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REVISTA ANGELUS NOVUS - n 1 - agosto de 2010

Resenha
Futebol Cientfco
FRANCO Jr., Hilrio. A dana dos deuses: futebol, sociedade, cultura.
So Paulo: Companhia das Letras, 2007

Ademir Luiz da Silva

Professor da Universidade Estadual de Gois (UEG) e doutor pela


Universidade Federal de Gois (UFG).

Resumo: Resenha do livro A dana dos deuses: futebol, sociedade, cultura, do historiador Hilrio Franco Jr, onde o futebol
analisado em seus aspectos sociolgicos, antropolgicos, econmicos etc.

Palavras-chave: futebol, sociedade, cultura

Abstract: Review of the book The dance os fhe Gods: football, society, culture, the historian Hilrio Franco Jr., where football is
analyzed in its sociological, anthropological, economics etc.
Keywords: football, society, culture

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Comecemos com um clich imperdovel: existem 180 milhes de tcnicos de futebol no Brasil.
Todo mundo pensa que entende do assunto. uma reconhecida tradio nacional que praticamente a
totalidade desse imenso exrcito de amadores chame o profissional que comanda a Seleo Brasileira de
burro. Muitos, mesmo sem entender totalmente a lgica da regra do impedimento, declaram aos berros
que podem fazer melhor. Melhor que os tcnicos e melhor que os jogadores. Tudo ou nada o lema.
Um segundo lugar na Copa, medalha de prata ou bronze nas Olimpadas so consideradas campanhas
fracassadas. Erros no so permitidos. Perder um pnalti imperdovel. Sofrer um frango motivo de
vexame eterno. Fazer gol contra uma heresia.
A cultura do futebol est entranhada na cultura nacional. Seu jargo, seus hbitos, seus mitos.
Estranhamente, at mesmo sua histria. No to raro que indivduos que no sabem dizer quem foi
Tiradentes ou D. Pedro I sejam capazes de dar a escalao completa do Guarani de Campinas, campeo
brasileiro de 1978. O brasileiro mdio que, outro clich, no faz a mnima questo de cultivar a
memria nacional, cultiva cuidadosamente sua histria futebolstica. Diversos programas esportivos de
televiso ajudam nessa preservao, passando diariamente cenas de arquivo. Algumas imagens, de to
repetidas, entraram para o imaginrio coletivo. Os resultados prticos desse amplo esforo educacional
so continuamente comprovados ao final de cada partida de futebol, profissional ou amadora. Os
torcedores, por mais simplrios que sejam, destilam orgulhosamente sua erudio esportiva nas rodas
de conversa aps os jogos. Enfim, todo brasileiro, de modo macunamico, alm de tcnico de futebol
tambm um historiador do futebol.
Apesar do nmero inflacionado de especialistas, estranhamente, havia pouqussimas livros no
mercado editorial brasileiro que analisassem de modo profundo o futebol. Existem, sim, centenas de
livretos introdutrios, biografias de atletas, coletneas de crnicas, guias de regras, livros de arte e
assemelhados. Essa carncia foi diagnosticada pelo historiador Hilrio Franco Jnior. At ento
conhecido, e reconhecido, como um dos maiores medievalistas brasileiros, autor de obras como Idade
Mdia: nascimento do Ocidente e Eva Barbada. Em 2003, Franco Jnior decidiu ministrar, em conjunto com
o professor Flvio de Campos, um curso sobre futebol na ps-graduao em Histria da Universidade
de So Paulo. Como resultado direto do curso escreveu o livro A dana dos deuses: futebol, sociedade, cultura,
lanado em 2007 pela Companhia das Letras. Segundo o autor, a proposta essencial da obra analisar
o futebol como fenmeno cultural total. Pretenso explicitada j no ttulo. Para alcan-la lana mo
no apenas de metodologias da cincia histrica, mas tambm de conceitos da antropologia, anlises
lingsticas, psicolgicas, teolgicas, herldica etc.
Numa viso superficial, pode parecer inusitado um medievalista dedicar tanto tempo e energia a

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um projeto de flego numa rea to distante de seu usual campo de atuao. No . Dois exemplos so
notrios. Georges Duby, nefito em pintura moderna, escreveu um livro sobre o artista oitocentista
Czanne, aps ministrar um curso sobre sua obra. Umberto Eco, atualmente reconhecido como um
polivalente crtico cultural, especializou-se academicamente nos estudos medievais, experincia que o
ajudou a escrever o best-seller internacional O Nome da Rosa. Curiosamente, Eco que afirmou ter
abandonado o medievalismo devido aos altos custos das pesquisas, tendo ficado milionrio com sua
literatura, pde transformar o antigo ofcio em hobby de luxo, inclusive comprando um castelo
medieval para casa de veraneio.
A dana dos deuses dividido em duas partes. Na primeira, Futebol, micro-histria do mundo
contemporneo, o que temos , verdadeiramente, a histria mundial recente contada por meio do
desenvolvimento do futebol, de esporte praticado pelas elites inglesas diverso de massa. A chegada
Amrica do Sul, a utilizao poltica pelos regimes fascistas, seu papel na Guerra Fria e durante o
Regime Militar brasileiro. O futebol contemporneo, globalizado e milionrio tambm contemplado,
fechando o circulo num apanhado bastante completo, crtico e erudito. A narrativa dessa primeira parte
, considerando as particularidades da Europa e do Brasil, cronolgica. O perodo enfocado vai do
incio do sculo XIX at as vsperas da publicao do livro. Notcias de jornal bastante recentes so
citadas.
Na segunda parte, Futebol, metfora do mundo contemporneo, Franco Jnior muda o tom. Aps
debruar-se sobre os fatos, o que passa a lhe interessar a simbologia metafrica dos mesmos. Tendo
esgotado a organizao cronolgica na primeira parte, a segunda estrutura-se em blocos de ensaios
curtos que mantm a organicidade pela proposta central de analisar o fenmeno futebol por todas as
perspectivas possveis. Citando Albert Camus, em sua frase testemunho a maior parte daquilo que sei
da vida aprendi jogando futebol, Franco Jnior justifica seu projeto de falar do futebol como
fenmeno simblico totalizante da experincia humana. Segundo o autor, o futebol metfora de cada
um dos planos essenciais do viver humano nas condies histricas e existenciais das ltimas dcadas
(2007, p. 166).
Proposta audaciosa e escorregadia que, facilmente, poderia resultar em anlises artificiais ou
artificiosas, como ocorreu com Eduardo Galeano em seu simplista Futebol ao sol e sombra, de 2004.
Porm, Franco Jnior driblou habilmente todas as armadilhas, sem jamais roar a superficialidade, e
conseguiu trabalhar o futebol em suas inmeras facetas: metfora da guerra, metfora sociolgica,
como dana sagrada, como festa, como fomentador de rivalidades e solidariedades e, at mesmo, como
metfora lingstica. Um feito considervel que transforma A dana dos deuses em um clssico de

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nascena.
A principal caracterstica do livro no romantizar seu objeto. Para Franco Jnior, um bvio
admirador do esporte, nem o jogo nem os jogadores so sagrados. Logo na introduo desmonta o
decantado mito de sua antigidade. Para ele, o futebol tal qual conhecemos hoje resultou de um
conjunto de fatores presentes apenas na Inglaterra do sculo XIX (2007, p. 20). Trata-se de um
fenmeno contemporneo. Deve-se fugir a tentao de buscar suas origens em prticas esportivas
medievais ou do mundo antigo, como o epyskiros grego, o harpastum romano ou mesmo o calcio,
praticado na Itlia entre os sculos XV e XVIII. O parentesco, se existe, muito distante. Relaciona a
criao do futebol com o darwinismo social. Foi desenvolvido nas universidades britnicas, como
Oxford e Cambridge, como parte do projeto do cristianismo atltico. Ou seja, a concepo
pedaggica que pretendia desenvolver a fibra moral da elite britnica destinada a governar regies
longnquas e inspitas, plena de sditos hostis e pouco civilizados (2007, p. 26).
Diferente, por exemplo, de Nelson Rodrigues, autor de timas crnicas de futebol, reunidas em
dois volumes, sombra das chuteiras imortais (1993) e A ptria em chuteiras (1994), onde, por fora do estilo
mistificador do autor, os jogadores so transformados em deuses que decidiram chutar imperfeitas
esferas de couro, Franco Jnior revela-os em suas imperfeies e vaidades. O caso extremo Pel.
Longe de apenas reverenciar acriticamente seu monstruoso talento, Franco Jnior ironiza sua
megalomania ao mesmo tempo em que a coloca em perspectiva. Pel, segundo relatam amigos dele,
acredita ser um deus tanto dentro como fora dos gramados (2007, p. 259). Historiador
experimentado, Franco Jnior conhece a fundo os mecanismos de construo dos mitos. Sabe que se
Pel fala da si mesmo na terceira pessoa, como Csar, e acredita que uma entidade que encarnou no
mortal chamado Edson, porque a extenso de sua mitologia, de seu culto, permitiu isso.
Desumanizou-o, deificou-o em vida. Como acontecia com reis mesopotmicos, faras egpcios e
imperadores romanos. O ttulo de Rei no por acaso. No imaginrio popular, reis so representantes
dos deuses, quando no os prprios deuses.
O futebol , tambm, metfora religiosa. Assim, o que poderia parecer o ponto-fraco do livro,
seu ttulo, justifica-se. A referida dana dos deuses, que era literal em Nelson Rodrigues, simblica
em Franco Jnior. O torcedor, e s vezes a imprensa, enxerga deuses onde h homens. Os estdios
tornam-se templos e os uniformes mantos sagrados. Em torno a cada divindade futebolstica
desenvolve-se uma seita (2007, p. 263). Quando torcedores de geraes, nacionalidades ou clubes
diferentes discutem se Maradona, Di Stfano, Cruyff ou Ronaldo foram melhores do que Pel, na
realidade, o que est em conflito so cultos diferentes. A estrutura simblica do futebol, at por ser um

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esporte coletivo, permite o politesmo, mas em todo panteo h um deus maior, seja Zeus, seja Odin,
seja Pel... Ou Maradona, ou Cruyff, ou outro que esteja, momentaneamente, na moda.
Para alguns, tudo isso apenas absurdo. Contrariando Camus, Jorge Luis Borges abominava o
futebol. Achava-o antiesttico e tolo. Uma bobagem inglesa. Considerou a Copa do Mundo de 1978,
sediada em sua Argentina natal, uma calamidade. Em uma entrevista concedida no ano seguinte,
declarou que o futebol fundamentalmente ignbil e agressivo, desagradvel e comercial (1986, p.
89).
Talvez Franco Jnior concorde com a utilizao da ltima palavra: comercial. Longe de
alimentar teorias conspiratrias, demonstra como os destinos do futebol esto intimamente
relacionados a interesses econmicos, muito maiores do que o esporte em si. As cifras tornaram-se
gigantescas, os atletas bens corporativos, os cartolas executivos internacionais. A mentalidade liberal e
mercantil transformou o futebol em negcio mundial (2007, p. 116). O marketing esportivo dita as
regras. No raramente escala selees, define horrios de transmisso de jogos.
O Brasil apresenta dificuldade em adaptar-se ao futebol moderno. O fantasma do homem
cordial, de Srgio Buarque de Holanda, est presente tambm nos gramados. Franco Jnior usa a
episdio da eliminao do Brasil pela Argentina na Copa do Mundo de 1990, quando Maradona
passeou pela europeizada defesa brasileira, dando passe para o gol fatal de Ganiggia, para demonstrar
uma situao poltica: Muito acostumada ao contato familiar com jogadores estrangeiros e pouco
habituada nova organizao ttica, a seleo foi retrato fiel de um governo que sem planejamento
maior abriu a economia penetrao dos produtos internacionais (2007, p. 158). Comparaes como
essa esto presentes em todo o livro. Em alguns momentos parecem foradas, como a acima citada
talvez seja, mas raramente deixam de ser sagazes.
Franco Jnior no escreve como um torcedor, talvez o grande erro de Galeano. Escreve como
um historiador cioso de sua tarefa. Props e realizou uma anlise cientfica do futebol. To cientfica
quando possvel para uma cincia humana, demasiada humana como a Histria. Tudo o que humano,
por definio, falvel. Ou por outra, o humano, como se sabe, pode ser miraculoso. Na histria do
futebol no faltam exemplos.
Na Copa de 1958, o Brasil enfrentaria a temida Unio das Repblicas Socialistas Soviticas na
primeira fase. Alardeava-se que a URSS praticava o futebol cientfico. Tudo em seu jogo, da
preparao dos atletas ao esquema ttico era pensado cientificamente. Ironicamente, esse jogo marcou a
estria de Man Garrincha em copas. Ningum melhor do que Nelson Rodrigues, em crnica publicada
na Manchete Esportiva de 21 de junho de 1958, para descrever o que aconteceu: a desintegrao da

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defesa russa comeou exatamente na primeira vez em que Garrincha tocou na bola. Eu imagino o
espanto imenso dos russos diante desse garoto de pernas tortas, que vinha subverter todas as
concepes do futebol europeu. Como marcar o imarcvel? Como apalpar o impalpvel? (1993, p. 53).
Dessa vez o futebol cientfico perdeu. O estilo clssico e habilidoso do (s) brasileiro (s) foi mais forte.
Porm, a partir da inexplicvel derrota da seleo brasileira na Copa de 1982, o jogo europeu
ganhou espao na Amrica do Sul. Dificilmente o individualismo irresponsvel de Garrincha
sobreviveria marcao cerrada de hoje, teria que se adaptar. Somente com tcnicos conhecidos pelo
pragmatismo a europia o Brasil conseguiu vencer duas Copas, 1994 e 2002, aps os anos de ouro,
entre 58 e 70. Parece ser essa a tendncia. O futebol cientfico, das tabelas e pranchetas, triunfa. Sendo
assim, por que no dar a Csar o que de Csar? Da mesma forma que o jornalista Joo Saldanha teve
sua chance no final da dcada de 1960, proponho Hilrio Franco Jnior para tcnico da Seleo
Canarinho. Ningum duvide que ele seja capaz de fazer Histria.

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