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Sobre a orao: sermo de So Joo Crisstomo


Publicamos esta belssima homilia de So Joo Crisstomo, em traduo de um amigo da
Montfort, para nos fortalecer no esprito de orao neste tempo do Advento do Senhor.

Homilia sobre a orao

Primeira Homilia

Duas razes me convidam a admirar e mais ainda a estimar os bem-aventurados servos de Deus: primeiramente,
porque eles colocaram todas as suas esperanas de salvao na santidade da orao: em segundo lugar, porque eles
conservaram por escrito os hinos e as oraes que ofereciam a Deus com alegria e temor, e que nos transmitiram seu tesouro
com a finalidade de inspirar o mesmo zelo a toda posteridade. conveniente, portanto, que os costumes dos mestres passem
aos discpulos, conveniente que os ouvintes dos profetas tornem-se imitadores de sua justia a fim que ns consagremos a
nossa vida orao, a honrar e a servir a Deus; dirigindo-nos a Ele, com uma alma inocente e pura, por nossa vida, nossa
sade, nossas riquezas, e pelo aumento da graa.

O que a luz do sol para o corpo, a orao para a alma: se uma infelicidade para o cego no ver o sol, que infelicidade no
ser para o Cristo no rezar incessante, e no atrair a luz de Cristo para a alma? E, entretanto, quem no consideraria com
surpresa e admirao a caridade que Deus nos demonstra e a honra que ele concede aos homens de a Ele se voltarem pela
orao e com Ele conversarem? Pois verdadeiramente com Deus que ns falamos durante a orao, a qual, alm disso, nos
rene aos anjos e nos eleva bem acima da nossa bruta condio.

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A orao o ato dos Anjos; ela supera mesmo a sua dignidade, pois a dignidade anglica inferior dignidade do encontro
com Deus. Esta inferioridade, por consequncia, os anjos nos ensinam pelo profundo temor com que eles oferecem suas
oraes a Deus; ensinando a ns mesmos, quando nos aproximarmos de Deus, a estar diante dele com temor e alegria; com
temor, pois ns poderemos ser indignos da orao; com alegria, pois devemos ser preenchidos desta honra incomparvel que
nos concedida: uma raa mortal sendo admitida a um favor to alto como conversar com Deus, e de se elevar por este meio
acima da corrupo e da morte. Mortais por nossa natureza, pela familiaridade com Deus ns nos aproximaremos de uma
condio imortal. Assim, qualquer um que fale frequentemente com Deus torna-se certamente mais forte que a morte e a
corrupo. Do mesmo modo que no temos nada de comum com as trevas quando somos iluminados pelos raios do sol, assim
aquele que goza da familiaridade de Deus deve ser necessariamente superior morte. A honra deslumbrante com a qual ns
somos gratificados nos conduz imortalidade.

Se as pessoas que possuem a considerao do imperador no podem cair na indigncia; ainda com maior razo impossvel
que as almas que conversam com Deus sejam submetidas morte. A morte para a alma a impiedade e uma vida de
prevaricaes: por consequncia, a vida para a alma consistir em servir a Deus e em uma conduta relacionada a este servio.
Ora, a orao santifica a nossa vida, torna-a digna do culto de Deus, e acumula em nossa alma admirveis riquezas. Vs que
estais encantados com a virgindade, vs que preferireis uma unio casta e honrosa, se vos falta domar o ressentimento,
praticar a doura, expulsar a inveja, ou praticar outra virtude, se a orao vos guia e vos aplaina o caminho, vs comeareis
com facilidade e prontido, uma carreira de piedade. E ela se realizar, somente, se pede- se a Deus, pela orao, a
castidade, a justia, a doura, a bondade, que no foram ainda alcanadas. "Pedi, dizia Nosso Senhor, e vos ser dado, buscai
e achareis, batei e a porta se abrir; pois todo aquele que pede recebe, aquele que busca encontra, e a porta se abre quele
que bate - Quem dentre vs dar uma pedra a seu filho, se este lhe pedir po? E se lhe pedir um peixe, dar-lhe- uma
serpente? Se vs, pois que sois maus, sabeis dar coisas boas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai celeste dar o Esprito
Santo aos que lhe pedirem." (MT VII, 7 , LUC XI 10-13)

por estas palavras, por estas esperanas que o Senhor do Universo nos convida a rezar. Fica a nossa parte ento, para
obedecer a Deus, de passar nossa vida dizendo oraes e louvores, e de nos ligarmos mais estreitamente ao culto de Deus
que nossa prpria vida. Aquele que no reza, e que no deseja gozar sempre destes encontros, um cadver, que no tem
nem alma nem sentimento. Um dos sinais mais evidentes de estupidez , de fato, no entender a grandeza desta dignidade,
de no amar e de no considerar como a morte da alma a indiferena de oferecer a Deus as homenagens devidas.

Assim como o corpo separado da alma somente cadver e podrido, assim nosso corao quando no se abandona
orao somente um cadver miservel e infecto. Que a privao da orao deve ser considerada mais amarga que a morte,
o grande profeta Daniel nos ensinou de forma bem clara, ele que preferira morrer que passar trs dias sem rezar. E no foi por
impiedade que o rei dos persas lhe imps esta ordem, mas unicamente para ter trs dias inteiros para seu prprio culto. Sem a
assistncia divina, nenhum bem entraria em nossas almas. Deus, pela sua assistncia, partilha nossas penas e as torna mais
leves, quando Ele v que ns amamos a orao, que ns imploramos a Ele assiduamente, e que esperamos obter por esta via
toda espcie de bens.

Quando eu vejo uma alma que no ama a orao e que no tem por ela uma afeio viva e ardente, uma prova para mim
que no h nada de grande nesta alma. Quando eu vejo, ao contrrio, que no se sacia nunca de honrar a Deus, e que coloca
entre o nmero de suas grandes infelicidades a de no poder rezar constantemente, eu descubro nesta alma o culto slido de
todas as virtudes e o templo mesmo de Deus. Se, segundo o sbio Salomo, a veste de um homem, sua conduta, seu sorrir,
publicam o que ele , com maior razo as oraes e a piedade sero um ndice de uma justia perfeita: vestes espirituais e
divinas, elas espalham em ns a graa e a beleza. Elas ordenam a vida de cada um de ns, no permitindo que nenhum
sentimento de malicia ou de loucura reine em nossos coraes; elas nos enchem de temor a Deus e das honras que ele nos

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concede, nos ensinam a espantar todas as iluses do esprito perverso, a afugentar os pensamentos indignos e vergonhosos,
e nos inspiram a todo o desprezo dos prazeres. o nico orgulho que convm aos servos de Cristo de se negar a servir
ignomnia, e de conservar sua alma pura e livre.

Por fim, todo mundo entende com facilidade, acredito, a impossibilidade absoluta de praticar a virtude sem a orao, e de
pratic-la durante toda a vida. E como praticar a virtude, se no se vai se prostrar frequentemente aos ps Daquele que as
entrega e doa? Como desejar sinceramente ser casto e justo, se no se feliz de estar com Aquele que nos concede estas
virtudes e ainda outras? Eu quero vos mostrar brevemente que, fssemos cobertos de pecados, a orao logo nos purificaria
deles. Aps isto, o que poderia haver de mais nobre, mais divino que a orao, pois que ela para os doentes espirituais um
soberano remdio? Em primeiro lugar, so os Ninivitas que nos aparecem como aqueles que foram livres pela orao dos
inumerveis crimes contra Deus. Desde que a orao penetrou em seus coraes, ela trouxe consigo a justia arrancou em um
momento da cidade a impureza, a iniquidade, e as prevaricaes nas quais ela estava mergulhada; mais forte que os costumes
inveterados, ela a estabeleceu o reino das leis celestes, e implantou consigo a castidade, a humanidade, a mansido, e o
cuidado dos pobres.

o cortejo sem o qual a orao no habitaria em uma alma: em todas as almas onde ela estabelece sua morada, ela traz
consigo toda a justia, ela as forma para a virtude banindo o vcio. Se algum entrou na Cidade de Nnive, conhecendo o que
ela era em outros tempos, certamente no a reconheceria, v-se como a passagem de uma vida de crimes piedade foi
rpida. Assim tambm no reconheceria uma mulher pobre e coberta de farrapos, se a reencontrasse em seguida coberta de
ricas vestes; logo algum que viu antigamente Nnive em sua indigncia e pobreza de tesouros espirituais, tivesse ignorado o
que foi esta cidade, onde a orao renovou a moral e todos os costumes, e que por ela foi introduzida na virtude. Tambm uma
mulher, aps passar toda sua vida na impureza e na imoralidade, somente por se jogar aos ps de Cristo, obteve a salvao.

Mas a orao no se limita a apagar os pecados, ela conjura os perigos e os males presentes. Davi, rei e profeta igualmente
admirvel, obteve pela orao numerosas e difceis vitrias; entregando aos seus soldados esta nica arma, a orao, e lhes
permitindo vencer na segurana e na calma. Os outros reis confiavam suas esperanas de vitria habilidade e experincia
dos generais e dos arqueiros, da sua infantaria e dos seus cavaleiros; mais o grande rei Davi dava como escudo ao seu
exrcito, as santas oraes: ele no voltava seu olhar sobre o orgulho de seus generais e dos chefes de sua infantaria e de
sua cavalaria, ele no acumulava riquezas e nem se preocupava com as armas; era do Cu que ele esperava todas as armas
divinas. Pois a orao em verdade um arsenal divino e celeste, e no h necessidade de outros meios para proteger
eficazmente os que se abandonam conduta de Deus. Constantemente, a habilidade e a coragem da infantaria, a experincia
e a artimanha dos arqueiros so desconcertadas pela vigilncia do inimigo, pela fora dos adversrios, por vrios outros meios.
Quanto orao, uma arma irresistvel, um escudo impenetrvel, que repele um soldado e milhares de legies com a mesma
facilidade. Este Davi triunfou sobre Golias, e se precipitou sobre ele como um demnio terrvel, no pela espada ou por meio
de armas, mas pela orao.

Assim, a orao para os reis uma arma temvel contra os demnios. Assim o rei Ezequias triunfou na guerra contra os
persas sem mesmo ter posto o exrcito na campanha, somente utilizando a orao conta a multido dos seus inimigos. Assim,
ele escapou da morte se prostrando com uma piedade tocante diante do Senhor, de modo que somente a orao chamou este
prncipe vida. O exemplo do publicano nos prova ainda que a orao purifica com facilidade a alma pecadora; pois, tendo
pedido a Deus o perdo de suas faltas, ele o obteve logo; ns o aprendemos ainda pelo exemplo do leproso, que se
apresentando diante de Deus, foi curado imediatamente. Se Deus d a cura imediatamente ao corpo doente, com maior razo
ele a dar misericordiosamente alma sofredora: tanto a alma sobressai em excelncia sobre o corpo que Deus atende com
mais solicitude. Seria fcil de citar uma infinidade de traos antigos e recentes, se se quisesse enumerar todos os homens que
deveram sua salvao orao.

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Uma destas pessoas negligentes, que no tm nenhum zelo nem fervor na orao, colocar talvez objees a estas palavras
do Salvador: "Nem todo aquele que me diz Senhor, Senhor, entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu
Pai que est nos cus." (MAT VII, 21) Se eu pretendesse que a orao bastasse para a nossa salvao, com muita razo me
oporiam estas palavras: como eu reconheo na orao a fonte de todos os bens, o fundamento e a raiz de toda a vida virtuosa,
que no se v usar estas palavras para se justificar da negligncia. Nem a castidade sozinha e privada dos outros bens, no
saberia nos salvar, nem mesmo o cuidado com os pobres, nem a bondade, nem qualquer outra virtude; preciso que todas
elas permaneam em nossas almas. Ora, a orao que lhes serve de fundamento e principio. Assim como a solidez de um
vaso e de um edifcio depende da solidez das partes inferiores, assim nossa vida recebe sua consistncia da orao: sem a
orao nada de bom, nada de til salvao nos seria concedido.

por esta razo que Paulo no cessa de nos exortar com insistncia. "Sede perseverantes e vigilantes na orao,
acompanhada de aes de graas. Orai sem cessar em todas as circunstncias, dai graas, porque esta a vosso respeito a
vontade de Deus em Jesus Cristo. Rezai continuamente pelo Esprito, multiplicando invocaes e splicas. Perseverais em
vossas viglias, suplicando pelos cristos" (Col IV 2 IThess V 17 18 Eph VI 18). Por estas presentes e divinas palavras, o
grande apstolo nos convida orao. Pois que ns somos seus discpulos, no cessemos, durante nossas vidas, de rezar e
de regar continuamente nossas almas com seu frescor.

Pois a orao no nos menos indispensvel, a ns homens, que a gua para as rvores. Nem as rvores, podem produzir
frutos se elas no bebem por meio de suas razes, assim ns mesmos no poderemos produzir o fruto precioso da piedade
fora das guas da orao.

Tambm preciso que, ao levantar do leito, ofereamos a Deus nossas homenagens, e que o ofereamos do mesmo modo
no momento da refeio ou hora de dormir: preferencialmente, a todo o tempo ns deveramos oferecer a Deus uma orao
e observar esta regra durante o dia inteiro. No inverno, consagremos orao a maior parte da noite, dobremos os nossos
joelhos com temor e recolhimento profundo, e procuremos a alegria no culto divino. Como, eu vos pergunto, vs olhareis o sol,
sem antes ter adorado Aquele que envia aos vossos olhos esta luz to doce? Como podeis comer sem ter adorado o autor e
distribuidor de tantos bens? Com qual esperana abordareis o tempo noturno, e a quais sonhos esperareis se, em lugar de
revestir a armadura da orao, vs vos jogais sem nenhum cuidado no sono? Tornareis-vos facilmente o brinquedo e vtima
dos demnios perversos, que rondam sem parar e esperam a ocasio em que podero nos surpreender, e retirar rapidamente
de nosso meio aquele que no possui as armas da orao. Quando eles nos vem protegidos pela orao, logo se afugentam,
como se fossem bandidos e malfeitores percebendo a espada do soldado suspendida sobre suas cabeas. Quando encontram
algum desnudado da orao, eles o agarram, o carregam e o precipitam no pecado, nos desastres e em todos os males.

Que o temor destes perigos nos determine a sempre nos munirmos das armas defensivas dos louvores e oraes, afim de que
Deus, tendo piedade de todos ns, nos faa merecedores do Reino dos Cus, pelo seu Filho nico ao qual seja a glria e o
poder pelos sculos dos sculos. Amem.

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