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Ficha de Leitura

CATROGA, Fernando, Os passos do homem como restolho do tempo, Memria e fim


do fim da Histria, Coimbra, 2009, Almedina

Neste estudo o professor catedrtico Fernando Catroga debrua-se sobre as


problemticas da memria e da historiografia existentes desde o incio da civilizao
humana e desde que o Homem se preocupou em registar o seu passado. Esta obra como
o prprio afirma retoma, refunde e junta o que fomos escrevendo (p.305) atravs de
vrios trabalhos que o precederam, fazendo com este estudo e livro se tornasse numa
compilao desses mesmos.

Na primeira parte o autor debrua-se sobre a memria, enquanto instrumento de


recordao, esquecimento e enquanto matria sem a qual no se pode fazer a escrita da
histria, de como a memria faz parte do nosso ser histrico, ou seja, parte da nossa
histria para que o passado no caia no esquecimento e no seja recordado, e do prprio
esquecimento em si. O prprio autor indica que () a memria seja sempre selectiva
() (p.16), enquadrando o esquecimento no mbito da memria.

Enquanto na segunda parte o autor debrua-se sobre a historiografia, ou seja, a


historiografia como instrumento ao servio do homem para que o passado e o seu
registo no caiam no esquecimento, como o prprio autor refere a historiografia
enquanto ars memoriae (p.57). O autor explica assim nesta segunda parte que a
historiografia evoluiu ao longo dos sculos, e com teorias e tericos diferentes que
moldaram a percepo de histria e fizeram com que a historiografia percorresse um
caminho.
A primeira parte debrua-se essencialmente sobre a memria, enquanto matria
colectiva e individual, de uma sociedade, grupo e indivduo. De acordo com Jol
Candau, em Matire et mmoire, a memria divide-se em trs nveis, a proto-
memria, fruto em boa parte, do habitus e da socializao, e fonte dos automatismos do
agir () (p.11) e a metamemria, onde segundo o autor, predomina a recordao-
imagem (p.11). Por fim o autor designa o terceiro nvel de memria por memria
colectiva e histrica havendo entre as trs uma interligao.

De acordo com Catroga, a memria pode limitar-se a duas atitudes nucleares: a


autobiogrfica e a histrica (p.11), e segundo Halbwachs, em La Mmoire
collective- () a ltima mais extensa e transmissvel, ambas se implicam
reciprocamente (p.11). Durante o sculo XIX, podemos testemunhar que esta ltima, a
memria histrica beneficiou dos avanos tecnolgicos e industriais, ou seja, os
individualismos histricos caractersticos da idade mdia e da antiguidade clssica, onde
o individualismo histrico era acentuado, pelo culto dos heris semidivinos. Durante o
sculo XIX, o individuo nasce partida inserido na memria colectiva da sociedade
em que nasce.

Catroga refere igualmente, que no passado, onde os homens se baseiam, de


modo a legitimar o presente, um grupo de pessoas, uma famlia, para justificar a sua
actual existncia e para garantir a coeso dos seus membros em redor de uma causa
comum, Na modernidade, o ncleo social em que, paradigmaticamente, se
concretizou a assuno da herana memorial como norma foi o da famlia (a memria
do eu sempre, em primeira instncia, uma memria de famlia, ou, talvez de ptria)
(p.24), ou seja, o grupo onde nos inserimos precisa, partida, de uma histria que os
una enquanto tal, da que Catroga considere ser impossvel viver numa sociedade
amnsica, pois como Catroga explica a relao entre memria, identificao,
filiao e distino, elo em que, porm, sem a primeira, as demais no existiriam.
(p.25) demonstra assim a importncia da memria.

Nos nacionalismos do sculo XIX, que se considera o sculo da memria


(p.26) os estados procuraram na memria e no passado legitimar a sua existncia, ()
os novos Estados-Nao a procurarem no passado- como o havia feito a antiga
aristocracia- a sua legitimao. (p.26).
Segunda Parte

precisamente quando Halbwachs, decide designar as diferenas na memria,


separando-as entre memria histrica, que seria um produto artificial, com uma
linguagem prosaica e ensinvel, destinada ao desempenho de papis sociais teis
(p.33), e a memria colectiva que teria uma origem annima e espontnea, uma
transmisso predominantemente oral e repetitiva () (p.33) que se separa o
historiador do socilogo e das suas respectivas funes, exemplificando ainda com
() a histria seria una, enquanto existiriam tantas memrias colectivas como grupos
sociais que as geravam (p.34).

Catroga, mais adiante na obra, compara a histria a uma sepultura, ou seja, ()


o simbolismo funerrio aposta na edificao de memrias e indicia da presena do
ausente a partir de traos que, em simultneo, dissimulam o que se quer recusar: a
putrefaco do referente (p.38), por outras palavras, este referente caracteriza a
histria, que apesar de j ter acontecido e estar no passado, continuamos a lembrar-nos
de tal, segundo Catroga () o monumento funerrio irrompe o espao como um apelo
a um suplemente mnsico de futuro. (p.38). Como Certeau clarifica () marcar um
passado, dar, como no cemitrio, um lugar aos mortos () , tambm, um modo
subliminar de redistribuir o espao dos possveis e indicar um sentido para a vidados
vivos (p.38), confirmando assim o que anteriormente foi referido acerca da
historiografia.

Citando Catroga a historiografia - () uma fonte produtora (e legitimadora)


de memrias e tradies, chegando mesmo a fornecer credibilidade cientista a novos
mitos de (re) fundao de grupos e da prpria nao (reinveno e sacralizao das
origens e de momentos de grandeza, simbolizados em heris individuais e
colectivos). (p.46), ou seja, a historiografia serve-se da memria, e a partir do sculo
XVIII, chegando ao que o autor considera o uso (e abuso) dos novos conhecimentos na
modelao da memria colectiva como memria histrica (p.46). Sendo que a
historiografia ser vtima da poltica da memria, mas se tivermos em conta Paul
Veyne a historiografia filha da memria (p.46).

Para terminar, Catroga, classifica o historiador como um remembrancer ou


seja, o historiador quando analisa os factos ocorridos, tem de manter uma
imparcialidade para que o seu trabalho no saia distorcido por, o que Catroga classifica
por esqueletos no armrio da memria (p.53) e que () ao faz-lo, corre o risco de
estar a ocultar, mesmo inconscientemente, alguns dos que transporta dentro de si.
(p.53). Por fim, nas palavras de Nietzsche () o ahistrico assim como o histrico so
igualmente necessrios para a sade de cada indivduo, de um povo e de uma cultura,
reconhece-se que importante lembrarmo-nos de esquecer, tambm o ser no se
esquecer de lembrar (p.53), ou seja, necessrio manter um equilbrio, enquanto
historiador, para que as obras historiogrficas sejam resultado de algo que no seja
ficcionado, nem influenciado, pela memria individual.

A 2 parte da obra comea por explicitar o vazio que existia para as populaes
arcaicas no que respeita ao seu passado e a memria do seu povo. Catroga afirma que o
distanciamento da origem era vivido como um estado de empobrecimento ontolgico
(p.57) de modo a realar a falta de conhecimento que as populaes tinham sobre o seu
prprio legado.

Com o nascimento da civilizao clssica, nomeadamente na Grcia Antiga,


com Herdoto de Halicarnasso que se comea a dar a devida importncia conservao
da memria e melhor forma de o fazer, que no seu entender esta devia ser bela e
pragmtica, dado que os ritmos da vida poderiam vir a repetir-se (p.57). A Histria
deste modo assume a forma de gnero literrio, gnero esse deixado para segundo
plano, atribuindo-se maior valor s poesias e outros gneros literrios fictcios.

Catroga avana cronologicamente para a historiografia crist, onde o


pragmatismo, o rigor dos factos e do visto e ouvido deixa de se importante para
assumir uma mentalidade metafsico-religiosa, onde estavam assentes na
predominncia da f sobre a razo (p.64) e onde os historiadores medievais
interiorizaram um entendimento providencialista da histria (p.64) proveniente de
Deus. Testemunhamos assim um tipo de controlo, por parte da Igreja Crist sobre a
histria, instrumento que foi utilizado no controlo das populaes da europa medieval.

Com o Renascimento, a histria tal como todas as outras matrias culturais,


como a pintura e a escultura, retoma os mtodos clssicos, nomeadamente o
pragmatismo Grego, isto graas queda de Constantinopla, que fez com que os
ensinamentos da antiguidade fossem transportados para a Europa, pondo em causa todo
o saber medieval, iniciando assim uma ruptura recorrendo ao antigo.
Segunda Parte

De acordo com a linha de tempo, Catroga esclarece a rivalidade da


historiografia com as filosofias iluministas universalistas que secundarizava a
historiografia (p.70) e da sua evoluo pela chamada escola Gottingen, a qual deu
inicio a uma multidisciplinaridade entre a economia, a geografia e demografia para
complementar a historiografia que at ento se via limitada, por assim dizer, aos
registos de biografias reais, batalhas, guerras e tratados. Esta incluso de novos dados
para a escrita da histria vai esboando, assim, uma perspectiva que, mais tarde, se vir
a chamar histria total (p.71).

Catroga situa o incio da histrica-cincia em incios do sc. XIX. No seu


entender por maiores que tenham sido as renovaes ocorridas no interior da
historiografia contempornea, ser erro ocultar que as normas, as regras e os hbitos,
que lhe do especificidade no conjunto dos saberes sobre os trabalhos e os dias dos
homens no espao e no tempo, foram definidos no sc. XIX (p.72). Com isto Catroga
considera que a historiografia tornou-se completamente autnoma de todas as outras
matrias, fruto tambm da sua evoluo cronolgica que lhe garantiu ferramentas
essenciais para no depender das outras matrias.

Chegamos concluso que a historiografia se encontra em constante evoluo,


ou seja, medida que novas teorias surgem e outras so postas em causa por novos
tericos, a historiografia transforma-se, ou por outras palavras, adapta-se aos tempos e
s realidades histricas, o que na linha do que tem sido explicado nos pargrafos
anteriores, permitiu que esta se tornasse independente das outras matrias, e consolidar-
se enquanto saber.