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El Viejo de la Verruga

By Manuel on 4-18-2014 in 2 - Cuentos y Fbulas, Cuentos de varios pases

Recopilado por Yoshiko Uchida

Hace muchos, muchos aos haba un hombre que tena una


verruga en la mejilla derecha.

Pobre de mi, cunto me gustara quitarme esta verruga


que tengo en la mejilla! Suspiraba el anciano. Pero aunque
fue de mdico en mdico por todo el pas, ninguno pudo
ayudarle.

Siempre has sido un hombre bueno y honrado deca su


mujer, seguro que un da alguien vendr en tu ayuda.

Y as, el hombre esperaba que llegara este alguien.

Un da se encamin hacia las colinas a recoger un poco de


lea para el fuego. Cuando el sol comenz a esconderse
detrs de los cerros, carg un haz de lea sobre la espalda y
comenz a andar lentamente hacia su casa, situada al pie de
la colina.

De pronto, el cielo se oscureci y comenzaron a caer


gruesas gotas de agua. El viejo se apresur a buscar un
refugio y, al poco rato, descubri un aoso pino nudoso que
tena un gran agujero en fu tronco.
st ser para m un buen refugio durante la tempestad
se dijo, y sin tardanza se meti en el agujero del rbol. Lo
hizo muy a tiempo, porque pronto empez a llover
torrencialmente como si alguien en el cielo hubiera volcado
un inmenso cubo de agua. El viejo se encogi mientras los
truenos retumbaban sobre su cabeza y los relmpagos
formaban mgicos rayos de luz en el negro bosque.
Madre ma, qu tormenta! se dijo, y cerr fuertemente
los ojos. Pero se trataba slo de una nube de verano, que se
alej tan pronto como haba venido. Todo lo que el hombre
oa era el ruido de las gotas que caan rtmicamente de las
agujas del pino.
Ahora que ha dejado de llover, debo darme prisa en llegar
a casa, de lo contrario mi mujer empezar a preocuparse por
m, se dijo el hombre.
Estaba a punto de salir del hueco del rbol, cuando oy cierto
ruido, como si mucha gente anduviera por el bosque.

Deben de ser otras personas a las que ha sorprendido la


tormenta en despoblado, pens, y esper un poco para irse a
casa con ellos.

Pero, de pronto, sus mejillas palidecieron al ver qu era lo que


produca el sonido. Dio un salto y se meti nuevamente en el
hueco del rbol. Porque no eran hombres quienes hacan ruido
con los pies, sino muchos, muchos espritus y fantasmas que
se encaminaban derechos al pino donde se esconda el viejo.

Este se asust tanto que quera gritar para pedir socorro,


aunque saba que nadie iba a ayudarle.

-Pobre de m, pobre de m! se lamentaba, mientras


ocultaba la cabeza entre sus manos. Qu van a hacerme?
Levant un poco la cabeza, ya que le pareci or una msica
en el aire. S, eran voces que cantaban y rean.

Los espritus bailaban sobre la blanda alfombra de agujas de


pino. Rean y cantaban, mientras proseguan su danza.
Comenzaron despus a comer, beber y divertirse.

Una fiesta de espritus! Dios mo, nunca he visto cosa


parecida! se dijo el hombre. Pronto se olvid del miedo y
por el hueco del rbol asom la cabeza. Sus pies
se movan al ritmo de la msica, y sus manos aplaudan
junto con los espritus. Balanceaba la cabeza y sonrea feliz
mirando la escena que se desarrollaba delante de l.
Despus, pudo or al jefe de los espritus que deca:
Qu bailes ms tontos! Quiero ver a alguien
que baile bien de verdad. No hay nadie que sepa hacerlo
mejor?
Antes de darse cuenta de sus propios actos, el viejo salt
fuera del rbol para ponerse a bailar en medio de los
espritus.
Aqu estoy! dijo. Te ensear algo distinto Te
ensear hermosos bailes!
Los espritus retrocedieron con sorpresa, y el viejo comenz
a bailar ante ellos.
Mientras los espritus le observaban, el viejo ba con tanta
perfeccin como no lo haba hecho nunca.
Bien, muy bien! dijo el jefe, moviendo la cabeza al
ritmo de la msica.
S, s! dijeron los otros. Nunca habamos visto una
danza tan bonita.
Cuando el viejo se detuvo, los espritus se reunieron a su
alrededor y le ofrecieron comida y bebida de su fiesta.
Gracias, gracias! dijo el hombre satisfecho. Haba
lanzado un suspiro de alivio al darse cuenta de que lograba
divertir a los espritus, porque tema que pudieran causarle
dao.
El jefe dijo despus, con voz grave y profunda:

Nos gustara ver ms danzas como sta. Volvers aqu


maana?

Claro que volver! respondi el viejo. Pero los otros


espritus movieron la cabeza y levantaron los dedos para
llamar la atencin.

Este mortal no mantendr su palabra dijeron.

Tommosle algo en prenda. Algo que tenga para l mucho


valor, y as estaremos seguros de que maana volver a
buscarlo.

Cogemos la gorra? pregunt uno.

O la chaqueta! pregunt otro.

Finalmente, habl uno en voz alta:

La verruga de la cara! La verruga de la cara! Quitmosle


eso y estaremos seguros de que vendr por ella maana,
porque he odo decir que estas verrugas traen buena suerte y
que los humanos las guardan como tesoros.

Esta ser pues la prenda dijo el jefe, y con un chasquido


de sus dedos mgicos, arranc la verruga de la mejilla del
viejo.

En un abrir y cerrar de ojos, los espritus haban desaparecido


todos en el bosque oscuro.

El viejo estaba tan sorprendido que apenas saba qu hacer.


Mir el sitio donde se haban reunido los espritus
y despus se frot la mejilla derecha donde antes
estaba la verruga y que ahora era lisa y suave al
tacto.

Dios mo! murmur el viejo.

Despus, con una gran sonrisa, se march a su casa.

Su mujer haba estado muy preocupada, temerosa de


que al viejo le hubiera ocurrido algo, durante la
tormenta. Permaneca a la puerta de su casita
esperando su regreso y cuando, finalmente, lo vio a lo
lejos en el camino, se apresur a salir a su encuentro.

He estado muy preocupada por ti dijo. Te has


mojado con tanta lluvia?

De pronto, dej de hablar y mir con atencin a su


marido.
Pe pero, dnde est la verruga? Esta maana
cuando has ido al bosque la tenas.
El viejo se ri feliz y cont a su mujer el
Como ves, finalmente me he librado de la verruga.

Ah, qu bien! dijo la mujer contemplando la


mejilla derecha del viejo. Debemos celebrar este
acontecimiento.

juntos brindaron con akano gohan y tai.


A la maana siguiente, muy temprano oyeron que
alguien llamaba a su puerta; all estaba el hombre
glotn que viva en la casa de al lado. Iba a pedirles
un poco de comida, como haca muchas veces.

Aquel hombre tena tambin una verruga en la mejilla, pero


en el lado izquierdo de la cara. Cuando not que el viejo ya
no mostraba la verruga, levant los brazos muy sorprendido
y dijo:
Qu ha pasado? Dnde est la verruga de tu cara?
Observ de cerca el rostro de su vecino y continu:
Cmo me gustara librarme de la ma! Quiz si hiciera lo
mismo que t
pregunt ansiosamente:
Qu has hecho? Dime exactamente qu has hecho.
El viejo cont con todo detalle cmo se haba escondido en
el hueco del rbol hasta que los espritus acudieron a bailar
en el crepsculo. Habl despus de la danza que haba
ejecutado para ellos y cmo le haban quitado la verruga en
prenda.
Muchas gracias, amigo mo dijo el vecino. Esta
noche har exactamente lo mismo que t. Y despus de
tomar prestado un gran saco de arroz, corri a su casa.
Aquella tarde, el vecino glotn fue al bosque y encontr el
mismo rbol. Se escondi dentro del tronco y esper en
silencio, sacando la nariz a cada momento para ver si venan
los espritus. Cuando el cielo comenz a oscurecer y el sol
pintaba de oro todas las nubes, los espritus iniciaron su
danza en el pequeo claro del bosque delante del viejo rbol.
El jefe mir a su alrededor y dijo:
Me pregunto si el viejo que bail para nosotros ayer, vendr
pronto.

S, s, aqu estoy! dijo el vecino glotn, mientras saltaba


del hueco del rbol.

Abri un abanico y comenz a bailar. Pero, desgraciadamente,


aquel hombre ignoraba el arte de la danza. Levantaba un pie
detrs del otro, y balanceaba la cabeza a uno y otro lado; pero
los espritus no se rean como lo haban hecho el da anterior.
Al contrario, fruncieron las cejas y exclamaron:

Esto es horroroso. No sabemos qu hacer contigo, viejo.


Toma, aqu est tu preciosa verruga!

con un ruido de dedos, el jefe envi la verruga a la mejilla


derecha del glotn. Despus, los espritus desaparecieron por
el bosque, tan deprisa como haban llegado.
Oooohhh! gritaba el glotn, mientras caminaba
tristemente hacia su casa. Nunca ms tratar de hacerme
pasar por otro.

No slo tena una gran verruga en la mejilla izquierda, sino


tambin otra en la derecha.
as, el glotn, que haba tratado de imitar a su vecino, regres
a su casa peor que antes: con una verruga en cada mejilla.