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Mstica literaria en el Mxico de la primera mitad del siglo XX

Dra. Gabriela Daz Patio


ENAH-Profesor de Asignatura

Introduccin

Para los historiadores la literatura y/o potica como objeto de estudio nos abre diversas

posibilidades interpretativas. Como visin de una sociedad descifrada por los ojos del autor,

la literatura nos acerca a los diversos significados de los procesos polticos y culturales que

se suceden en las sociedades. Pero, de forma paralela, los escritores son influenciados por

su propio contexto y en ese sentido se debe tomar en consideracin la manera en que los

escritores responden ante su realidad sociocultural y la forma en la que pretenden

influenciarla desde su creacin literaria.

Desde esa perspectiva, la presente comunicacin tiene como propsito mostrar

cmo se vio transformada, a lo largo de la primera mitad del siglo XX, la espiritualidad

religiosa en un grupo de poetas catlicos tras el establecimiento de una nueva relacin entre

la Iglesia catlica y el Estado mexicano definida en la Constitucin de 1917, y que se ven

reflejadas en sus creaciones poticas.

Catolicismo y cultura posrevolucionaria en Mxico

Hasta el ltimo cuarto del siglo XIX la literatura en Mxico era producto de una tradicin

lrica y prosstica hispana. Si bien, esa literatura nacional se enfrentaba a estilos

afrancesados, y en general, a estilos ms cosmopolitas, en su mayora las expresiones

literarias decimonnicas en Mxico se caracterizaron por tener en la religin catlica un


punto de cohesin decisivo en la construccin de la nacin.1 Todos, tanto los que defendan

con vehemencia su fe religiosa como los que se asuman como liberales, vivan inmersos en

un modo de vida impuesto por la tradicin de una cultura catlica centenaria. En razn de

ello siguiendo a Arenal Fenocchio- fue inevitable durante gran parte del siglo XIX que

muchos miembros de la lite intelectual y poltica mexicana coincidieran en reivindicar a la

religin catlica como espacio de integracin social y como fortalecimiento de las nuevas

instituciones del Estado.2 Y en la potica literaria se vieron esas voluntades ideolgicas y

de creencias que se prolongaron y complejizaron con la sucesin de acontecimientos

iniciado el siglo XX.

El apoyo que dieron la jerarqua eclesistica y diversos grupos de seglares

conservadores al golpe de Estado de Victoriano Huerta (1913) y a su posterior

nombramiento como presidente de la Repblica (1913-1914), propici una actitud hostil

hacia la clereca en general por parte del movimiento carrancista, y el inicio de una etapa de

radical anticlericalismo que caracteriz al movimiento revolucionario. Esta situacin

impact sobre el pensamiento de un sector catlico-conservador de la poblacin mexicana.

Ya desde mediados del siglo XIX con la Reforma liberal juarista- haba

comenzado un proceso de transformacin de la cultura catlica que termin con un tipo de

religiosidad e introdujo nuevas prcticas de devocin. Iniciado el siglo XX con el

movimiento revolucionario de 1910 y el final establecimiento de la Constitucin de 1917

sentaron las bases para una redefinicin de la relacin catolicismo y sociedad en donde la fe

religiosa y las instituciones eclesisticas comenzaron a limitar sus alcances a actos de

1
Cabe sealar que si bien, en los albores del Mxico independiente, algunos autores como Joaqun Fernndez
de Lizardi o Pablo de Villavicencio mostraron en algunas de sus obras las primeras crticas literarias hacia la
clase clerical nacional, en trminos generales predomina en las obras literarias decimonnicas la necesidad de
una regeneracin moral a travs del realce de la tradicin religiosa que domina sobre la sociedad mexicana.
2
Arenal, Modernidad, mito y religiosidad en el nacimiento de Mxico 1989, p. 240.
interiorizacin personal. Estos acontecimientos tendran repercusin en el mbito de la

creacin literaria favoreciendo el trnsito de separacin de la tradicin y experiencia

religiosa a la autonoma de la experiencia esttica en un grupo de la lite intelectual

mexicana que asumieron su catolicismo abiertamente. Esta separacin va a definir el

surgimiento de una potica literaria conservadora a lo largo de la primera mitad del siglo

XX en Mxico.

Hacia el final del siglo XIX las composiciones poticas Mara, Dios, Pax

animae y Non Omnis Moriar, hicieron pensar a miembros de la intelectualidad catlica

mexicana que el autor de esos escritos msticos, Manuel Gutirrez Njera, ocupara el lugar

que Manuel Carpio y Jos Manuel Pesado haban tenido en la literatura nacional como

salmistas de la religin catlica. Pero no fue ese el camino que sigui Gutirrez Njera.

Influenciado por el liberalismo y las Leyes de Reforma, y por el medio ambiente saturado

de escepticismo, el fundador de la revista cultural Azul, fue experimentando, como muchos

de los hombres y mujeres decimonnicos, una especie de secularizacin en su conciencia

que poda separar la fe religiosa que su madre, una ferviente catlica, le haba inculcado, de

su expresin artstica ms madura, en la que opta por dejar a un lado las preocupaciones

polticas, sociales y religiosas. La cultura francesa, y sobre todo la poesa parnasiana y

simbolista influyeron en la produccin literaria de Gutirrez Njera y de esa nueva

generacin de literatos que decidieron destacar temas exticos y llenos de smbolos.

Por su parte, otro grupo de intelectuales catlicos contemporneos de Gutirrez

Njera-, entre los que se encontraban ngel Mara Garibay, Octaviano Valds, Joaqun

Arcadio Pagaza y Atengenes Segal, haban optado por presentar una literatura renovada

frente a un catolicismo, que desde su ptica, se haba tornado arcaico e inoperante. A pesar

de su clara filiacin catlica, pues muchos de ellos eran clrigos, este grupo busc, a travs
de su obra literaria, un esfuerzo por construir una humanidad y un mundo completamente

renovados; por ello encontramos en sus obras un retorno a la civilizacin clsica greco-

romana, a la que se le atribuyeron las potencialidades originarias de la humanidad. As lo

reflejan Los murmurios de la selva (1887) de Joaqun Arcadio Pagaza o el poema Porque

(1894) de Atengenes Segale.

Pero, el movimiento maderista de 1910, la posterior sucesin de guerras civiles

que dieran inicio con el golpe de Estado huertista- y el establecimiento de un gobierno

regido por una doctrina fundada en los mviles de aquellas luchas y concretada en la

Constitucin de 1917, fueron creando y condicionando un tono de vida en Mxico que sin

duda impact en las expresiones poticas y narrativas que iban surgiendo a la par que se

sucedan los acontecimientos polticos.

Una vez finalizada la etapa blica de la Revolucin (1910-1920) se inici en Mxico

un periodo de conformacin de instituciones en el que la educacin y la cultura tomaron un

papel primordial. Bajo el liderazgo de los miembros de los grupos culturales El Ateneo de

la Juventud (Antonio Caso, Pedro Henrquez Urea, Alfonso Reyes, Jos Vasconcelos,

entre otros) y del grupo conocido como los Siete Sabios (Vicente Lombardo Toledano,

Manuel Gmez Morin, Antonio Castro Leal, Alfonso Caso) se plante, con palabras de

Garca Gutirrez: la necesidad de convertir la cultura en poltica cultural; es decir, ofrecer

lo cultural como un servicio y una contribucin directa a la nacin. Esto propici la

proliferacin de proyectos culturales heterogneos y la consecuente controversia entre los

mismos, que iban desde el anarquismo y el marxismo hasta el ms anticuado catolicismo.

En el mbito de la poesa hubo una doble tendencia. Por una parte, una resistencia al

cambio traducida en una poesa de expresin contenida, sobria y mesurada, de carcter

reflexivo y moral, llena de lecciones y consuelos espirituales representada en primer lugar


por Enrique Gonzlez Martnez en sus obras Silenter (1909) y Los senderos ocultos (1912).

Otros autores en los que al mismo tiempo que se aprecia el peso de la tradicin catlica se

vislumbra un sutil cambio secularizador en algunas de sus obras poticas son: Salvador

Daz Mirn, Amado Nervo y Luis G. Urbina, el tema de los ngeles y episodios bblicos

sern caractersticos para apreciar la religin en sus poemas.

La otra tendencia importante fue una poesa ms independiente, con una visin

propia del alma mexicana, proponiendo otras posibilidades expresivas. El mximo

exponente de esta propuesta fue el zacatecano Ramn Lpez Velarde quin logr imponer

su conviccin religiosa al tiempo que se adaptaba a las experiencias de la modernidad tanto

histricas como literarias y a los debates sobre la identidad nacional, a los tiempo y al pas

que le toc vivir. Estas expresiones se vieron reflejadas primero en su obra La sangre

devota (1916). Muestra de esa adaptacin histrica se vio tambin cuando en 1917 Lpez

Velarde se convierte en secretario particular del Secretario de Gobernacin del gobierno de

Carranza, razn por la cual comienza a recibir una serie de crticas por parte de la

intelectualidad catlica que alguna vez lo alab como Eduardo J. Correa, fundador del

Partido Catlico Nacional.

La poesa catlica en los aos posrevolucionarios

Con el establecimiento constitucional de un Estado laico en Mxico y un rgimen

anticlerical posrevolucionario se dio el surgimiento de otro estilo potico que pretenda,

ms que responder a las medidas anticlericales de los gobiernos del Maximato, encontrar

respuestas desde la ideologa y espiritualidad catlica a los diversos problemas planteados

por la modernidad: como las guerras, las crisis econmicas, la creciente desigualdad social,

el individualismo, la prdida de los valores familiares y cristianos y el surgimiento de


nuevas ideologas que cuestionaban al capitalismo. Entre los autores de esta corriente se

encuentran los presbteros Alfonso Mndez Plancarte (1909-1955), Gabriel Mndez

Plancarte (1905-1949), ngel Mara Garibay (1892-1967) y el seglar Alfonso Junco (1896-

1974), entre otros. El hilo conductor que une a estos autores catlicos es que cada uno de

ellos encontr en el catolicismo una respuesta para afrontar los desafos que la modernidad

planteaba a las sociedades. Y, al mismo tiempo, muchos de ellos, intentaron marcar

distancia con relacin al proyecto de restauracin del catolicismo diseado desde la Santa

Sede, intentando una relacin distinta, que se percibe en sus obras, con relacin a la

institucin eclesistica y ms bien prxima a lo religioso o lo espiritual catlico.

En los aos posteriores Carlos Pellicer y Manuel M. Ponce tuvieron a la religin

como eje de la potica. El primero la expresa a partir de la experiencia de la prisin que

sufre por su actividad poltica. Al igual que Lpez Velarde, Carlos Pellicer, fue ubicado

como uno ms de los intelectuales que aceptaron la ideologa Revolucionaria y con ello

traicionaron la tradicin de defensa de la institucin eclesistica. Finalmente el michoacano

y sacerdote catlico Manuel Ponce ocupa un lugar destacado en la poesa mexicana del

siglo XX en la medida que logr trascender su obra potica fuera de los crculos catlicos.

Su obra observa un tratamiento distinto de lo religioso incorporando elementos de las

vanguardias.

Consideraciones finales

Muchas expresiones de la literatura mexicana representan una ventana idnea para

observar, desde la visin de un sector de la sociedad, los cambios y continuidades que

experiment un sector de la cultura nacional que influa en la vida pblica, poltica y social.

Durante mucho tiempo se extendi la idea de que la sociedad mexicana estuvo dividida
entre liberales progresistas y conservadores retrgrados, sin embargo, estudios

recientes y de distintas ndoles humanistas nos muestran una mayor complejidad en la

definicin ideolgica y religiosa de las mujeres y los hombres que vivieron en ese siglo.

Complejidad que de manera inevitable, y por fortuna, es sinnimo de riqueza. As, hubo

catlicos con ideas liberales o progresistas y hubo liberales con una fuerte conviccin en su

espiritualidad cristiana. La literatura decimonnica y de principios del siglo XX, a

diferencia de hoy, modificaba ticas, creaba consensos polticos, provocaba polmicas:

decida el futuro de la recin creada nacin. As, las ideas de este sector conservador,

apoyadas en instituciones y creencias fuertemente arraigadas, se vieron confrontadas con

otras propuestas, con otras literaturas, que las oblig a replantear sentidos y funciones en la

organizacin de las nuevas sociedades modernas. En ese sentido, el estudio de la literatura

de autores que asumieron su formacin catlica como fundamento de sus obras puede ser

un termmetro para medir los cambios que estaba experimentando no slo el catolicismo

sino la sociedad completa. La literatura catlica o conservadora adquiri nuevos tintes, que

reflejan los nuevos paradigmas de una sociedad que pretenda regirse por nociones como el

progreso, la libertad y el bienestar econmico y social.

Desde este panorama, hemos intentado reflexionar sobre algunas cuestiones que han

quedado en los mrgenes de la historia de la literatura moderna mexicana, de la reflexin

esttica literaria y de la propia historia de Mxico. Es el caso del trnsito que experiment

la literatura mexicana entre la ltima dcada del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.

Particularmente intentamos entender y este es un primer acercamiento- el proceso

intelectual que experimentaron en su quehacer literario los autores de ideologa

conservadora y espiritualidad catlica a lo largo de un periodo en el que, si bien ya se ha

definido la laicizacin de la sociedad mexicana despus de pasar por un largo proceso de


secularizacin a lo largo del siglo XIX entre el Estado y la Iglesia catlica-, en el terreno de

la tradicin potica y narrativa se est produciendo una autonoma de la tradicin religiosa

con relacin a la institucin eclesistica.

Los autores que revisamos, si bien asuman pblicamente una espiritualidad de

tradicin catlica, aceptaban la Revolucin, pero crean que sta deba ya detenerse y

defendan el progreso de la Nacin a travs de un sistema de paz y orden fundamentado en

la civilizacin de colonizacin hispana, con los valores y principios del catolicismo. La

obra de los autores estudiados obedece as a una oposicin de proyectos o planteamientos

de signo liberal y positivista, continuando y culminando una visin entre pintoresca y

nostlgica del virreinato que, a lo largo del siglo XIX, haba contado con diversas

manifestaciones pero que perdi presencia en el mbito literario mexicano.