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Aristteles naci en la ciudad de Estagira, en Macedonia, en el ao 384 a. C.

Su padre era
mdico de la realeza. A los 17 aos se estableci en Atenas, e ingres como alumno a la Academia
de Platn, que, an que fue su maestro estuvo en desacuerdo con sus enseanzas. Tras la muerte de
Platn, Aristteles se traslad a otras ciudades. En Pella, la capital macedonia, se convirti en
preceptor de Alejandro Magno y fund su propia escuela, el Liceo. Fue acusado de impiedad, por lo
que se march a la isla de Eubea, donde falleci en el ao 322 a. C.

Se conservan dos tipos de obras aristotlicas: exotricas y esotricas. Las primeras iban
dirigidas al pblico. Las segundas, que no se conservan enteramente, iban destinadas a un grupo
reducido de alumnos que ya se haban iniciado en el conocimiento de la filosofa. Sus obras estn
escritas, al igual que Platn, en forma de dilogos y se clasifican en: tratados lgicos (Categoras,
Sobre la interpretacin), tratados fsicos (Fsica, Sobre el cielo), metafsica (Filosofa primera),
tratados de tica (tica a Eudemo), tratados de poltica (Poltica) y esttica (Retrica).

La filosofa aristotlica se desarrolla durante el siglo IV a. C. Durante una poca turbulenta


debido a la guerra del Peloponeso y una crisis del ideal griego. A su vez, Macedonia se convierte en
una nueva potencia que gracias a su rey Filipo y al hijo de este, Alejandro Magno, inician una labor
expansionista que acabar con la independencia de las polis.
Esta crisis se ve reflejada en todos los mbitos culturales. Del arte clsico se pasa al
helenismo, dotado de influencias orientales. Las tres rdenes arquitectnicas se sofistican. En la
tragedia, los hroes desgraciados se convertirn en otros ms humanizados. Surgir adems, la
retrica, y en la filosofa, la pregunta por el ark ser sustituida por la de la realidad humana de los
Sofistas y Scrates. Esto fue recogido por Platn, que pretenda crear un sistema filosfico
completo, por ello fund la Academia. Con la muerte de este, Aristteles se separa de las teoras
platnicas y funda el Liceo, escuela rival. Al final de la vida de Aristteles comienzan a aparecer
otras escuelas helenistas: el hedonismo de Epicuro, el estoicismo de Zenn, la escuela cnica de
Digenes y el escepticismo de Pirrn.

La metafsica aristotlica se elabora en base a la teora de las ideas de Platn. Aunque en un


principio Aristteles parezca no manifestar ninguna oposicin, su crtica comienza posteriormente
al abandono de la Academia, cuando empieza a perfilar su propia filosofa.
Aristteles estar de acuerdo con Platn en la existencia de un elemento comn, un
universal, que es el principio de todas las cosas pero no que tenga existencia independiente de ellas.
Para l, la divisin entre dos mundos es imposible ya que no se puede establecer una separacin
entre la sustancia y la esencia, que es lo que hace que esa sustancia sea esa y no otra. Por ello,
seala que las teoras de la participacin e imitacin de Platn para tratar de explicar la relacin
entre las Ideas y las cosas no son ms que metforas. Tampoco acepta la intromisin del Demiurgo
para explicar que las ideas son las causas ejemplares, formales y finales de las cosas y no las
eficientes. La teora de las ideas no es capaz de explicar tampoco el movimiento de las cosas,
cmo a partir de ideas inmutables e inmviles podran surgir cosas dotadas de cambio?.
La forma de ver la realidad de Platn y la de Aristteles son muy distintas, por eso tambin
tienen una interpretacin distinta de ella. Se puede apreciar alegricamente en el cuadro La Escuela
de Atenas, dnde Platn aparece en primera lnea con un dedo sealando al cielo mientras que
Aristteles seala hacia la tierra, esto nos quiere decir que en efecto, el idealismo platnico, mira
con nostalgia al otro mundo, el de las Ideas. En cambio, la filosofa de Aristteles se centra en este
mundo, en la naturaleza. Esta naturaleza es el mundo sensible de Platn, que aporta devenir,
cambio, degradacin e imperfeccin. En contraposicin, en la filosofa aristotlica podemos ver que
es el desarrollo de las capacidades de los seres en busca de la perfeccin. Platn contempla el
mundo desde un punto de vista matemtico y Aristteles desde la biologa. Mientras Platn
conceba la materia y el cambio como algo que es origen de imperfeccin, por eso separa el MS
del MI dando lugar a un dualismo ontolgico, Aristteles no lo vea como algo negativo, por lo
tanto, las formas estn dentro de las cosas. As, el dualismo platnico se transforma en el
hilemorfismo aristotlico que este aplica a todas las sustancias.
En esta crtica, ya se vislumbran los trazos de la fsica aristotlica, en la que explicar la
unin entre materia y forma mediante el Hilemorfismo, propondr la teora de las 4 causas del ser, y
la distincin entre ser en acto y ser en potencia.

Para poder entender el Hilemorfismo de Aristteles es necesario conocer el concepto de


naturaleza y el concepto de ser .
El trmino naturaleza mantiene en Aristteles su sentido original: brotar, surgir... l fue el
que la estudi con ms detalle y toda su filosofa gira al rededor de esto. La naturaleza se identifica
con el ser propio de las cosas, con su esencia, es un principio inmanente de movimiento y de
reposo, de operatividad y desarrollo.
Diferencia tambin, 3 tipos de seres: seres naturales, tienen por si mismos su principio de
movimiento y desarrollo, este principio en los seres vivos es el Alma. Adems, los seres naturales
tienen una finalidad, es decir, obran por fines y no por azar, tienden a alcanzar su propia perfeccin.
Los seres artificiales que no poseen en si mismos el principio por el cual llegan a ser lo que son,
pero tambin tienen una finalidad, que es introducida en ellos por el agente que los produce. Por
ltimo estn los seres azarosos, que tienen naturaleza pero no finalidad. Son fallos de la naturaleza.
Productos del azar.
El trmino ser en Aristteles es todo lo que tiene realidad. Hay muchas formas distintas de
ser, pero todas se refieren a una primordial: la sustancia. La sustancia no es nica por que existen
muchas. Todas las dems formas de ser son slo modificaciones o accidentes. Por lo tanto, sustancia
y accidente son las categoras supremas del ser. Esto se conoce como la Analoga del Ser.
La sustancia es por tanto la forma privilegiada del ser, el individuo concreto y particular que
tiene entidad por si misma, es el soporte real sobre el que descansan todas la dems cualidades
cambiantes de las cosas. Estas cualidades cambiantes son los accidentes, que existen sobre una base
dada por la sustancia. Aristteles distingue dos tipos de sustancia: la sustancia primera que es lo
verdaderamente real, el individuo. Y la sustancia segunda, la esencia, aquello por lo que
conocemos el ser. Como ya hemos dicho, la sustancia primera es una realidad capaz de desarrollarse
y crecer. La mejor manera que encontr Aristteles para explicar esta propiedad fue considerarla un
compuesto de materia y forma. Es un compuesto indisoluble, no se pueden separar, solo podemos
pensarlas como realidades distintas, de ah que se hable de dos materias distintas. La materia
prxima o segunda, es aquello de lo que estn hechas las cosas y est siempre unida a una forma. La
materia primera, es el sustrato ltimo de la realidad, incognoscible, indeterminado y sin forma; no
podemos conocerla pero si pensarla.
La forma, es aquel principio que hace que una sustancia sea un determinado ser y no otro,
representa la esencia de cada ser y su naturaleza. La forma no es el aspecto externo sino el elemento
universal que se corresponde con la idea platnica pero que ahora esta unida a la materia en cada ser
individual.
Para poder explicar el cambio Aristteles necesita recurrir a la teoria de la sustancia y a otra
nueva estructura metafsica que le permite distinguir dos nuevas formas de ser: el ser en acto y el
ser en potencia. La distincin entre potencia y acto surge como un intento de afrontar con xito el
problema de la explicacin fsica del movimiento. Aristteles introduce una notable distincin. Dice
que entre la Nada y el Ser, est la potencia. Segn la terminologa aristotlica lo que no es y puede
llegar a ser se halla en potencia, y lo que actualmente es, se halla en acto. Todo ser tiene estos dos
aspectos o dimensiones. Pos lo tanto, ser en acto se refiere a la sustancia tal como en un momento
determinado se nos presenta y la conocemos, y ser en potencia entiende el conjunto de capacidades
o posibilidades de la sustancia para llegar a ser algo distinto de lo que actualmente es.
En Aristteles, potencia-acto y materia-forma son pares de conceptos paralelos. La materia est en
potencia respecto a la forma; la forma actualiza la materia, la perfecciona y le confiere su ser, su
esencia. La forma es siempre acto. Y la materia potencia. Todos los seres de la naturaleza estn
compuestos de esto y, slo la Materia Primera es pura potencia y puta materia, y slo Dios, el ser
ms perfecto, es Acto puro y Forma pura, sin materia. Todos los seres forman una escala ascendente
de perfeccin, desde la Materia primera hasta Dios que es el Primer Motor Inmvil.
Los principios del cambio son tres: el sustrato, que es el sujeto del cambio, lo que permanece, lo
que sufre el cambio, la forma que se pierde, y la forma que se adquiere y de la que estaba privado el
sustrato. El sustrato es el sujeto del cambio y este consiste en la adquisiscin por el sustrato de una
forma nueva de la que inicialmente estaba privado.
Tambin hay varios tipos de cambio: el cambio sustancial y el cambio accidental, y dentro de este
ltimo podra ser local, cuantitativo o cualitativo.

Ahora, podemos hablar de la teora de las cuatro causas. La causa de algo es aquello por lo
que algo se comporta como lo que es y nos proporciona todo lo necesario para poder explicarlo. El
conocimiento cientfico es el conocimiento de las causas y primeros principios por los que se rigen
los seres. Aristteles distingui cuatro causas:
La causa material, es indeterminada, puede recibir cualquier forma y tiene un carcter potencial. Es
aquello de lo que est hecho algo.
La causa formal, es lo que hace que la materia indeterminada pase a ser algo determinado, se
identifica con la esencia y la naturaleza.
La causa eficiente, provoca los movimientos, cambios o transformaciones.
La causa final, da sentido a la accin de la causa eficiente, el fin por lo que algo llega a ser lo que
es.
Las dos primeras causas son inmanentes y las dos ltimas son exteriores a la sustancia. En
los seres naturales estas cuatro causas son totalmente diferentes. En los seres naturales en cambio,
las causas formal, eficiente y final coinciden ya que la forma es a la vez fin porque es la esencia de
algo la que determina sus desarrollos. En esto consiste el teleologismo aristotlico, la causa final
esta presente de antemano en la causa formal.
Esta teora de las causas es justo la que podemos ver explicada en el fragmento que debemos
comentar, perteneciente a la obra Fsica, de Aristteles. El texto est dividido en dos partes.
En una primera parte, que corresponde al primer prrafo, se explica de forma generalizada lo que
son las causas. En la segunda parte, que sera el resto del fragmento, Aristteles, explica de forma
redactada y numerada con letras las cuatro causas. La causa material se corresponde con (a), de ella
dice que es aquello a-partir-de-la-cual se origina algo. La causa formal con (b). La causa eficiente
con (c), que nos dice que es aquella de la que surge el inicio primero del cambio o del reposo. Y la
causa final con (d), la define como aquello para-lo-cual, es decir, la causa como fin.

Vamos a comparar la filosofa de Aristteles con el presocrtico Herclito. Aristteles


admite de Herclito el hecho de que hay movimiento y cambio, pero Aristteles se opone a la
afirmacin del presocrtico de que todo se mueve y nada permanece ya que para Aristteles
considera que hay algo que siempre permanece, lo cual denomina esencia que es segn el filsofo,
aquello que tiene en comn con los dems de su especie y que no le puede faltar para ser lo que es,
por ello nunca cambia en ningn individuo.
A su vez, tambin vamos a comparar la filosofa aristotlica con la filosofa de su maestro
Platn. La principal diferencia entre ambos filsofos es que Aristteles es monista mientras que
Platn es dualista, es decir, Aristteles consideraba que el hombre es un compuesto de cuerpo, que
se identifica con la materia y potencia, y alma, que se identifica con la forma y el acto, pero la unin
es sustancial por lo que alma y cuerpo no se pueden separar, en cambio, Platn considera que el
alma y el cuerpo van por separado, es decir, que el alma entra en el cuerpo porque baja del Mundo
Inteligible y est all hasta que el cuerpo muere para ascender de nuevo al Mundo de la Ideas. A su
vez, en cuando a la idea de Platn que existen dos mundos: el mundo inteligible, perfecto,
inmutable y divino, y el mundo sensible, imperfecto, corruptible y
cambiante, Aristteles se opone completamente a esta idea ya que Aristteles el nico mundo que
puede existir y que es real, es el constituido por objetos singulares, nicos, externos, etc., es decir, el
nico mundo para este filsofo el mundo que Platn considera en el mundo sensible. Para
Aristteles esta idea de dos mundos es algo sin sentido porque segn l ya es bastante difcil
explicar un mundo para tener encima que explicar dos. En cuanto al alma, para Platn el alma es
inmortal y se encuentra determinada desde el nacimiento, en cambio, para Aristteles, el alma es
mortal, es decir, se corrompe y muere con el cuerpo, y depende del aprendizaje ya que este filsofo
considera que un principio todos los seres humanos tienen enormes posibilidades, pero slo algunas
potencialidades se actualizan.
Otra diferencia clara entre estos dos grandes filsofos es que Platn defenda el racionalismo y el
innatismo, es decir, para l todas la Ideas ya preexisten en nuestra alma y, por consiguiente, conocer
es recordar lo que ya se da en el alma, lo que denomina teora de reminiscencia, en cambio
Aristteles hace apologa del empirismo, es decir, antes de que tengamos percepcin, nuestro
entendimiento es como una hoja en blanco, por lo que debemos de introducir conocimiento, no
vienen dados. Adems, Aristteles consideraba que las ciencias ms importantes son las
experimentales y que las matemticas no constituyen ms que la antesala del saber por lo
Aristteles tambin se opona con Platn en esta idea, ya que para Platn las matemticas son la
cspide de las ciencias y el modelo de todas las ciencias.
Cabe destacar tambin otra diferencia muy importante entre estos dos filsofos es que Platn
consideraba, basado en el intelectualismo moral socrtico, que en la poltica slo aquellos que
poseen alma racional deben regir los destinos polticos de los dems, es decir, que gobiernen
quienes saben, por el contrario Aristteles enfrenta el intelectualismo moral socrtico porque
mantiene que todos los seres humanos estamos capacitados para obrar moralmente. Adems, todos
los seres para Aristteles estn dotados para saber lo que es justo y lo que es injusto, sobre el bien y
el mal y si no se obra bien es porque simplemente no se quiere, a lo que Platn considera, al igual
que Scrates, que quien no hace el bien es porque no lo conoce, no porque quiera. En cuanto al
planteamiento que hace Aristteles, propone una amplia clase media como fundamente de la
constitucin poltica de la ciudad, su ideal es una ciudad feliz, no es una ciudad justa como es el
caso de Platn.
Cabe destacar, por tanto, que la mayor parte de la filosofa de Aristteles es completamente opuesta
a la de su maestro, tanto en el dualismo cosmolgico como el antropolgico, en muchas ideas
morales y tambin en la poltica.

Aristteles nos ofrece uno de los sistemas filosficos ms completos y profundos del
pensamiento antiguo. Su obra abarca prcticamente todas las materias del saber: las matemticas, la
biologa, la fsica, la poltica, la retrica...
Es reconocido como el padre fundador de la lgica y de la biologa, pues si bien existen reflexiones
y escritos previos sobre ambas materias donde se encuentran las primeras investigaciones
sistemticas al respecto es gracias a l.
La filosofa de Aristteles dominar el pensamiento occidental, sin que las nuevas filosofas
supongan la desaparicin completa de la idea del mundo y de los conceptos bsicos propuestos por
este filsofo.