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Aplicaciones[editar]

Aproximadamente el 5% del hidrgeno gas producido en el mundo se genera a travs de


la electrlisis de disoluciones de agua. La mayora de este hidrgeno se obtiene como
subproducto cuando se lleva a cabo la electrlisis de las disoluciones del cloruro de sodio.
La reaccin global que tiene lugar es:
2NaCl + 2H2O Cl2 + H2 + 2NaOH
La electrlisis de la salmuera (agua salada), una mezcla bastante concentrada de
cloruro de sdio y agua, es slo la mitad de la electrlisis del agua, ya que los iones
cloruro que hay en la disolucin de salmuera se oxidan a cloro en vez de oxidar el
agua a oxgeno debido a su potencial normal de electrodo. El hidrgeno producido a
partir de este proceso se quema (convirtindolo de nuevo en agua), y se utiliza para la
produccin de especialidades qumicas, o varias otras aplicaciones a pequea escala.
Como aplicacin especfica es interesante comentar que la electrlisis del agua se
utiliza tambin para generar oxgeno en la Estacin Espacial Internacional que
obviamente sirve para mantener la atmsfera de la estacin y el hidrgeno se puede
utilizar ms adelante en una clula de combustible como mtodo para
almacenar energa y usar el agua que se genera en la clula para consumo de
los astronautas.

Tcnicas de electrlisis[editar]
Voltmetro de Hofmann[editar]

Voltmetro de Hofmann

El voltmetro de Hofmann se utiliza a menudo como una clula electroltica para hacer
electrlisis del agua a pequea escala. Consta de tres tubos cilndricos de vidrio
unidos. El tubo vertical cilndrico interior est abierto en la parte superior para permitir
la adicin de agua y el electrolito. Un electrodo platino se coloca en la parte inferior de
cada uno de los dos cilindros laterales, conectados a los terminales positivo y negativo
de una fuente de alimentacin de corriente continua. Cuando la corriente se hace
pasar a travs del voltmetro de Hofmann, el oxgeno gaseoso se forma en el nodo
(electrodo positivo) y el hidrgeno gaseoso en el ctodo (electrodo negativo). Cada
gas desprendido, debido a la menor densidad de estos con respecto al agua
ascienden hacia la parte superior de los tubos desplazando el agua superior, donde se
pueden extraer con una llave de paso.

Obtencin industrial[editar]
Muchas clulas de electrlisis industrial son muy similares al voltmetro de Hofmann,
con placas de platino complejas o panales como electrodos. Generalmente, el nico
momento en que el hidrgeno se produce intencionalmente a partir de la electrlisis es
para aplicacin especfica de uso inmediato, como es el caso de antorchas de oxgeno
o cuando se desea hidrgeno u oxgeno de alta pureza. La gran mayora del hidrgeno
se produce a partir de hidrocarburos y como resultado de este proceso suele
contener trazas de monxido de carbono entre otras impurezas. La impureza de
monxido de carbono puede ser perjudicial para varios sistemas, incluyendo
muchas clulas de combustible.

Electrlisis a alta presin[editar]


La electrlisis a alta presin (HPE) es la electrlisis del agua por descomposicin del
agua (H2O) en oxgeno (O2) y gas hidrgeno (H2) debido al paso de una corriente
elctrica a travs del agua. La diferencia con un electrolizador estndar
de membrana de intercambio de protones es la salida de hidrgeno comprimido
alrededor de 12-20 megapascales (120-200 bar) a 70 C. Al presurizar el hidrgeno
en el electrolizador se elimina la necesidad de un compresor de hidrgeno externo, el
consumo medio de energa para la compresin interna de presin diferencial es de
alrededor del 3%.

Eficiencia[editar]
Produccin industrial[editar]
La eficiencia de los modernos generadores de hidrgeno se mide por la energa
consumida por volumen estndar de hidrgeno (MJ/m3), suponiendo la temperatura y
la presin estndar del H2. Cuanto menor sea la energa utilizada por un generador,
mayor ser su eficiencia.
Un electrolizador terico 100% eficiente consumira 39,4 kilovatios-hora por kilogramo
(142 MJ/kg) de hidrgeno, 12749 julios por litro (12,75 MJ /m3). En la prctica, la
electrlisis (utilizando un electrolizador giratorio a una presin de 15 bar) puede llegar
a consumir 50 kilovatios-hora por kilogramo (180 MJ/kg) y otros 15 kilovatios-hora (54
MJ) si el hidrgeno se comprime para su uso en coches de hidrgeno. 21]
Los vendedores de electrolizadores proporcionan eficiencias basadas en la entalpa.
Para evaluar la eficiencia reivindicada de un electrolizador es importante establecer
cmo fue definido por el vendedor (es decir, qu valor de entalpa, qu densidad de
corriente, etc.).
Hay dos tecnologas principales disponibles en el mercado, la alcalina y los
electrolizadores de membrana de intercambio de protones (PEM) . Los
electrolizadores alcalinos son ms baratos en trminos de inversin (usan
generalmente catalizadores de nquel), pero menos eficientes. Por el contrario, los
electrolizadores de PEM son ms caros (usan generalmente catalizadores de metal
del grupo del platino) pero son ms eficientes y pueden operar a densidades de
corriente ms altas y, por lo tanto, pueden ser posiblemente ms baratos si la
produccin de hidrgeno es suficientemente grande.
En 1996 los informes sobre las eficiencias de trabajo para la tecnologa alcalina
estaban comprendidas en el rango del 50-60% para los electrolizadores pequeos y
alrededor del 65-70% para las plantas ms grandes. La eficiencia terica para los
electrolizadores de tipo PEM se supone que pueden llegar hasta el 94%. Los rangos
en 2014 fueron del 43-67% para los alcalinos y del 40-67% para los PEM, y se estima
que pueden alcanzar hasta el 53-70% en 2030 para los alcalinos y el 62-74% para los
PEM.

Sobrepotencial[editar]
Los electrolizadores de agua real requieren voltajes ms altos para que la reaccin
contine. La parte que excede de 1,23 V con respecto al potencial real requerido se
denomina sobrepotencial o sobrevoltaje, y representa cualquier tipo de prdida y no
finalidad en el proceso electroqumico.
Para una clula bien diseada, el sobrepotencial ms grande es el sobrepotencial de
reaccin para la oxidacin de cuatro electrones de agua a oxgeno en el nodo. Los
electrocatalizadores pueden facilitar esta reaccin, y las aleaciones de platino son
actualmente la mejor tcnica para llevar a cabo esta oxidacin.
Desarrollar un electrocatalizador barato y eficaz para la descomposicin del agua sera
un gran avance, y es un tema de investigacin actual; Hay muchos enfoques, entre
ellos una receta de hace 30 aos para el sulfuro de molibdeno, puntos cunticos
de grafeno, [26] nanotubos de carbono, perovskita, y nque/xido de nquel. La
reaccin ms simple de dos electrones para producir hidrgeno en el ctodo puede ser
electrocatalizada por el platino prcticamente sin ningn sobrepotencial , o en teora
una enzima hidrogenasa. Si se utilizan otros materiales menos eficaces para el ctodo
(por ejemplo, grafito), aparecern grandes sobrepotenciales.

Termodinmica[editar]
La electrlisis del agua en condiciones estndar requiere un mnimo terico de 237 kJ
de entrada de energa elctrica para disociar cada mol de agua, que es la energa libre
de Gibbs estndar de formacin de agua. Tambin requiere energa para superar el
cambio en la entropa de la reaccin. Por lo tanto, el proceso no puede darse por
debajo de 286 kJ por mol de agua electrolizada si no se
aade calor y/o energa externa.
Puesto que cada mol de agua requiere dos moles de electrones, y dado que la
constante de Faraday, denotado como F, representa la carga de un mol
de electrones (96485 C / mol), se deduce que la tensin mnima necesaria para la
electrlisis es de aproximadamente 1,23 V.
Si la electrlisis se lleva a cabo a alta temperatura, este voltaje se reduce. Esto
permite que el electrolizador funcione a una eficiencia elctrica superior al 100%. En
los sistemas electroqumicos esto significa que se debe suministrar calor
al reactor para sostener la reaccin. De esta manera, la energa trmica puede
utilizarse para una parte de la energa necesaria para la electrlisis. Analogamente, se
puede reducir el voltaje requerido (por debajo de 1 V) si se hacen reaccionar
combustibles (como carbono, alcohol, biomasa, etc) con agua (electrolizador a baja
temperatura) o con iones xido (electrolitos a base de electrolitos de xido slido a alta
temperatura ). Esto hace que parte de la energa del combustible se utilice para
"asistir" el proceso de electrlisis y puede reducirse de esta forma el coste total de
hidrgeno producido.
Sin embargo, observando el componente de entropa (y otras prdidas), se requieren
voltajes de ms de 1,48 V para que la reaccin proceda a densidades de
corriente prcticas (la tensin termoneutral).
En el caso de la electrlisis del agua, la energa libre de Gibbs representa el trabajo
mnimo necesario para que la reaccin avance, y la entalpa de reaccin es la cantidad
de energa (trabajo y calor) que tiene que proporcionarse para que los productos de
reaccin estn a la misma temperatura del reactivo (es decir, la temperatura estndar
para los valores dados anteriormente). Potencialmente, un electrolizador que
funcionara a una tensin de 1.48 V sera 100% eficiente.
https://es.wikipedia.org/wiki/Electr%C3%B3lisis_del_agua

Se edit esta pgina por ltima vez el 22 jun 2017 a las 00:51.
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