso, a populao
de Alexandria mostra-se muito descontente com a atitude adotada pela
rainha.
O mundo romano modifica-se. chegado o momento da confrontao
entre Pompeu e Csar, declarado inimigo da Repblica. Os enviados de
Pompeu vm a Alexandria e pedem navios de guerra a Clepatra, que
os concede. Mas a posio da rainha instvel, e um conluio fomentado
por Potinos obriga-a a deixar precipitadamente Alexandria e a refugiar-
se na Tebada e, depois, na Sria. Neste ano de 48, seus sonhos de
grandeza esvaem-se e seu irmo Ptolomeu torna-se o soberano nico
do Egito.
Clepatra no se d por vencida. Rene um pobre exrcito formado por
escravos, justiados e desertores, e em breve encontra no caminho as
tropas recrutadas por seu irmo, mas no se atreve a combater. A
situao parece estar bloqueada, mas que se resolve em conseqncia de
acontecimentos externos ao Egito: no dia 9 de agosto de 48, Pompeu
vencido na batalha de Farslia, na Tesslia. Aps uma errncia cheia de
decepes, chega a Alexandria. Certa ocasio, havia oferecido sua
hospitalidade a Pompeu Aulete e espera que o filho dele lhe pague na
mesma moeda. O jovem Ptolomeu aceita receb-lo, mas para assassin-
lo. Pompeu apunhalado na embarcao que o conduzia do seu barco
praia de Pelusa. Seu assassino, um romano, corta-lhe a cabea e
apresenta-a num chuo ao rei do Egito. Ptolomeu contava conquistar
desse modo as boas graas de Csar.
Este ltimo chega por sua vez a Alexandria frente de uma grande
frota. Chora o trgico destino de Pompeu, mas seus projetos apagam o
desgosto. Quer resolver o conflito entre Ptolomeu e Clepatra e,
sobretudo, recuperar o dinheiro que o pai deles lhe devia. Csar entra
num palcio quase deserto. Ptolomeu est em Pelusa. Csar um
hspede no convidado e os cortesos no apreciam seu
comportamento.
O vencedor dos gauleses descobre, espantado, a capital do Egito. Falam-
se muitas lnguas, as ruas esto animadas, o comrcio intenso. Percebe
que o pas um imenso produtor de trigo, o que poderia ajudar a
resolver uma grande parte dos problemas alimentares de Roma. Visita a
clebre biblioteca, vai ao museu, onde se discute filosofia, e entra no
templo de Serapis. Mas a presena dos romanos mal vista pela
populao e a hostilidade torna-se palpvel. Csar redobra sua guarda
pessoal. Finalmente, Ptolomeu e seu conselheiro Potinos regressam a
Alexandria. O encontro agitado. Csar admira-se. Por que razo
Clepatra est ausente? Quer v-la. Potinos mostra-se cauteloso e
hesitante. Autoritrio, o romano probe-o de deixar a capital.
Clepatra informada de que Csar deseja conversar com ela. a sua
ltima oportunidade. No possvel chegar a um resultado pelas vias
oficiais, de modo que se serve da astcia. Consegue chegar a Alexandria
e introduz-se no palcio de uma forma pelo menos original. Um
camareiro esconde-a num suntuoso tapete que carrega ao ombro. "Um
presente para Csar", anuncia ele ao guarda. Espantado, Csar v
aparecer diante dele uma magnfica jovem de vinte e um anos. No
tanto pela sua beleza ou pelo seu requinte que ela far o romano
apaixonar-se. Clepatra inteligente, culta, admiravelmente vestida e
maquilada. Smbolo vivo dos encantos do Oriente, tinha uma conversa
cativante e falava uma dzia de lnguas. "Ouvir a sua voz era uma
delcia", dizia-se; "sua lngua era como uma lira de numerosas cordas."
Csar, o soldado, est fascinado. O jovem Ptolomeu fica furioso.
Alexandria indigna-se. Clepatra tratada como uma prostituta por seu
irmo. Mas Csar possui uma cpia do testamento de Ptolomeu Aulete
e profere uma sentena: irmo e irm devero casar-se e reinar juntos.
Como presente de casamento, oferece a ilha de Chipre. Clepatra est
feliz. Depois de momentos de desespero, o horizonte est novamente
limpo.
Potinos, a alma danada de Ptolomeu, procura sublevar a populao de
Alexandria contra Clepatra, pois a guerra civil parece-lhe ser a nica
maneira de afast-la do trono. Mas a jovem tem uma rede de
informantes e descobre o novo conluio do grego; manda-o prender e
executar.
Clepatra foi longe demais e o povo est desgostoso. Produzem-se
motins mais ou menos espontneos, e a guarnio romana e os barcos
de Csar so atacados. Este no apanhado completamente
desprevenido, mas tem grande dificuldade em escapar: incendeia seus
prprios navios, desorganizando assim o adversrio. Reza a tradio que
Csar fugiu a nado, chegando mesmo a perder seu manto prpura,
smbolo do poder.
Alexandria est dividida entre os que desejam a paz e querem
submeter-se a Csar e os que pretendem a guerra ao servio de
Ptolomeu. Ajudado por Mitrdates de Prgamo, Csar no tem grande
dificuldade em vencer o exrcito egpcio. Em maro de 47, Ptolomeu
morre afogado depois da derrota.
Clepatra est radiante. No entanto, o Egito ainda no lhe pertence
inteiramente, pois Alexandria no aceita facilmente o governo de uma
mulher, ainda mais que existe um herdeiro da coroa. Clepatra , pois,
obrigada a partilhar o poder, pelo menos teoricamente. Mas outra
preocupao a ocupa: est grvida, e pede a Csar auxlio e proteo.
Para lhe mostrar o Egito, leva-o num cruzeiro. Os dois amantes sobem
o Nilo com quatrocentos barcos e so muito bem recebidos no Alto
Egito, onde Clepatra dirige vrias cerimnias religiosas, notadamente
a "entronizao" de um novo touro Bukhis, animal sagrado da cidade de
Hermontis.
A rainha partilha o trono com Ptolomeu Xiy de onze anos. Quando
Csar parte para fazer a guerra, ela d luz, no vero de 47, um
Ptolomeu-Csar, a quem o povo de Alexandria chama, em deboche, de
Cesario. Este , contudo, proclamado filho de Amon-R, o qual, como
nos tempos antigos, encarnou na pessoa de um homem na
decorrncia, Csar para dar um filho rainha. Clepatra
representada nas moedas como Afrodite, e seu filho como Eros. A
rainha est convicta de que ele est prometido a um grande destino
poltico e de que o Egito voltar a ter um papel proeminente no
concerto das naes. Ibdo repousa no antigo mito faranico: Clepatra
uma sis que gera um Hrus. Foi fecundada por um deus, e as
perspectivas s podem ser grandiosas.
No outono de 46, Csar convida Clepatra a ir a Roma. L ela
permanecer at o assassinato do seu amado, a 15 de maro de 44. A
rainha do Egito instalou-se nos jardins de Csar, hoje Palcio Farnsio.
O povo no gosta dela, considerando-a uma bruxa estrangeira que
conseguiu enfeitiar o senhor de Roma. Contudo, Clepatra serve-se de
todos os seus talentos de sedutora, mantendo uma brilhante corte de
eruditos, poetas e msicos. Mas as virtuosas matronas romanas
desconfiam de que ela mulher de vida duvidosa; alm disso, tem uma
desavena com um dos seus apaixonados admiradores, Ccero, que
gostava de falar com a rainha acerca da cultura oriental, chegando
mesmo a pedir-lhe que lhe enviasse manuscritos antigos. Clepatra
promete, mas no cumpre. Ccero fica desiludido e lhe expe toda a
perfdia de que ela capaz, afirmando que os conhecimentos da rainha
so superficiais, que incapaz de se interessar pelo mesmo assunto
durante muito tempo e que frvola. Em suma, detesta-a.
Fiel sua viso, a rainha do Egito tenta convencer Csar de que nada de
grandioso poder realizar-se sem um Oriente chefiado pelo Egito. A
monarquia egpcia deveria ser unida ao incomparvel prestgio da
Repblica romana. Csar poderia adquirir uma "legitimidade
faranica", fazendo-se reconhecer como filho de Amon em Alexandria.
Verificam-se indiscries. Circulam boatos mais ou menos distorcidos.
No se veste Csar como um soberano helenstico? No tem ele a
inteno de fazer de Alexandria a capital de um grande imprio em
detrimento de Roma? No desposar ele a estrangeira sem viso,
desprezando a moral tradicional?
Clepatra passa dos limites. Ciosa de se rodear dos mistrios do Egito,
gosta que a considerem uma deusa. Estoura um escndalo quando uma
esttua de ouro representando-a colocada no templo de Vnus.
Depois de muito conspirar, o senado decide salvar a Repblica. A
megalomania de Csar, que se deixa adular por qualquer bajulador,
constitui um perigo para o Estado. Csar assassinado e os criminosos
so absolvidos pelo senado.
Clepatra obrigada a deixar Roma sem demora porque sua vida est
em perigo. Desaparecido Csar, ningum hesita em critic-la
abertamente. Enorme decepo: o testamento de Csar no designa
Cesario como sucessor, mas Otvio, sobrinho-neto do ditador. A
rainha regressa a Alexandria num clima de indiferena. Reina a
penria, os negcios so mal geridos: esmagados pelos impostos, os
contribuintes dirigem numerosas queixas ao palcio. Clepatra
manifesta, ento, verdadeiras qualidades de chefe de Estado: reduz as
desigualdades e aplica uma fiscalizao mais justa, e consegue
estabilizar a economia do pas, tornando-se muito mais popular. Seu co-
regente, Ptolomeu XIV morre. Suspeita-se que ela o assassinou. A
legalidade obriga-a a admitir um novo co-regente, Ptolomeu XV de trs
anos de idade. A rainha tem, porm, as mos inteiramente livres.
Em Roma, as convulses redundam num triunvirato composto por
Antnio, Lpido e Otvio, constitudo em 27 de novembro de 43. Os
trs homens partilham o imprio. Antnio parte para o Oriente a fim
de repousar. Com cerca de quarenta anos, um militar de boa
aparncia, viril, colrico, que gosta de viver de maneira suntuosa e
aprecia as mulheres e a vida fcil. Sabe conduzir os homens em terra
firme, mas as complicaes polticas no so seu forte. Caprichoso, no
gosta de refletir acerca de problemas abstratos, e os negcios o
aborrecem. S o prazer e a ao o apaixonam. tratado em toda parte
com muitas honrarias. Enquanto suas tropas fazem a guerra na sia,
Antnio admira-se com o fato de Clepatra no lhe prestar
rapidamente ato de vassalagem. A rainha hesita: como escolher entre
Otvio e Antnio? No conhece nenhum dos dois. Convinha esperar
algum tempo para saber das intenes dos dois. Mas Antnio
impacienta-se. Sua suscetibilidade bem conhecida. Ameaas pouco
veladas obrigam Clepatra a decidir-se.
Numa manh do ano 41, o barco da rainha do Egito aproxima-se de
Tarso, onde reside Antnio. Clepatra possui um extraordinrio senso
do espetculo e da encenao: vem na proa da embarcao, disfarada
de Afrodite. Jovens que representam o papel de Eros abanam-na,
bailarinas com vus de cor prpura criam um clima festivo. Antnio,
que estava no frum, v a multido seguir para o porto a fim de assistir
ao acontecimento. O romano fica to deslumbrado quanto os outros.
Normalmente, teria convidado Clepatra a vir a terra, mas ela que o
convida para jantar num cenrio suntuoso, no qual a baixela em ouro e
os cortinados em cor prpura constituem atrativos menores. No dia
seguinte oferecido um repasto ainda mais deslumbrante em honra do
grande soldado.
Clepatra tem vinte e oito anos. Antnio apaixona-se perdidamente.
Passa o inverno de 41-40 junto com ela, num clima de prazeres e
deleites. J no pode passar sem ela, sem o seu encanto, a sua cultura, as
suas idias. Clepatra pede-lhe um primeiro favor: a cabea da irm
dele, Arsino, cuja existncia poderia contrariar seus planos polticos.
Nada mais fcil. Todos os irmos e irms da rainha so ento afastados.
Ela e Cesario esto com o caminho livre.
No podemos duvidar de que um amor autntico tenha unido Antnio
e Clepatra. Ela encarnava o Oriente. Ele era a fora, o smbolo do
poder romano. A rainha no teve muitas aventuras nem foi uma
mulher fcil. As ambies polticas dos dois amantes so idnticas e
alimentadas por sua paixo. Tm confiana um no outro, Antnio ama
a vida alexandrina, o encanto um pouco desgastado da capital egpcia,
seu luxo, sua frivolidade e sua cultura. A licenciosidade dos costumes
no o incomoda e ele no procura defender os valores da moral
romana, de modo que amado pela populao, que aprecia a sua
facilidade de adaptao. Clepatra leva seu amante a vrias regies do
Egito, notadamente a Canopo e ao lago Maretis. Tem o cuidado de lhe
oferecer cantos e danas, que ele aprecia, e de manter um constante
clima de festas durante as quais se bebe at a uma doce embriaguez,
espera da alvorada criada pelo deus-Sol. Em Alexandria, Antnio
chamado "o grande", "o inimitvel", "o benfeitor". Sua vaidade
satisfeita.
Mas a rainha do Egito no dorme sombra dos louros. O amor no lhe
basta. Uma vez resolvida a situao interna, expe ao amante seus
projetos: trata-se de restituir ao Egito o domnio do mundo helenstico.
Por isso Clepatra permitiu o comrcio do dinheiro e acabou com os
monoplios perptuos. Reformando o sistema monetrio, abolindo os
privilgios dos templos, liquidando os emprstimos pedidos a Roma,
praticou uma poltica econmica ousada e eficaz. O pas dos faras est
pronto para fazer novas conquistas, mas precisa de um exrcito: o de
Antnio.
Pouco a pouco, o romano deixa-se conquistar, tanto mais que, no ano
40, reina entre ele e Otvio uma viva tenso. Parece inevitvel uma
confrontao sangrenta. Os dois homens encontram-se no outono, na
cidade de Brindisi, mas os soldados no esto com vontade de se
matarem uns aos outros, e a nica soluo possvel negociar. O
Oriente pertencer a Antnio, o Ocidente a Otvio. A Itlia continua
sendo uma zona neutra. Para selar esta aliana, Otvio d em
casamento a Antnio a sua meia-irm Otvia. A mulher legtima de
Antnio, Flvia, morrera e, aos olhos do rigoroso Otvio, Clepatra no
contava.
Durante o inverno de 39-38, Antnio e Otvia residem em Atenas. A
jovem bonita e inteligente, muito fina, porm, para o marido.
Consegue que ele se afaste da rainha do Egito durante algum tempo e
que mantenha boas relaes com Otvio. Antnio ativo: ocupa-se
cuidadosamente do seu exrcito da sia, refora-o e cria uma grande
frota. O contato com mulheres cultas como Otvia e Clepatra torna-o
intelectualmente mais exigente: pretende ser o protetor dos filsofos.
Estes louvveis esforos no impedem, porm, de crescer a
popularidade de Otvio. E Antnio se aborrece. A ausncia de
Clepatra cada vez mais insuportvel. Considerando-se um rei
helenstico, julga-se no direito de estar unido a duas esposas.
No inverno de 35-36, afasta Otvia e chama Clepatra para junto de si,
em Crcira. Para lhe provar seu amor, desposa-a. Em 36, Clepatra d-
lhe um terceiro filho. Com o seu casamento, que causa infindveis
comentrios, a rainha impe-se no cenrio internacional. Exige Chipre
a Antnio, uma parte da costa fencia e a Cilcia. O Egito fica, desse
modo, no topo de uma nova federao de Estados helensticos.
Clepatra assenta a primeira pedra de um novo imprio.
Enquanto a rainha se ocupa de suas novas possesses, Antnio parte em
campanha contra os persas. Um desastre. Perda de numerosos soldados
e de material, traies, deseres, doenas, m intendncia, retirada sob
a forma de derrota... todas as calamidades numa s. Antnio no
desanima. Est pronto para voltar ao ataque alistando novos recrutas. O
rumor pblico acusa a bruxa Clepatra de ter enfeitiado o romano,
fazendo-o perder o sentido da vitria. Mas a rainha do Egito lcida. O
inimigo no so os persas, mas Otvio, que voa de sucesso em sucesso.
Entre ele e o poder absoluto, o nico obstculo Antnio. Otvio
apresenta-se como um verdadeiro romano, piedoso e enrgico, diante
de um Antnio dissoluto e reduzido condio de "Dioniso
helenstico". Otvia procura evitar o conflito entre os dois homens.
Chega a Atenas, onde espera Antnio com dinheiro e reforos. Ele tem
de escolher entre a sua mulher legtima, uma romana, e Clepatra, uma
estrangeira. Tudo ainda pode regressar ordem.
Clepatra percebe o perigo. Inquieta-se, e ento adoece. Se Antnio a
deixar, no sobreviver. E ele fica junto dela. Mortificada e desiludida,
Otvia regressa a Roma sozinha, tornando-se o smbolo da mulher
digna e ultrajada. A atitude de Antnio julgada com grande
severidade, mas ele no parece muito consciente disso. Persegue uma
idia fixa: invadir o reino persa. De modo que ocupa a Armnia para
preparar um ataque decisivo. Chega-lhe, porm, uma mensagem: Roma
declara Antnio inimigo da Repblica e condena sua ao militar. No
outono de 34, regressa a Alexandria, onde suntuosamente recebido.
Clepatra celebra um triunfo no qual Antnio apresentado como
Dioniso e no como um general romano. Antnio e Clepatra instalam-
se em tronos de ouro, com os filhos a seus ps. O filho mais velho est
vestido de persa, o mais novo, de macednio. Cesario torna-se
herdeiro do trono do Egito. Os pases do Oriente so divididos entre
Clepatra e a sua progenitura. A rainha tem a estatura de um fara. o
tempo do triunfo.
Essa grandiosa cerimnia destinada a impressionar no bem-vista por
Roma. Altivo com os que o criticam, Antnio um mau diplomata. No
sabe utilizar os apoios de que ainda dispunha na capital dos seus pais. O
conflito com Otvio inevitvel, e Antnio e Clepatra preparam a
guerra. O exrcito do Oriente inclui dezenove legies (cerca de setenta
mil homens). A marinha da rainha do Egito tem duzentos barcos.
Constroem-se novas unidades para chegar a um total de oitocentas.
Clepatra anda por toda parte, vista nas obras e nas casernas. A
proximidade do combate estimula-a. A glria do seu pas merece todos
os seus esforos. J se imagina rainha dos romanos e anuncia que far
justia no Capitlio. Ela e Antnio so pintados como sis e Osris, e
esculpidos como Selene e Dioniso.
Curiosamente, perdem tempo. Passam a primavera de 32 em Samos,
levando uma vida luxuosa e fcil. Antnio hesita em atacar Roma,
embora seja mais forte militarmente. Enviando uma carta de
rompimento a Otvia, provoca um divrcio que indigna os romanos.
Otvio mais enrgico do que o seu rival. Violando o templo das
Vestais em Roma, torna pblico um documento no qual se prova que
Antnio desbarata o territrio romano a favor de Clepatra. Ele, um
romano, quer ser incinerado em Alexandria quando morrer! Desta vez
no h margem para dvidas: Antnio trai. Uns reclamam a sua morte,
outros consideram-no louco e irresponsvel.
A guerra declarada: no contra Antnio, mas contra Clepatra.
Suprema habilidade de Otvio, que evita a guerra civil e envolve o seu
exrcito num conflito justo contra um inimigo estrangeiro. Chega a
tentar uma ltima conciliao, convidando Antnio a vir discutir na
Itlia. Clepatra convence Antnio de no cair na armadilha.
No se compreende o que esperam Antnio e Clepatra. Aps longos
meses passados em feso e em Atenas, ela deseja regressar ao Egito.
Antnio tornou-se lnguido e indeciso, parecendo incapaz de tomar
qualquer atitude. Est obcecado pela necessidade de conquistar o reino
persa para conseguir uma verdadeira supremacia sobre o Oriente.
Otvio age. Rene suas tropas em Brindisi e prepara-se para atravessar
o Adritico. Antnio instala seu quartel-general em Patras, reunindo
suas tropas acantonadas em diversos pontos da sia: um exrcito
enorme, mas pouco homogneo e mal equipado. Numerosas legies
ocupam-se de misses de vigilncia no Egito, na Cirenaica, na sia
Menor e na Sria, no estando disponveis para um confronto direto.
Alm disso, Antnio est plenamente confiante em sua superioridade
naval. Nem sequer tem todos os seus barcos no mar e nem impede a
juno dos elementos da frota adversa. Agripa, o almirante de Otvio,
tirar partido de todos esses erros. Hbil, reagrupa suas foras enquanto
uma parte da frota de Antnio se danifica nos molhes12. A disciplina
afrouxa nas tripulaes. Nenhuma ordem concreta para os estimular.
12 Molhe: paredo que avana pelo mar adentro; serve de abrigo aos navios.
As hostilidades instauram-se na primavera de 31. Clepatra joga o
destino de um Egito que v grandioso. Se Otvio for vencido, a rainha
reinar sobre um imenso imprio. Infelizmente, para ela, Antnio no
se mostra altura da situao. Actium um lugar mal escolhido para
instalar um acampamento, pois o clima insalubre e o abastecimento
no se encontra bem assegurado. A frota de Otvio conhece
dificuldades e tem falta de vveres. Para sair de uma situao estagnada,
Clepatra aconselha Antnio a travar um combate naval. Os chefes do
exrcito terrestre ficam estupefatos e indignados: h que se confiar nas
suas legies! Antnio nunca travou uma batalha no mar, e no faz idia
da estratgia a adotar. Mas a rainha do Egito mais forte. Ser feita a
sua vontade.
Percebendo, por fim, o estado da sua frota, Antnio toma medidas
radicais e manda incendiar um tero dos barcos por estarem
defeituosos. Manda tambm embarcar inmeros legionrios como
marinheiros. No dia 2 de setembro de 31, as embarcaes de Antnio
lanam-se ao mar, seguidas pela esquadra egpcia comandada por
Clepatra. O grande erro de Antnio foi o de confiar em seus barcos
extremamente pesados, difceis de manobrar e de alinhar. As rpidas
galeras de Otvio lanam um ataque decisivo e imobilizam os
mastodontes adversrios antes de os abalroarem.
E eis ento que acontece o episdio mais incrvel desta batalha.
Antnio espera Clepatra, que deveria libertar seus marinheiros sem
grande dificuldade. Estupefato, percebe que a frota egpcia se afasta!
Provavelmente convencida de que Antnio no podia deixar de sair
vitorioso, ela deixa o local de combate. Antnio confronta-se de
repente com um terrvel dilema: dever permanecer junto de seus
homens ou segui-la? Desolado e consciente da sua covardia, o romano
deserta. A frota abandonada por seu chefe e Otvio triunfa. Antnio,
que conseguiu alcanar a embarcao de Clepatra, passa trs dias e trs
noites prostrado. Chamado vrias vezes, vai finalmente ter com a
rainha, que parece alegre e segura, como se nada de grave tivesse
acontecido. Actium no lhe parece uma derrota. Seus projetos
permanecem intactos. O essencial era escapar de Otvio para prosseguir
a luta.
Ao chegar em Alexandria, Clepatra anuncia que alcanou uma grande
vitria. At que ponto ela se ilude? As notcias circulam nas ruas da
capital egpcia. Os que afirmam que a situao catastrfica so presos
e executados e os seus bens confiscados. Mas impossvel calar todo o
povo e logo se sabe que Actium foi um desastre. A frota e o exrcito de
Antnio foram derrotados por Otvio, que inicia a represso,
castigando os prncipes da sia Menor, aliados de Antnio.
Estranha esta Alexandria da Clepatra vencida. Desesperado, Antnio
procura esquecer a sua decadncia embriagando-se em banquetes na
companhia dos seus ltimos partidrios, "os companheiros da morte".
Cesario um rei sem poder, um monarca de opereta. Clepatra tenta
preparar sua fuga. Para onde ir? Para a Espanha, para a Arbia? A fim
de proteger o pas, rene tropas em Pelusa. Aps construir um tmulo
junto do templo de sis, a rainha inicia negociaes com Otvio, mas
este mantm-se evasivo: por que h de ceder algo se a sua vitria se
anuncia total? No primeiro dia de agosto do ano 30, a frota de Otvio
estaciona diante de Alexandria. Antnio quer resistir, mas todos o
abandonam.
Convencido da morte de Clepatra, Antnio pede a seu escravo livre
que o mate. Este recusa e se suicida. O romano, por sua vez, tenta
matar-se atirando-se contra a ponta de sua espada. Mortalmente ferido,
pede para ser transportado para junto da rainha. Iado por uma janela,
o corpo de Antnio introduzido num pequeno forte perto do templo
de sis, onde Clepatra achara refgio. junto da mulher to amada
que Antnio exala o seu ltimo suspiro.
Otvio no se baixa ao ponto de tomar de assalto o ltimo abrigo de
Clepatra, que s se ntregar se seus filhos forem poupados. Mas no
est em posio de formular a mnima exigncia. Soldados de Otvio
entram no forte e fazem-na prisioneira, impedindo-a de cravar um
punhal no corpo.
Cativa em seu palcio, a rainha procura morrer de fome. Cruel, Otvio
utiliza a arma da chantagem: se ela persistir nessa inteno, ele se
vingar em seus filhos. Ela tem de falar-lhe e revelar-lhe o lugar onde
esconde suas riquezas. Houve uma nica entrevista entre Clepatra e
Otvio. A rainha, com trinta e nove anos, no perdeu o seu encanto,
mas seus fracassos mortificaram-na. Tenta justificar a sua ao junto do
seu vencedor e seduzi-lo. Mas Otvio glacial. S conhece a ambio, e
no ser uma mulher que o far afastar-se de seu caminho. Quanto ao
resto, no cumprir nenhuma promessa e mandar matar Cesario.
O sonho de Clepatra est desfeito. Mas privar Otvio de um
magnfico triunfo em Roma, durante o qual seria mostrada a um povo
cheio de dio como uma escrava acorrentada. Reza uma tradio
clebre (que parece prxima da verdade) que, depois de tomar um
banho e de escrever uma carta a Otvio pedindo para repousar junto de
Antnio, Clepatra manda vir um cesto com frutas. O cesto trazia uma
serpente escondida, que a rainha agarra. Mordida no seio, sucumbe
dignamente. possvel que Clepatra tenha escolhido esta maneira de
morrer por motivos religiosos. Os faras eram protegidos por uma
serpente sagrada que aniquilava seus inimigos. A desesperada rainha fez
deste poder vital uma fora destrutiva. A serpente criadora transforma-
se numa serpente de morte. No dia 29 de agosto do ano 30 a.C., o Egito
soberano assassinado pela ltima vez, na pessoa de Clepatra.

UM LTIMO OLHAR

Aps a morte de Clepatra, o Egito torna-se o celeiro de Roma que


oprime o Duplo Pas. Em 384 da nossa era, um decreto ordena o
fechamento dos templos. No dia 14 de Agosto de 394 gravado o
ltimo texto hieroglfico em Philae, de onde os sacerdotes de sis sero
expulsos em 535. A lngua sagrada desaparece, caindo assim no
ostracismo um prodigioso instrumento cultural, bem como a aventura
dos faras, at o dia em que a sua decifrao permitiu conhecer a sua
civilizao.
A viagem ao Egito um deslumbramento para todo aquele que quiser
reencontrar as suas origens e as suas razes mais profundas. O visitante
sente com uma intensidade muito especial que o segredo da civilizao
est ali, oculto naquelas pedras, no sorriso das divindades, na
verticalidade das colunas. A histria dos faras do Egito constitui um
ensinamento, fazendo-nos tomar conscincia da verdadeira grandeza
do homem. E to imperecvel quanto a sua arte.
Filho nico do deus R, o Egito era considerado pelos seus habitantes
como o centro do mundo, como o olho aberto para o real. Templo do
mundo inteiro, reflexo do cosmos, o Duplo Pas era oferecido a cada
soberano como um tesouro inestimvel. O Sul dado ao rei to longe
quanto sopra o vento, Norte at os confins do mar, o Ocidente to
longe quanto chega o sol, o Oriente at onde ele desponta. De modo
que a atividade dos faras no foi poltica no sentido estrito do termo; o
senhor do Egito, intermedirio entre o cu e a Terra como, por
exemplo, o imperador da China , no se comportava como um
administrador profano. Investido da sua misso pelos deuses, qual mago
que mantm a harmonia da natureza, o fara o modelo de um chefe
de Estado que primeira vista parece estar muito longe de ns. Haver,
contudo, maior desgnio poltico do que criar uma ordem terrestre em
harmonia com a ordem celeste? Eis a grande obra dos reis do Egito, eis
a verdade dos chamados faras.

DADOS CRONOLGICOS

(A maior parte das datas aproximada)

POCA PR-DINSTICA: cerca de 3000 a.C.


O rei-Escorpio
Narmer

DINASTIAS TINITAS
Primeira dinastia13 (2950 a 2770 a.C.)
Segunda dinastia14 (2770 a 2640 a.C.)

ANTIGO IMPRIO
Terceira dinastia (2640 a 2575 a.C.)
Djoser (2624-2605)
Quarta dinastia (2575 a 2465 a.C)
Snefra (2575-2551)
Quops (2551-2528)
Djedefre (2528-2520)
Qufren (2520-2494)
Miquerinos (2490-2471)
Chepseskaf (2471-2467)

Quinta dinastia (2465 a 2325 a.C.)


Userkaf (2465-2458)
Sahure (2458-2446)
Neferirkare (2446-2427)
Neuserr (2420-2396)
Menkauhor (2396-2388)
Djedkare (Isesi) (2388-2355)
Unas (2355-2325)

Quinta dinastia (2325 a 2155 a.C.)


Tti (2325-2300)
Userkare
Pepi I (Merire) (2300-2268)
Merenr I (2268-2254)
Pepi II (Neferirkare) (2254-2160)
Merenr II
Nitcris

13 Lista dos faras: Aha, Djer, Uadji, Deuen, Adjib, Semerkhet, Kaa.
14 Lista dos faras: Hotepsekhemui, Raneb, Nineter, Peibsen, Khasekhemui.
Stima/oitava dinastias (2155 a 2134 a.C.)

Nona/dcima dinastias (2134-2040)

MDIO IMPRIO
Dcima primeira dinastia (2134-1991)
Antef I (2134-2118)
Antef II (2118-2069)
Antef III (2069-2061)
Mentuhotep I (2061-2010)
Mentuhotep II (2010-1998)
Mentuhotep III (1998-1991)

Dcima segunda dinastia (1991-1785)


Amenemhat I (1991-1962)
Sesstris 1(1971-1926)
Amenemhat II (1929-1892)
Sesstris II (1897-1878)
Sesstris III (1878-1841)
Amenemhat III (1844-1797)
Amenemhat IV (1798-1789)
Sebek-Neferu (1789-1785)

SEGUNDO PERODO INTERMEDIRIO


Dcima terceira dinastia (1785 a 1650 a.C.)

Dcima quarta dinastia15 (1715 a 1650 a.C.)

Dcima quinta/dcima sexta dinastias (Hicsos) (1650 a 1540 a.C.)

Dcima stima dinastia (1650 a 1551 a.C.)


Antef (cerca de 1640)
15 Paralela precedente.
Sekenenre-Taa (cerca de 1570/1560)
Kamsis (1555-1551)

NOVO IMPRIO
Dcima oitava dinastia16 (1552-1306 a.C.)
Amsis (1552-1527)
Amenfis I (1527-1506)
Tutmsis I (1506-1494)
Tutmsis II (1493-1490)
Hatshepsut (1490-1468)
Tutmsis III (1490-1436)
Amenfis II (1438-1412)
Tutmsis IV (1412-1402)
Amenfis III (1402-1364)
Amenfis IV/Akhenaton (1364-1347)
Semenkkar
Tutankhamon (1347-1338)
Ay (1337-1333)
Horemheb (1333-1306)

Dcima nona dinastia (1306-1186 a.C.)


Ramss I (1306-1304)
Sethi I (1304-1290)
Ramss 11(1290-1224)
Meremptah (1224-1204)
Sethi II (1204-1194)
Amenmes
Siptah (1194-1188)
Tausert (1188-1186)

Vigsima dinastia (1186-1070 a. C.)


Setnakht (1186-1184)
16 Existe outra cronologia que situa o incio desta dinastia em 1540 e o seu final em 1188 a.C.
Ramss III (1184-1153)
Ramss IV a Ramss XI (1146-1070)

BAIXA POCA
Vigsima primeira dinastia (1070-945 a.C.)
Smendes (1070-1044)
Psusene I (1040-990)
Amenemope (993-984)
Siamon (978-960)
Psusene II (960-945)

Vigsima segunda dinastia (bubstida) (945-722 a.C.)


Sheshonk I (945-924)
Osorkon I (924-887)
Osorkon II (862-833)
Takelot II (839-814)
Sheshonk III (814-763)
Pimui (763-758)
Sheshonk V (758-722)

Vigsima terceira dinastia (808-715 a.C.)


Petubastis (808-783)
Osorkon III (cerca de 760-750)
Takelot III17 (cerca de 740)

Vigsima quarta dinastia (725-712 a.C.)


Tefnakht (725-718)
Bocris (718-712)

Vigsima quinta dinastia (etope) (712-664 a.C.)


Piankhi (740-713)
Taharkha (690-664)
17 Outros mais.
Tanutamon18 (664-656)

Ocupao Assria (671-664 a.C.)

Vigsima sexta dinastia (sata) (664-525 a.C.)


Nekao I (672-664)
Psamtico I (664-610)
Nekao II (610-595)
Psamtico II (595-589)
Apries (589-570)
Amasis (570-526)
Psamtico III (526-525)

Vigsima stima dinastia (ocupao persa) (525-404 a.C.)

Vigsima oitava dinastia


Amyrt (404-399 a.C)

Vigsima nona dinastia (399-380 a.C.)


Achris19 (393-380)

Trigsima dinastia (380-343 a.C.)


Nectanebo I (380-362)
Teos (362-360)
Nectanebo II (360-343)

SEGUNDA OCUPAO PERSA (343-332 a.C.)

MACEDNIOS (332-305 a.C.)

PTOLOMEUS (305-30 a.C.)

18 Mais trs outros reis.


19 Ainda trs outros reis.