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A HISTRIA DO PENSAMENTO ECONMICO


.. COMO TEORIA E RETRICA~:-
Prsio Arida

Rego, Jos Mareio, org. (1996) Retrica na Ec?nomia.


So Paulo: Editora 34.
l. INTRODUO

Os estudos sobre retrica, entendida no sentido aristotlico como a arte


de converter e persuadir, esto na moda nas cincias sociais. No constitui
surpresa verificar que foi na dogmtica jurdica que se afirmaram, sob a in-
fluncia decisiva de Perelman (ver tambm Kluback), os estudos sobre ret-
rica. Mas se o componente da argumentao fundamental no entendimen-
to dos processos legais, descobriu-se desde logo que este componente na ver-
dade indissocivel de outro: a interpretao. Com efeito, a prxis jurdica
consiste em interpretar com plausibilidade, ou interpretar de acordo com os
benefcios da boa retrica um cdigo de leis em que se explora ao limite a
ambigidade latente de sentido. A unidade indissocivel entre procedimen-
tos hermenuticos e retricos (ou de interpretao e argumentao persuasi-
va) prima facie inquestionvel nas cincias jurdicas. Mas como explicar sua
extenso tensionada para o corpo das cincias sociais como um todo?
Nos estudos sobre teoria literria, o deslocamento terico em direo
hermenutica e retrica obedeceu a um impulso diverso. Na dogmtica
jurdica, tal deslocamento decorria de exigncias prprias de sua prxis es-
pecfica e, se no ocorreu mais cedo, tem seu retardo explicado pela hegemonia
prevalecente em boa parte deste sculo do positivismo (de inspirao kel-
siniana}. J na teoria literria tal deslocamento derivou da aplicao a este
campo especfico da estratgia de deconstruo propugnada por Derrida. A
recente republicao de escritos de Paul de Man, sem dvida um dos crticos
literrios mais perceptivos e eruditos da academia americana at sua morte
recente, mostra em toda a sua extenso o impacto deconstrutivista sobre a
teoria literria atual (veja tambm Norris). Os desdobramentos recentes na
psicanlise partilham tambm deste carter derivado. A reinterpretao de
Freud por Ricoeur constitui uma inflexo decisiva no auto-referencial da psi-
canlise enquanto saber; o desdobramento terico em direo hermenutica

''Segunda verso (1984) do texto com o mesmo ttulo (de 1983) publicado original-
mente como "Texto para Discusso n 54" pelo Departamento de Economia da PUC/RJ.

1 A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 11

~
do inconsciente e retrica que torna a interpretao psicanaltica plausvel
para uma audincia reticente foram inspirados na revoluo empreendida na
hermenutica religiosa cujo impacto no restante das cincias humanas deve-
se fundamentalmente ao prprio Ricoeur.
O contraste, ainda que brevssimo, entre o deslocamento em direo
argumentao e interpretao na dogmtica jurdica, de um lado, e na teo-
ria literria e na psicanlise, de outro, no autoriza inferir que tal desloca-
mento se impe autonomamente a cada cincia humana por sua prpria
prxis. Nos dois ltimos casos, o deslocamento foi impulsionado pelo con-
tato intradisciplinar (o que certamente no o faz menos profcuo), ao passo
que no primeiro o contato intradisciplinar simplesmente alicerou posies
1 ,, i epistemolgicas latentes aps o colapso do positivismo de Kelson. Na eco-
1 l
1 :1
! 3,1
nomia, o deslocamento recente em direo retrica e interpretao (veja
! Arida, 1983 e McCloskey) mais prximo ao modelo de deslocamento pro-
1 ~
. .~.: piciado pela dogmtica jurdica do que ao modelo propiciado pela teoria li-
li ~

terria e psicanlise. O paralelo ao colapso do positivismo kelsiniano o


1 colapso da metodologia modernista (para usar a terminologia de McCloskey)
ou o colapso da metodologia popperiana (como argumentado em Arida),
1 como veremos adiante. esta interpretao do deslocamento terico em di-
reo retrica e hermenutica que nos poupar, no restante deste ensaio,
referncias a desdobramentos similares em outras disciplinas. Que tais re-
ferncias reforcem este deslocamento, no h dvida; a percepo de que tal
deslocamento generalizado nas cincias humanas torna mais assimilvel
sua efetivao na economia. O fato, todavia, que a comunidade de eco-
nomistas, habituada que est a ignorar outras disciplinas sociais, no se sen-
tiria persuadida a esposar este deslocamento terico por mero efeito-demons-
trao; se o adota, o faz por exigncias internas ditadas por seu prprio
objeto. evidente que, ao ignorar o movimento mais geral das cincias hu-
manas, perde este ensaio uma dimenso crucial das tendncias atuais; da
mesma forma com que a economia marginalista correspondeu introduo
do homos economicus maximizador inspirado na mecnica clssica, a nova
teoria econmica ter ex-post uma correspondncia visvel com a renova-
o da retrica e da hermenutica nas demais cincias humanas. Neste en-
saio, conscientemente deixamos de lado esta correspondncia para fixar-nos
no movimento endgeno da prpria teoria.
Observe-se que a tradio da teoria econmica comporta incurses oca-
sionais em direo a uma explicitao dos procedimentos retric'os envolvi-
dos. As Lectures on Rethoric de Adam Smith foram objeto de recente estudo
de Howell; a ironia em Marx e o uso retrico das reticncias forneceram base

1 ") Prsio Arida


para o perceptivo ensaio de Adorno; referncias maestria na arte da persua-
so abundam nos Memoriais de Marshall editados por Pigou; e talvez no
exista na literatura econmica texto mais eloqente e convincente do que o
clssico ensaio publicado postumamente por Keynes: My early beliefs. Mas
estas incurses ocasionais, embora prezadas pela comunidade, no consti-
turam um deslocamento terico em direo retrica e hermenutica; e da
mesma forma com que ignoramos os desdobramentos em outras cincias hu-
manas, ignoraremos tambm aqui tais incurses ocasionais pertencentes ao
passado da disciplina.
A organizao deste ensaio a seguinte. Na seo II, discutem-se os dois
modelos estilizados de aprendizado da Teoria Econmica e da Histria do
Pensamento Econmico. Em Arida (1983) tais modelos foram denominados
de americano e europeu; as objees suscitadas por estas denominaes em
seminrios e conversas com colegas de profisso levou-me a abandon-las.
Ainda ao longo da seo II, ambos modelos so criticados, o modelo hard
science por depender de uma epistemologia superada e o modelo soft science
por distorcer de modo crucial o desenvolvimento da teoria econmica. A seo
III desenvolve a abordagem histria do pensamento econmico onde ret-
rica e hermenutica assumem papel de relevo. A seo IV conclui este ensaio.

II. DOIS MODELOS DE HISTRIA E TEORIA

O aprendizado da teoria econmica tem sido efetuado de acordo com


dois modelos distintos. No modelo que denominaremos de hard science, o
estudante ignora a histria do pensamento. As listas de leitura no contm
textos escritos h mais do que cinco ou seis anos atrs, com honrosas exce-
es. O estudante deve familiarizar-se de imediato com o estgio atual da
teoria. J no modelo soft science,. o estudante deve basicamente dominar os
clssicos do passado, mesmo que em prejuzo de sua familiaridade com os
desdobramentos mais recentes da teoria. O modelo hard science uma cria-
o do sculo XX e, mais precisamente, do perodo aps a segunda guerra
mundial; mas a emergncia do modelo hard science no se traduziu no desa-
parecimento do modelo soft science, embora, ao menos nos centros mais
prestigiados da academia norte-americana, o modelo hard science seja am-
plamente hegemnico. No nos interessa aqui discutir a evoluo de um ou
outro modelo e nem nos interessa discutir onde geograficamente pratica-se
o modelo hard e o modelo soft. Ao invs da descrio emprica interessa-nos
captar, atravs da referncia a estes dois modelos, posies cultural e histo-

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ricamente estabelecidas quanto ao significado do estudo da histria do pen-
samento. Seguindo Weber, definimos modelos hard science e soft science como
tipos ideais que acentuam unilateralmente traos da realidade visando iluminar
aspectos de interesse.
Os centros de ensino, e particularmente de ps-graduao, no Brasil
refletem a existncia destes dois modelos, combinando, em propores muito
variadas, as normas de um e de outro modelo. Isto impede a construo de
um curriculum para mestrado e doutorado com requisitos mnimos de homo-
geneidade entre os diversos centros. No entanto, os problemas colocados pela
existncia de dois modelos ntidos de aprendizado vo alm das dificuldades
pedaggicas de ensino e f-0rmao. Na verdade, os dois modelos espelham
concepes diversas sobre a evoluo da teoria econmica. Subjacente ao
modelo hard science est a idia da fronteira do conhecimento; o estudante
no precisaria perder tempo com os clssicos do passado porque todas as suas
eventuais contribuies j estariam incorporadas ao estado atual da teoria.
Subjacente ao modelo soft science est a idia de um conhecimento disperso
historicamente; o estudante deveria dedicar-se aos clssicos do passado por-
que precisaria retrilhar por conta prpria as matrizes fundamentais da teoria.
No modelo hard science, a histria do pensamento definitivamente
histria das idias; parte um elemento irreprimvel de curiosidade sobre o
passado, poderia perfeitamente ser desvencilhada por inteiro da teoria eco-
nmica. No modelo soft science, a histria do pensamento confunde-se com
a teoria, o estudo da ltima sendo indissocivel familiarizao com a pri-
meira. Neste ensaio refletimos sobre este duplo status atribudo histria do
pensamento econmico, como histria intelectual e como teoria. Contra o
modelo hard science, afirmamos que a noo de uma fronteira do conheci-
mento falsifica a histria do pensamento como histria intelectual. Contra o
modelo soft science, afirmamos que a fuso entre histria e teoria sempre
imperfeita, acarretando distores graves tanto a uma quanto a outra.

Il.1. A FRONTEIRA DO CONHECIMENTO

A noo de fronteira nos familiarmente transmitida das cincias exatas.


O fsico em processo de aprendizado no precisa aprender a histria da fsi-
ca; basta-lhe aprender o estado atual de sua disciplina para contribuir efeti-
vamente ao conhecimento. O passado de sua disciplina sobrevive atravs dos
nomes dos cientistas homenageados por descobertas; mas parte estas ho-
menagens sentimentais, de to grande peso na viso de mundo do cientista,
o passado no desempenha nenhum papel. A histria passada da cincia que

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resultou no seu estado atual no precisa ser revisitada; suas contribuies
positivas (quer do ponto de vista de insights ou construes verdadeiras, quer
do ponto de vista da formulao de conjecturas, ainda no provadas ou ne-
gadas, que orientam a pesquisa recente) j esto incorporadas ao estado atual
da cincia; parte estas contribuies, restariam as conjecturas e concepes
errneas ou equivocadas cujo esquecimento, do ponto de vista do avano
ulterior da cincia, desejvel ou no mnimo perfeitamente tolervel.
A noo de fronteira do conhecimento traz conseqncias interessantes
para a histria do pensamento econmico. Por um lado, torna-a desnecess-
ria do ponto de vista estrito do progresso da teoria. Saber ou no teorias for-
muladas no passado de nada altera a capacidade de avanar a teoria; relega-
se a histria do pensamento econmico ao status de disciplina eletiva do pon-
to de vista didtico e dispensvel do ponto de vista da formao adequada do
economista. Por outro lado, a noo de fronteira do conhecimento afeta a pr-
pria concepo da histria do pensamento econmico como histria intelec-
tual. Se todas as contribuies positivas do passado encontram-se assimiladas
ao estado presente da teoria, a histria do pensamento converte-se em uma
histria de erros e antecipaes. Erros quando a doutrina que se presumia
verdadeira no passado afasta-se substantivamente daquela que integra o esta-
do atual da teoria; antecipaes quando a doutrina afirmada no passado pre-
figura o estado atual da teoria. E se muda o estado atual da teoria, muda a
percepo do passado no jogo de iluminao retrospectiva de erros e anteci-
paes; reescreve-se ento a histria do pensamento econmico, como inmeras
vezes se observou, a cada gerao.
A History of Economic Analysis fornece o exemplo mais conhecido des-
ta histria do pensamento norteada pela noo de fronteira do conhecimento.
A definio cuidadosa da "anlise" permite a Schumpeter lamentar desvios e
glorificar antecipaes tendo como referncia o estudo atual da teoria; se Walras
ali emerge com honra e distino, foi por ter formulado a noo de equilbrio
geral e assim lanado as bases do estado atual da teoria do equilbrio geral. Ao
mesmo tempo, a referncia teoria atual permite empreender a busca de ante-
cipadores. Gera assim uma historiografia enfadonha onde se debate quem foi
o primeiro a formular determinado conceito e cuja grande questo consiste em
como entender os fenmenos la Merton de simultaneidade de descobertas.
Norteada pela noo de fronteira do conhecimento, a histria do pen-
samento econmico afirma-se como pura histria das idias. E como hist-
ria das idias adquire um formato especfico: a histria dos precursores lado
a lado com a histria dos desvios daqueles que acreditaram em doutrinas
discrepantes das atuais. Seu eixo de referncia dado pelo estudo da cin-

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-:===============---------
"~

eia. A histria das idias escrita iluminando-se o passado pelo presente.


Seu interesse, do ponto de vista do avano da cincia, mnimo; e se o
economista, por esta concepo, no precisa saber a histria de sua prpria
disciplina,, tende a dedicar-se histria do pensamento quando percebe que
seus poderes analticos se esgotaram. Norteado pela noo de fronteira do
conhecimento, o estudo do pensamento torna-se o campo dos economistas
jovens pouco preparados para a rdua tarefa de avanar a cincia e dos eco-
nomistas j estabelecidos que, devidamente consagrados na sua juventude
pelas contribuies dadas fronteira, dedicam-se na maturidade a tpicos
mais amenos.
Esta alocao diferenciada de esforos entre juventude e maturidade no
causal. H uma noo especfica de tempo na fronteira do conhecimento.
Pertencem ao estado atual da cincia os textos escritos no passado recents-
simo; com algumas excees, verdadeiro observar que o horizonte de cin-
co ou seis anos suficiente para separar a fronteira do conhecimento dos textos
que integram a histria do pensamento econmico. As excees incluem textos
seminais; mas mesmo estes textos no se situam em um horizonte retrospectivo
muito mais longo. O horizonte retrospectivo mximo da macroeconomia, por
exemplo, chega dcada de 60; as excees no tm assim mais do que um
passado de vinte e poucos anos. exceo dos textos seminais, lidos basica-
mente por seu interesse de formulao de problemas, a espessura temporal
da fronteira do conhecimento muito reduzida. A educao, quando compre-
endida sob a noo de fronteira da cincia, depende de modo essencial do
livro-texto que possibilita conduzir o estudante de uma formao genrica
fronteira do conhecimento; como esta tem espessura temporal reduzida, modi-
fica-se substancialmente em pouco tempo, tornando livros-texto utilizados
recentemente ultrapassados e criando constantemente a necessidade de novos
textos didticos.
a noo de fronteira do conhecimento que fundamenta o modelo hard
science. Por sua prpria natureza, trata-se de um modelo com elevada taxa
i
.l de obsolescncia intelectual. Como a fronteira tem pequena espessura tem-
.1 poral, o economista corre o risco de decaimento intelectual rpido se no se
t
.~ submeter a peridicas reciclagens e reexposies aos novos avanos da cin-
cia. O economista que est permanentemente atualizado no adquire sabe-
doria, ma_s sim a memria dos erros e um senso ex-post desenvolvido dos
caminhos de evoluo da fronteira do conhecimento. O risco de obsolescncia
traduz-se na angstia que motiva a renncia ao esforo de perseguir uma fron-
teira sempre movente do conhecimento em pr.Ql de tpicos mais seguros como
a histria do pensamento econmico.

16 Prsio Arida
Pois na histria das idias a sabedoria tem sempre lugar e validade ga-
rantidos. O economista terico do incio dos anos 70, especializado nas es-
timativas economtricas da curva de Phillips de longo prazo com expectati-
vas adaptativas, torna-se proprietrio de um saber rigorosamente intil
menos de dez anos depois, pois seu modo de pensar e equacionar os dados
consistiu em um erro e no em uma antecipao do estado da teoria no fi-
nal da dcada de 70. Em contraste, a familiarizao com a histria da dis-
ciplina um processo rigorosamente cumulativo de conhecimento e refle-
xo. Na histria das idias, o conhecimento no se perde; a sabedoria, en-
tendida como uma intuio do todo no racionalmente formulvel, resulta
naturalmente da intensidade do estudo. Os grandes textos da histria do ; ;

pensamento no perdem sua posio de relevo dentro da disciplina em pe- i


rodos curtos de tempo: Keynes, Marx, Schumpeter, Marshall, W alras, para
citar apenas alguns, so tpicos quase permanentes de investigao. Em
contraste com a fronteira, cujo corpo de textos altera-se quase que integral-
mente cada cinco ou seis anos, a histria de idias proporciona um conjun-
to.bsico de textos cujo interesse, se bem que matizado e diferenciado ao
longo do tempo, dificilmente chega a ser corrodo pelas transformaes vi-
vidas em horizontes substancialmente maiores. Por isto, a obsolescncia in-
telectual do estudioso da histria do pensamento muito menor; por mais
que mude o ponto de gravidade da disciplina, dificilmente torna-se proprie-
trio de um saber intil.

11.2. Os DOIS PRINCPIOS DO MODELO SOFT SCIENCE

O modelo soft science desconhece a noo de fronteira. Tem como fun-


damento os princpios de que as matrizes bsicas da teoria econmica (key-
nesiana, marxista, walrasiana, ricardiana, etc.) so, por um lado, de recon-
ciliao problemtica e, por oufro, intraduzveis em seu vigor original. Estes
dois princpios requerem explicitao mais detalhada.
O princpio da reconciliao problemtica afirma que as matrizes b-
sicas da teoria no se contrapem frontalmente; na verdade deslocam-se mu-
tuamente. Entre a matriz A e a matriz B, problemtico tanto contrapor A
a B como sintetiz-las. As duas matrizes, por estruturarem vises abrangentes
. do mundo econmico, dificilmente admitem fuses. Ao mesmo tempo, no
se comportam como duas vises de um mesmo mundo, pois as caractersti-
cas da economia postas em relevo por A distinguem-se daquelas postas em
relevo por B; e nesta medida dificultam ao investigador a afirmao de seus
mritos ou demritos. Pelo princpio da reconciliao problemtica, o in-

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vestigador no tem escolha a no ser familiarizar-se com todas as matrizes
bsicas.
O princpio da no-traduo do vigor original afirma que toda trans-
crio das matrizes bsicas envolve urna perda irremedivel. No haveria
melhor modo de aprender a matriz marxista (ou keynesiana, etc.) do que lendo
O Capital (ou A Teoria Geral); toda exposio secundria da matriz bsica
envolveria urna perda importante de entendimento. Pelo princpio da no-
traduo, o investigador no pode escapar de dedicar-se aos clssicos do pen-
samento no esforo de assimilar as matrizes bsicas da teoria econmica.
Por fora destes dois princpios, o aprendizado da teoria passa, no mo-
delo soft science, necessariamente pelo estudo da histria do pensamento. E o
que vale para o aprendizado, vale tambm para o avano da prpria teoria,
avano este entendido corno uma reflexo empreendida diretamente a partir
da histria do pensamento. O prprio conceito da histria do pensamento se
de-historiza. Pois se verdade que os clssicos do pensamento esto no passa-
do, entendidos como obras de indivduos mortos, tambm verdade que eles
coabitam o presente, constituindo-se fonte permanente de reflexo e proble-
matizao da realidade atual. Nesta medida, o conhecimento econmico v
esrnaecida sua dimenso temporal. No modelo hard science, o conhecimento
relevante condensa-se nos textos dos ltimos cinco anos; no modelo soft science,
espraia-se nos textos dos ltimos duzentos e poucos anos.
interessante observar que o carter acumulativo do saber quando de-
finido sobre a histria do pensamento permanece incontestado nos dois mo-
delos. No modelo hard science, todavia, este saber cumpre um papel apenas
ilustrativo: a mxima sapincia sobre o passado jamais substitui o trabalho
analtico efetuado a partir da fronteira do conhecimento. J no modelo soft
science, o carter acumulativo do saber vale tanto para a histria quanto para
a teoria. Mais precisamente, os dois princpios do modelo soft science fazem
com que no se possa distinguir histria e teoria quando tomadas no seu n-
cleo bsico. O interesse por um obscuro ps-ricardiano pode ser visto como
anedtico-histrico e o interesse sobre alguma tecnicalidade do problema da
transformao como anedtico-terico; mas a leitura e a reflexo sobre Ricar-
do e Marx, para continuar o exemplo, so sempre vistos como simultanea-
mente histria e teoria.

II.3. A CRTICA AO MODELO HARD SCIENCE

O divrcio entre o estudo da histria do pensamento e o estudo da teo-


ria depende crucialmente da existncia de uma fronteira do conhecimento

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caracterizada por duas propriedades. Primeiro, a fronteira resumiria a ver-
dade posta pelo passado da disciplina. Segundo, esta verdade, tal qual apre-
sentada nas verses recentes da teoria, prescindiria completamente da refe-
rncia sua formulao original. Supondo a validade destes dois princpios,
inequivocamente correto pensar a histria do pensamento como histria
intelectual cujo sistema de referncia dado pelo estado presente da teoria e,
ao mesmo tempo, dispensar o pesquisador interessado em fazer progredir o
conhecimento substantivo do objeto do estudo dos clssicos do passado.
O segundo princpio pode ser enunciado como o de uma traduo per-
feita do vigor original; em uma formulao extrema, ningum precisaria
estudar Quesnay para entender o que uma matriz insumo-produto. Este
segundo princpio do modelo hard science flagrantemente oposto ao se-
gundo princpio do modelo soft science. Um pouco de reflexo mostra, to-
.' davia, que esta diferena no fundamental. Qualquer avaliao equilibra-
da da importncia dos clssicos do passado diria que, no que tange a este
segundo princpio, tanto um quanto outro modelo tornam-se razoveis den-
tro de certos critrios. Contra o modelo soft science, trivial argumentar que
ningum precisa ler as Recherches de Cournot para certificar-se que o equi-
lbrio esttico em concorrncia perfeita exige o ramo ascendente da curva
de custo marginal. Contra o modelo hard science, trivial argumentar que
qualquer investigador srio nas tradies marxista ou keynesiana precisa ler
O Capital ou a General Theory. A verdadeira divergncia aparece no no
segundo, mas no primeiro postulado. No modelo soft science, a alteridade
do passado no se mantm porque as matrizes bsicas da teoria so irrecon-
ciliveis e intestveis de modo conclusivo. Que a histria do pensamento
econmico tenha se caracterizado pela irrupo de matrizes tericas cuja
conciliao ou fuso foi de extrema problematicidade uma viso do pas-
sado que transcende as diferenciaes entre os modelos soft e hard. Mas
contra o modelo soft, os adeptos do modelo hard science sustentam que o
estudo presente da teoria j representa o resultado verdadeiro dos embates
tericos travados no passado. Percebemos assim que a existncia ou no de
fronteira do conhecimento, e com ela a prpria plausibilidade do modelo
hard science, depende do modo de resoluo das controvrsias surgidas ao
longo da histria do pensamento.
A evoluo da cincia econmica pontilhada, como o desenvolvimento
de qualquer cincia, por controvrsias. Pouco importa aqui sua origem; im-
porta saber seu modo de resoluo. Implcita na noo de fronteira est a
presuno da superao positiva das controvrsias. Por superao, entende-
se que as controvrsias terminam e so percebidas como findas pelos seus

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e instalando-se definitivamente no passado, saindo da agenda do investiga-
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dor interessado em desenvolver a teoria e passando para a agenda do histo-
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riador de idias. Por superao positiva, entende-se que a resoluo da con-
1
!' trovrsia faz emergir sua verdade; e que esta verdade, entendida como o sal-
do positivo da controvrsia e aceita como tal por todos os participantes, in-
corpora-se ao estudo atual da cincia.
Se a resoluo de controvrsias na teoria econmicas adequar-se ao
modo da superao positiva, a noo de fronteira do conhecimento torna-
se plausvel. Uma vez posta a questo nestes termos, a crtica ou a defesa
do modelo' hard science passam a depender de como se resolveram as con-
trovrsias no passado. o recurso histria do pensamento que, em lti-
ma anlise, permite julgar o modelo hard science. Quando se examinam con-
trovrsias no passado, podem-se encontrar exemplos que validam a noo
de fronteira. A controvrsia sobre a integrabilidade nas funes de deman-
da ou sobre a possibilidade de agregao de preferncias em uma funo de
bem-estar social constituem exemplos de controvrsias cuja resoluo fez-
. se de acordo com a presuno de superao positiva. Mas o escopo das con-
trovrsias com resolues satisfatrias do ponto de vista dos modelos hard
science limitado.
Primeiro, note-se que uma mesma controvrsia pode resolver-se apenas
parcialmente. A Controvrsia de Cambridge pode ser descrita de acordo com
1
os cnones da superao positiva no que tange ao reswitching de tcnicas.
l Trata-se, claro, de uma controvrsia terminada (veja Hacourt) no sentido
]

i1
literal de que suas questes no despertam mais interesse; percebida como
1 terminada inclusive por seus participantes originais. No entanto, as duas
'1
ll
;
questes decisivas da Controvrsia, a saber, a validade da aplicao da com-
parao entre equilbrios para inferir movimentos de alterao paramtrica
e a validade de construo de modelo neoclssicos que utilizam o conceito
'1
de capital no foram resolvidas no sentido de gerarem respostas consensuais
ll absorvidas na fronteira do conhecimento. Teve razo a Cambridge america-
..j na ao desprezar a vitria da Cambridge inglesa no que tange agregao do
'
capital como uma vitria de Pirro; as mesmas objees levantadas agrega-
1 o do capital so pertinentes agregao do trabalho e, de toda forma, a
construo neoclssica no depende, enquanto teoria, de modelos agregados,
pois a agregao s foi feita por facilidade emprica de mensurao. Teve razo
a Cambridge inglesa ao apontar os limites do mtodo da esttica comparati-
va; se em equilbrio perfeito o pas imaginrio A tem menor renda e propen-
so a consumir do que o pas B, tudo o mais idntico, no se segue que um

20 Prsio Arida
aumento desequilibrador na propenso a consumir no pas B faa-o idntico
ao pas A. Mas nas duas frases anteriores a clusula "Teve razo" reflete to
somente a apreciao do autor deste ensaio; os modelos ps-Controvrsia na
Cambridge americana usam sem parcimnia ou hesitao a esttica compa-
rativa e os modelos ps-Controvrsia na Cambridge inglesa insistem nas
conseqncias da heterogeneidade do capital sem perguntar-se sobre as con-
seqncias na heterogeneidade no trabalho. A Controvrsia de Cambridge
coaduna-se em alguns aspectos somente imagem da superao positiva.
Segundo, o trmino de controvrsias por cansao ou desinteresse muito
mais comum do que se imagina. Como exemplo, veja-se a controvrsia tra-
vada no Economic ]ournal nas dcadas de 20 e 30 sobre o conceito de firma
representativa e sobre a definio (e mensurao) da renda nacional. Um
exemplo mais recente foi a controvrsia sobre a constncia da velocidade-
renda da moeda no final da dcada de 60, tornada o pomo da discrdia en-
tre monetaristas e keynesianos.
Terceiro, se verdade que as controvrsias muitas vezes no so leva-
das a seu trmino, no menos verdade que muitas vezes seu trmino, quan-
do acontece, no se associa com a emergncia inequvoca da verdade. O de-
bate Ricardo-Malthus teve fim e como tal foi percebido na sua poca; mas a
vitria de Ricardo foi considerada, luz da terminologia adotada aqui, pri-
meiro como evidncia de superao positiva, depois com Keynes como evi-
dncia oposta e agora, na perspectiva dos novos clssicos, novamente como
evidncia de superao positiva. Para complicar ainda mais o quadro, lem-
bre-se que determinadas controvrsias, quando resolvidas, na verdade mu-
dam de sentido. A resoluo moderna de controvrsia Bohm-Bawerck/Hil-
ferding sobre o problema de transformao por Seton na verdade uma so-
lu~o de um problema distinto do problema original; o teorema fundamen-
tal de explorao de Morishima estranho crtica de Bohm-Bawerck sobre
.a deduo da teoria do valor trabalho a partir da troca de equivalentes.
Quarto, evidncia mais grave contra o modelo de superao positiva
surge com a permanncia de doutrinas opostas por perodos muit~ longos
de tempo. Tome-se o episdio da revoluo keynesiana. Os ataques de Mar-
garete Hayek a Keynes no foram suficientes para evitar a consolidao do
paradigma keynesiano a partir dos anos 40; mas foram suficientes para soli-
dificar um ncleo de resistncia a este paradigma que sobreviveu com expres-
so na arena do debate americano por mais de trs dcadas at lograr rever-
ter a situao e fazer dos keynesianos a resistncia isolada ao paradigma vi-
gente. Da Teoria Geral at hoje, as controvrsias da macroeconomia entre
clssicos e keynesianos no se caracterizaram pelo modelo de superao po-

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 21


sitiva mas sim por cristalizaes alternadas de consenso em torno de uma ou
outra posio, associadas inexistncia de uma regra comum de validao
emprica das diferentes proposies tericas.
Esta breve discusso mostra que a presuno de que as controvrsias em
teoria econmica comportam-se de acordo com os cnones da superao
positiva no validada pela histria do pensamento. Embora algumas con-
trovrsias de fato possam adaptar-se imagem da superao positiva, outras
no o fazem em graus diferenciados. Resultaria desta constatao uma crti-
ca fundamental ao modelo hard science? A resposta positiva. A clivagem
entre passado e presente no se mantm porque no h garantia de que a
verdade do passado foi assimilada inteiramente ao presente. Pode existir tal
garantia? O exame especfico da emergncia do programa neoclssico de
pesquisa til nesta conexo.

Il.4. MODELO HARD SCIENCE IN STATU NASCENDI

O surgimento do programa neoclssico de pesquisa , talvez, um dos


exemplos mais impressionantes da formao in statu nascendi do modelo
hard science na cincia econmica. Embora existam excees, parece razo-
vel afirmar que, hoje, os praticantes do modelo hard science confundem-se
com os adeptos do programa neoclssico. Por programa neoclssico, enten-
damos um programa de pesquisa que busca compreender os fenmenos eco-
nmicos sob o pressuposto de que derivam de decises individuais de agen-
tes racionais. A articulao social destes indivduos e as condies e limites
do exerccio de sua racionalidade so aspectos no predeterminados no pro-
grama neoclssico e que pertencem legitimamente a seu desenvolvimento.
O ncleo central do programa, que desenvolvimento algum pode reverter,
atribui ao comportamento do indivduo racional a inteligibilidade ltima dos
fenmenos econmicos.
O programa neoclssico surgiu historicamente em meio a trs contro-
vrsias distintas e temporalmente deslocadas. Primeiro, na forma de defesa
do marginalismo contra a teoria clssica do valor; segundo, na defesa da teoria
contra os ataques da escola histrica alem; terceiro, na defesa da teoria contra
os ataques da escola institucionalista americana. Nas trs controvrsias, o
triunfo do programa neoclssico foi inequvoco - desde que se entenda por
triunfo sua legitimao face comunidade de economistas vigente como o
nico programa que valia a pena ser desenvolvido. Nesta seo discutiremos
de um lado como se deu este triunfo e, de outro, porque o programa neocls-
sico enquadra-se com perfeio no modelo hard science.

22 Prsio Arida
Na controvrsia com a teoria clssica do valor, o programa neoclssico
teve dois triunfos importantes. Primeiro, foi capaz de traduzir a teoria cls-
sica em seus prprios termos. A teoria clssica assim traduzida rezava que o
valor s dependia das decises de uma classe de indivduos, a saber, daque-
les responsveis pela fixao do volume da produo. Uma vez feita a tradu-
o, a superioridade do programa neoclssico ficava evidente, pois este se apre-
sentava como mais geral do que o adversrio, uma vez que nele os indivduos
consumidores tambm tinham um papel a desempenhar. As armas retricas
do triunfo do programa neoclssico foram pois maior generalidade e capaci-
dade de subsumir as proposies adversrias em seus prprios termos.
Na controvrsia com a escola histrica alem, o triunfo do programa 'l

neoclssico deve-se essencialmente aos defeitos de formao do programa ad-


versrio. Esta mesma interpretao do resultado do Methodenstreit aplica-
se, mutatis mutandis, para a controvrsia com os institucionalistas americanos.
Vale a pena aqui fazer uma breve digresso sobre estas duas controvrsias.
O programa de pesquisas da escola histrica tinha dois ingredientes
essenciais. Primeiro, a presuno de que a induo era o procedimento epis-
temolgico fundamental. A riqueza e inesgotabilidade da histria impediam
que se atribusse deduo um valor epistemolgico definido, pois esta pa-
rece de alguma forma atrelada percepo da recorrncia de certos meca-
nismos ao longo da histria. O ncleo do programa neoclssico parecia pres-
tar-se bem a uma viso abstrata e dedutiva de economia operando atravs
de agentes maximizadores; mas como esta economia na verdade sempre um 1
1
subsistema social de um todo sempre movente e organicamente composto, '

supor a invarincia deste sistema social equivaleria em ltima instncia a


desvirtuar a natureza da prpria histria. Segundo, o privilgio concedido
induo e o horror de generalizaes fceis (ou plausveis quando julgadas
por um senso comum) apresentavam o risco evidente de conduzir um mero
amontoado catico de informaes. A consistncia do programa da escola
histrica exigia que a pesquisa emprica tivesse um fio condutor no dedutvel
a partir de princpios bsicos. A escola histrica o encontrou atravs da hi-
ptese de uma entidade supra-individual; na escola histrico-jurdica alem,
esta entidade era o "esprito do povo"; na escola histrica econmica (e no
institucionalismo americano) era o quadro de formas legais que condiciona-
vam e fundavam o processo de mercado.
Estes dois ingredientes explicam de um lado o vigor e de outro os im-
passes da escola histrica alem. Por um lado, o privilgio da induo con-
cedia-lhe o encanto do desmascaramento. Em inmeras passagens do Me-
thodenstreit, a evidncia histrica detalhada invocada para mostrar exem-

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 23


,r
.j
1

plificadamente como toda generalizao baseada no rigor da deduo admi-


te excees e , em menor ou maior grau, desmerecida pelos fatos. A erudi-
o tinha o papel de mostrar que a realidade histrica era sempre mais (e
essencialmente) complicada do que se podia imaginar a priori. Por outro lado,
a insuficincia do fio condutor era tal que no se podia evitar um sentimento
de desespero face complexidade sempre crescente da histria. A recepo
ao ensaio fundamental de Commons sobre o embasamento legal dos merca-
dos, notoriamente um reflexo dos ensinamentos da escola histrica no Novo
Mundo, atesta tal sentimento.
Como conseqncia, o programa da escola histrica afirmava-se reto-
ricamente sempre na "defensiva", insistindo nas deficincias e incompletudes
do programa neoclssico sem, no entanto, ser capaz de gerar a agenda no
degenerada de pesquisas que assegura, como bem notou Lakatos, sua per-
manncia no tempo.
A trajetria intelectual weberiana ilustra bem as dificuldades do progra-
ma de pesquisa da escola histrica. Sua insistncia no papel da ordem legal
i como condicionante da ao econmica pervade toda a sua obra, da disser-
tao de 1889 sobre a histria das companhias medievais de comrcio no sul
!' .\
da Europa ao Economia e Sociedade (veja Roth). Mas este trao prximo
escola histrica no oculta suas divergncias. verdade que partilhava da
11 desconfiana de processos dedutivos de conhecimento, e neles inclua todas
1 !
as teorias marxistas ou, em modo geral, toda periodizao logicamente ne-
cessria da histria universal; mas esta mesma desconfiana levou-o a criti-
car o postulado de um "esprito do povo" invariante, visto como um axio-
ma cujo embasamento emprico era to duvidoso quanto aquele das teorias
lgicas da histria. O processo de exposio adotado no Economia e Socie-
dade indica que, se de um lado Weber at, o fim prezava a erudio do histo-
riador, e nessa medida se explica o carter histrico-concreto de sua argu-
mentao, por outro lado usava o material da induo para a construo de
taxonomias e tipologias abstratas orientadas pela metodologia dos tipos ideais
e da Verstehen. Superava assim o dilema do programa da escola histrica ale-
m; mas esta superao, se orientou toda a sociologia deste sculo, pouco
'
1 impacto teve sobre a teoria econmica como tal, pois Weber explicitamente
;I,
circunscreveu o interesse de sua obra no teoria econmica, mas s rela-
es sociais na esfera econmica.
'
A reavaliao ainda que sumria das controvrsias que firmaram o pro-
1 1 grama neoclssico de pesquisa mostra que a resoluo destas controvrsias
foi determinada pela superioridade de procedimentos retricos, de um lado,
e pelo vigor comparativo dos programas, por outro. Em nenhuma das con-

24 Prsio Arida
trovrsias o recurso evidncia emprica desempenhou papel predominante.
Inexistiam regras comuns de validao; a "verdade" do programa neoclssico
.estabeleceu-se por motivos estranhos ao modelo hard science. O ressurgimento
da escola institucionalista nos Estados Unidos e do pensamento clssico (intra-
:'dilzvel nos termos neoclssicos) na Inglaterra e na Itlia mostra a inadequao .1
\o modelo hard science. Este o pecado original dos defensores do modelo
;hard science, circunscritos que esto aos adeptos do programa neoclssico
ae pesquisa: a prpria gnese deste programa viola a viso hard science do
pensamento econmico.
Isto posto, alguns comentrios so apropriados. Primeiro, entende-se com
perfeio o sentido da nova histria quantitativa surgida nos anos 60 nos Es-
tados Unidos. Superficialmente, trata-se de uma reao histria qualitati-
va e impressionista do passado. De fato, o coroamento e a vingana do
programa neoclssico que absorve desta forma em seus prprios termos o
campo par excellence dos adversrios no final do sculo XIX e do comeo
'do sculo XX. O redesenho da gnese das formas institucionais que con-
dicionam os mercados a partir de externalidades existentes no status quo an-
terior (ver North) atesta a subsuno, pelo programa neoclssico, e em seus
prprios termos, da tese bsica da escola histrica e do institucionalismo.
Segundo, nossa avaliao do sucesso do programa neoclssico atm-se
somente s suas virtudes relativas como programa de pesq~isa. H outras
explicaes. Em particular, note-se que, do ponto de vista de um programa
marxista de pesquisa, este sucesso nada mais reflete do que algo pertinente
natureza do capitalismo. Pois se este um sistema social onde os indivduos
se relacionam socialmente atravs do mercado, a autoconscincia do indiv-
duo como ente separado de sua sociedade a contrapartida da ausncia de
articulao social direta. A iluso do atomismo necessariamente resultante
das sociabilidades de mercado. A plausibilidade do programa neoclssico est
em utilizar um pressuposto metodolgico que o sistema aparentemente vali-
da. Na bela e irnica formulao de Horkheimer, o indivduo, quando ex-
'posto a um programa atomista de pesquisa, tem o deslumbramento e a satis-
fao de aprender aquilo que j sabia. O programa neoclssico seria ideol-
.gico no seu sentido amplo de refletir a falsa conscincia; sua noo de verda-
de seria platnica, pois verdadeira aquela explicao que remete norma,
.a norma por sua vez sendo o plano das aes individuais de agentes maxi-
mizadores. No nos interessa aqui julgar substantivamente a viso marxista
do programa neoclssico; mas importa salientar que ela nada mais faz do que
subsumir a norma bsica deste programa em seus prprios termos, entendo
sua gnese, apelo e mistificao. A explicao marxista do sucesso do pro-

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 25


grama neoclssico ilustra, uma vez mais, uma das regras fundamentais da
retrica entre programas de pesquisa, como veremos a seguir.
Terceiro, note-se que a adaptao do programa neoclssico ao modelo
hard science no casual. O modelo hard science no admite a regresso do
conhecimento. Supe por conseguinte a existncia de uma norma invariante
e consensualmente aceita de qualidade do trabalho cientfico. O programa
neoclssico tem uma norma que satisfaz estes requisitos. A pesquisa sobre os
fundamentos microeconmicos da macroeconomia associada a Phelps inam-
bigamente um avano como o a rederivao da funo consumo a partir
de um problema de maximizao com restries por Barro e Grossmann. A
norma de qualidade do programa neoclssico entender formal e rigorosa-
mente os fenmenos luz de decises de maximizao de agentes racionais.
Para aqueles familiarizados com o programa neoclssico, evidente que esta
norma exclui a regresso; cada gerao est melhor equipada para entender
os fenmenos do que a gerao anterior. O programa marxista de conheci-
mento, para pr um contraste nesta conexo, tem uma norma muito vaga
de qualidade, a saber, retomar e estender o esquema de compreenso doca-
pitalismo tal como desenvolvido por Marx. Pouco surpreende que a histria
do programa marxista seja pontuada por regresses e reavaliaes radicais
. ~
I de seu significado. Mas se as crticas ao modelo hard science aplicam-se ao
programa "neoclssico", no menos verdade, como veremos adiante, que
os demais programas de pesquisa, que tangenciam em graus variados o mo-
delo soft science, no apresentem igualmente problemas srios.
A crtica feita ao modelo hard science mostra que no h clivagem que
permita separar o passado e, nesta medida, relegar a histria do pensamento
econmico aos aficcionados s histrias das idias. O exame especfico da
emergncia do programa neoclssico encerra nesta conexo uma lio impor-
tante. Vimos por que o programa neoclssico a contrapartida do modelo
hard science em economia. Argumentamos tambm que sua emergncia e
sucesso deveram-se a traos da retrica entre programas de pesquisa. Nosso
argumento , certamente, controvertido. Mas inequvoco afirmar que a
consolidao do programa neoclssico no se deveu ao seu maior sucesso
emprico. Nunca existiu na histria do pensamento o experimento crucial que
permitisse deslindar a verdade associada a programas alternativos de pesquisa.
A evidncia emprica nunca se apresentou como evidncia neutra ou invariante
aos prprios programas de pesquisa. Estes, em um sentido forte do termo,
recortam o real e pem sua prpria evidncia. este, em ltima anlise, o
motivo pelo qual o modelo hard science tem respaldo to duvidoso na eco-
nomia. Tal modelo supe sempre a existncia deste tribunal definitivo que

26 Prsio Arida
seriam os fatos; o que passa inclume pelo tribunal fica na fronteira, o resto
atirado ao passado da disciplina. Os programas de pesquisa em economia
produzem sua prpria evidncia, e o programa neoclssico no exceo. A
histria da curva de demanda, narrada por Schultz, reveladora; organizou-
se a evidncia e formulou-se o problema da identificao at que, devidamente
depurada, a evidncia da curva de demanda negativamente inclinada ratifi-
casse a teoria. A anlise, ainda que brevssima, da emergncia do programa
neoclssico serve para diagnosticar que o modelo hard science no se a plica
economia porque a evidncia dos fenmenos iluminada pelos programas
de pesquisa e sua retrica de competio.

Il.5. A CRTICA AO MODELO SOFT SCIENCE

Se o modo de resoluo das controvrsias em economia no pode ser


descrito como uma superao positiva, deixa de haver garantia de que o
conhecimento ou as formulaes verdadeiras desenvolvidas no passado es-
to preservadas no estado atual da cincia. Se no existir fronteira do co-
nhecimento, a volta dos clssicos do passado adquire o carter de uma re-
cuperao, de um resgate da verdade. O mpeto da volta funo do grau
de desiluso quanto ao estado atual da cincia; quanto maior a desiluso,
maior a propenso a empreender a arqueologia do saber voltando-se his-
tria do pensamento econmico. Por mais que varie o grau de desiluso, e
este varia muito atravs do tempo, o fato que a inadequao do modelo
da superao positiva confere histria do pensamento um interesse estri-
tamente terico. No modelo soft science, seu estudo no se distingue do es-
tudo da prpria teoria.
Argumentaremos nesta seo que, ao contrrio do pretendido pelo mo-
delo soft science, a fuso entre histria e teoria funesta para ambas. Do ponto
de vista da teoria, a estratgia oblqua de estud-la atravs dos clssicos do
passado correlata da tentao de invent-la ex novo. Desconfia-se assim de.
toda reflexo recente; ignora-se sem qualquer sentimento de culpa os ltimos
desdobramentos da teoria; circunscreve-se o crculo de interesses aos colegas
de profisso cujo pensamento tenha sido formado escoliando os clssicos do
passado. Parte-se do princpio de que os centros de aprendizado no volta-
dos para a histria do pensamento esto viciados por um pecado epistemo-
lgico capital, cultivando engenhosas e complicadas sofisticaes cuja fragi-
lidade decorreria precisamente de sua impermeabilidade face aos clssicos do
passado. O estudo atual da cincia seria a condensao de toda a falsidade
gerada no passado; ao investigador no restaria alternativa que no sua re-

A Histria do Pensamento Econmico rnmo Teori:1 e Rnrici 27


r

jeio em bloco. O interesse no estudo atual da teoria sobreviveria apenas 1


1
l.
.)

1
;
como crtica negativa, acentuando imperfeies e desvios.
A descrio do pargrafo anterior da- dissoluo da teoria na histria
t
l
l
.~
do pensamento , sem dvida, familiar. Note-se, no entanto, que os dois prin-
cpios bsicos do modelo soft science no a implicam necessariamente. O
l
1
desprezo pelos desdobramentos recentes que no sejam calcados na reinter-
pretao dos clssicos do passado no se segue dos princpios de reconcilia-
1
o problemtica e da no-traduo do vigor original. So estes dois prin-
cpios que asseguram um lugar permanente leitura dos clssicos do passa-
do no aprendizado da teoria. Mas o desprezo pelos desdobramentos recen-
tes s seria justificado a partir da presuno de que o modo de resoluo
de controvrsias no passado seja o da superao negativa, onde o consenso
cristalizado e projetado para o futuro preservando precisamente a verten-
te errnea surgida no debate. Sob a presuno da superao negativa, a nica
atitude correta seria a reconstruo da teoria a partir da exegese adequada
dos clssicos do passado.
Ora, se nos foi necessrio argumentar com alguma extenso sobre os
desacertos da hiptese de superao positiva, no nos parece necessrio faz-
lo para a hiptese de superao negativa. S a falta de erudio ou a igno-
rncia podem justificar o apego a qualquer uma das hipteses extremas so-
bre o modo de resoluo de controvrsias em economia. Se o adepto do mo-
delo hard science fia-se na noo de fronteira do conhecimento por mera
ignorncia da complexidade e no-linearidade da histria de sua prpria dis-
ciplina, no menos verdade que o adepto do modelo soft science fia-se na
presuno de que o estudo atual da teoria um saber intil ou equivocado
simplesmente porque seu conhecimento e exposio sofisticao atual
superficial demais para faz-lo tomar cincia de seu erro. Pode ser que o pre-
ceito aristotlico que coloca a virtude eqidistante dos extremos seja uma
fundao insuficiente para a teoria moral; mas do ponto de vista do apren-
dizado e desenvolvimento satisfatrio da teoria, o caminho a ser seguido est
distante daqueles prescritos pelos modelos hard e soft science. O bom desen-
volvimento da teoria econmica deve ser feito simultaneamente nas duas fren-
tes, familiarizando-se tanto com o estudo atual da cincia quanto com os
clssicos do passado e tecendo, a partir destes dois saberes, a trama de verdade.
A dissoluo da teoria na histria do pensamento advogada pelo mo-
delo soft science assim prejudicial teoria. E quanto histria do pensamento
econmico?
1 inegvel que o status da histria do pensamento maior no modelo
\ l soft que no modelo hard science. No modelo hard science, a histria das idias
i l
l.J 28 Prsio Arida
tem interesse exclusivamente acadmico, enquanto no modelo soft passa a
ter um interesse prtico, inspirando a teoria econmica e as prescries de
poltica. Se a histria do pensamento inspirada no modelo hard tem como
sistema de referncia o estado atual da cincia, aquela inspirada no modelo
soft science tem como referncia o momento vigente. J que no modelo soft
julga-se o estado atual da cincia como um deplorvel acmulo de erros e
falsidades, busca-se na histria a resposta para as preocupaes atuais, vol-
tando-se a ler os austracos quando os conservadores ganham peso na arena
poltica, reavaliando as teses clssicas do estado estacionrio quando a acu-
mulao de capital perde intensidade, etc.
Esta utilizao heurstica da histria do pensamento no deve ser ques-
tionada quando seu interesse restringe-se recuperao de idias desperdiadas
ou esquecidas. No entanto, a compreenso da histria do pensamento decor-
rente desta utilizao heurstica dos textos clssicos do passado , em geral,
:deficiente enquanto histria do pensamento propriamente dita. Pois para
aquele que se volta ao passado no intuito de resgatar idias e intuies teis
ou profundas do ponto de vista da teoria, a histria do pensamento reduz-se
a uma srie de textos onde no importa sua posio no tempo nem seus au-
,tores - uma srie de textos sincrnicos e despersonalizados. Pouco importa
o contexto de criao e formulao de determinada idia; tudo o que impor-
ta saber se esta idia serve como base ou aprofundamento de algum aspec-
to da teoria econmica ou no. Na utilizao heurstica da histria do pen-
samento, o texto clssico do passado torna-se autnomo face ao contexto onde
foi escrito e ao qual historicamente pertence.
Nada exemplifica melhor esta utilizao heurstica da histria do pensa-
mento econmico do que os inmeros e quase sempre efmeros grupos de estudo
formados em torno dos clssicos da histria do pensamento. L-se a Teoria
Geral ou Os Princpios da Economia Social captulo a captulo, do primeiro
ao ltimo, afastando-se com desprezo os textos ancilares de comentadores e
',<) '

:::contemporneos. Parte-se da noo de que o sentido dos textos clssicos seja


,>'dado neles mesmos; como o texto de estudo forneceria a chave de seu prprio
~ignificado, trata-se de ler e reler inmeras vezes o texto at que seu significa-
do torne-se transparente. Esta utilizao heurstica da histria do pensamento,
por mais defensvel que seja enquanto expediente para promover a teoria,
questionvel enquanto histria do pensamento propriamente dita.
Tornou-se chavo dizer que o texto deve ser analisado luz de seu con-
texto. Todavia, na utilizao heurstica da histria do pensamento, para a qual
os clssicos importam em funo de sua presumida e esconsa verdade, o con-
texto no qual foram escritos perde importncia. Uma vez que sua leitura

AHistria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 29


,
:,-...

'

l~
q .::.,. '

.
,,',,'

orientada pelos problemas atuais, o nico contexto de referncia o presen-


te. Ao autonomizar o texto face a seu contexto de origem, na verdade subs-
1 titui-se seu contexto de origem pelo contexto presente. A apreenso do sig-
nificado do texto clssico do passado fica, no entanto, em geral prejudicada
1 i


por este processo de desenraizamento.
A leitura do texto do passado informada pelo contexto presente no
necessariamente nociva sua compreenso. Tal estratgia de leitura no ofe-
rece dificuldades desde que o contexto original no se distancie substantiva-
mente do contexto presente. Ou seja, desde que o objeto de anlise e a cons-
telao intelectual ento vigente sejam aproximadamente os mesmos de hoje.
Vejamos mais detidamente estas duas suposies que, se corretas, viabilizariam
a escritura da histria do pensamento atravs de uma estratgia de leitura e
interpretao dos textos clssicos do passado tendo como referncia as preo-
cupaes atuais da teoria.
Sob a suposio de semellrana do objeto de anlise, o texto do passado
perquire a mesma gama de fenmenos que preocupa o investigador no pre-
sente. Tal suposio vale para vrias cincias exatas, pois a evoluo do uni-
verso muito lenta quando comparada evoluo da cincia. Mas para a teoria
econmica, a suposio de semelhana deve ser demonstrada. No se pode
garantir a priori que o ciclo do sculo XIX retenha suas caractersticas bsi-
cas no ciclo do sculo XX; ler o texto clssico do pensamento econmico que
aborda os ciclos do sculo XIX, seus contemporneos, como se discutisse ci-
clos atuais pode levar a uma compreenso equivocada do seu significado. A
mera coincidncia vocabular deve ser encarada com reservas. Se o texto cls-
sico do passado discute o capitalismo e vivemos hoje sob um regime capitalis-
ta, no se segue que o objeto de anlise seja o mesmo a menos que se demons-
tre que o capitalismo do passado continua inalterado essencialmente no pre-
sente. Se esta demonstrao no puder ser feita, a leitura da discusso empre-
endida no clssico da histria do pensamento econmico sobre o capitalismo
como se fosse o capitalismo de hoje certamente distorce seu significado.
A suposio de semelhana da constelao intelectual vigente de de-
terminao mais difcil. Em uma de suas facetas, admite-se que o texto do
passado mova-se dentro da mesma partio de conhecimento que vigora no
presente. guisa de exemplo, pode-se dissecar a teoria monetria de Adam
Smith a partir da seleo, justaposio e montagem de trechos da Riqueza
1
!

das Naes onde Smith discorre sobre tpicos afins teoria monetria; mas
este paciente esforo de bricolage intelectual no pode almejar a uma com-
preenso adequada do texto clssico de Smith simplesmente porque a teoria
monetria no existia como rea isolada do saber econmico no sculo XVIII.

30 Prsio Arida
H outras facetas igualmente problemticas da suposio de similitude
da constelao intelectual. Ao desenraizar-se o texto do passado do seu con-
, texto original, ignora-se a rede mltipla de referncias que o suporta e ani-
ma. Um exemplo interessante o fornecido pelo captulo 6 da Teoria Geral
e seu apndice sobre o User cost. Na nossa constelao intelectual, proble-
mas da medida e agregao ocupam um papel muito restrito; a teoria dos
.nmeros-ndice no constitui, hoje em dia, um tpico ardente de discusso e
debate. Mas nos anos que antecederam a Teoria Geral, tal no era o caso; a
polmica Pigou-Hayek sobre o conceito de renda nacional tinha terminado
de forma inconclusiva e o captulo 6 e o seu apndice na Teoria Geral devem
ser lidos como uma tomada de posio dentro desta polmica. L-los como
, textos autnomos e isolados, referidos nossa constelao intelectual, con-
duz a compreender mal seu significado. Da mesma forma, o conceito de ta-
xas prprias de juros do captulo 17 tomado de emprstimo a Sraffa; este
por sua vez formulou o conceito criticando o Hayek de Preos e Produo; a
retomada do conceito por Keynes na Teoria Geral marca assim seu afasta-
mento quanto a uma das teses bsicas (e surpreendentemente moderna) do
livro de Hayek, a saber, que a moeda s importa por afetar preos relativos.
Ora, quem l o captulo 17 ignorando o debate Sraffa-Hayek s pode obter
uma viso parcial de seu significado.
No acabam a os problemas da suposio de similitude da constelao
intelectual. Mesmo quando a constelao que o texto do passado nos apresen-
ta familiar, a familiaridade pode revelar-se enganosa. Tome-se o caso das
Recherches de Cournot. Na obra em que freqentemente se situa a gnese
da economia matemtica, nos pareceria natural interpretar a seqncia analti-
ca monoplio-duoplio-concorrncia como exemplificando uma conscincia
moderna dos cnones do mtodo cientfico. Ao colocar em relevo as Recher-
.. ches com as demais obras de Cournot, verificamos, no terceiro ensaio, que
;.,.as .Recherches se integram no dentro de uma anteviso de moderna microe-
..f.,,t,;,'.,,.. -.

. Qnomia, mas sim dentro de um plano organizado do saber cuja nfase funda-
+1
. ental residia na substituio da impossibilidade de chegar coisa em si da
i.-;

~',,(!pistemologia kantiana por uma abordagem probabilstica do conhecimento.


, Supor que a constelao intelectual que preside o texto do passado se
mantm no presente , em geral, extremamente arriscado. Graas a Foucault,
sabemos hoje bem como a episteme que governa o pensamento da economia
,clssica, centrada no conceito de riqueza, se diferencia da episteme moderna
~e, no entanto, continua-se a ler os textos de economia poltica clssica como
.;.se estes se movessem dentro do nosso universo intelectual. Marx inicia O
Capital com a frase: "A riqueza das sociedades capitalistas ... ". uma falsa

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 31


pista; a palavra 'riqueza', que marcaria uma continuidade temtica com a eco-
nomia poltica clssica, desaparece no restante de O Capital. Marx disfara
assim sua ruptura com a episteme clssica; mas isto s o percebe quem se
dispe a abdicar da noo de constncia de constelao intelectual em bene-
' fcio de uma abertura a organizaes do saber distintas da nossa.
:j As dificuldades da suposio de permanncia do objeto de anlise e da
i
j constelao intelectual poderiam ser ilustradas com riqueza maior de exem-
)'.

! plos. Tal no nos parece necessrio. A menos de prova em contrrio, a estra-


;
1'
tgia de leitura dos textos da histria do pensamento desvinculada do seu
l. contexto original de formulao prejudica a apreenso de seu significado. Os
j'
! textos do passado devem ser lidos como textos cifrados cujo cdigo de en-
1

i tendimento s pode ser obtido pelo confronto com a multitextualidade de seu


1 contexto histrico. Pois do seu contexto histrico nada nos resta a no ser
l textos e objetos; reconstru-lo a arte do historiador das idias, arte irredu-
tvel a procedimentos formais e que consiste essencialmente em uma opera-
o de resgate de significado.
Tratar os textos da histria do pensamento econmico como textos ci-
frados uma estratgia prudente para livrar-se da tentao de projetar o con-
1
.1 ' texto presente no passado; ou ao menos para empurrar, na sua mxima dis-
' !
tenso, os limites que nosso contexto de vida impe compreenso do pas-
11 sado. Por analogia ao dito de Ricoeur sobre a ideologia, podemos dizer que
a crtica da aplicao do nosso contexto de vida ao passado uma tarefa
l que sempre necessrio comear, mas que, por princpio, impossvel ter-
minar. E seguindo a metfora criptogrfica da histria do pensamento como
textos cifrados, observamos que a chave de decodificao do texto encon-
tra-se nos textos de seu contexto histrico. O erro do modelo soft science
na leitura dos textos da histria do pensamento desvinculados de seu con-
texto consiste justamente em supor que o texto auto-inteligvel. Alm do
exposto acima, esta estratgia de leitura deve ser criticada por duas outras
conseqncias. De um lado, induz o leitor a querer dissolver todas as con-
tradies do texto; se este auto-inteligvel, sempre parece possvel, atravs
de uma exegese aperfeioada, recuperar a sua suposta coerncia. Por outro
lado, induz o leitor a preencher as lacunas do texto; se este encerra os ele-
mentos necessrios para sua prpria compreenso, a exegese perfeita per-
mitiria ao leitor avan-lo, fazendo sua a voz do autor do texto original no
af de preencher silncios e eliminar omisses. O mito da exegese perfeita
do texto isoladamente considerado infelizmente ainda permanece instalado
com firmeza na nossa vida intelectual.

32 Prsio Arida
II.6. A AVALIAO DOS DOIS MODELOS

Vimos que o estudo da histria do pensamento desempenha um papel


crucial na formao terica. O modelo soft science tem razo ao enfatizar a
importncia de absorver as matrizes bsicas da teoria no vigor de sua formulao
original. Alm do esforo de entendimento destas matrizes bsicas, a leitura
dos textos do passado desempenha o papel de um expediente heurstico ger-
minador de idias novas diante do estado atual da cincia. Em que pesem estas
caractersticas inequivocamente corretas, o modelo soft science enfatiza de forma
indevida o papel da histria do pensamento enquanto teoria. verdade que
aquela constitui um manancial de idias relevantes que podem no estar in-
corporadas nesta; mas no menos verdade que a tentativa de inventar ex novo
a teoria carece de sentido. No h como escoimar-se do estudo do estado atual
da cincia, sob pena de uma efetiva regresso do conhecimento.
A atitude prescrita neste ensaio, do ponto de vista da teoria, envolve ao
mesmo tempo o estudo da histria do pensamento e cincia atual. Identifi-
car o estado atual da cincia ao manejo de instrumentos analticos equivo-
cado; por estado atual da cincia entende-se, alm do instrumental de forma-
lizao e estimao, os modos de percepo d0 fenmeno econmico sub-
jacentes ao instrumental. Mas s se aprende, desenvolve e critica o modo de
percepo manejando o instrumental; para dar um exemplo simples, no se
pode entender em sua plenitude o conceito de expectativas racionais sem
preparo analtico para utilizar o operador esperana com e sem correlao
serial. Prescrever ao mesmo tempo o estudo da histria do pensamento e da
cincia atual equivale a prescrever erudio e cultura, de um lado, e capaci-
dade analtica e formal, de outro.
Se a nfase concedida histria do pensamento enquanto teoria no mo-
delo soft peca por excesso, no modelo hard science peca por falta. Ao situar
a histria do pensamento econmico como uma disciplina dentro da hist-
ria geral das idias, o modelo hard science perde de vista seu potencial como
teoria. Seu pecado original, a noo de fronteira do conhecimento, o res-
ponsvel por esta ruptura entre a teoria e histria do pensamento. Mas h
uma lio do modelo hard science que necessrio preservar. Vimos que a
utilizao heurstica da histria do pensamento, defensvel de ponto de vis-
ta da teoria, em geral equivocada quando se almeja uma compreenso ade-
quada dos textos do passado. Ou seja, a dimenso de pura histria intelec-
tual no se confunde com aquela motivada pelo interesse posto pela teoria.
no modelo hard scence que se afirma, embora problematicamente, a di-
menso de histria das idias presente na histria do pensamento econmi-

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 33


co. Desenvolv-la enquanto histria intelectual exige situar os textos dopas-
sado luz de seu contexto de formulao. No modelo hard science, isto sem
dvida feito; mas a histria das idias, por ter como referncia o estado pre-
sente da cincia, como vimos anteriormente, est longe de atingir sua mxi-
ma independncia possvel face ao contexto da vida do investigador. A his-
tria do pensamento, enquanto disciplina da histria das idias, exige colo-
car entre parnteses o estado atual da cincia. A taxonomia do passado em
termos de erros e antecipaes s poderia ser mantida sob a convico de que
o estado atual da cincia constitui a fronteira do conhecimento.
Segue-se que a construo da histria do pensamento econmico pro-
priamente dita, isto , enquanto histria das idias, supe um tipo de inte-
resse e exige mtodos de investigao essencialmente distintos daqueles uti-
lizados quando se escreve a histria do pensamento com os olhos postos na
teoria. Ler a teoria do valor no livro 1 de O Capital com o interesse na deter-
minao de preos ou na crise do movimento geral do capital nos anos 80
do sculo XX muito diferente de ler o mesmo texto tentando deslindar as
influncias heterogneas de Ricardo e Hegel. Enquanto histria das idias,
os problemas da histria do pensamento econmico no se distinguem qua-
litativamente dos problemas gerais de toda histria das idias, expostos de
forma lapidar por Skinner no seu clssico e justamente famoso artigo de 1969.

III. RETRICA

Uma vez admitida a diversidade de natureza da histria do pensamento


enquanto teoria e enquanto disciplina da histria das idias, pe-se a dvida
sobre o interesse em desenvolv-la como histria intelectual. Seu charme no
l modelo soft science decorre de sua utilizao heurstica como teoria; mas uma
1
vez reduzida histria das idias, no perderia seu interesse prtico?
! No nos cabe aqui dissecar a viso tosca da prtica social em que se ins-
! piram aqueles que desprezam a histria das idias. A verdadeira questo outra.
'
Teria a histria do pensamento econmico, enquanto histria intelectual, al-
guma contribuio a dar para o entendimento do prprio conhecimento cien-
tfico da economia? A gama de respostas a esta questo limitada. Enquanto
histria intelectual, a histria do pensamento constri-se visando determinar
o significado dos textos luz de sua multitextualidade de referncia: os textos
crticos ou de apoio de seus contemporneos, os textos que refletem o momento
intelectual ento vigente, os textos programticos do autor, etc. O texto figu-
l ra sempre no plural. E neste plural de textos no se busca, enquanto discipli-

1
1 34 Prsio Arida
L
' l
na intelectual, novas idias substantivas. Logo, se a histria do pensamento
econmico, enquanto disciplina intelectual, contribuir para a cincia atual, no
ser pela massa substantiva de conhecimento gerado sobre o modo de funcio-
namento das economias existentes. Argumentaremos nesta seo que a con-
tribuio genuna da histria do pensamento est no estudo do passado como
. :umcaso aplicado de retrica na cincia; e que a importncia da retrica deri-
va, por sua vez, do colapso da epistemologia falsificacionista.

III.1. FALSIFICACIONISMO

Nenhuma controvrsia importante na teoria econmica foi resolvida


atravs do teste ou da mensurao emprica. No importa aqui o rigor do
teste: o recurso aos fatos nunca serviu para resolver controvrsias substanti-
vas, exceo feita quelas cuja prpria formulao foi expressa empiricamente
(e mesmo assim, com que dificuldade! Lembre-se o caso do coeficiente a ser
igual ou no a um na curva de Phillips). Dito de outra forma, no existem
regras comuns de validao aceitas por todos os participantes em controvr-
. sias de relevo. A crise de 1929 no prova a General Theory aos olhos dos
novos clssicos assim como as estimativas das condies de Euler relativas
alocao intertemporal entre trabalho e lazer no prova Lucas para os key-
nesianos. Os exemplos podem ser facilmente multiplicados.
Disto no decorre que o teste ou exame emprico no tenha importncia;
pelo contrrio, ambas as partes envolvidas em um debate esforam-se por
documentar ou invocar traos do real que sirvam para reforar suas posies
e elidir argumentos adversrios. O ponto que os testes empricos so sofistica-
.. dos ad infinitum sem potencial efetivo de resoluo de controvrsias. Aos que
se chocam com esta observao, fica um desafio: encontrar um debate envolven-
do matrizes bsicas de concepo da realidade econmica que tenha sido con-
'Sensualmente resolvido atravs da evidncia factual. O papel metodolgico da
onometria um fantstico faz-de-conta. Todos sabem que seu poder de deci-
. o ultimamente irrelevante, mas fazem de conta que no o sabem. A econo-
:m.etria faz sentido quando entendida como desdobramento de investigao
>efetuada dentro de uma dada matriz conceitual; torna-se desprovida de signi-
, ficado quando entendida como critrio de aferio da verdade de matrizes
conceituais diversas. Duhem afirmou que nunca se pode produzir uma rejei-
""o conclusiva de uma teoria; as teorias econmicas no so excees regra.
A epistemologia falsificacionista, que tanto apelo exerceu e exerce so-
,'hre economistas, no prov uma descrio adequada de sua prpria prtica
cientfica. O fascnio pela resoluo emprica das controvrsias, razo lti-


A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 35 "
J,'~"-1 .. - - - - - - - - - - - - - - - - - -
:r
.11
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ma que os leva a fingirem que pelo recurso evidncia que tais controvr-
sias so resolvidas, explica-se pela noo estreita de saber cientfico que per-
vade a disciplina. A noo falsificacionista do saber nunca refletiu a prtica
efetiva da cincia econmica desde Adam Smith; e possivelmente jamais o far.
Se o falsificacionismo das proposies a marca de cientificidade, ento tal
atributo no pode ser acoplado prtica dos economistas. Abandonar a fic-
o positivista de um sistema econmico inambigamente dado observa-
o, rbitro supremo de todas as discordncias, face ao qual os vrios cor-
pos tericos proviriam explicaes desinteressadas, imperioso. Apesar da
camisa-de-fora do falsificacionismo, a histria do pensamento econmico
nos mostra que as controvrsias se resolvem no porque uma das teses foi
falsificada, mas sim porque a outra comandou maior poder de convencimento.
Controvrsias se resolvem retoricamente; ganha quem tem maior poder de
convencer, quem torna suas idias mais plausveis, quem capaz de formar
consenso em torno de si.
A resistncia ao reconhecimento de que as controvrsias resolvem-se
retoricamente, e que portanto o avano da teoria econmica depende da
habilidade no uso das regras da retrica e da persuaso, facilmente inteli-
gvel. Se as controvrsias no se resolvem empiricamente, se no se pode afir-
mar que seguem nem os cnones da superao positiva nem os da superao
negativa, no deveramos abandonar de vez o operador verdade na qualifi-
cao das sentenas do saber econmico? Em analogia ao teorema de Tarski
para a semntica, no deveramos dizer que os conceitos de proposio ver-
dadeira e proposio demonstrvel jamais coincidem, o primeiro sendo sempre
mais abrangente que o segundo? E se abandonamos o operador verdade, como
assegurar a cientificidade do saber econmico?
Estas dvidas podem ser respondidas assim. O exerccio da retrica tem
limites estreitos; convence quem se conforma s regras da retrica, mas as regras
so fixadas e consensualmente aceitas previamente ao discurso individual do
interessado em persuadir os outros em favor de uma tese determinada. A co-
munidade de cientistas debate sob o pressuposto da comunicao ideal, como
bem o demonstrou Habermas; ao invs de um operador de verdade aplicvel
a sentenas, temos uma abertura verdade como disposio de renncia a
posies tomadas antes do debate diante de evidncia contrria inequvoca.
O conceito relevante de evidncia muito mais amplo do que o de evidncia
emprica; a evidncia de verdade a conformidade do discurso s regras de
boa retrica. Estas sim so aceitas consensualmente; a aderncia s regras
da retrica que confere carter cientfico economia. Pois a retrica que prov
o substrato comum que permite a homogeneidade do discurso, de suas for-

36 Prsio Arida
mas de argumentao e portanto de evoluo. Garantiria a existncia de um
core retrico a adequao do discurso ao ser ou a verdade no seu sentido cls-
sico? Ricoeur bem argumentou sobre os enganos desta noo clssica de ver-
dade; e Aristteles intuiu a resposta ao dizer que no se pode pretender falar
com o mesmo grau de cientficidade sobre todas as coisas ...

Ill.2. As REGRAS DE RETRICA

A leitura dos artigos em teoria econmica no Economic ]ournal, dca-


das de 20 e 30, e dos artigos em teoria no ]ournal of Economic Theory, dca-
da de 70 e nos primeiros anos da dcada de 80, revela contrastes interessan-
tes. O artigo tpico atual anuncia desde o incio seu argumento principal.
estruturado em sees bem definidas. Na introduo j se faz meno ao con-
tedo substantivo das vrias sees. A boa estruturao do artigo consiste em
apresentar os resultados de forma direta, concisa e motivada. J o artigo tpi-
co do Economic ]ournal segue critrios diversos. O argumento principal
raramente anunciado na introduo. O autor se permite a excursuses varia-
dos, digresses e comentrios que seriam abolidos pelos referees atuais. O artigo
tipicamente aponta problemas de difcil soluo; seu intento crtico-negativo
dominante, em contraste com o carter construtivo-positivo do artigo atual.
A estruturao do artigo do Economic ]ournal mais frouxa; o fio contnuo
do argumento adapta-se melhor a idias arrojadas mas freqentemente in-
vadido por consideraes obscuras (ao leitor moderno e ao leitor de sua po-
ca)". J o artigo atual deve ter uma idia somente e suficientemente trabalhada
a ponto de tornar-se transparente ao leitor. O artigo do Economic ] ournal
reporta-se decididamente tradio; o artigo moderno o faz de forma a penas
difusa e impressionista.
Estes contrastes demonstram que as regras retricas esto sujeitas a uma
certa historicidade. O discurso persuasivo ideal para os autores dos artigos
no Economic ]ournal tem propriedades certamente diversas daquele vigente
para os autores dos artigos no ]ournal of Economic Theory. Se esta histo-
ricidade fosse radical o suficiente para impedir a identificao do ncleo co-
mum de regras retricas, a conjectura aqui lanada, a saber, que o ncleo
retrico comum que garante a organizao e evoluo satisfatria do saber
em economia, ficaria inverossmil. Acreditamos, no entanto, que a histo-
ricidade das regras de retrica seja limitada. Quer dizer, haveria um ncleo
comum de regras cuja rejeio seria consensual ou, equivalentemente, cuja
rejeio excluiria o indivduo do crculo dos praticantes da cincia. Discuti-
mos abaixo as sete regras que estariam neste ncleo comum.

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 37


Regra 1: Simplicidade. Esta regra que privilegia a elegncia formal es-
tabeleceu-se em parte diante das exigncias do esprito e em parte derivada
das cincias naturais. Georgescu-Roegen observou com propriedade que os
fenmenos puros so analiticamente formulveis com simplicidade. Obvia-
mente, a busca pela simplicidade no significa dissolver indevidamente a
complexidade do objeto; respeitada a complexidade, explicaes simples tm
1 ,:! sempre maior plausibilidade do que explicaes complicadas.
j
l
~
Regra 2: Coerncia. Lakatos tem razo ao definir o vigor dos progra-
mas de pesquisa pela capacidade de gerar problemas e equacion-los de for-
ma no degenerada. Hipteses ad hoc so vistas como suspeitas. verdade
que a coerncia uma virtude do argumento muito mais prezada no interior
de um mesmo programa de pesquisa do que no debate entre paradigmas. Mas
no menos verdade que a existncia de uma norma de qualidade que dite
claramente quais desdobramentos so coerentes com o programa e quais no
so alicera a plausibilidade deste programa como um todo. O programa de
pesquisa neoclssico, por exemplo, permite diferenciar com clareza o que
uma hiptese ad hoc do que no - ad hoc qualquer descrio de com-
portamento que no derive de um problema intertemporal de maximizao
de utilidade ou lucros. J o requisito de coerncia no programa marxista
mais ambguo. Em princpio, uma hiptese aquela que no deriva do exa-
me das propriedades do capital como valor capaz de autovalorizar-se; mas
como tais propriedades so objeto de disputa, o requisito de coerncia fica
enfraquecido. A diferena pode ser vista na capacidade de auto-identificao:
enquanto adeptos do programa neoclssico reconhecem-se mutuamente sem
dificuldade, adeptos do programa marxista freqentemente excluem-se mu-
tuamente deste programa de pesquisa. Do ponto de vista da regra retrica
de coerncia, isto pesa contra a plausibilidade do programa marxista e a fa-
vor do programa neoclssico.

Regra 3: Abrangncia. Aparentemente, uma regra crucial: o argumen-


to que no for capaz de explicar toda a evidncia emprica disponvel perde a
plausibilidade. Um pouco de reflexo mostra que esta regra funciona muito
mais no sentido de condicionar a dinmica interna dos programas de pesqui-
sa. Pois, de um lado, o prprio conceito de explicao varia de acordo com o
programa de pesquisa em questo. E no s isso: a prpria evidncia emprica,
resultado de um corte do real determinado, em si mesma fruto da aplicao
do programa de pesquisa. Por outro lado, todo programa de pesquisa capaz
de explicar qualquer evidncia, desde que burilado com suficiente cuidado e

38 Prsio Arida
dedicao. No h evidncia emprica que desqualifique um programa de pes-
quisa. A regra de abrangncia remete os adeptos de um dado programa aos
paradoxos ou s evidncias ainda no devidamente explicadas; como tal, no
capaz de conceder maior ou menor plausibilidade a este ou quele programa.

Regra 4: Generalidade. Por esta regra de retrica, o argumento que in-


cluir seu rival como um caso particular adquire maior plausibilidade. A "te-
soura" marshalliana que costura o valor com Ricardo e Jevons como lmi-
nas o exemplo imediato. A histria do pensamento revela, contudo, que
somente em alguns casos possvel interpretar este requisito de generalidade
como um requisito puramente lgico, vale dizer, onde o argumento bem-su-
cedido substitui constantes por variveis. O colapso da epistemologia falsi-
ficacionista exige que, no que se refere ao debate entre programas alternati-
vos de pesquisa, se reinterprete esta regra de retrica como uma subsuno
ardilosa. Uma vez que o sistema econmico s diz algo ao pensamento atra-
vs de um dado programa de pesquisa, que estes servem ou se aliceram em
interesses prticos e que importam a esses interesses no por serem verdadeiros
ou falsos mas por justific-los de modo mais ou menos convincente, fica cla-
ro que inexiste um referencial comum que possibilite aos vrios corpos te-
ricos os termos de sua mtua compreenso, assegurando assim um consenso
sobre seus mritos e imperfeies. S possvel demonstrar o carter parcial
ou no-verdadeiro das proposies rivais quando estas j tiverem sido con-
venientemente reinterpretadas em termos do corpo terico de antemo des-
posado. Em outras palavras, um determinado corpo terico s pode aspirar
ao triunfo no debate das idias se for capaz de reescrever as teses adversrias
. em sua prpria linguagem. A obteno da legitimidade pressupe assim um
estratgia de interpretao, um esforo coerente e deliberado de subsuno
conveniente das teorias rivais.
Como um primeiro exemplo, considere-se o argumento recorrente em
. . . ,,<d a obra de Marx, e de fato a pedra-de-toque de suas teses sobre a ideolo-
~"gi, segundo qual a reflexo sobre o capitalismo tem por ele demarcadas
tanto suas condies de possibilidade quanto seus limites na descoberta de
seus segredos. Para Marx, no basta apontar os equvocos das teorias ante-
riores; deve-se entend-las como limitaes decorrentes das possibilidades ob-
. jetiva:s de iluso inscritas no prprio operar do capitalismo. Ilustra com ela-
; reza esta estratgia a anlise do movimento do capital industrial feita nos
.:'captulos 1 a 4 do livro II de O Capital.
, Por tratar-se de um movimento cclico e recorrente, transfigurao in-
cessante do capital-dinheiro ao capital-produtivo ao capital-mercadoria ao

~Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 39


capital-dinheiro, possvel, diz Marx, recort-lo de vrias maneiras. Os mer-
cantilistas observaram o movimento do capital industrial atravs da ptica
do capital-dinheiro: dinheiro o ponto de partida, dinheiro o ponto de che-
gada. J os fisiocratas observaram o mesmo movimento sob a ptica doca-
pital-mercadoria, enquanto a economia poltica clssica, ainda na interpre-
tao de Marx, adotou a ptica do capital produtivo. Ao identificar cada es-
1
l cola de pensamento que o precedeu como derivada de um corte particular
1
} de observao de um mesmo processo recorrente, Marx interpreta-as nos seus
prprios termos. Ao associ-las s trs figuras cclicas fundadas nos trs modos
de existncia do capital industrial, entende sua possibilidade objetiva. E ao
propor um esquema que torna inteligvel tanto a possibilidade quanto a par-
cialidade das teorias adversrias, reivindica legitimidade para seu prprio
corpo terico. Trata-se de uma estratgia de generalizao que assinala o
equvoco das teorias rivais ao mesmo tempo em que aponta suas possibili-
dades objetivas de existncia.
Como um segundo exemplo do ardil envolvido nas utilizaes magis-
trais da regra 4 de retrica, considere-se a reconstruo e interpretao do
pensamento clssico empreendida por Keynes na General Theory e esboada
desde 1924 na crtica aos princpios metafsicos do laissez-faire (Keynes,
1972). Ao descrever sua teoria pelo adjetivo "geral", Keynes tinha como
objetivo contrast-la teoria clssica ento dominante, cujos postulados
j
descreveriam somente uma das posies de equilbrio de uma economia ca-
1 pitalista, a saber, o equilbrio de pleno-emprego. Ao mesmo tempo em que
J subsume a posio de equilbrio da teoria clssica como um caso particular
i de sua prpria teoria, Keynes questiona o mecanismo de ajustamento por
l
i ela invocado, pois o pleno-emprego, se ocorrer, resultar de um volume
l adequado de investimento e no das presses decorrentes do excesso de ofer-
ta no mercado de trabalho. Mostraremos que a teoria clssica combatida por
l Keynes uma reconstruo bastante questionvel do pensamento dominante.
Passos importantes foram dados nessa direo por Hutchison ao mostrar que
o corte da histria do pensamento entre clssicos e no-clssicos imposto
por uma ptica particular que no corresponde sua dinmica desde a con-
trovrsia entre Ricardo e Malthus sobre a demanda efetiva. Basta mencio-
1 '
nar que Pigou, o arqui-representante da teoria clssica, no s advogava o
\
j

corte de salrios como tambm estava, nos artigos de jornal e memorandos
1
escritos durante a depresso, substancialmente de acordo com as prescries
de poltica que Keynes derivaria de sua teoria geral. A necessidade de recorrer
a uma reconstruo simples do pensamento dominante deriva da necessidade
de obteno de legitimidade no interior da polmica terica. Em contraste

40 Prsio Arida
1
1
com a estratgia de Marx, a estratgia keynesiana de generalizao consis-
te em circunscrever as teses adversrias a um caso particular no mesmo
movimento em que demonstra a irrelevncia deste caso particular. Tal es-
tratgia condicionou o esforo de modelagem conceituai empreendido por
Ke.ynes do Treatise on Money (1930) para a General Theory (veja Patinkin).
i\. mesma estratgia foi empregada nos debates que se seguiram General
Theory tanto para a validade da teoria keynesiana (a interpretao feita no
volume II de Marget talvez o exemplo mais conhecido) quanto para rees-
crever a teoria geral na linguagem da escola sueca atravs de uma redefinio
dos conceitos de equilbrios e tempo (veja o Bertil Ohlin Symposium). Tra-
ta-se de uma estratgia de generalizao cuja eficcia na obteno de legiti-
midade no interior do debate terico atestada pela intensidade de seu uso:
se Keynes a empregou para circunscrever os clssicos como caso particular,
foi ela empregada na chamada sntese neoclssica para circunscrever por sua
l j
1
vez Keynes a um caso particular e em rplica os ps-keynesianos, ao enfa-
tizarem aspectos do pensamento de Keynes relacionados moeda, contra-
tos e incerteza, dela se servem para classificar como caso particular os de-
nominados clssicos ps-Keynes.
Como um terceiro e ltimo caso do ardil associado regra 4, conside-
rou-se o procedimento adotado por Sraffa no Production of Commodities.
O sistema econmico examinado em equilbrio, como se fotografado em
um dado instante. Com esta interpretao de suas equaes, Sraffa evita a
interpretao mais literal que circunscreveria o alcance de suas proposies
ao caso de retornos constantes de escala. Na verdade, desloca o prprio eixo
do argumento adversrio. Pois se no h variaes marginais, a exposio
de salrios e lucros por definio est fora de alcance do programa neoclssico.
A rplica neoclssica consistiu em interpretar o modelo de Sraffa como um
caso particular de modelo neoclssico geral onde se ignora o papel da demanda f.
!
,: na determinao dos preos por um suposto especfico sobre a tecnologia !i
/,~(retornos constantes para todos os bens) e sobre os fatores no produzidos
[
l
~
.(somente um: trabalho). r

Regra 5: Reduo de metforas. Todo argumento retrico irremedia-


velmente metafrico; a metfora um instrumento do pensamento e no um
recurso de exposio; disto sabem todos os tericos da retrica, de Aristteles
a Perelman. Mas os economistas praticam a retrica sem o saber e, o que
:~
:1pior, dela desconfiando; o argumento que se apresente vis--vis o candidato
. alternativo como menos carregado de metforas tem maior poder de plau-
'V:sibilidade. A metfora atinge o mximo de eficincia retrica no incio do

:A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 41


debate ou na apresentao de certas proposies originais: no decorrer do
debate ou da controvrsia, tenta-se efetivar ao mximo possvel sua elimina-
o que, com respeito a Bachelard, denominamos reduo.

Regra 6: Formalizao. O argumento que puder ser formalizado tem ):


maior poder de convencimento do que aquele apresentado literalmente. Esta
1
regra supe, claro, que o pblico seja capaz de entender a formalizao; toda 1

"'1,,
formalizao precoce , neste sentido, prejudicial, como bem o demonstra a
repercusso imediata das Recherches de Cournot.

Regra 7: Reinventar a tradio. Trata-se de uma estratgia de retrica


que consiste em recortar o passado de forma a reivindicar para si uma tradi-
o de pensamento e isolar o oponente como fruto de um desvio da tradio
correta. Keynes inventou os clssicos e se imaginou continuando a tradio
anti-ricardiana de Malthus; estratgia eficiente, como se viu, mas novamen-
te ardilosa - basta lembrar que o arquiclssico Pigou defendeu ein 1931 as
mesmas polticas antidepressivas da Teoria Geral. Marx inventou a econo-
mia vulgar e se imaginou retomando o fio da economia poltica clssica; Lucas
reinventou a tradio austraca do estudo do ciclo como fenmeno de equi-
lbrio e denunciou Keynes como um desvio; etc.
Observe-se que a reinveno do passado de forma a criar uma tradio
no expediente retrico prprio economia; os surrealistas redescobriram
Bosch, Picasso a arte africana, e o ABC da literatura de Pound o ABC da
reinveno da tradio pr-poundiana, para ficar com exemplos notrios. Os
ps-keynesianos reinventaram sua tradio enfatizando o mundo da incer-
teza e da moeda existente na General Theory em contraste com o mundo
mecnico do multiplicador da interpretao Hicks-Samuelson; e claro que
ambos existem, que a Teoria Geral comporta ambas interpretaes, que se
trata - e no h nenhum mal nisso - de uma estratgia retrica dos ps-
keynesianos. Davidson defende Keynes de seus prprios seguidores (como
Hansen), desculpando-o do dogmatismo da teoria do multiplicador disfar-
ado na 15/LM tal como Kant defendia Leibniz de seus prprios seguidores
desculpando-o do pecado de dogmatismo.

111.3. CONJECTURAS

O inventrio de regras acima preliminar em dois sentidos. Primeiro


porque sua sustentao efetiva ainda est por ser demonstrada. O conheci-
mento de que dispomos da histria do pensamento econmico valida-as, mas

42 Prsio Arida
tal conhecimento est longe de ser satisfatrio para empresa de tal enverga-
dura. Segundo, porque outras regras comuns possivelmente existem, mas sua
formulao e descoberta est alm dos limites deste ensaio. Mas mesmo le-
vando em conta o carter preliminar desse inventrio de regras de retrica,
parece insofismvel a existncia de um ncleo de regras consensualmente
ar.eiras. Ou seja, em que pesem as divergncias profundas entre os vrios
programas de pesquisa e sem alinhamento, com maior ou menor grau, os
interesses prticos determinados, as condies mnimas de cientficidade do
saber econmico esto garantidas. A conjectura bsica deste ensaio parece
slida. Algumas outras so apropriadas.
Note-se inicialmente que as regras de retrica supra listadas supem uma
interpenetrao entre o procedimento retrico stricto sensu e o hermenutico.
Pois a arte de convencer no se distingue da arte de interpretar. As regras 4 e
7 mostram isto de forma inequvoca: para convencer de sua maior generali-
dade necessrio interpretar convenientemente a tese rival como um caso
particular (regra 4) e para convencer incrdulos desconfiados de como sedes-
cobriu subitamente algo nunca dantes imaginado necessrio interpretar con-
t
venientemente o passado (regra 7). Mas mesmo para as demais regras a fuso 1
entre retrica e hermenutica se mantm. Por exemplo, formalizar o argumento
de forma elegante e simples, poderosa arma de convencimento, supe inter-
pretar com habilidade o mundo real e os smbolos que o captam sinteticamente
(regra 6); etc. etc. A segunda conjectura deste ensaio afirma a indissociabilidade
entre retrica e hermenutica na histria do pensamento econmico.
A terceira conjectura deste ensaio afirma-se com respeito s ideologias.
Que os programas de pesquisa em economia tenham sua inspirao e articula-
o originrias baseadas em interesses prticos, no h dvida. Uma vez
abandonada a epistemologia falsificacionista, implicaria tal vcio original a
impossibilidade de cincia? Sabe-se que Schumpeter nos seus ltimos escri-
1~tos respondeu a esta questo. Seu escape do problema das ideologias consis-
.'tia em imaginar que todo argumento, embora nascido e motivado por inte-
'resses prticos, teria que passar pelo crivo do exame analtico de coerncia;
e que em tal processo haveria depurao do resduo ideolgico. A conjectura
que decorre da anlise aqui empreendida diversa. Alm das sete regras de
retrica acima mencionadas, h uma que vale tacitamente, a saber:

Regra 8: Ignorar interesses prticos especficos.


Pela regra 8, os interesses prticos que (no mnimo) motivam a adoo
de determinado argumento no so explcitos mesmo que o indivduo favo-
rvel ao argumento tenha-os conscientes. Alm disso, nunca se menospreza

A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica 43


o argumento do adversrio por estar motivado em interesses especficos. O
debate na academia se faz sob a suposio tcita de que os interesses prti-
.>;,
cos, embora motivem ou tornem indivduos simpticos a determinados ar-
'.1 '.
. gumentos, devem ser ignorados.
A regra 8 no garante, evidentemente, que o saber progrida alm das
ideologias. Mas a conjugao da regra 8 com as sete regras anteriores per-
mite afirmar que existe um ncleo de regras retricas comuns ao qual o ar-
gumento deve adequar-se se pretende legitimar sua pretenso verdade. Tal
conjunto de regras propicia um processo de depurao similar at certo ponto
quele visualizado nos cnones da lgica formal por Schumpeter. A diferen-
a est em que, enquanto Schumpeter supe que atravs do processo de de-
purao gera-se a cincia como conhecimento que transcende a esfera dos
interesses especficos, do ponto de vista deste ensaio o processo de depura-
o, uma vez superada a polaridade duvidosa entre cincia e ideologia, con-
duz ao surgimento de um saber especfico e destacado dos demais campos
do conhecimento.

IV. CONCLUSES

A gradual percepo das aporias da epistemologia falsificacionista con-


duziu a tentativas de importao de metodologias que, aplicadas com sucesso
em outras disciplinas, pudessem servir de guia para a teoria econmica. Mas
as aplicaes de teses de Kuhn e Popper economia mostra que a prti~ eco-
nmica no se conforma a preceitos inspirados nas cincias naturais. Retornar
Verstehen weberiana, ao argumento neokantiano sobre as diferenas entre
as cincias naturais e sociais (veja Machlup), tampouco parece promissor. Por
que no empreender a auto-reflexo, abandonando a iluso falsificacionista
em favor de uma percepo mais aguda dos procedimentos em prtica?
O interesse da histria do pensamento como histria intelectual reside
precisamente no seu poder de clarificar a conscincia da comunidade sobre
seus prprios procedimentos implcitos de deciso. Vimos que o estudo da
histria do pensamento com o fito de resgatar idias esquecidas no passado
heuristicamente defensvel mas que, se absolutizado, distorceria tanto a
histria do pensamento quanto a prpria teoria. Obviamente, o estudo da
histria do pensamento enquanto histria intelectual pode ser feito de acor-
do com vrios modelos. Pode-se seguir Foucault e buscar as "epistemes" b-
sicas; pode-se pens-la de um modo estruturalista; etc. O enfoque aqui propug-
nado, todavia, tem privilgio sobre os demais enfoques. Em primeiro lugar,

44 Prsio Arida
o exame retrospectivo das regras da retrica utilizadas nas controvrsias do
passado e de seu efeito no sentido de angariar consenso em torno de uma tese
ou programa determinado coaduna-se perfeitamente com a histria das idias
enquanto histria intelectU'al. Nesta medida, no mnimo to razovel quanto
os demais enfoques. Em segundo lugar, a viso da histria do pensamento
1
conmico como um locus aplicado de procedimentos retricos tem a van-
tgem peculiar de contribuir para a auto-reflexo da disciplina. Em vez de
imaginar que as controvrsias se resolvem pelo exame da evidncia emprica,
e que portanto pela mensurao quantitativa que a teoria econmica evo-
lui, ou em vez de tentar aplicar modos de resoluo de controvrsias origi-
nadas alhures, trata-se de explicitar como tais controvrsias tm sido efeti-
vamente resolvidas no passado. As oito regras de retrica mencionadas an-
teriormente fornecem apenas a superfcie do ncleo retrico que define a eco-
nomia como uma modalidade do saber. A explicitao dos procedimentos
retricos envolvidos pode, idealmente, nortear o debate por quesitos retri-
cos explcitos que propiciariam uma seleo relativamente segura entre teses
opostas. O enfoque aqui proposto pode assim superar o dilema entre uma
histria intelectual intil do ponto de vista da teoria (ou seja, a perspectiva
oferecida pelo modelo hard science) e uma histria do pensamento empo-
brecida de sua verdadeira dimenso de histria das idias (ou seja, a perspec-
tiva do modelo soft science).

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