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A Primeira Grande Guerra


Mrcia Maria Menendes Motta

AS POTNCIAS EM CONFLITO E A GUERRA

A Primeira Guerra Mundial envolveu vrios pases, mas representou, principalmente,


o confronto entre quatro potncias: Frana, Inglaterra, Rssia, por um lado, e a
Alemanha, do outro. Para compreender as razes da ecloso deste primeiro conflito
mundial preciso ter em mente que ele foi uma guerra imperialista, onde as
rivalidades polticas expressavam a competio econmica das potncias em
conflito.
As principais naes envolvidas eram diferentes entre si, mas, apesar disso, as
transformaes ocorridas na Europa durante a segunda metade de sculo 18 e por
todo o sculo 19, caracterizadas pelo aparecimento do capitalismo industrial, s
podem ser entendidas em seu conjunto. As diferenas entre pases refletiam os
problemas criados pela industrializao e a conseqente competio por mercados e
capitais. Em suma, o desenvolvimento do capitalismo empurrou o mundo
inevitavelmente em direo a uma rivalidade entre os Estados, expanso
imperialista, ao conflito e guerra (Hobsbawm, 1995, p. 437).
Comecemos pela Inglaterra, a primeira nao industrial do mundo de ento. Em fins
do sculo 18, a Inglaterra tinha dado incio Revoluo Industrial. Atravs da
utilizao da mquina a vapor e da indstria txtil, os ingleses iniciaram um
processo de modificao das formas de produzir que alteraria a sociedade em todos
os seus aspectos. Alm disso, o processo de fechamento dos campos havia liberado
grande parte da populao camponesa, que, expulsa do campo, foi para a cidade em
busca de emprego, A acelerao do crescimento econmico ingls se beneficiava da
existncia de um amplo e consolidado mercado interno. Alm disso, havia um
importante comrcio ultramarino, sendo a Inglaterra considerada como "a senhora
dos mares".
No entanto, na primeira dcada do sculo 20, aquele pas "pagava o preo" por seu
pioneirismo. O surgimento de outros pases industriais colocou um limite
expanso da indstria britnica. A experincia inglesa servia como modelo para os
novos pases industriais. Isso no quer dizer que eles imitavam passo a passo o
que havia ocorrido com a Inglaterra. Isso, sabemos, era impossvel. Eles no
precisavam passar por todos os estgios, podiam "queimar etapas", pois, luz da
realidade britnica, acumulavam um maior conhecimento acerca do processo
industrial. Assim, ameaada pelo crescimento econmico das outras potncias, a
Inglaterra tinha - naquela poca - equipamentos e tecnologias obsoletos em
comparao, principalmente, com a forte indstria alem.
Vejamos ento a experincia alem. Em menos de uma gerao, a Alemanha
transformou-se de um conjunto de estados economicamente atrasados num pas
unificado e forte. Impulsionada pela indstria pesada, com uma base tecnolgica
muito avanada, a Alemanha adquiriu o status de potncia em poucos anos. Sem
romper as estruturas polticas mais arcaicas da sociedade, o Estado alemo
apoiava-se no poder dos grandes proprietrios de terra e impulsionava sua
industrializao, que tinha como caracterstica uma forte associao entre a
indstria e os bancos. O estmulo construo de estradas de ferro ajudou a
consolidar o mercado interno, ao mesmo tempo que fortaleceu sua industrializao.
O processo de industrializao alemo foi resultado de um planejamento cuidadoso.
Para responder forte concorrncia britnica, o Estado alemo estimulou a
formao de cartis, favorecendo a generalizao de grandes conglomerados
industriais capazes de concorrer nos mercados nacional e internacional. Alm
disso, desde cedo, o Estado percebeu que sua desvantagem econmica poderia ser
superada atravs da educao. Assim, ao patrocinar e estimular um sistema de
educao tcnica e cientfica direcionada industrializao avanada, o Estado
formou em poucos anos uma nova gerao de homens cientfica e tecnicamente
qualificados, "preparados para acabar rapidamente com a inferioridade alem na
indstria e para assegurar o primeiro lugar Alemanha nas indstrias dependentes
da cincia, que se estavam a tornar cada vez mais importantes".
A Frana era a outra potncia. Sua industrializao havia seguido um curso diverso

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do da Inglaterra, e possua caractersticas surpreendentes. No incio do sculo
19, a Frana tinha uma economia ainda dominada pelo setor agrrio. A maior parte
da populao francesa vivia no campo. Neste sentido, o mercado interno era pouco
desenvolvido, pois os camponeses s esporadicamente compravam algum produto
industrial. As poucas industrias existentes atendiam a uma pequena parcela da
populao que vivia nas cidades. Alm disso, a concorrncia dos produtos ingleses
desestimulava os investimentos que pretendessem rivalizar com eles.
Assim, ao contrrio das indstrias txteis inglesas, os franceses, desde o incio,
concentraram suas indstrias nos produtos de qualidade, aproveitando o fato de que
a cultura francesa era, quela poca, sinnimo de beleza e bom gosto. Com o
auxlio do Estado e com o apoio do capital ingls, foram construdas estradas de
ferro que permitiram a consolidao do mercado nacional, encorajando o
investimento na indstria em larga escala e a sua concentrao em locais mais
favorveis. Apesar dos avanos porm, a Frana era ainda um pas atrasado, se
comparado Inglaterra; particularmente, Alemanha. Para alguns autores, a razo
desse atraso em vez fosse decorrncia do fato de que a industrializao francesa
tenha s um fator de menor ruptura social, na medida em que preservou, por
exemplo, a sociedade camponesa.
A quarta e ltima potncia era a Rssia. Sua fora no estava na industria. De
cerra forma, ela era um "gigante com ps de barro". Havia de ser um setor
industrial eficiente e tecnologicamente avanado, mas este setor uma ilha num pas
de camponeses, pois cerca de 79% da populao r eram ainda compostos de pessoas
que viviam no campo. Portanto, um de imensos contrastes, onde o que havia ento de
mais moderno em ter industriais convivia com sociedades agrrias miserveis. Se
podemos falar que havia um processo industrial em curso na Rssia, no podemos nos
esquecer de que tal industrializao era dependente de capital estrangeiro
vsperas da Primeira Guerra Mundial, o capital internacional controla cerca de 72%
dos investimentos diretos no setor metaI/mecnico e investe fortemente na
indstria txtil, at ento reservada ao investimento de capitalistas russos.
A Rssia era, em suma, uma potncia em nmero de habitantes. O populoso dos pases
europeus era dominado por um Estado militarizado e autoritrio, que procurava
atuar como intermedirio entre o capital internacional e a indstria. Cabia a esse
Estado a responsabilidade de assegurar a ordem e a paz social, tentando impedir as
revoltas dos operrios e camponeses contra a misria que ento assolava o pas. A
Primeira Guerra s foi crescer a misria e a desorganizao econmica, trazendo
luz a frgil da industrializao desse pas.

O SCULO 20

A descoberta de novas fontes de energia, de novos remdios e de novas tecnologias


fortalecia a crena na inesgotvel capacidade humana de inventar, de criar novos
produtos, dando a iluso de que se estava vivendo um perodo ureo da humanidade.
Era a Belle poque, conhecida pelo seu otimismo, pela certeza de uma estabilidade
e paz duradouras. Mas, na verdade, o desenvolvimento econmico daqueles quatro
pases (Inglaterra, Alemanha, Frana e Rssia) acentuava a hiptese de conflitos.
Os esforos da industrializao e a competio desenfreada tendiam a recriar
antigas rivalidades. Nesse sentido, a deflagrao de uma guerra entre duas ou mais
potncias era uma realidade possvel. No era toa que a indstria blica via
aumentar os seus recursos, incentivando-se a criao de novas tecnologias para a
morte. Um perodo de "Paz Armada" pois, alm das novas armas, foi adotado, em
quase todos os pases, o servio militar obrigatrio. A obrigao do jovem em
prestar servio militar tinha por si s efeitos sociais bastante significativos,
pois fazia crescer a influncia do exrcito na sociedade e na poltica de seus
pases, a disciplina dos quartis tornava-se, um exemplo a ser seguido em outros
locais.
Mas nenhum governante acreditava numa guerra longa que pudesse vir a envolver
tantas naes. O surgimento do sistema de alianas e a formao de blocos atendiam
aos interesses de cada pas de se defender em relao ofensiva de um terceiro,
mas era difcil prever que isso provocaria um efeito domin, ou seja, uma vez
iniciado o conflito, as partes envolvidas num acordo se colocariam na defesa de
sua aliana em contraste com a(s) outra(s).
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De certa forma, a idia de que a guerra seria curta e rpida estava de acordo com
a crena na superioridade de um pas em relao ao outro. Com a industrializao,
fortaleceu-se o nacionalismo dos pases, o que significou a construo e
generalizao de um conjunto de tradies que procuravam convencer a populao de
cada pas de sua importncia e superioridade na histria mundial. O passado de
cada nao era contado de forma a mostrar sua fora e a unio de seu povo.
Desdobrava-se do nacionalismo a idia de um inimigo externo (outra nao),
encarado como o responsvel pelos problemas vividos pelo pas.
O Estado tinha ento um importante papel a cumprir. A generalizao da educao
pblica consolidou uma nica lngua nacional, construiu uma nica histria e, para
tanto, utilizou-se de antigas mgoas e rivalidades. Era necessrio forjar a noo
da noo da superioridade de um povo em relao ao outro e criar, em caso de
derrotas passadas, o desejo da revanche. O nacionalismo era assim criado para
fortalecer a unidade nacional, a obedincia de todos cidados aos interesses do
pas, fortalecendo o patriotismo, que, uma vez tratado, faria com que milhares de
jovens se mostrassem dispostos a defender de seu pas numa guerra.
No era difcil supor que a rivalidade entre Frana e Alemanha pode provocar um
conflito. Afinal, a unificao da Alemanha em 1871 ocorreu interior da Guerra
Franco-Prussiana, que significou para a Frana no mente a derrota, como tambm a
perda das regies da Alscia (rica em ferro e carvo). No era difcil supor que o
rpido desenvolvimento, da indstria alem ameaava de frente os interesses
ingleses e exigia, por parte da Inglaterra, medidas de conteno ao poder
germnico. A Alemanha por sua vez, via com grande interesse a possibilidade real
de se tornar a principal potncia europia.
A expanso imperialista de cada um desses, pases era um fato por si explosivo.
Assim, por exemplo, a regio dos Blcs parecia um barril de plvora, envolvendo
interesses da ustria, da Rssia e do Imprio Turco. Ali seus interesses
austracos esbarravam no desejo de autonomia das minorias tnicas e no avano
russo na regio. A Alemanha, interessada em preservar seus acordos com a ustria
formou ento a Trplice Aliana, composta por seu pas, o Imprio Austro-Hngaro e
a Itlia (que mais tarde iria se aproximar de outra aliana).
Havia ainda o confronto envolvendo a Inglaterra e a Frana em rela, regio do
Marrocos. O esforo de superar a rivalidade entre eles criou o Entente Cordiale,
que estabeleceu acordos para a definio das reas coloniais na frica. O acordo
firmado entre Frana e Inglaterra acabou por definir uma estratgia contra o
avano alemo, uma vez que ambos os pases sofriam os resultados - diretos ou
indiretos - da expanso imperialista da Alemanha. A Entente Cordiale ainda
contaria mais tarde com a participao da Rssia. Necessitando dos capitais
franceses e ingleses para empreender sua industrializao, a Rssia firmou um
acordo com as duas potncias. Alm disso, o pas buscava expandir sua influncia
em direo aos Blcs, apoiando a independncia dos povos eslavos, que ento eram
dominados pelo Imprio Austro-Hngaro.

O INCIO E A GENERALIZAO DA GUERRA: AS FRENTES DE BATALHA

A gota d'gua para a ecloso da guerra foi um atentado que levou morte o
prncipe herdeiro do trono austraco, realizado em Sarajevo, capital da atual
Bsnia, ento uma provncia do Imprio ustro-Hngaro. Estavam ali em disputa dois
projetos. De um lado, a Srvia, pas tambm localizado nos Blcs, que defendia a
formao de uma grande Srvia, capaz de abrigar todos os povos eslavos da regio.
Nesse sentido, aproximara-se da Rssia. De outro lado, a ustria-Hungria, com suas
ambies imperialistas na regio. Em 1914, o herdeiro do Imprio Austro-Hngaro,
prestes a assumir o poder, divulgava o seu projeto, que se resumia em constituir
uma monarquia tripla, composta pela ustria, Hungria e pela populao eslava. Ao
chegar em Sarajevo para propagar suas intenes, o herdeiro foi morto por uma
sociedade secreta, a Mo Negra, que defendia a incorporao da Bsnia Grande
Srvia e sua independncia ante os interesses austro-hngaros.
A morte do herdeiro do Imprio Austro-Hngaro tornou-se assim o estopim do
conflito, uma vez que a ustria, apoiada pela Alemanha, exigiu a apurao sumria
do episdio. Ora, como isso no foi feito, a ustria declarou guerra Srvia.
Para se precaver contra a ofensiva desse imprio, os srie, procuraram a ajuda dos
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russos. Como um efeito domin, o sistema de alianas transformaria um conflito
regional na Primeira Guerra Mundial. Colocaram-se de um lado, e num primeiro
momento, Frana, Inglaterra e Rssia; de outro, a Alemanha e a ustria-Hungria.
Os interesses alemes ficaram bastante claros logo no incio do conflito, atravs
da ttica conhecida como Plano Schlieffen. Formulado por Alfred von Schlieffen, o
plano partia da crena de que a guerra seria de curta durao. Assim, preparou-se
um estudo de operaes militares que previa a violao do territrio belga e do
noroeste da Frana, passando a oeste de Paris. Segundo as previses do plano, os
franceses seriam ento derrotados num perodo mximo de 40 dias. Aps a derrota
francesa, os alemes atacariam os russos.
A ofensiva alem, portanto, comeou pela Blgica e pelo noroeste da Frana e
partia do pressuposto da inexorabilidade da vitria alem, desconsiderando assim a
capacidade de resistncia, tanto de belgas quanto de franceses. A superioridade
inicial do exrcito alemo fez., de fato, com que os franceses fossem obrigados a
recuar. A chegada do exrcito ingls Blgica no impediu as primeiras derrotas
dos aliados. Tudo indicava que os alemes estavam corretos em sua previso. Eles
estavam to confiantes no sucesso seu plano que, j em fins de agosto de 1914, as
tropas germnicas se deslocavam para a Europa Oriental, em direo Rssia.
Logo no incio da Primeira Guerra Mundial, portanto, estabeleceram duas frentes de
batalha: a ocidental e a oriental. Na primeira, localizavam-se os embates dos
exrcitos alemes contra as tropas inglesas e francesas; j na segunda,
encontravam-se os conflitos que envolviam, por um lado, alemes e austracos e,
pelo outro, os russos.
Apesar da esperana de todos, a guerra mostrava-se cruel: ela no seria de curta
durao. Logo, desde os primeiros meses, colocou-se a questo dos efetivos
militares, em razo das enormes perdas sofridas no incio do contato. O dispndio
de munies superou assim todas as previses. Os Estados ento envolvidos na
guerra tiveram que se organizar para armar, equipar e abastecer os exrcitos que,
apesar das previses otimistas, no voltariam logo para suas casas.
Em relao ao confronto com a Rssia, na frente leste, os alemes perceberam que a
situao ali era extremamente delicada. Apesar da superioridade germnica, do
ponto de vista do arsenal militar, os russos eram bastante numerosos e, naquele
momento, confiantes em sua responsabilidade de defender o pas do tzar. No
entanto, em fins de agosto de 1914, o exrcito abriu mo conseguiu uma expressiva
vitria na frente oriental, na batalha de Tarmemberg. Em 29 de outubro, os russos
tiveram ainda que enfrentar mais um novo inimigo, com a entrada do Imprio Turco
na guerra. Em resposta a Frana, Gr-Bretanha, Blgica e Srvia declararam guerra
quele pas.
Na frente ocidental ocorreu, ainda no ano de 1914, uma das principais batalhas da
Primeira Guerra - a Batalha do Marne. A sua importncia resume-se no fato de que
ela consagrou a derrota do plano alemo e o surgimento da guerra de trincheiras.
Ali, ambos os adversrios iriam sentir os estados da guerra que dominaria a frente
ocidental em quase todo o perodo do conflito. O domnio da artilharia e a
incapacidade de vencer decisivamente o inimigo dariam um carter esttico
guerra, sem a possibilidade de aval real de nenhuma das partes envolvidas. De
temporrias, as trincheiras passaram a ser ento definitivas. Desde o Mar do Norte
at Verdun, os soldados permaneciam entrincheirados e milhares de homens ali
morreram sem uma das partes alcanasse a vitria.
Os esforos dos aliados em vencer a guerra impunham a busca de novas estratgias
de ataque. Assim, entre 1915 e 1916, as ofensivas inimigas conseguiam a vitria
definitiva, apesar da preparao e do emprego da artilharia pesada. Em 23 de maio
de 1915foi a vez da Itlia se posicionar em relao ao conflito, declarando guerra
contra a ustria. Das batalhas que ento se seguiram, a de Verdun mostrou ao mundo
os efeitos arrasadores da guerra, quando os alemes tentaram quebrar o poderio
francs. Os esforos dos aliados em vencer o inimigo deram origem, em 1916, ao
Plano Joffre. Era, em suma, a deciso de um ataque franco-ingls na regio do
Somme, com o objetivo de destruir o avano germnico.
Dois acontecimentos importantes ocorreram nos anos de 1915 e 1916. O primeiro foi
a chamada Campanha de Gallipoli. As foras aliadas desembarcaram na pennsula de
Gallipoli e ali encontraram as tropas turcas fortificadas e mais bem equipadas
para a guerra de trincheiras do que eles prprios. A campanha, marcada por atos de
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herosmo e cheia de sacrifcios culminou com a derrota aliada e sua retirada em
junho de 1916. Como resultado da campanha, cabe ressaltar a entrada na guerra da
Bulgria, ao lado da Alemanha, e a ocupao da Srvia pelos inimigos. O segundo
ocorreu em setembro de 1916, a chamada ofensiva do Somme, quando os tanques -
inventados pelos britnicos - foram empregados pela primeira vez.
O ano de 1917 seria decisivo para as foras aliadas. Em janeiro, a Alemanha
proclamou o completo bloqueio da Gr-Bretanha e da Frana, e todas as potncias
neutras foram avisadas para que retirassem seus navios e vapores dos mares
britnicos O bloqueio alemo, que significava na prtica o afundamento
indiscriminado de qualquer navio estrangeiro, acabou por impor a entrada dos
Estados Unidos na guerra.
Os Estados Unidos j eram uma potncia e mantinham uma posio de neutralidade
diante do que ento acontecia com os pases europeus. Assim, entre os anos de 1914
e 1917, os americanos no se envolveram no conflito, embora mantivessem estreita
relao comercial com os Estados aliados, vendendo-lhes; alimentos e armas. Por
conseguinte, o bloqueio alemo feria os interesses econmicos americanos, uma vez
que impedia a manuteno das exportaes deste pas para os seus parceiros. Outro
fator acelerou a deciso americana de declarar guerra Trplice Aliana: a sada
da Rssia da guerra.
A ecloso da Primeira Guerra Mundial foi um ponto de inflexo importante para a
vitria da Revoluo Russa de 1917. O crescimento da misria e a desorganizao da
economia faziam crescer o descontentamento de todos os setores em relao ao
Estado. O acirramento dos conflitos internos criou as condies para a Revoluo
de Fevereiro (de 1917), que derrubou o tzarismo e que, aps sua queda, formou um
governo provisrio. No entanto, esse governo no atendeu aos anseios populares:
manteve a Rssia na guerra no foi capaz de diminuir a misria. A crise na
indstria, a escassez de , mentos e a inflao davam os argumentos necessrios
para que os bolchevistas conseguissem aumentar sua influncia junto ao operariado.
A sntese c, lutas sociais de ento. "po, paz e terra" , respondia aos apelos dos
pobres do campo e da cidade. Assim, em outubro de 1917, os bolchevistas, liderados
por Lenin, tomaram o poder e, um pouco mais tarde, com a paz de Brenon Litovsk
(maro de 1918), conseguiram retirar a Rssia da guerra.
Aps a sada da Rssia, os alemes ampliaram seus esforos na frei ocidental para
dar fim ao conflito e conseguirem afinal a vitria. Os meses finais de 1917 foram
bastante problemticos para os aliados, pois parecia impossvel romper a linha
germnica e avanar. Alm disso, tanto a ustria: como a Alemanha lanaram uma
grande ofensiva no norte da Itlia.
As dificuldades das foras aliadas foram aos poucos sendo sanadas com os reforos
americanos, cujos exrcitos comearam a desembarcar na Frana. No entanto, durante
os meses de abril e maio de 1918, os alemes ainda castigaram bastante as naes
da Entente, mas isso teve um preo exrcito alemo estava tambm esgotado.
Nos meses de junho e julho de 1918, apoiados pela aviao e pela artilharia
pesada, os aliados comearam a acumular sucessivas vitrias. A criao de um
comando nico em julho, em mos do general francs Foch, permitiu uma organizao
mais racional da ofensiva aliada. Um exemplo disso foi a chamada segunda batalha
do Marne. Em junho, os austracos foram derrotados pelos italianos. Logo depois,
americanos e ingleses conseguiram romper as linhas alems e, a partir da, estes
foram sendo sucessivamente derrotados.
Em 18 de novembro de 1918, aps quatro longos anos de conflitos, mortes e
sofrimentos para ambos os lados, o Estado alemo assinou o armistcio. Para o povo
alemo, porm, o reconhecimento da derrota significou a aceitao de um tratado
marcado por humilhaes ao povo e nao alem. A primeira Guerra Mundial
terminara com a condenao de um nico pas visto como responsvel pelo conflito.
Mas sabemos que ela expressou de forma cruel a competio das potncias e a crena
na superioridade de um em detrimento de outra.
Ao todo, 14 pases da Europa entraram no conflito. Em 1917, um ano antes do
trmino do conflito, apenas a Sua, a Espanha e alguns reinos de escandinavos se
mantinham neutros. Todos os demais foram arrastados a uma campanha cuja
intensidade no parava de crescer.

AS TCNICAS PARA O MASSACRE


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A morte de milhares de cidados franceses, alemes e ingleses, alm de outros


povos, ajudou a consolidar o adjetivo da Grande Guerra para este evento. Entre
1914 e 1918, muitos e muitos homens estiveram em lonas e cansativas batalhas, s
vezes entrincheirados, lutando em nome de seu pas, e morrendo por ele. A Frana
teve 1,4 milho de mortos, num perodo em que a populao francesa era de 39
milhes de habitantes. A Alemanha perdeu 1,7 milho de homens, numa populao
total de 66 milhes.
As perdas humanas representaram o fim do sonho de um mundo de paz por parte
daqueles que, em nome de seus pases, haviam assumido a responsabilidade de
defend-los. Eram, em sua grande maioria, jovens soldados e, por conta disso, suas
mortes representavam a perda de parte da populao economicamente ativa, ou seja,
de pessoas capazes de exercerem vrias atividades profissionais. Na Inglaterra,
por exemplo, um quarto dos alunos das importantes universidades de Oxford e
Cambridge com menos de 25 anos morreu em combate.
Mas as mortes desses mesmos homens traziam tambm luz uma realidade muito dura
para os seus pases de origem. Muitas mulheres tornaram-se, com a perda de seus
respectivos maridos, as "vivas de guerra". Antes mesmo de se saberem vivas, elas
e outras mulheres haviam ingressado no mercado de trabalho, substituindo os homens
que estavam nas frentes de batalha nas profisses que, at ento, eram reservadas
ao sexo masculino. Aprendendo a sobreviver sem a ajuda de seus maridos, elas
tiveram ainda que aprender a criar sozinhas seus filhos, rfos dos homens que
morreram na guerra. Estas crianas que muitas vezes nem chegaram a conhecer seus
pais, ficaram conhecidas como "pupilos da nao".
A morte de milhares de homens foi decorrncia direta do fato de estarmos tratando
de uma guerra de trincheiras que se tornou - nas palavras de um importante
historiador - "uma mquina de massacre provavelmente sem precedentes na histria
da guerra". No princpio, a construo de trincheiras era vista como uma medida
temporria e tinha como finalidade ser um bom campo de tiro para as armas
portteis. No entanto, elas se tornaram o palco principal da guerra, na medida em
que nenhum dos dois lados conseguia avanar. Milhes de homens ficavam une diante
dos outros nos parapeitos das trincheiras em barricadas feitas com sacos de areia,
Ali, conviviam diariamente com ratos e piolhos - agentes transmissores de
infinitas doenas. Sem auxlio mdico, morriam muitas vezes em razo de
enfermidades. A guerra de trincheiras impedia ainda a remoo dos cadveres
abandonados, o que s agravava o estado geral da degradao e dor. A guerra de
trincheiras trazia tambm graves conseqncias psicolgicas para aqueles que
sobreviviam ao caos. Nas palavras de um famoso historiador, o combatente estava a
todo instante sujeito a uma tenso nervosa e o abastecimento no chegava, os
bombardeios martelavam as posies de destruir as redes, as trincheiras e os
abrigos, os obuses de grosso calibre abriam enormes buracos, que transformavam o
terreno num campo de crateras que a chuva convertia em lamaal. O sofrimento
daqueles homens pode ser sentido atravs de alguns seus depoimentos, escritos nos
campos de batalha. Um combatente da ilha do Somme escreveu:
"A mesma velha trincheira, a mesma paisagem,
Os mesmos ratos, crescendo como mato,
Os mesmos abrigos, nada de novo,
Os mesmos e velhos cheiros, tudo na mesma,
Os mesmos cadveres no front,
A mesma metralha, das duas s quatro,
Como sempre cavando, como sempre caando,
A mesma velha guerra dos diabos"
Uma carta encontrada no bolso de um soldado alemo afirmava:
"Estamos to exaustos que dormimos, mesmo sob intenso barulho. A mais coisa que
poderia acontecer seria os ingleses avanarem e nos fazerem pioneiros. Ningum se
importa conosco. No somos substitudos. Os avies caam projteis sobre ns.
Ningum mais consegue pensar. As raes esto esgotadas - po, conservas,
biscoitos, tudo terminou! No h uma nica gota de gua. o prprio inferno.
Entrincheirado, o soldado deveria estar disposto a resistir aos bombardeios,
fome e ao desespero. Com um pouco de sorte poderia vir a sobreviver aos caos, mas,
para que isso pudesse ocorrer, era preciso tambm que ele estivesse imbudo da
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tica da responsabilidade, da crena de que a vitria na guerra dependia de sua
coragem, de sua capacidade sobre-humana de resistir. A resistncia era um valor,
que um vez compartilhado por todos os soldados entrincheirados, permitia que eles
acreditassem numa vitria inevitvel.
A proximidade da morte unia os soldados e eliminava as diferenas de classe. A
hierarquia social era substituda pela hierarquia fundada na coragem fsica e na
integridade. O inimigo era o outro, o estrangeiro. Para o francs, o alemo era o
assassino do seu irmo e o esprito de vingana prevalecia sobre o cansao e o
medo. Para o alemo, a mesma coisa. Era o francs o responsvel pela desgraa,
pelo surgimento e generalizao da guerra.
Entretanto, para piorar ainda mais a vida dos soldados, os exrcitos em conflito
experimentaram novas tecnologias para a morte. Empregado pela primeira vez pelos
alemes na primavera de 1915, o gs fazia aumentar as baixas em ambos os lados.
Muitos dos gases ento utilizados no eram muito eficazes, mas provocavam um
efeito psicolgico efetivamente arrasador. Soldados entrincheirados ficavam
apavorados com medo de uma possvel morte provocada por envenenamento. O mais
conhecido dos gases ento utilizados ficou conhecido com o nome de gs mostarda, a
mais temida de todas as armas qumicas da Primeira Guerra Mundial. Diferentemente
dos outros gases, que atacavam apenas o sistema respiratrio, este queimava
qualquer parte exposta do corpo humano, incluindo os olhos.
Os britnicos, por sua vez, inauguraram, em setembro de 1916, o emprego de
tanques. O tanque era uma arma que estava sendo desenvolvida em segredo, e, por
conta disso, a origem do termo tank nada mais era do que uma aluso de que seria
apenas um tanque de armazenar gua. Na verdade, eram veculos blindados que tinham
como objetivo vencer as trincheiras do inimigo. Alguns depoimentos de guerra nos
informam que os alemes ficaram bastante assustados quando viram pela primeira vez
aquele monstro que cuspia balas por todos os lados. No foi nessa guerra, no
entanto, que tais armas mostraram todo o seu poder de destruio. Problemas
tcnicos impediram a completa eficcia dos tanques. Somente na Segunda Guerra os
tanques e os gases viriam a comprovar sua capacidade de produzir morte aos
milhares.
O emprego de aeronaves , sem dvida, um captulo interessante da Primeira Guerra
Mundial, principalmente no que se refere utilizao dos zepelins, aeronaves
(chamadas dirigveis) alongadas, cheias de gs hlio. O primeiro dirigvel
impulsionado a motor foi construdo do pelo alemo Paul Haenlein, em 1865. Logo
depois, ele foi aperfeioado pelo tambm alemo, conde Zeppelin, da o nome dessas
aeronaves. Com um grande sucesso obtido antes da guerra no transporte comercial, o
zeppelin havia impressionado os militares, e muitos acreditaram na sua capacidade
de servir como arma de guerra. Alm disso, as autoridades navais alems estavam
convencidas de que o zepelim era capaz de desempenhar importante papel nas
operaes navais.
Em 1906, Santos Dumont realizou o primeiro vo do "mais-pesado no ar"; no entanto,
a supremacia do dirigvel continuava, pelo menos na mente do pblico. Isso explica
o medo da populao inglesa na primeira noite ante a declarao de guerra. Muitos
acreditavam que os zepelins iriam a Londres, noite. Segundo um estudioso do
papel a Gr-Bretanha fora, durante muitos anos, o alvo da propaganda. Alguns
comentaristas tinham, inclusive, escrito artigos na imprensa pressagiando os
ataques que viriam do Mar do Norte.
No foi dessa vez, no entanto, que a aviao mostraria tambm o poder de
destruio. Na Primeira Guerra, ela foi usada basicamente para conhecimento e
observao dos tiros da artilharia.
Foi no mar que novas armas tiveram o efeito desejado, ou seja, ajudou a pr fim ao
conflito. Ali, as foras navais utilizaram novos modelos de cruzadores e
submarinos alemes e couraados e submarinos ingleses por exemplo. Ambos os lados
procuraram destruir os navios carregados de suprimentos para os inimigos. Ao
afund-los, eles impediam que as populaes civis tivessem alimentos suficientes
para sobreviver. Desta forma, pretendiam matar de fome os inimigos.
Os submarinos foram uma das grandes esperanas da Alemanha. No incio de 1917 os
alemes aumentaram a atividade da guerra submarina objetivando vencer a Inglaterra
antes da entrada dos Estados Unidos. A inteno da guerra submarina aumentou as
perdas britnicas, at junho. No entanto, o incio do sistema de comboios e outras
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tticas anti-submarinas reduziram muito a eficcia do submarino. A partir daquele
momento outras estratgias procuravam impedir a destruio de navios,
particularmente mercantes.
No entanto, durante longos meses, em razo dos ataques de submarinos e navios,
velhos e crianas - ausentes dos campos de batalha sentiam na pela, ou melhor, no
estmago, o efeito mais cruel de uma guerra: a morte pela fome. Indefesos em suas
moradias, os cidados de inmeros pases viviam a generalizao da misria e da
inanio. Muitos morriam literalmente de foem, enquanto outros contraam doenas
ocasionadas por uma alimentao deficiente e irregular.
Para aqueles que haviam acreditado um dia na superioridade inquestionvel de seu
pas e de seu povo e apostado numa vitria rpida, a fome trazia a certeza de que
a guerra no mais se limitava aos campos de batalha Ela tornava-se presente no
cotidiano de todas as pessoas e apresentava-se viva atravs da fome, como a forma
cruel de uma tcnica de massacre.

OS ACORDOS DE PAZ

Antes mesmo do fim do conflito, como j foi referido, a Rssia saiu da guerra, mas
sua retirada no foi tranqila. Ao contrrio, ela representou um jogo de foras no
interior da nao russa e expressou as disputas polticas pelas quais passava a
nova sociedade, surgida com a Revoluo de 1917. Aps tomarem o poder, os
bolchevistas tinham que resolver uma questo fundamental, pois, para salvar a
revoluo, eles tinham que fazer a paz - desejo expresso por soldados, camponeses
e operrios. Os bolchevistas desejavam uma paz sem anexaes territoriais, mas no
era essa a inteno de seus inimigos, os austracos e os alemes. Coube a Leon
Trotsky, um dos lderes da revoluo, encaminhar as negociaes com os inimigos.
A estratgia de Trotsky era a de afirmar que no assinaria uma paz anexionista, ao
mesmo tempo que declarava terminado o estado de guerra. Esta atitude confundia os
alemes, mas na verdade encobria o fato de que dificilmente o exrcito russo tinha
condies de voltar a combater. Havia tambm a crena de que, caso o Estado alemo
decidisse prosseguir o conflito contra os russos, os soldados e operrios alemes
no obedeceriam s ordens, irmanados com os princpios da Revoluo de 1917.
A realidade, porm, foi outra. Ao contrrio dos desejos dos bolchevistas, a
Alemanha voltou a combater e os soldados alemes defenderam sua ptria e no foram
sensveis aos apoios do operariado russo. A fora do nacionalismo em muito maior
do que o desejo de unio de todos os operrios. Sem sada, o novo Estado da Rssia
aceitou o Tratado de Brest-Utovsk, que foi, sem sombra de dvida, uma paz
humilhante. Pelo tratado, os bolchevistas foram obrigados a aceitar a perda da
Finlndia, da Polnia russa e da Ucrnia, assim como a dos chamados pases
blticos: a Litunia, a Letnia e a Estnia.
No incio de 1918, o ento presidente dos Estados Unidos apresentou ao Congresso
americano um plano de paz, que pretendia ser uma soluo justa para o fim da
guerra. Seu plano ficou conhecido como "Os 14 pontos que o presidente Wilson".
Segundo o presidente americano, os Estados Unidos haviam entrado na guerra para
precipitar a paz entre os povos e, neste sentido o plano tinha como finalidade
assegur-la, constituindo-se como fundamento das futuras negociaes com os
alemes. Sua divulgao pblica e internacional acabou por fortalecer a suposio
dos alemes de que os acordos de paz seriam baseados naqueles princpios, numa
"paz sem vencedores".
Para tanto, o plano estabelecia:
1. abolio da diplomacia secreta, ou seja, a diplomacia deveria se tomar pblica;
2. plena liberdade de navegao, tanto em perodo de paz quanto de guerra, o que
significava uma crtica ttica do bloqueio naval;
3. remoo, quando possvel, de todas as barreiras econmicas entre as naes e o
estabelecimento de uma igualdade de condies de comrcio e as naes;
4. limitao dos armamentos nacionais, reduzidos ao menor nvel;
5. ajuste imparcial das pretenses coloniais, considerando-se tambm os interesses
dos colonizados;
6. ajuda Rssia, para que este pas pudesse obter uma oportunidade simpedida e
desembaraada para a determinao independente de seu desenvolvimento poltico;
7. restaurao da independncia da Blgica;
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8. devoluo da Alscia-Lorena Frana;
9. reajustamento das fronteiras nacionais italianas;
10. autonomia dos povos da ustria-Hungria;
11. restaurao da Romnia, de Montenegro e da Srvia, assegurando acesso ao mar
aos srvios;
12. autonomia dos povos at ento submetidos aos turcos;
13. criao de uma Polnia independente;
14. criao de uma Sociedade ou Liga das Naes;
Para o presidente americano, existia um princpio que norteava os seus quatorze
pontos: era o princpio de justia para todos os povos e nacionalidades, e o
direito de cada um a viver em iguais condies de liberdade e segurana, uns com
os outros, fossem eles fortes ou fracos.
A proposta do presidente Wilson se resumia numa paz sem vencedores, onde
princpios gerais deveriam assegurar o fim do conflito e o estabelecimento de um
mundo de paz. verdade que a restituio da Alscia e Lorena Frana era algo
ento considerado justo, assim como a libertao da Blgica e a criao de uma
Polnia independente. Mas, para franceses e ingleses, algumas das proposies de
Wilson eram mais do que discutveis. A Inglaterra no estava nem um pouco
interessada em defender o princpio da liberdade dos mares. A Frana, principal
campo de batalha da frente ocidental, acreditava que a Alemanha devia fazer
reparaes pelos danos da guerra em seu territrio.
Em suma, a proposta do presidente dos Estados Unidos no agradou aos franceses e
ingleses. Para aqueles que haviam lutado durante longos quatro era preciso mais do
que intenes para assegurar uma paz definitiva no continente europeu. Para eles,
era preciso impedir, a todo custo, que a Alemanha pudesse voltar a ameaar os
vencedores. Era preciso ainda desarmar aquele pas e obrig-lo a reparar os
sofrimentos das populaes das naes aliadas.
Em 19 de janeiro de 1919 reuniu-se a Conferncia de Paris, onde os termos da paz
foram discutidos com a presena dos representantes da Frana, Inglaterra e,
claro, dos Estados Unidos. Os derrotados no foram ouvidos. Aps a Conferncia,
comunicaram-se aos vencidos e ao mundo os termos de uma paz no-negociada e
imposta.
Conhecido pelo nome de Tratado de Versalhes para os aliados e "Ditado de
Versalhes" para os alemes, os termos da paz eram profundamente cruis para com a
Alemanha. Em primeiro lugar, ela era obrigada a restituir a regio da Alscia e da
Lorena Frana, alm de entregar a bacia carbonfera do Sarre para ser explorada
pela Frana durante quinze anos. Findo este prazo, deveria haver um plebiscito
para que a populao decidisse pela nacionalidade francesa ou alem.
Havia outras questes territoriais impostas pelo tratado. Deveriam ser entregues
os distritos de Eupen e Malmedy Blgica; da maior parte do Schleswig
Dinamarca, de Memel Litunia, de grande parte da Prssia Oriental Polnia,
inclusive a bacia carbonfera da Alta Silsia. Alm disso, estabelecia-se uma
faixa de terra, dividindo o restante da Prssia Oriental com a Alemanha, conhecida
com o nome de "corredor polons", para dar uma sada martima Polnia.
Transformava-se ainda a cidade alem de Dantzig em cidade livre, sob o controle da
Liga das Naes, e dividia-se todo o imprio o colonial alemo pelas potncias
vencedoras, principalmente Frana e Inglaterra.
Como podemos ver, a humilhao imposta Alemanha representava o fim de sua
soberania sobre o seu territrio. Porm, ela no se restringia a isso. Havia
tambm as chamadas indenizaes punitivas. Elas significavam que a Alemanha
deveria pagar 132 bilhes de marcos-ouro, divididos em quotas, num prazo de trinta
anos! Eram ainda confiscados todos os investimentos e bens nacionais ou privados
alemes existentes no estrangeiro. Os alemes eram obrigados tambm a entregar
anualmente 40 milhes de toneladas de carvo aos aliados europeus, durante um
perodo de 10 anos! Isso tudo significava que o povo alemo faminto pela guerra
teria que reunir os esforos para pagar o impagvel s foras vencedoras.
No satisfeitos, os aliados fizeram constar no Tratado de Versalhes ainda mais
humilhaes. A Alemanha foi obrigada a admitir sua inteira responsabilidade pela
deflagrao da guerra. E isso tambm significava que ela teria que aceitar a
desmilitarizao do seu exrcito. O tratado era bastante minucioso nesse aspecto.
Segundo seus artigos, as foras militares deveriam ser desmobilizadas e reduzidas
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a apenas sete divises de infantaria e trs divises de cavalaria. Alm disso,
durante doze anos, o engajamento no exrcito no poderia ser obrigatrio, mas sim
voluntrio.
O tratado no deixou escapar nenhum detalhe que pudesse significar aos olhos dos
vencedores, uma ameaa alem. Quanto marinha, estabelecia-se o nmero e os tipos
de navios, alm da tonelagem mxima permitida. Submarinos eram proibidos, pois os
vencedores sabiam o papel desempenhado por eles durante a guerra. Os canhes
pesados, os avies militares e a artilharia antiarea tambm estavam interditados.
Os aliados dos alemes - o Imprio Austro-Hngaro, o Imprio Otomano e a Bulgria
- tambm foram punidos. Pelo Tratado de Saint Germain, de 10 de setembro de 1919,
e de Trianon, de 4 de junho, o Imprio Austro-Hngaro desapareceu, dando lugar a
diversos pases independentes: ustria, Hungria, Checoslovquia, Iugoslvia e
Polnia.
O Imprio Otomano tambm foi punido, principalmente pela pressa exercida pela
Inglaterra, interessada em assegurar sua dominao Mediterrneo Oriental. Nesse
sentido, pelo Tratado de Sevres, de 11 de agosto de 1919, novos Estados surgiram
da runa daquele imprio: o Iraque, a Sria, o Lbano, a Palestina e a
Transjordnia. A Turquia - nome que assumiu o ncleo do ex-imprio Otomano -
reduziu-se ao planalto anatoliano e suas adjacncias imediatas.
A Bulgria, apesar de no ter participado efetivamente da guerra, perdeu, pelo
Tratado de Neuuilly, de 27 de novembro de 1919, todas as suas costas martimas no
Mar Egeu, em favor da Grcia.

CONSIDERAES FINAIS

A Primeira Guerra Mundial terminara, mas no cessaram ali os seus efeitos. As


conseqncias demogrficas evidenciavam uma sensao de envelhecimento da Europa e
a desorganizao da famlia. Do ponto de vista econmico, a destruio das
riquezas, o problema da reconverso para uma economia de paz e os emprstimos dos
Estados Unidos alimentaram a inflao e, com ela, a fome, a misria e a
desesperana.
Na Alemanha derrotada e humilhada pelo Tratado de Versalhes, as conseqncias da
guerra e a posterior crise de 1929 se expressaram na existncia de 5,4 milhes de
desempregados. Se no podemos falar que aquele tratado determinou a posterior
ascenso do nazismo na Alemanha, podemos, no entanto, assegurar que ele marcou
toda a vida poltica desse pas, bem como gerou as condies que permitiram a
vitria do nazismo, em 1933.
Com a Grande Guerra, o sonho deu lugar ao pesadelo, o otimismo ao pessimismo e a
razo cedeu lugar violncia. Aps quatro longos anos de conflito, os ex-
combatentes voltaram para as suas casas, mas no encontraram mais a mesma
sociedade pela qual haviam lutado. O aumento da misria e das incertezas fazia
fortalecer a crena de que a violncia era a melhor sada. Se a paz dera lugar a
uma guerra, como reconhec-la novamente?
Os soldados haviam lutado em nome de seu pas e acreditavam na sua superioridade.
Como seria possvel agora defender a igualdade de todos os homens? Em nome do
nacionalismo, muitos haviam ido para os campos de batalha e os que ficaram
cuidaram de fazer continuar a vida. A presteza com que as pessoas se identificavam
com a sua nao tinha sido posta prova. E, aps a guerra, era preciso recomear.
Mas para que isso fosse possvel, o nacionalismo tornava-se mais uma vez o
elemento de unio entre os cidados de cada pas, continuando a operar com a idia
de que as razes das mazelas sociais encontravam-se no outro, naquele identificado
como estrangeiro.
Os anos posteriores Primeira Guerra Mundial iriam mostrar que ela no terminara.
As rivalidades continuaram, o desejo de revanche tambm. A Segunda Guerra no
tardaria a acontecer.

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