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Compreender as racionalidades leigas 1207

sobre sade e doena

| 1 Luisa Ferreira da Silva, 2 Fatima Alves |

Resumo: A cincia uma forma de conhecimento Professora Associada com


1

Agregao; Instituto Superior


de Cincias Sociais e Polticas
que foi instituda como a forma de conhecer a da Universidade Tcnica de
Lisboa. Investigadora em
verdade nica e universalmente vlida, assente nas sociologia da sade no Centro
questes epistemolgicas e nos critrios de rigor de Administrao e Polticas
Pblicas do ISCSP-UTL.
metodolgico. O saber leigo, popular, que preenche a Endereo eletrnico: luisafs@
iscsp.utl.pt
vida e orienta a ao quotidiana, busca o significado 2
Doutora em Sociologia da
atravs do simblico cultural, no que o oposto do Sade; Professora Auxiliar,
Departamento de Cincias
conhecimento cientfico. A questo das possibilidades Sociais e Gesto (DCSG)
da Universidade Aberta;
de conhecimento sobre a realidade social situou o Investigadora integrada
do Centro de Estudos das
debate nos modos de produo de conhecimento e na Migraes e das Relaes
Interculturais (CEMRI) da
consequente contingncia dessas mesmas produes, Fundao para a Cincia e
o que sustenta a afirmao de que todas as formas Tecnologia (FCT) do Ministrio
da Educao e Cincia de
de conhecimentos so vlidas nos seus contextos de Portugal (MEC). Endereo
eletrnico: fatimaa@univ-ab.pt
produo. Em matria de sade e doena, a produo
sociolgica tem desvendado os contedos do saber
leigo e a sua incontestvel presena na experincia
individual, desde a percepo dos fenmenos no
corpo at a relao com a instituio mdica. Este
texto parte de uma reflexo sociolgica sobre a
questo do conhecimento. Em seguida, rev o
essencial da literatura sociolgica sobre o saber leigo
de sade e doena. Finaliza com uma proposta de
compreenso dos processos do saber leigo como
racionalidades que, na forma de configuraes de
elementos interdependentes, sustentam as prticas de
sade na vida quotidiana.

Palavras-chave: sociologia, sade, doena, saudvel, Recebido em: 15/08/2011.


saber leigo, racionalidades. Aprovado em: 09/11/2011.
1208 Introduo
O conhecimento leigo refere-se forma como os sujeitos constroem significados a
| Luisa Ferreira da Silva, Fatima Alves |

partir da experincia, referidos ordem social e cultural como explicaes que do


sentido aos acontecimentos. Esse saber leigo inter-relaciona as diferentes dimenses
da vida, integrando o natural, o mgico-religioso, o sociopolitico, etc. Ao incorporar
esta multiplicidade de fatores na interao, os sujeitos reconstroem continuamente
os saberes numa ao reflexiva. Nesse sentido de busca do significado no simblico
cultural, o saber leigo o oposto do conhecimento cientfico. A cincia, na procura
da certeza da exactido, reduz os fenmenos s dimenses que consegue controlar
e as esvazia da questo do significado e das inseres culturais.
Nossas pesquisas na rea da sade e da doena e da doena mental (SILVA,
2008; ALVES, 2011) partem do pressuposto de que as racionalidades leigas
contemporneas incorporam essas formas de conhecimento e dirigem-se
compreenso da sua incorporao na vida quotidiana. As configuraes reveladas
pela pesquisa atestam a irredutibilidade do saber leigo ao quadro normativo
de racionalidade e de regulao oficial institucionalizado, ao mesmo tempo
autnomas do enquadramento institucional e compatibilizadas com ele.
Este texto rev de forma abreviada a literatura sociolgica sobre construo
do conhecimento, tendo como perspectiva o debate entre cincia e senso comum.
Rev em seguida a literatura sociolgica sobre o saber leigo de sade e doena, nos
seus contedos fundamentais. E finaliza com uma proposta de compreenso dos
processos do saber leigo como racionalidades que, na forma de configuraes de
elementos interdependentes, sustentam as prticas de sade na vida quotidiana.

Sobre o senso comum como forma de conhecimento vlida


O conhecimento cientfico assenta na ruptura epistemolgica entre o conhecimento
do senso comum e o conhecimento cientfico, tomando este como a nica forma de
conhecimento vlida, na medida em que separa o sujeito conhecedor do objeto de
conhecimento, autorizando desta forma a objetividade. A cincia assumiu um modelo
totalitrio que nega o carter racional s formas de conhecimento que no seguem
as suas regras metodolgicas e no se orientam pelos seus princpios epistemolgicos
(SANTOS, 2000). Face a esse totalitarismo, Santos prope a ruptura com a ruptura
epistemolgica em que ele assenta e a revalorizao da pluralidade de conhecimentos
que povoam as formas de compreender e agir (SANTOS, 1987).

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As realidades sociais so produes histricas, que remetem para elaboraes 1209
anteriores, e construes quotidianas, remetendo para os processos de

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reestruturao em curso. Percebidas como dadas e naturais, elas so, na verdade,
contingentes, e seu conhecimento impe a des-construo (DERRIDA, 1973)
das formas do saber, sejam elas senso comum ou cincia.
Foucault (1987, 2003a, 2003b e 2004) afirma a igualdade da validade de
todos os conhecimentos. Os indivduos produzem discursos que criam efeitos de
verdade, j que um discurso uma forma de pensar sobre o mundo que incorpora
uma forma de conhecimento. O mundo povoado por mltiplos discursos,
nenhum deles sendo absoluto, mais ou menos verdadeiro que os outros. Tomando
por objeto a histria da medicina, mostra que no se podem abordar as doenas
como entidades naturais, algo que existe fora dos discursos mdicos que as criam
e descrevem. Realiza o mesmo tipo de arqueologia do saber sobre o fenmeno da
loucura e apresenta os vrios discursos que, sobre ela, povoam o mundo da vida.
As perspectivas construtivistas sublinham as lutas e interesses (BOURDIEU,
1979) que influenciam a produo dos conhecimentos (senso comum, cincias,
religio, etc.). A noo de que os conhecimentos sobre o mundo so relativos a seus
contextos sociais e histricos no significa uma impossibilidade do pensamento,
mas o reconhecimento de que o conhecimento conhece a partir de uma posio
dada (BERGER; LUCKMANN 1999).
o conhecimento do senso comum que constitui o tecido de significados sem
o qual nenhuma sociedade poderia existir e que a faz aparecer ao indivduo como
o modo natural de olhar o mundo e de o viver que Schutz (1979) designa
por tipificaes do pensamento enquanto constitutivas do mundo contingente
onde decorre a vida concreta do dia a dia. A possibilidade do conhecimento da
vida quotidiana remete para as objetivaes dos processos e para os significados
subjetivos, a apreenso das estruturas sociais englobantes e as aes e interaes
face a face, material sobre o qual se processa a construo do mundo intersubjetivo
do senso comum. Este o desafio que a sociologia tem vindo a resolver pela
produo terica com pontos de partida centrados nas estruturas ou nas
interaes. Dessa construo identificaremos, de forma resumida, os principais
instrumentos tericos que ajudam a problematizar o conhecimento do senso
comum sobre sade e doena e aceder s racionalidades leigas portadoras de
significados e lgicas de ao.

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1210 De Elias (1981 e 1997), retemos as noes chave de distanciao
empenhamento e de configurao interdependncia com a qual ultrapassa
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a oposio fictcia entre sociedade e indivduo. Tomar como objeto de estudo


o social estudar um objeto que em si mesmo constitudo por sujeitos que
tm representaes sobre a vida em sociedade. Os prprios investigadores
fazem tambm parte desse social que o objeto do seu estudo. Elias prope uma
dupla estratgia, de distanciao e empenhamento. Distanciao, j que cabe ao
investigador afastar-se das ideias preconcebidas, suas e dos atores que estuda, para
buscar a compreenso do funcionamento humano do ponto de vista do interior
dessa experincia. Para esta libertao intelectual das categorias de pensamento
institudas, impe-se a anlise da dimenso histrica, na medida em que a histria
mostra que as configuraes so plurais e se relacionam intimamente com os
contextos onde se inserem, ganhando sentidos e formas. A noo de configurao
refere-se apreenso das relaes de interdependncia entre estruturas sociais e
psquicas, e sua dinmica prpria em contextos e posies sociais, situaes concretas
de interdependncia em que o indivduo parte ativa e no interior das quais se situa.
Berger e Luckman (1999) estudam o conhecimento que orienta a ao na vida
quotidiana, tal como ele acessvel ao senso comum, isto , s pessoas que vivem
essa mesma realidade e a interpretam de modo subjetivo, atribuindo-lhe sentido e
produzindo desta forma um mundo coerente. A realidade existe na medida em que
faz parte dos nossos pensamentos e aes. Tida como um dado adquirido, natural
e infalvel, estrutura-se em torno do aqui e do agora, e apresenta-se como um
mundo intersubjetivo, partilhado. Esquemas tipificadores recprocos entram em
negociao nas situaes de face a face, e vo constituindo o patrimnio social
disponvel de conhecimento, resultado da acumulao de conhecimento que
transmitido de gerao em gerao e que partilhado com os outros.
A questo do estudo da realidade social enquanto produto da ao individual
ou produto da ao social que nos tem orientado nesta reflexo nos conduz
observao de Bourdieu (1996, p. 34): mais fcil tratar os fatos sociais como
coisas ou como pessoas do que como relaes. Bourdieu prope uma sociologia
da imbricao entre estruturas e indivduos (embora, na prtica, o autor privilegie
o peso das estruturas e, de algum modo, negligencie o peso das interaes face
a face). Por um lado, a sua sociologia defende que o mundo social povoado
por estruturas objetivas independentes das vontades individuais e que se

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impem s prticas e s representaes sobre essas prticas. Mas, por outro, essas 1211
representaes evidenciam a presena de esquemas de percepo, de pensamento

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e ao habitus que, produzidas no interior das estruturas, atuam no sentido
da sua conservao e/ou transformao. A anlise tem que se dirigir a elas se
quiser dar conta das lutas quotidianas, para o que o autor prope os conceitos de
habitus e de campo. O princpio da ao histrica ou incarnao das estruturas
sociais no corpo e na mente no reside nem na conscincia nem nas coisas, mas
na relao entre dois estados do social, isto , entre a histria objetivada nas
coisas, sob a forma de instituies e a histria incarnada nos corpos, sob a forma
deste sistema de disposies durveis (idem, p. 36). No habitus repousam os
princpios geradores da ao, visto que fornecem a matria-prima com a qual
so geradas as respostas de cada ator, ora reproduzindo (quando confrontado
com situaes familiares), ora inovando (perante situaes novas). Se o
habitus se reporta ao movimento de interiorizao da exterioridade, os campos
representam a exteriorizao da interioridade do processo. A realidade social
povoada por campos (de relaes e de recursos) que ao longo da histria se vo
autonomizando, apesar de manterem relaes entre si e de haver fenmenos que
os atravessam. Os diferentes campos (poltico, cientifico, etc.) definem modos
especficos de dominao e so, por isso mesmo, campos de foras (assimtricas)
e de lutas para conserv-los ou transform-los.
Lahire (2003, 2004 e 2005) equaciona os limites da teoria disposicional no
contexto de uma sociologia escala individual. Prope-se (re)analisar a noo
de disposies e ultrapassar a deduo sobre elas a partir das prticas. Distingue
entre disposies para crer e disposies para agir, que no so exatamente
correspondentes. As crenas esto ligadas a normas sociais, produzidas e
sustentadas por uma multiplicidade de instituies, e so atualizadas pela
experincia. A no coincidncia entre disposies para agir e disposies para
crer permite perceber a distncia entre aquilo que os atores dizem e suas prprias
prticas. A sociologia escala individual uma forma de aceder s condies de
produo da construo social da realidade atravs das variaes intra e inter-
individuais, ou seja, uma sociologia da pluralidade disposicional e contextual.
Disposicional na medida em que a socializao (aprendizagem, construo do
eu no mundo) passada menos ou mais heterognea e permitir a constituio
de disposies para agir e para crer tambm elas heterogneas, contraditrias at.

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1212 Contextual na medida em que os contextos de atualizao (que podem implicar
seu desuso, afirmao, transformao) das disposies so mltiplos tantos
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quantas oportunidades de ao temos, ou de experienciao.


A teoria da estruturao (GIDDENS, 1989) aprofunda o papel dos
indivduos no processo de interao social com outros agentes e com a estrutura.
Os indivduos so reflexivos, ou seja, dotados de capacidade cognitiva para
interpretar a ao social. Esta racional os atores mantm um contnuo
entendimento terico das bases da sua atividade (idem, p. 4) e reflexiva
os agentes so escultores e esculturas de sua prpria vida, implicando o
movimento examinador e reformulador das prticas sociais luz da informao
adquirida sobre essas mesmas prticas. na interao entre estrutura e agncia
a reflexividade do agente individual que se cria e recria a realidade social e se
d sentido aos fenmenos quotidianos.
Becker (1980) ilustra este processo nas situaes de face-a-face. No decurso
das relaes na vida quotidiana, os atores produzem esquemas de tipificao
dos outros e de si prprios, e ajustam-se reciprocamente a esses esquemas. Nas
mltiplas interaes quotidianas, produzem-se e reproduzem-se as tipificaes e
consequentes ajustamentos recprocos que permitem a estabilizao rotineira dos
comportamentos. As tipificaes assumem uma dignidade normativa, na medida
em que, ao se consolidarem, com o tempo, se vo cristalizando nas instituies.
O interaccionismo simblico, com grande impacto nas anlises da doena
mental a partir dos estudos elaborados por Goffman (1993, 1998 e 2003), parte
do princpio de que toda a ao social tem significado os atores no s imprimem
de significado suas prprias aes como, simultaneamente, atribuem significado
s aes dos outros. Ou seja, no so receptculos neutrais mas atores com um
papel ativo, so reflexivos e comunicam essa reflexividade na interao. A voz do
ator e seus significados revelam, para l das normas culturais e valores sociais, os
significados simblicos subjetivos que os atores colam s aes, s palavras e aos
gestos, modificando-os consoante os contextos sociais dos processos de interao.
Os atores, a fim de darem sentido a suas aes e s dos outros, descrevem e
interpretam sem descontinuidades esses mundos de vida contingente, elaborando
cdigos e linguagens que reconstituem essa realidade no presente, atualizando-a
(SCHUTZ, 1979). Esses procedimentos de interpretao acionados so a chave
para perceber como a realidade social se produz e constitui.

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Finalmente, retemos a noo de crise epistemolgica e consequente 1213
necessidade de constituio de uma ecologia de saberes que, pelo debate interno

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cincia e pelo dilogo e articulao com outras formas de saber, revalorize
as racionalidades plurais que povoam o mundo e informam as prticas sociais
como resposta ao epistemicdio (morte dos conhecimentos alternativos, leigos,
populares, e subalternizao dos indivduos e grupos, cujas concepes e prticas
assentavam nesses conhecimentos) operado pela destruio criadora da cincia
moderna (SANTOS, 2002; 2004).

O saber leigo de sade e doena


As preocupaes das cincias sociais com a sade e a doena e com o bem-estar
individual e social revelam o debate clssico da sociologia entre determinantes
estruturais e agncia individual. Estas preocupaes se referem, por um lado,
extenso das determinantes culturais, sociais e econmicas no condicionamento
das possibilidades da sade das pessoas, dos grupos e comunidades. Por outro,
referem-se possibilidade de controlo da sua prpria sade a partir da ao
social individual ou coletiva. As cincias sociais tm produzido compreenses
e interpretaes neste campo, revelando a importncia dos contextos, no
apenas estruturais e institucionais, mas tambm relacionais, onde se vive e
experiencia a sade e a doena, e o universo simblico de representaes nos
quais os sujeitos se relacionam com o quotidiano. O estudo sociolgico dos
fenmenos sociais requer que se tenham em conta os impactos das espessuras
culturais, dos sistemas de crenas, das formas de transmisso do conhecimento
e dos contextos econmicos e polticos, nas percepes, no comportamento
individual, na estrutura social e na ao social.
Nas ltimas dcadas, a cincia social da sade tem pesquisado o senso comum
em matria de sade e doena. Reconhece-se a importncia dos saberes leigos
enquanto pilar analtico para compreender as prticas e as concepes socialmente
construdas sobre sade e doena. O estatuto conferido ao conhecimento leigo
evidencia as hierarquias apoiadas nas relaes de poder institudas, reduzindo as
esferas leigas categoria de crenas ou supersties, no que reproduz as tenses
epistemolgicas entre campos do saber. Popay e Williams (1996) enfatizaram o
fato de a biomedicina, conceitualizando a doena como algo que pode ser tratado
objetivamente e separando-a da experiencia quotidiana, ter marginalizado outras

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1214 formas de conhecimento, perdendo a capacidade para compreender e intervir
nas causas e nas consequncias dos comportamentos e nas prticas de sade e de
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doena, quer ao nvel dos indivduos quer ao nvel das sociedades.


esse conhecimento que vamos sintetizar e que nos vai orientar na reflexo
que propomos sobre racionalidades leigas de sade e doena. Sade e doena
comeam por ser conceitos que, situados no paradigma cientfico biomdico, so
historicamente construdos, no sentido em que no tm uma forma que atravesse
a histria inclume s mutaes e transformaes, no so universais. Sade e
doena so realidades que integram o ser social, constitudo por indivduos em
interao entre si e com as instituies sociais e culturais, e que no se reduzem
definio que deles d o conceito da cincia mdica como entidades referentes
ao corpo de cada indivduo.
A presena do social na sade e na doena reconhece-se na relao subjetiva
que os indivduos com ela mantm, feita de representaes sociais que a
referenciam aos valores, ideais e smbolos da sociedade, s atitudes e opinies do
senso comum, aos hbitos e s formas de fazer coletivas, ao conhecimento e s
crenas que circulam no tecido social. Esta presena se evidencia nas ideologias
que orientam as polticas de organizao coletiva face doena. Observa-se
nas prticas individuais ou coletivas (sistemas de cuidados) de manuteno e
desenvolvimento da sade, de evitamento do adoecer e de cuidado em caso de
doena (MAUSS, 1985; DEVEREUX, 1977).
A produo de sentido a atividade criativa eminentemente humana que
constitui as culturas. atravs delas que conhecemos / concebemos o mundo, o
que o mesmo que afirmar que o mundo no a realidade, mas a representao
que dela temos. Diferentemente da cultura erudita ocidental, hegemonicamente
globalizada, que percebe a sade e a doena luz de um sistema cultural assente
no saber da cincia biomdica, a cultura leiga (do senso comum, no profissional
ou especializada) percebe a sade e a doena num sistema cultural, assente no
conhecimento feito da experincia. A percepo leiga integra a sade e a doena
na vivncia quotidiana e sobre ela desenvolve uma compreenso holstica,
afastando-se da perspectiva biomdica que corporiza o humano e se desinteressa
dos sentidos e significados sociais e culturais que determinam as prticas. No
saber leigo, a sade e a doena so fenmenos totais, no sentido de estarem
relacionados com todas as outras dimenses do social (MAUSS, 1985). Como

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ensina Evans-Pritchard (1976) no estudo sobre feitiaria e magia, o pensamento 1215
leigo no nega que possa haver uma causa-efeito para os acontecimentos, mas no

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reduz a ela o significado do que acontece como razo de ser dessa causa objetiva
acontecer no momento em que acontece e afetar as pessoas que afeta. A causa
cultural est para alm da causa natural e a ela que se referem as crenas
aparentemente irracionais relativamente etiologia e ao combate do mal; crenas
que ganham sentido coerente quando analisadas na sua contextualizao social.
No vivido, a sade e a doena no so realidades objetivas identificveis por
sintomas de perturbao funcional nos orgos ou nos tecidos do corpo, mas so
fenmenos do domnio da percepo interpretativa, contextualizada no espao-
tempo em que os acontecimentos so percebidos.
Estar doente vivido no quadro do papel e estatuto social que a instituio
biomdica produziu nas sociedades ocidentais, e remete para a dimenso moral das
consequncias na vida social, ou seja, exige uma avaliao que est para alm do
diagnstico mdico feito a partir dos sintomas evidenciados (CORNWELL, 1984).
Sentir o corpo, percepcionar a dor, avaliar a gravidade do que se percebe, controlar
o sofrimento e exprimir o mal-estar, so processos imbudos de sentido social que
refletem a posio na estrutura e as aprendizagens da socializao (ZOLA, 1966;
BOLTANSKI, 1971; GOOD; GOOD, 1992; SILVA, 2008), ao mesmo tempo
que integram a antecipao dos efeitos de se aceitar doente no espao das relaes
sociais em que o indivduo se insere (KASL; COBB et al., 1996).
H um sentido de responsabilidade implicado na competncia social do
indivduo, que interiorizou as normas reguladoras (como se adoece) que
modelam a percepo da experincia e a sua interpretao e orientam o tipo de
ao a desenvolver. O mal-estar (illness), por exemplo, no se leva ao mdico,
sob pena de se sofrer a crtica social pela leviandade do ato (BLAXTER, 1983).
Do que so exemplo as dores que no so doena mas so simplesmente
dores (SILVA, 2008). O que vai ao mdico a doena (disease), aps avaliao
dos sinais do corpo como justificando o recurso medicina. Nessa avaliao
classificativa est implicada a reflexividade da experincia que utiliza quer o
conhecimento de carter cientfico que circula no espao social, quer o saber local
atualizado nas interaes sociais que convocam a experincia e o conhecimento
dos outros, os prximos junto de quem os indivduos se aconselham o sistema
de referncia leigo (FREIDSON, 1984). H ainda as doenas que no so de

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1216 mdico, embora sejam doenas, no sentido de perturbaes diagnosticadas
com base em critrios coletivamente reconhecidos. Tm origem direta nas
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relaes sociais (a inveja, o mau-olhado) e essas os mdicos no curam,


afirmao que revela a interiorizao leiga da funo do sistema mdico de
cuidados que se dirige aos processos do corpo como objeto autonomizado das
interpretaes culturais sobre eles (BRAGA, 2001).
Olhadas luz das causas - naturais, sobrenaturais, sociais ou individuais
(NUNES, 1997) as doenas organizam-se em categorias diagnsticas, definem
sndromas culturais (KLEINMAN; KLEINMAN 1994) e apelam a metforas
(SONTAG, 1979) que expressam as relaes indivduo-sociedade e natureza-
cultura como uma globalidade. No interior de cada cultura existem categorias
de doena populares como os nervos, por exemplo, que constituem uma das
imagens mais vulgares de sofrimento em vrias culturas (HELLMAN, 2000;
DUARTE, 1998; ALVES, 2011).
A instituio social da biomedicina, tornada hegemnica pelo poder de
legitimao oficial que adquiriu a partir do final do sculo XIX, impe-se como
referncia ao pensamento sobre a doena e procura de cuidados, mas no
elimina os outros sistemas de cuidados que lhe so universalmente preexistentes e
do conta da relao da doena com a significao da vida e do mundo, dirigidos
compreenso da razo de ser do adoecer e nela assentando seus processos
teraputicos. Interpretar os disfuncionamentos do corpo luz dos processos do
corpo e repar-los no prprio corpo, sendo reconhecido pelo saber leigo como
competncia mdica especializada e vantajosa para a vida, no anula, no entanto,
a necessidade humana de atribuir interpretaes que deem sentido ao que
acontece e o integrem na ordem do mundo (GEERTZ, 1989).
Os sistemas de cuidados leigos, populares e profissionais alternativos
(KLEINMAN, 1980) mantm-se e proliferam nas sociedades modernas, numa
relao com o sistema biomdico que a agncia leiga torna complementar, apesar da
oposio mais ou menos declarada da medicina cientfica que s lentamente abre
mo do poder de exclusividade de cuidados que lhe foi reconhecido. Em matria
de cuidados, seja pelo recurso aos profissionais ou aos virtuosos, seja no uso de
medicamentos ou de mezinhas, domina o pluralismo de itinerrios em que os
vrios sistemas so frequentemente utilizados, no em oposio excludente, mas em
complementaridade (CARAPINHEIRO, 2001; LOPES, 2010; ALVES, 2010).

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Nas ltimas dcadas do sculo XX, a instituio mdica internacional 1217
acentuou a importncia de separar a sade da doena, constituindo a sade

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como entidade marcante das preocupaes do sistema biomdico de cuidados
primrios (WHO, 1986). Para alm da terapia e da preveno da doena, importa
promover a sade por via da sustentabilidade da vida coletiva e individual. A
sade do meio ambiente, nomeadamente os meios urbanos, foi orientada para
o campo da sade pblica que lida com as questes ambientais do ponto de
vista das polticas. A perspectiva da sade individual foi integrada nos cuidados
mdicos de proximidade que operacionalizou as orientaes globais do conceito
de estilos de vida saudveis para a definio de comportamentos especficos de
responsabilidade individual.
Paralelamente, a cincia social interessou-se pela sade do ponto de vista das
representaes sociais que a configuram e das prticas a elas associadas, revelando
desde logo como, no pensamento leigo, a sade est implicada na oposio
indivduo-sociedade e contem a interiorizao da viso cientifica mdica da
higiene como normatividade reguladora dessa oposio (HERZLICH, 1969).
Na vida quotidiana, promover a sade tem o significado de resistir s foras
exteriores, eminentemente sociais, ainda que com frequncia associadas a fatores
da natureza. Com efeito, se o frio e a gua, por exemplo, podem ser motivo direto
de adoecer, as razes da sujeio a eles so o trabalho ou uma viagem, causa
subjacente que explica o comportamento. A conquista do equilbrio, no sentido
de no abusar das capacidades e de controlar os acontecimentos da vida, aparece
como a representao principal aliada manuteno da sade, que encarada mais
como um recurso natural do corpo do que como um bem a conquistar por meio de
comportamentos saudveis a pr em prtica (SILVA 2008). Neste enquadramento
em que a sade liga o corpo e a mente, liga o indivduo e a sociedade, liga a natureza
e a cultura, as relaes sociais - vida familiar e trabalho, designadamente - aparecem
como o pano de fundo onde se inscreve a luta contra o stress e fonte de ansiedade
ameaadora do bem-estar (SILVA, 2008; ALVES, 2011).
Ento, a contradio observada no nvel da relao entre, por um lado, a crena
nos comportamentos saudveis como fonte de sade, afirmada pela generalidade
dos indivduos nas sociedades modernas e, por outro, a no-prtica tambm
generalizada desses mesmos comportamentos (ZIGLIO, 2000), no passa de uma
contradio aparente. Acreditar que determinados comportamentos so saudveis

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1218 no sentido em que ajudam a manter a sade, no implica necessariamente a escolha
da prtica desses comportamentos j que, em profundidade (culturalmente) se
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cr que o que ameaa a sade o modo de vida na sua totalidade, cujos efeitos
perniciosos importa controlar, em confirmao da teoria disposicional de Lahire
(2005). A promoo da sade, na perspectiva leiga, no uma questo de conquista
(por via dos comportamentos saudveis) mas questo de resistncia aos efeitos
perniciosos da vida em sociedade (HERZLICH, 1969; SILVA, 2008).

Racionalidades leigas de sade e doena


Tanto em matria de doena como de sade, verifica-se ento a primazia da
subjetividade cultural e da agncia individual face ao sistema mdico, que
desqualifica todos os outros sistemas como sendo ignorantes, do domnio da
crena e no do conhecimento, considerando irracionais as prticas por eles
enquadradas. Do ponto de vista da medicina, as estratgias mltiplas da agncia
individual constituem obstculos a vencer (recurso tardio, no adeso teraputica,
automedicao, recurso a teraputicas alternativas, etc.) pela via da inculcao
da verdade legtima da cincia (educao para a sade).
A antropologia, desde o incio do sculo XX, afirma a racionalidade das
prticas mdicas indgenas e o carter lgico dos diferentes tipos de saberes
(RIVERS, 1924; LVI-STRAUSS, 1964). A oposio racional/irracional no
que respeita aos saberes e aos comportamentos substituda pela perspectiva da
contextualizao do racional s balizas fornecidas pela cultura respectiva em cujo
mbito as ideias so coerentemente encadeadas em funo das convies que as
sustentam (LUKES, 1986; MASS, 1995).
Transportada para as sociedades modernas, esta perspectiva que reconhece
que as populaes so depositrias de saber desenvolveu progressivamente a
noo de que o saber leigo, que tem a funo de organizar a doena do ponto de
vista do sentido e do significado e no apenas do conhecimento e da informao,
determinante das relaes com o sistema mdico de cuidados.
Mass (1995) apresenta o saber popular sobre a doena como um
subsistema do sistema cultural mais amplo que a cultura popular e se refere
s produes intelectuais de um grupo humano crenas e conhecimentos como
saber explcito, atitudes e disposies como saber implcito, e valores, conceitos,
ideologias, smbolos e representaes como saber virtual. Este saber popular se

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constri a partir da integrao da experincia, sendo o vivido, em si mesmo, um 1219
meio de conhecimento. Sua funo principal no conhecer (exigncia de saber)

Compreender as racionalidades leigas sobre sade e doena


mas dar sentido (exigncia de significao), de encontrar explicaes sociais
contextualizadas para a doena, necessidade que comum a todas as sociedades
(AUG; HERZLICH, 1984). A questo crucial da lgica do saber leigo e da
racionalidade dos seus comportamentos que nem todos os seus elementos
constitutivos so associados de acordo com a lgica formal da cincia, estando
imbudos de consideraes afetivas, tendo por funo interpretar a experincia.
Ele um saber prtico, no metdico, fundado sobre racionalidades distintas da
racionalidade linear cientfica.
Nas nossas pesquisas sobre saber leigo de sade e doena (SILVA, 2008;
ALVES, 2011) temos utilizado a noo de racionalidades leigas pelo valor
heurstico que encerra, dada sua conotao processual, mais dinmica do que
a de saberes. Saber leigo o conjunto de conhecimentos no sentido amplo
que inclui as representaes sociais com todos os seus elementos valorativos,
ideolgicos, etc. que constituem a produo leiga sobre a sade e a doena, e que
sintetizmos anteriormente. Mas, para alm dos contedos desse saber, interessa
interrogar os processos em que ele utilizado e os modos como essa utilizao se
organiza. Como se articula o saber leigo sobre sade e doena com os restantes
saberes em outros domnios sociais? Quais as relaes que se estabelecem entre o
saber leigo e as estratgias evidenciadas nas prticas?
Procurar perceber a que lgicas no sentido de fios condutores das ideias
corresponde s escolhas feitas, e as decises tomadas em matria de sade e
doena so, a nosso ver, o que permite avanar no sentido da sua compreenso
aprofundada, ou seja, no nvel das redes de significao ou carga simblica que
do sentido ao comportamento (GOOD; GOOD, 1992).
Propomos o conceito de racionalidade na medida em que ele se refere aos
esquemas de orientao das lgicas em direo a objetivos (ou as questes que
o pensamento, mais ou menos conscientemente, tem de resolver). Lgicas no
plural e assinalado em itlico para que no se confunda com a lgica linear e
objetiva da racionalidade da cincia. No pensamento leigo, a lgica plural
(admitindo vrios esquemas de relao entre causas e efeitos), complexa (fazendo
uso de vrias dimenses em simultneo) e influenciada pela subjetividade feita
de cultura interiorizada.

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1220 Mais do que avaliar a separao ou afastamento entre o conhecimento cientfico
e o conhecimento do senso comum, o que propomos a compreenso das
| Luisa Ferreira da Silva, Fatima Alves |

configuraes de relaes mltiplas e interdependentes prprias do conhecimento


leigo, evidenciando lgicas de percepo, de sentimento, de cognio, etc., e as
mltiplas dimenses a que recorre valores, representaes sociais, experincia,
informao cientfica, etc. apresentando-se em configuraes. esse tipo de
racionalidade cultural que procuramos reconstruir com recurso a resultados da
nossa pesquisa (SILVA, 2008; ALVES, 2011). Este texto no pretende apresentar
resultados empricos, pelo que nos limitaremos a exemplificar de forma muito
sinttica e apenas com o caso da racionalidade de saudvel1.
A configurao que baseia a racionalidade de saudvel se assenta na
representao social que associa natureza com sade, no sentido em que concebe
a sade como parte da natureza do corpo, uma reserva natural de recursos
para fazer face vida 2. O corpo encarado na acepo de corpo-mquina
(HELLMAN, 2000) que, naturalmente, saudvel nascena e durante as
primeiras pocas da vida, desgastando-se ao longo do ciclo de vida a ponto de, a
partir de certa altura (velhice), precisar de cuidados.
A sade tem claramente o significado que a identifica com no-doena, e
associa funcionalidade em todos os campos da existncia (enquanto houver
sade, a vida corre bem;3 significa que s a doena a verdadeira ameaa
pois anula a fora e a vontade de lidar com o quotidiano) no que corresponde
representao de corpo-instrumento (PIERRET, 1984), cuja finalidade o
trabalho (profissional, domstico, relacional ou outro). Essas representaes
de sade no-doena e sade natural, de corpo-mquina e corpo-instrumento
esto na base da percepo de saudvel como equivalente de bem-estar, numa
concepo em que sobressai a integralidade da noo que o situa ao mesmo
tempo na natureza e na sociedade. O bem-estar referido sade no sentido
de no-doena, famlia e relaes familiares, ao trabalho e vivncia em meio
ambiente tranquilo no que respeita a no-stress.
Trabalho e famlia aparecem como valores de referncia fundamental que
remetem para a integrao social como processo relacional situado no convvio
familiar (e, secundariamente, com os amigos) e situado na afirmao de autonomia
como conquista ou projeto individual. Ou seja, est em jogo a competncia social
do indivduo, feita de funcionalidade e auto-controlo.

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Como pano de fundo, o habitus inter-relaciona o bem-estar com o sistema 1221
cultural mais amplo, por via da socializao interiorizada que modela todos os

Compreender as racionalidades leigas sobre sade e doena


aspectos da relao com o corpo, com a sade e com a doena o que evidenciado
pela importncia de o gosto na justificao das escolhas (a alimentao mais
baseada em carne do que em legumes, por exemplo) e de o hbito (de que
exemplo o desporto dos jovens, hbito que se perde quando eles se tornam
adultos) que, por sua vez, do a ver os valores que subjazem s atitudes (o valor
infncia que, por exemplo, impe o esforo para levar regularmente a criana a
uma atividade desportiva). A tradio, a famlia e o trabalho so, assim, valores
que autenticam as avaliaes da sade no sentido de saudvel, cuja representao
se distancia da acepo mdica comportamentos saudveis embora essa
acepo esteja presente no nvel cognitivo e no seja contestada ao nvel da crena.
Nesta configurao, o conhecimento cientfico integrado de formas diversas,
mas sempre num nvel secundrio do processo subjetivo que d centralidade s
representaes e aos valores. As prticas quotidianas, de uma forma generalizada,
no contm a conduta de comportamentos saudveis. Mas, na autoavaliao
individual, essa ausncia no retira o carter de saudvel vida (os comportamentos
saudveis so bons para quem precisa deles, isto , os que no tm uma vida
saudvel; a minha vida saudvel, eu no preciso; eu cuido da minha sade:
reduzi o tempo de trabalho, controlo o stress,isso que o importante para
mim). Este tipo de afirmao (por enquanto ainda no preciso) apresenta-se
(paradoxalmente para a medicina), independentemente da idade pois, embora seja
natural (prprio da natureza) que com o avano da idade o corpo humano tenha
menos sade, essa menor sade no doena, mas desgaste do corpo devido ao
uso que se lhe deu e ao prprio envelhecimento dos rgos.
Numa outra variante, negativa a autoavaliao da caracterstica saudvel da
vida. Esse o caso, nomeadamente, dos indivduos para quem o valor trabalho se
sobrepe, na prtica, aos outros aspectos da vida. Vivido como imposio exterior
que subjuga (no tenho tempo para descansar, tenho de trabalhar sempre), ou
como projeto de afirmao identitria ( muito estressante mas no me queixo,
gosto do que fao, fui eu que escolhi, o meu futuro que est em jogo), o
rigor a que os indivduos tm de se submeter pode condicionar a apreciao da
prpria vida como no saudvel porque lhes falta a prtica dos comportamentos
saudveis. Este , no entanto, um no-saudvel-cognitivo que no anula o

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1222 sentimento de bem-estar o indivduo retira prazer da dinmica de dedicao ao
trabalho e da expectativa de uma trajetria profissional gratificante.
| Luisa Ferreira da Silva, Fatima Alves |

Nesta configurao, que liga a sade com a competncia social feita de


funcionalidade em relao com os valores de trabalho e famlia, est presente a
responsabilidade moral por no adoecer, j que a doena afeta as funes sociais.
O indivduo tem o dever social de ser capaz de gerir os males do quotidiano
(illness) de forma a no permitir que se transformem em doena (disease)
este o sentido da expresso eu no posso adoecer, tantas vezes expressa. A
responsabilidade moral est intimamente ligada com o pensamento sobre a
causalidade da doena (ou perda da sade) que orienta para um novo valor a
vontade individual. O pensamento leigo sobre as causas da doena revelador
do carter profundamente moral-social ao associar causa com culpa (individual)
que se pode traduzir pela frmula no tem causa o mal-estar onde no existe
culpa (hrnia discal das tais coisas que no tem assim muita explicao
Ou se tem, ou no se tem). Vejamos o seu encadeamento.
A lgica universal que encara as causas da doena na separao entre causas
internas e causas externas aparece numa organizao das causas externas em
causas remotas e causas prximas. Numa causa remota acontecimento do
passado em que a pessoa no teve responsabilidade, como as condies de vida
na infncia ou um acidente as consequncias tornaram-se condies no
sentido em que existem no corpo sem que haja responsabilidade do indivduo.
Numa causa prxima, os acontecimentos referem-se s relaes do corpo com o
exterior na vida quotidiana (trabalhar chuva, correr riscos de acidente, etc.) e
nelas est em jogo a responsabilidade (culpa) do indivduo, na medida em que
as pode e deve evitar o que no significa que o possa fazer, pois outras razes
se podem impor necessidade da sua prtica (a medicina representada como
um pensamento ingnuo relativamente a esta no-capacidade de preveno:
o mdico diz que eu no posso fazer esforos e quem vem fazer o trabalho,
ele?). As causas internas residem no indivduo, considerado na sua totalidade
de corpo-mente. A noo de vulnerabilidade individual que divide os indivduos
em fortes e fracos (ALVES, 2011) est presente na lgica que explica as
causas do adoecer de uma forma mais tradicional (BRAGA, 2001) (h alguns
que apanham a doena quando ela ainda est na aldeia do outro lado do monte)
ou mais moderna (se calhar gentico, ou hereditrio). Esta lgica admite a

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responsabilidade individual (culpa pelo adoecer) ao relacionar a vulnerabilidade 1223
com a personalidade e o carter do indivduo, visvel com mais clareza no caso

Compreender as racionalidades leigas sobre sade e doena


da sade/doena mental (ALVES, 2011). A personalidade forte com fora de
carter para superar a adversidade pela fora de vontade individual - a chave para
ultrapassar situaes difceis, enquanto que a personalidade fraca - protagonizada
pelas pessoas que tm nervos e cismas, sem fora de vontade (pessimistas,
miudinhas, tristes) facilitadora do agravamento das situaes.
Um ltimo (no sentido de convocado, habitualmente, no final de
um raciocnio) elemento nesta configurao a convocao profundamente
antimoderna de o destino que d a ver a crena de que a cincia no vence o
sobrenatural, que indecifrvel e todo-poderoso. O destino, aliado frequentemente
figura de Deus, representa simultaneamente resignao e esperana, e d sentido
ao conhecimento feito da experincia a epidemiologia popular (MASS,
1995), que mostra que a morte e as doenas acontecem independentemente
dos cuidados individuais com a sade. Esta lgica de raciocnio baseada no
elemento sobrenatural alia-se com o conhecimento cientfico que est presente
nesta configurao, sob a forma de conscincia de que a probabilidade de adoecer
aumenta com a idade e com o estilo de vida no-saudvel, conhecimento que
se apresenta na forma de informao assimilada (disposio para crer) mas no
interiorizada (disposio para agir).
Estamos assim perante uma racionalidade que utiliza uma concepo de
sade como no-doena e a representa em associao com o natural numa viso
de corpo-mquina. Esta concepo enquadrada no sistema cultural amplo
atravs dos valores fundamentais de integrao e competncia social, em que
trabalho e famlia so elementos relacionais que moldam a viso complementar
de corpo-instrumento e apelam responsabilidade moral, individual, por no
adoecer. Nesta configurao, a representao de saudvel a refere ao significado
de insero social, embora cognitivamente se reconhea e se afirme a crena
na normatividade mdica que, na prtica, a ela se ope. Imbricado nesta
configurao est o modelo explicativo das causas, que revela o valor indivduo
como sujeito de vontade; este o conhecimento feito de experincia leiga, que
remete para a crena profunda no destino como dominante em relao crena
na cincia. Podemos assim considerar que esta racionalidade tem um sentido dual
que a integra na continuidade ou tradio representaes de sade e de saudvel,

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1224 crena no destino, valor de integrao relacional ao mesmo tempo que integra
caractersticas da modernidade valor de competncia individual, reflexividade
| Luisa Ferreira da Silva, Fatima Alves |

do conhecimento e (veremos em seguida) dominncia da instituio mdica em


paralelo com resistncia medicalizao.
Esta a racionalidade que d sentido e significado no-prtica generalizada
dos comportamentos saudveis mdicos, s prticas de adiamento da procura
de cuidados (recurso tardio, do ponto de vista da medicina) e s de recurso a
teraputicas alternativas ou a auto-medicao. Com efeito, na racionalidade
leiga, a lgica de sade (no sentido de vida saudvel) reside no bem-estar
socialmente construdo e no no saudvel na acepo mdica que o reduz ao
corpo; a lgica de responsabilidade reside em no se deixar adoecer e em ter
capacidade de gerir o mal-estar e os males do quotidiano e no em recorrer
medicina quando se sente a sade ameaada; e a lgica de lutar contra a doena
reside na fora interior e na preveno/evitamento das condies de vida que
podem ser causas externas de doena contra as quais a medicina no atua.
A resistncia que o saber leigo ope medicina no anula a sua impregnao
pela sacralizao da instituio mdica nas sociedades modernas ela
revelada pelo frequente apelo que os discursos lhe fazem, como que se sentindo
forados a justificar a opo pelas outras formas de atuar, assim como uma
manifestao de reconhecimento da sua hegemonia e do seu autoritarismo o
fato de tendencialmente se esconder da instituio mdica o recurso s prticas
alternativas. A reverncia da instituio sagrada de medicina ainda visvel
na lgica pragmtica da indisciplina que com frequncia caracteriza o recurso
preveno mdica (realizao de exames mdicos regulares em determinados
momentos do ciclo de vida) que, mais do que obedecer a uma agenda, parece
corresponder a decises relacionadas com ansiedades pessoais, numa atitude de
exorcismo do medo de adoecer ou, como desenvolveram Freidson (1984) e Illich
(1975), de alienao da responsabilidade para a medicina.
Em suma, a racionalidade de saudvel, aqui explorada como paradigma
das racionalidades leigas de sade e doena, revela a viso holstica da relao
corpo-mente como unidade ontolgica integradora dos vrios domnios da vida,
pondo em articulao interdependente o mundo individual, o mundo social,
o mundo cultural, o mundo natural e o mundo espiritual. Revela igualmente
os vrios nveis de conhecimento, cognitivo e emocional, experiencial e de

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memria, etc., e apresenta uma configurao em que se articulam representaes, 1225
valores, conhecimentos e crenas, subjetividade no interior da qual a informao

Compreender as racionalidades leigas sobre sade e doena


mdica integrada como elemento secundarizado. esta configurao de
elementos sociais que d sentido concepo de bem-estar, atravs do qual
compreendida a sade, e d significado aos comportamentos que a ela se referem.

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1228 Notas
1
Destacada no conjunto das racionalidades identificadas: racionalidade de doena e racionalidade
| Luisa Ferreira da Silva, Fatima Alves |

de relao com a medicina, as quais, com a racionalidade de saudvel, podem ser subdivididas em
racionalidades mais especficas como, por exemplo, de resistncia, de fatalidade, etc. Com efeito,
apresentando-se cada racionalidade como uma configurao multidimensional, sua organizao te-
mtica que pretende evidenciar esta ou aquela lgica funo do olhar de quem observa.
2
Neste item, os contedos do saber leigo referidos so resultado da nossa pesquisa. Em muitos casos
elas remetem para resultados semelhantes de outros autores mas, para no sobrecarregar o texto,
referiremos a bibliografia apenas nos casos em que os conceitos ou temas usados no foram ainda
referenciados nos itens anteriores deste texto.
3
Os poucos casos de frases idiomticas que apresentamos no so extractos de entrevistas mas frases
nossas que sintetizam o sentido das expresses ouvidas.

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Abstract 1229

Compreender as racionalidades leigas sobre sade e doena


Understanding lay rationalities about health
and illness
Science is the form of knowledge that has been
established as a way to know the only and universally
valid truth, based on the epistemological questions and
criteria of methodological rigor. The lay knowledge
that fills life and guides daily actions, seeks meaning
through the symbolic cultural, as opposed to scientific
knowledge. The issue of knowledge possibilities about
the social reality placed the debate on ways of knowledge
production and the consequent contingency of those
productions, which substantiates the claim that all forms
of knowledge are valid in their context of production. In
terms of health and illness, the sociological production
has unveiled the contents of lay knowledge and its
indisputable presence in individual experience, since the
perception of bodily phenomena until the relationship
with the medical establishment. This text takes a
sociological production on the knowledge issue. Then it
reviews the key sociological literature on lay knowledge
about health and illness. It concludes with a proposal for
understanding lay knowledge processes as rationalities
that, in the form of configurations of independent
elements, keep health practices in everyday life.

Key words: sociology; health; disease; healthy; lay knowledge;


rationale.

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