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REVISTA HISTORIAR

OBJETO GERADOR:
Consideraes sobre o museu e a
cultura material no ensino de histria.

Resumo

Se aprendemos a ler palavras, preciso exercitar o ato de


Francisco Rgis Lopes Ramos ler objetos, de estudar a histria que h na materialidade
das coisas. Alm de interpretar a histria atravs dos
Doutor em Histria Social PUC/SP. Professor do
livros, plausvel estud-la por meio de objetos. Foi
curso de Histria da Universidade Federal do Cear
pensando nisso que, em 2004, publiquei o livro A
UFC e bolsista produtividade do CNPq. danao do objeto: o museu no ensino de histria. No
presente artigo apresento algumas reflexes sobre a
proposta deste livro, sobretudo a respeito da proposta de
trabalho com o objeto gerador.

Palavras-Chave: Histria, museu, objeto, ensino,


sociedade de consumo.

Abstract

If we learn to read words, you need to exercise the act of


reading objects, to study the history that is in the
materiality of things. In addition to interpreting history
through books, it is plausible to study it through objects.
Thinking about that in 2004 published the book
Damnation object: the museum in history teaching. In
this article I present some reflections on the purpose of
this book, especially about the job offer with the
generator object.

Keywords: History, museum, object, education,


consumer society

Curso de Histria da Universidade Estadual Vale do Acara


UVA
71 Francisco Rgis Lopes Ramos

O ensino de histria a partir dos objetos

A utilizao de objetos na educao histrica pressupe perguntas em sintonia com


os recortes temticos. E tudo pode ficar mais interessante se a visita exposio for precedida
no s por explicaes sobre o tema, mas tambm por exerccios com artefatos do dia a dia.
Exemplo: se h indumentria no museu, vale a pena desenvolver atividades sobre a relao dos
estudantes com as roupas que eles vestem ou deixam de vestir. Assim, tornar-se-ia possvel
entender que a roupa faz parte das relaes sociais, expressando os mais variados tipos de poder.
evidente que, ao redor dessa operao ldica e cognitiva, h o risco do
anacronismo: achar que as coisas expostas so apenas coisas ultrapassadas, ou que os antigos
eram crianas que hoje se tornaram adultos... A comparao com o presente sempre pode ser
perigosa, mas se torna absolutamente necessria, porque exatamente a que ns cultivamos a
conscincia histrica, entendendo que o presente no est solto no ar, pois depende das pontes
com o passado e o futuro.
Saber por que uma sociedade restringia ou ampliava o uso de um objeto no se trata
de mera curiosidade, e sim de uma reflexo sobre as dinmicas de poder. Longe do reflexo, essa
reflexo passa necessariamente por uma crtica sobre os acordos e os conflitos que
transformaram o que ontem existia naquilo que hoje existe, sem desprezar aquilo que poderia ter
existido e ainda pode existir. Fica claro, portanto, que os objetos so veculos privilegiados para o
pensamento sobre a prpria historicidade do ser humano atual. Afinal, somos criadores e
criaturas de artefatos. Fazemos e usamos objetos e, na mesma medida, somos feitos e usados por
objetos.
Por exemplo: as fardas dos alunos e das alunas so compostas (atualmente) em
fbricas e trazem, alm do smbolo da escola, a etiqueta do fabricante. Homens e mulheres
explorados (as) pelo capital inserem-se em um longo (e rpido) processo de transformao da
natureza em objeto, e do objeto em mercadoria. Operrios e operrias, vendedores e vendedoras
esto marcados (as) por essas roupas. Por outro lado, os estudantes tornam-se algum quando
colocam a pele em contato com o tecido. Alunos e alunas at podem usar a mesma farda, mas de
maneiras distintas, com sonhos e frustraes que caracterizam cada pessoa. H, tambm, os que
so impedidos de usar, porque no tiveram acesso escola ou foram obrigados a abandon-la.
Implementar esses exerccios, fazendo conexes com prticas sociais de determinados
perodos cronologicamente situados, significa alimentar a histria dos objetos no ensino de
histria. assim, por exemplo, que a batina do Padre Ccero no Museu do Cear e o vestido da
Maria Bonita no Museu Histrico Nacional transformam-se em objetos de conhecimento.

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Tambm assim que, no Museu da Repblica, o pijama com que o presidente Vargas morreu
ganha substncia existencial, quer dizer, passa a ter existncia no tempo e no espao da
conscincia histrica.
A batina do padre, a farda do policial, o palet do advogado e o jeans do estudante
no so inocentes. Recortados, montados e costurados, todos esses tecidos misturam-se outra
tessitura, do sentido e forma aos contornos da epiderme. As roupas cobrem e descobrem o
corpo, na medida em que escondem e mostram o jeito com que cada um se afirma.
por isso que no daria para compreender a imagem do Padre Ccero de jeans ou do
presidente Vargas numa batina de padre. Alis, at possvel imaginar esses personagens assim
deslocados (coisa que fiz ao escrever e o leitor acabou de fazer). Mas eles deixam de ser o que
eram e transmutam-se em outras pessoas (prato feito para o riso dos irreverentes ou a indignao
dos admiradores). Do mesmo modo, ns passamos a ser outros (pelo menos na aparncia)
quando nos cobrimos de outras roupas.
Em princpio, no h limites tipolgicos, pois o que conta vincular o que vai ser
visto no museu com o tema estudado em sala de aula e com objetos contemporneos, a partir de
perguntas historicamente fundamentadas. No para confirmar noes de progresso ou regresso,
mas para estabelecer diferenas e contradies. Os usos pedaggicos de roupas e outros objetos
so, portanto, infinitos. Afinal, o ensino que se serve da cultura material como fonte de saber
histrico se nutre, tambm, da criatividade dos museus e das escolas, ou melhor, dos que
trabalham nos museus e nas escolas, em nome do futuro que o passado ainda pode gerar.

Objeto de fato

Para superar a educao bancria, baseada na racionalidade instrumental, Paulo


Freire projetou uma forma de alfabetizao para adultos por meio de palavras geradoras, isto ,
palavras que tivessem mais sentido para quem iria ser alfabetizado e que fossem utilizadas como
matria-prima para a descoberta da forma pela qual as palavras seriam escritas. A ideia era gerar
um movimento de leituras de palavras com leituras do mundo, com a escrita e a re-escrita do
mundo.
Paulo Freire argumenta que no se trata simplesmente de uma tcnica que coloca
uma palavra em conexo com determinada circunstncia. A palavra isolada no fazia sentido na
sua (inter)ao educativa, e sim na trama entre palavras em relao ntima com a realidade
histrica do mundo, realidade cotidianamente vivida e cotidianamente pensada, no somente para
ter informaes sobre o existente, mas sobretudo para promover transformaes. Sobre isso vale
a pena citar o pedao de uma das suas ltimas palestras, em que ele se aproxima e se afasta de
Emlia Ferreiro, reafirmando seu compromisso de perceber que impossvel dissociar o ato

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educativo do mundo poltico:

Ora, diz-se, ento, que eu falava em palavra geradora e que no poderia


ser a palavra geradora, mas tem de ser a sentena... claro, como eu
falava, nos anos 50, e nos anos 40, em palavra geradora, algum que
tenha vivido naquela poca e tenha visto algum tipo de experincia assim
vai lembrar que ns partamos de um discurso lingustico, da linguagem
do alfabetizando e no do educador (...). Por isso mesmo, ento, o que se
teria de fazer, de acordo com a minha proposta, era uma pesquisa do que
eu chamava universo vocabular mnimo dos alfabetizandos. Nesse
universo, ns selecionvamos palavras com que partamos para a
experincia. Quer dizer, no fundo, o que eu propunha era uma anlise do
discurso popular e, depois, durante a anlise, a apreenso de
determinadas palavras que eram chaves no discurso, no em si
para, com elas, no processo da sntese, chegar ao discurso global de
novo. (...) Quer dizer, na verdade, o que eu queria era provocar o homem
e a mulher comuns, para que se descobrissem como competentes de
fazer cultura tambm, mesmo analfabetos.

Assim, o prprio alfabetizando perceberia que faz cultura quando fura o cho e
constri uma cacimba. Perceberia que, se ele constri coisas, ele pode mudar o mundo de
cultura, que o mundo da poltica. A, exatamente a, ressalta Paulo Freire, no tenho nada que
ver mais com a Emlia [Ferreiro]. Quer dizer, as preocupaes de Emlia jamais levaram Emlia a
discutir isso. A produo da linguagem, de acordo com Paulo Freire, jamais estaria desvinculada
da produo poltica: O que eu queria era combater a ideologia fatalista segundo a qual Deus ou
destino so os responsveis pela pssima vida do explorado e do dominado. 1
Em certo sentido, a pedagogia do dilogo contida na palavra geradora pode servir
de base para o trabalho com objetos geradores. Por exemplo: em sala de aula, no museu ou em
outros espaos educativos, o professor faria uma pesquisa e escolheria objetos significativos para
os alunos, ou participantes de certo grupo, e da realizaria exerccios sobre a leitura do mundo
atravs dos objetos selecionados.2
O objetivo primeiro do trabalho com o objeto gerador exatamente motivar reflexes
sobre as tramas entre sujeito e objeto: perceber a vida dos objetos, entender e sentir que os
objetos expressam traos culturais, que os objetos so criadores e criaturas do ser humano. Ora,
tal exerccio deve partir do prprio cotidiano, pois assim se estabelece o dilogo, o conhecimento
do novo na experincia vivida: conversa entre o que se sabe e o que se vai saber leitura dos
objetos como ato de procurar novas leituras.
Escolhido o objeto, a partir de sua insero significativa na vida cotidiana, h de ter a
criao de mais uma atividade que explicite melhor a prpria relevncia do objeto para quem o
1
FREIRE, Paulo. Pedagogia dos sonhos possveis. So Paulo:Editora UNESP, 2001, p. 161.
2
Para uma discusso mais aprofundada sobre o uso do objeto gerador, consultar: RAMOS, Francisco Rgis
Lopes. A danao do Objeto: o museu no ensino de histria. Chapec: Editora Argos, 2004.

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colocou na qualidade de objeto gerador. Tudo indica que a via mais frutfera no somente
implementar a discusso coletiva em torno do objeto escolhido. Em certas ocasies, torna-se
mais profundo o exerccio que chega complexidade do objeto por meio da fico, ou melhor,
de uma narrativa criada por cada participante do grupo. Cria-se um envolvimento coletivo para
que cada um invente e conte uma histria na qual o objeto tenha um papel decisivo: a fotografia
que gerou um conflito, a roupa que despertou um romance, o nibus que quebrou e possibilitou
a conversa entre dois futuros amigos, o esclarecimento de um crime a partir da caneta encontrada
pelo investigador...
Pode-se, tambm, fazer com que cada participante traga de casa um objeto para ser
apresentado ao grupo, atravs de comentrios sobre a relao de quem o escolheu com a prpria
escolha. Outra opo trabalhar com objetos que se carregam em bolsas, nos bolsos ou no
prprio corpo, tais como: carteiras de identidade, dinheiro, pente, espelho, caneta, retratos,
santos, camisa, sapato, cala... Assim, vo se criando condies para dilogos sobre e com o mundo
dos objetos. O importante que seja construda a circunstncia para que se fale sobre objetos da
vida cotidiana.
Fica bem evidente que o ponto de partida para o trabalho aqui defendido a
pedagogia de Paulo Freire, mas, ao mesmo tempo, essa base terica entrelaada com outras
perspectivas, que veem de modo diferente a conexo entre sujeito e objeto. O importante, nesse
sentido, tambm perceber o domnio do objeto sobre o sujeito, no no intuito de simplesmente
inverter uma relao de poder historicamente constituda na modernidade, mas para buscar
outras formas de ser e estar no mundo e com o mundo.
O trabalho com objetos geradores no se vincula a relaes nas quais o sujeito
simplesmente descobre o objeto. No se trata da revelao luz de mtodos cujos passos esto
seguramente definidos. Antes de tudo, o potencial educativo dos objetos geradores reside no
exerccio de alargamento do nosso ser no mundo, da experincia de viver a historicidade do ser
que d existncia a ns e ao mundo, em suas mltiplas ligaes.
Perscrutar objetos expostos no museu, ou em uma sala de aula, no um ofcio de
analisar o que passou, mas interpretar a presena do pretrito, em suas mltiplas dimenses
temporais. por isso que, apesar de tudo, um museu histrico faz sentido: em seus objetos, h
vidas latentes, prolongamentos do corpo, acordos e rupturas diante do espao e do tempo. Como
ressalta Merleau-Ponty, Habituar-se a um chapu, a um automvel ou a uma bengala instalar-
se neles ou, inversamente, faz-los participar do carter volumoso de nosso corpo prprio. O
hbito exprime o poder que temos de dilatar nosso ser no mundo ou de mudar de existncia
anexando a ns novos instrumentos.3

3
MERLEAU-PONTY, Maurice. Fenomenologia da Percepo. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p. 199.

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Antes de mostrar objetos, o museu o lugar do corpo exposto. Ao saber que nas
exposies h pedaos amputados, o ensino de histria com objetos comea a ganhar
profundidade existencial. Em sua trama de conflitos historicamente engendrados, o objeto est
entre o passado e o futuro presena de temporalidades.
O ser dos objetos existe na relao com o ser dos outros objetos e o ser humano.
Falar sobre objetos falar necessariamente acerca de nossa prpria historicidade. O trabalho
pedaggico com o objeto gerador sugere que, inicialmente, sejam exploradas as mltiplas relaes
entre o objeto e quem o escolheu. Mais cedo ou mais tarde, isso desemboca em outros atos
criativos: a relao entre objetos do presente e do passado e o prprio questionamento sobre as
divises entre o pretrito e o mundo atual. Tais exerccios vo, pouco a pouco, constituindo base
para um relacionamento mais crtico com as exposies museolgicas. Mas isso s acontece
porque h, antes de tudo, uma abertura de visibilidade, o alargamento da percepo. Desse modo,
o objeto gerador no mtodo. antes parmetro hermenutico para a construo criativa de
prticas pedaggicas que possibilitam novas leituras da nossa prpria historicidade.
A historicidade dos objetos reside no tempo, nas marcas do uso, da falta de uso ou
nas fendas do abuso. por isso que sentimos o que novo, assim como imaginamos o tanto de
dcadas ou sculos que possui determinado objeto. Afinal, com quantas histrias se faz um
objeto? Como foi feito? Por quem? Por qu? Quando? Como foi amado ou odiado? Como foi
permitido ou proibido? Como foi sedutor ou repugnante? Em que sentido foi sacralizado ou
profanado? Como se tornou pblico ou interditado? Quantos segredos (in)confessveis... E
tantas outras cargas de sentimentos e conflitos... Tenses mais ntimas ou de carter social...
O trabalho com o objeto gerador, vale salientar, pode cair em alguns equvocos.
Por exemplo, a confuso entre histria e memria. O importante no apenas relacionar o
artefato com lembranas pessoais ou coletivas. Isso pode ser um ponto de partida, mas nunca o
ponto final. No se trata de simplesmente compor um canteiro de recordaes, ou justificar
identidades a partir de certas materialidades. Fundamental e inegocivel chegar histria, em
sua dvida metodicamente conduzida, em sua capacidade para lidar com as diferenas sem
reduzi-las a um rol de diversidades prontas e acabadas. Cabe ao grupo que transforma o objeto
em objeto gerador a tarefa de gerar a reflexo histrica, que significa necessariamente lidar com
tenses e conflitos.
Partir da realidade do aluno no significa ficar na realidade do aluno. Pelo
contrrio, porque o verbo estudar implica, necessariamente, na sada dessa dita realidade, para
torn-la mais complexa, em comparaes criativas com situaes mais amplas. Nesse sentido,
alis, Paulo Freire tem sido muito incompreendido. O que ele queria, ao falar sobre o respeito
diante da cultura de todos os alfabetizandos, no era defender a reverncia ou a sacralizao do

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discurso do outro, e sim explicitar onde comea o trabalho educativo (que, a rigor, tem
finalidade, mas no tem fim). Do mesmo jeito, a histria deve tratar a memria como matria de
estudo, e no como a voz que vem do passado e simplesmente deve ser escutada e credenciada.
Uma segunda armadilha vincula-se a essa confuso entre memria e histria:
transformar os debates sobre os artefatos em sesses de terapia, em que o professor se v numa
situao na qual ele no tem domnio (e nem deveria, j que existem profissionais especializados
na questo). Relacionar objetos coma a vida pessoal no um exerccio de desabafo coletivo.
Pode ser, mas em espaos devidamente preparados para tais empreitadas. Numa aula de histria,
em espaos formais ou no, o que realmente interessa partir da cultura material atrelada a um
problema histrico. No adianta simplesmente perguntar por perguntar. A pergunta deve ter
sentido de anlise da historicidade.
Como ressalta Paul Veyne, um fato no um ser, mas um cruzamento de itinerrios
possveis. O fato histrico no um dado, no dado percepo como ser puro essncia do
acontecimento. Conhecer o passado significa interrog-lo a partir de questes historicamente
fundamentadas. Na medida em que so vestgios do passado recente ou mais longnquo, os
objetos tambm se constituem em um cruzamento de itinerrios possveis. No possuem
essncia, no so definidos de modo pronto e acabado: so tessituras, tramas em movimento.4
3. A insustentvel leveza do tempo

Quer seja nas sociedades antigas atravs do papel desempenhado pela


cavalaria (os primeiros banqueiros romanos eram cavaleiros) ou no poder
martimo atravs da conquista dos mares, o poder sempre o poder de
controlar um territrio por mensageiros, por meios de transporte e de
transmisso. Independentemente da economia da riqueza, uma
abordagem do poltico no pode ser feita sem uma abordagem da
economia da velocidade. O papel desempenhado pela velocidade
diferente segundo a sociedade considerada.5

H uma relao ntima entre poder e velocidade. Intimidade historicamente situada,


dependente das circunstncias nas quais as sociedades constituem maneiras de compor conexes
entre tempo e espao. Paul Virilio chega a afirmar que, se no possvel fazer separaes entre
riqueza e velocidade, qualquer estudo sobre o poder passa necessariamente pelo poder
dromocrtico. Dromos, em grego, significa corrida. Emerge, portanto, um campo de investigao
de primordial importncia: a anlise sobre a maneira pela qual as sociedades do suas carreiras e
suas paradas.

A Idade Mdia conheceu os pombos-correios com Jacques Coeur, o

4
VEYNE, Paul. Como se escreve a histria e Foucault revoluciona a histria. Braslia: Ed. UnB, 1982, p. 45.
5
VIRILIO, Paul. Cibermundo: a poltica do pior. Lisboa: Editorial Teorema, 2000, p. 15.

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grande financeiro da poca. A sociedade colonial conheceu o poder


martimo da Inglaterra e da Frana. A sociedade do ps-guerra conheceu
o poder areo com a capacidade dos avies super-snicos que transpem
a barreira do som na dcada de 50. Hoje, a sociedade mundial est em
gestao e no pode ser compreendida sem a velocidade da luz, sem as
cotaes automticas das bolsas de Wall Street, de Tquio ou de
Londres.6

Virilio adverte que o ato de viajar se constitua em trs etapas: a partida, o trajeto e a
chegada. Com a acelerao geral do mundo contemporneo, a chegada generalizada dominou
todas as partidas.7 o tempo que engole o espao e o espao que engole o tempo, em uma
perda da prpria experincia vivida. Ao lado da ecologia verde, que denuncia a poluio da
natureza, Virilio prope uma ecologia cinzenta: Ao lado da poluio visvel, bem material,
bem concreta, h uma ecologia das distncias. A poluio tambm a poluio da grandeza
natural pela velocidade. (...) A velocidade polui a extenso do mundo e as distncias do mundo.8
Nesse sentido, Virilio diz que corremos o risco de provocar o acidente dos acidentes:
o acidente do tempo. Catstrofe que vem acontecendo, aos poucos, quando a hipertrofia do
presente vai dominando o passado e o futuro, na medida em que a partida vai eliminando o
trajeto em nome da chegada.
Quando a velocidade aumenta, a durao diminui. Tal equao , em sntese, o
sentido que rege a acelerao dos objetos na sociedade de consumo. Fruto permitido e proibido
do capitalismo, o objeto transformado em mercadoria foi se instituindo na constante diminuio
da vida mdia. Nesse caso, o acelerado aumento da mortalidade dos artefatos corresponde ao
insacivel incremento da natalidade. Objetos so criados em desespero contnuo, para alimentar o
consumo, igualmente desesperado. Depois de comprado, o objeto no deve ter vida longa:
desgasta-se logo ou logo fica fora de moda. Nunca houve, em nenhuma sociedade, uma relao
to prxima entre berrio e cemitrio.
Nessa perspectiva de estudar a biografia dos artefatos, no se pode desprezar,
certamente, os aspectos quantitativos, as estatsticas que do conta das vrias trajetrias
delimitadas no comeo e no fim desses artefatos. Mesmo com algumas restries, penso que se
deva levar em considerao as sugestes de Abraham Moles em torno de uma demografia dos
objetos.9.
Enfrentar a sociedade de consumo , ou deveria ser, o pressuposto bsico de
qualquer atividade relacionada ao uso de objetos em aulas de histria, pois a conscincia histrica
no trata do passado isolado, e sim das vrias tramas entre pretrito e presente, sem esquecer o

6
Idem, p. 15.
7
VIRILIO, Paul. Cibermundo... Op. cit., p. 62.
8
VIRILIO, Paul. Cibermundo... Op. cit., p. 63.
9
MOLES, Abraham. Rumos de uma cultura tecnolgica. So Paulo: Editora Perspectiva, 1973, p. 213.

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campo de expectativas ligado ao futuro. O estatuto atual do objeto , portanto, ponto de partida.
S assim torna-se vivel, por exemplo, as chamadas visitas educativas aos museus ou a
quaisquer outros lugares de memria.
Afinal, o conhecimento histrico se faz no presente e pelo presente, que interpela o
passado. A distncia entre o que passou e o tempo atual no o entrave ou o caminho a ser
eliminado ou percorrido com a chamada neutralidade cientfica. Como ressalta Gadamer, o
tempo no um precipcio que devamos transpor para recuperarmos o passado; , na realidade, o
solo que mantm o devir e onde o presente cria razes.10
Esse tempo, entre razes e antenas, no simplesmente a presena do presente, mas a
presena das conexes que ns poderemos fazer entre passado e presente, passado e futuro.
Aqui, por uma questo de recorte metodolgico, vou me deter sobre a temporalidade dos objetos
atuais, aqueles produzidos no calor da sociedade de consumo. Com isso, defendo que se torna
completamente indispensvel, para a construo da conscincia histrica, a proposio de
atividades pedaggicas com artefatos da contemporaneidade.
Uma proliferao incessante de objetos. Essa , certamente, uma caracterstica do
mundo no qual vivemos. Alm do aparecimento constante de certas novidades que rapidamente
se tornam de uso mais ou menos comum, como o telefone celular, o videocassete ou o CD,
coisas j inventadas ganham rapidamente outras cores e formatos. Estamos, como diz Jean
Baudrillard, no tempo dos objetos. No passado, no muito distante, havia uma perenidade que
hoje j no h: os objetos viam o nascimento e a morte de geraes humanas. Atualmente, so
os homens que assistem ao incio e ao fim dos objetos.11
Quem nasceu nos anos 1970 no manuseou discos de cera, com uma msica de cada
lado. Para os adolescentes da dcada de 1990, o disco de vinil apresentou-se como coisa fora de
uso comum. E assim, vemos nascer e morrer objetos, com uma rapidez que assusta e excita, no
desejo sempre renovado de consumir. O tempo dos objetos pressupe a existncia da
sociedade de consumo.
Beatriz Sarlo indica que o consumidor da atualidade um colecionador s avessas: em
vez de colecionar objetos, coleciona atos de aquisio dos objetos. Coleciona, de modo
excitante, atos de compra e venda. Assim, h sempre uma ausncia, falta de objetos que nunca
preenchida por novas aquisies. Depois de sair da vitrine, o objeto vai se desvalorizando e,
mais cedo ou mais tarde, transforma-se em algo fora de uso, sem a sacralidade que o envolvia.
Objetos efmeros, que nos escapam: s vezes porque no podemos consegui-los, outras vezes
porque j os conseguimos... Sorrateiramente, ergue-se um poder dos objetos, seduo de vida e

10
GADAMER, Hans-Georg. O problema da conscincia histrica. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas,
1998, p. 67.
11
BAUDRILLARD, Jean. O sistema dos objetos. So Paulo: Perspectiva, 1993, p. 15.

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morte: a liberdade daqueles que os consomem surge da frrea necessidade do mercado de


converter-nos em consumidores permanentes.12
A sociedade de consumo, que se reproduz em uma interminvel rede de fome e
morte, realiza-se, tambm, no desejo, na vontade insacivel do consumir, na produo incansvel
de objetos. Se o templo dos colecionadores s avessas o shopping center, o altar de adorao
certamente a vitrine, lugar onde a sacralizao do mercado mostra toda sua carga de erotismo e
cinismo. A velocidade ganha estatuto de lei cannica, que (des)regula o infinito gozo da liberdade
de provar os sabores da novidade. O velocmetro vira relgio biolgico, marcando os passos de
uma liturgia profana e profanadora, mas em nome do sagrado e da sacralizao.
No difcil perceber que alguns museus transformaram seus acervos em materiais
de consumo visual, em conchavo com o tempo dos objetos. Por outro lado, esse mesmo
tempo dos objetos pode dar mais argumentos para o museu assumir nova abrangncia: o
prprio estudo das condies que possibilitam a sociedade de consumo. No tempo de
objetos, o museu seria um ncleo educativo de insubstituvel importncia, centro de estudos
sobre a historicidade dos objetos, instituio de pesquisa onde o contemporneo ganharia um
status sem precedentes... Enfrentar, por meio dos objetos, os sentidos de passado e futuro que
habitam o presente tornar-se-ia um desafio tico abrangente e, ao mesmo tempo, especfico, uma
via de posicionamento crtico em consonncia com o desafio pedaggico do museu.
A questo que, muitas vezes, a alternativa criada diante dos museus tradicionais,
que glorificavam a histria das classes dominantes, no foi a favor de um posicionamento
reflexivo, e sim em nome do espetculo da sociedade de consumo. Os museus, desse modo,
embarcam na onda de consumo visual do patrimnio histrico, geralmente associado a um
turismo predador. Da, as chamadas polticas culturais ficam refns do mercado, para
implementar a indstria e o comrcio dos bens simblicos. E tudo feito como construo
da cidadania, porque gera emprego e renda. Ora, o que muitas vezes acontece que todo esse
vocabulrio que une cultura e economia vai minando aquilo que seria, dentro dessa mesma lgica
do mercado, a grande atrao: o conjunto dinmico das peculiaridades culturais. claro que,
na complexa rede de produtores, consumidores e intermedirios, o casamento entre dinheiro e
poltica cultural nas instituies pblicas no , em si mesmo, o demnio a ser afastado com a
gua benta do intelectual engajado. O que se torna inadivel sempre colocar em pauta os
parmetros da tica para o funcionamento do poder pblico e sua capacidade de interveno,
sobretudo a sua potncia de assumir a condio de caixa de ressonncia, sensvel multiplicidade
sutil e ferica das tessituras sociais. O que geralmente se v nessa engrenagem um esvaziamento
do poltico em nome de esteretipos, daquilo que postio, artificial e oficial, e sobretudo

12
SARLO, Beatriz. Cenas da vida ps-moderna. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ, 2000, p. 27.

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daquilo que passvel de se transformar em material de consumo. Afinal, se estamos falando


de polticas pblicas, fugir da tica pblica submeter-se aos padres do mercado.

A proposta aqui defendida para as polticas patrimoniais e, especialmente, para as


polticas museolgicas, no se ancora na preservao de uma suposta identidade cultural ou do
resgate do nosso passado, e sim no direito diversidade histrica, no direito multiplicidade
das memrias como pressuposto bsico para a construo de um potencial crtico diante da nossa
prpria historicidade. Assim, a preservao tem o intuito de dar a todos ns o direito de saborear
a diferena, de perscrutar as marcas de outros tempos, criando em ns a conscincia de que
somos seres historicamente constitudos. Se vamos apagando a materialidade do pretrito, que
est, por exemplo, na prpria configurao urbana, vamos esvaziando o jogo do tempo,
aniquilando o processo educativo de entrar em contato com o tanto de experincia vivida que
pode ser encontrado no mundo dos objetos.
Enfim, como no poderia deixar de ser, h uma questo de fundo poltico na relao
que se faz entre memria e preservao (ou estudo) da memria, entre cultura e administrao
das instituies pblicas chamadas culturais, como museus, arquivos, teatros, secretarias de
cultura etc. E, contrariando o clich, no se trata somente de descobrir as razes culturais. O
mais importante dialogar com o que j foi feito, sabendo por quem foi feito, para quem e
contra quem foi feito. Tratar a cultura em sua constituio conflituosa, dialogar com o passado,
no para sentir saudade ou tentar salv-lo do esquecimento, mas para interpret-lo como fonte de
conhecimento a respeito das nossas idas e vindas nos mapas da temporalidade. Se vamos
apagando as marcas do pretrito, perdemos o potencial educativo de experimentar as diferenas
temporais, de sentir a esttica do tempo como forma de entender o que ramos, o que somos e o
que poderemos ser.
O tempo do Consumo

Para trabalhar com objetos da sociedade de consumo no ensino de histria, preciso


considerar, antes de tudo, que tais objetos devem ser tratados como documentos histricos. E os
documentos histricos s fertilizam a reflexo crtica a partir de problemticas historicamente
fundamentadas. Os tempos de durao dos artefatos contemporneos podem ser, por exemplo,
um campo frtil para a composio de problemas histricos nas aulas de histria, em interao
com outras reas, como a biologia, a qumica e a fsica. O inegocivel, na chamada
interdisciplinaridade, simples: as disciplinas no podem desaparecer.
Cito um caso concreto para deixar mais clara a posio, aqui defendida, a respeito
dessa perspectiva interdisciplinar. Trata-se do livro Plstico: bem suprfluo ou mal necessrio?.

Revista Historiar, Vol. 08, N. 14, Ano 2016.1. p. 70-93.


81 Francisco Rgis Lopes Ramos

Na introduo h o seguinte:

Podemos dizer que a humanidade, que j vivenciou as idades da Pedra


Lascada, da Pedra Polida e dos Metais, encontra-se atualmente na Era
dos Plsticos. Leves e resistentes, prticos e versteis, durveis e
relativamente baratos, eles so uma das expresses mximas da idia da
tecnologia a servio do homem. Contudo, em virtude de sua no-
degradabilidade e tambm da reduo progressiva dos estoques naturais
de matrias-primas, eles podem representar uma srie ameaa ao meio
ambiente. Vale a pena ter o conforto proporcionado pelos plsticos,
mesmo sabendo que, num futuro prximo, os terrenos sanitrios
podero estar abarrotados de montanhas de lixo plstico, que demoraro
dcadas para desaparecer? Compensa viver com a poluio proveniente
das indstrias que os produzem? sensato utilizar o petrleo, fonte de
combustvel e de matria-prima, para fabricar plsticos, cujo destino final
o lixo municipal? Mas, por sua vez, seria uma deciso inteligente
proibir a fabricao desse tipo de material e viver sem o conforto que ele
traz? Seria justo suspender o uso de plsticos como, por exemplo, o
teflon, empregado em prteses sseas, marcapassos e dentaduras?
Enfim, haveria um meio-termo conciliador para todas essas e tantas
outras questes polmicas relativas aos plsticos? Mocinho ou bandido?
Bem suprfluo ou mal necessrio? Este livro no tem a pretenso (ou,
at por que no dizer, o autoritarismo) de esboar uma resposta acabada
e definitiva a essa indagao. Sua proposta consiste, ao contrrio, em
fornecer um mnimo de informao cientfica e tecnolgica sobre os
plsticos, suas propriedades e aplicaes, vantagens e desvantagens.
Ento, aps estar munido dessas informaes e, espera-se, tanto
vacinado contra as maravilhosas coloraes publicitrias que endeusam
os plsticos, quanto prevenido contra ecologismos catastrficos e
chutes baseados no senso comum e nas informaes veiculadas pela
mdia (nem sempre corretas e confiveis nos seus aspectos cientficos) -,
cabe ao leitor posicionar-se, como pessoa e cidado, diante dessa
controvertida e atual discusso. Faz, portanto, parte da proposta desta
obra proporcionar subsdios para que o leitor possa entender por que h
tanta polmica no que diz respeito aos plsticos, necessidade de seu
reaproveitamento atravs da reciclagem e sua degradao natural por
intermdio de uma produo que pense nisso previamente. Finalizando a
introduo, gostaria de esclarecer que, embora este livro seja destinado a
pessoas que j se iniciaram no estudo de Qumica do Ensino Mdio,
acredito que um leigo tambm possa tirar algum proveito do contedo
aqui exposto. Basta no dar s formulas e nomes qumicos uma
importncia maior do que eles tm.13

um texto que parece promover a construo do conhecimento histrico. At


existe, nesse livro, um captulo intitulado Um pouco de histria dos plsticos. Mas a que se
percebe, de modo mais evidente, a falta de uma fundamentao histrica. A histria confundida
com sequncia de datas e fatos. Em poucas palavras: o autor acredita que mais informaes sobre
o passado e o presente promoveriam mais conscincia histrica.

13
CANTO, Eduardo Leite do. Plstico; bem suprfluo ou mal necessrio? 2 ed. So Paulo: Moderna, 2004, p. 9.

Revista Historiar, Vol. 08, N. 14, Ano 2016.1. p. 70-93.


OBJETO GERADOR: Consideraes sobre o museu e a cultura material no ensino de histria. 82

No cabe, aqui, uma anlise mais detalhada sobre isso, at porque esse livro faz parte
de um variado conjunto de publicaes pretensamente didticas que, a rigor, esto mais prximas
de uma certa literatura de autoajuda para quem acha que o saber se confunde com
armazenamento de informaes. Vou apenas identificar uma carncia que deixa ainda mais
anmico o sentido crtico que o referido autor deseja ter: no h discusses sobre as inmeras
conexes entre o desenvolvimento do plstico e (re)produo das desigualdades sociais na
explorao capitalista. A evoluo da tcnica fica solta no ar, como se bastasse citar uma
sequncia de inventores e suas invenes ou um inventrio de problemas tcnicos e solues
igualmente tecnolgicas.
A ecologia at aparece, mas igualmente solta, como se a questo fosse apenas
defender ou acusar o plstico, como se houvesse neutralidade cientfica diante da sociedade, da
economia, da poltica, dos objetos... Tudo resumido na simplificao do ttulo: Plstico: bem
suprfluo ou mal necessrio?. No h dvidas, por outro lado, que certas informaes trazidas
nesse livro podem ser fundamentais, mas na medida em que forem inseridas em
problematizaes histricas, prontas para gerar reflexes sobre a nossa condio de criadores e
criaturas do tempo.
Conhecer o passado de modo crtico significa, antes de tudo, viver o tempo presente
como mudana, como algo que no era, que est sendo e que pode ser diferente. Mostrando
relaes historicamente fundamentadas entre objetos atuais e de outros tempos, o museu e a sala
de aula ganham substncias educativas, pois h relaes entre o que passou, o que est passando
e o que pode passar.
No cotidiano, usamos uma infinidade de objetos: desde a televiso at uma roupa.
Por outro lado, pouco pensamos sobre os objetos que nos cercam. Se pouco refletimos sobre
nossos prprios objetos, a nossa percepo de objetos expostos no museu ser tambm de
reduzida abrangncia. Sem o ato de pensar sobre o presente vivido, no h meios de construir
conhecimento sobre o passado. E o prprio conhecimento do presente j pressupe referncias
ao pretrito. por isso que qualquer museu histrico pode (e deve) ter, em seu acervo, artefatos
do mundo contemporneo.
Se aprendemos a ler palavras, preciso exercitar o ato de ler objetos, de observar a
histria que h na materialidade das coisas. Alm de interpretar a histria atravs dos livros,
plausvel estud-la por meio de objetos. Foi pensando nisso que, em 2004, publiquei o livro A
danao do objeto: o museu no ensino de histria.14
Perguntar-se sobre nossas roupas comparando-as com as vestimentas da dcada de
1950 ou da aristocracia francesa do sculo XVIII , por exemplo, uma das questes que podem

14
RAMOS, Francisco Rgis Lopes. A Danao do Objeto... Op. cit.

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83 Francisco Rgis Lopes Ramos

desencadear processos de sensibilizao para a historicidade dos objetos com os quais lidamos no
dia a dia. Uma outra questo poderia vislumbrar a relao entre o relgio que est no brao dos
alunos, ou no ptio, e a noo de tempo necessria chamada Revoluo Industrial. Ou a
relao desse mesmo relgio com a sociedade de consumo. Pode-se questionar a ligao do
relgio com a destruio da natureza, a busca de lucros que insidiosamente proclama que tempo
dinheiro, as diferenas entre o tempo dos ndios que no usavam relgios e o tempo do
mundo capitalista...
No museu ou na sala de aula, um copo descartvel pode ser tomado como fragmento
do tempo monetrio, no qual tudo deve durar pouco, pois o ideal sempre acelerar os ndices de
consumo. Mais coisas consumidas em menor quantidade de tempo: tempo marcado pela
matemtica e pouco marcante nas afetividades da memria, tudo em nome de um presente
artificialmente eternizado.
O melhor exemplo que eu conheo de trabalho com tais artefatos foi dado por
Ulpiano Bezerra de Meneses:

Um museu de cidade, por exemplo, pode contar com uma coleo de


relgios de rua. E pode ampliar tipologicamente tal coleo e tambm
exp-la tipologicamente, em paralelo a vrias outras classes de objetos,
cada uma em seu segmento taxonmico. Pouco conhecimento se ter da
cidade, salvo numa escala pontual e limitada. Sequer ficariam claras as
funes desse tipo de monumento urbano. No entanto, caso se parta de
um problema (que a prpria coleo de relgios pode sugerir), como a
do tempo enquanto forma de controle social no espao urbano, j se
pode montar uma estratgia e mobilizar outras colees existentes ou
definir uma poltica de coleta. Assim, a partir do relgio de rua, como
referncia que projetava no espao urbano as significaes do tempo
enquanto fator de organizao e convergncia, numa sociedade em
processo rpido de fragmentao, buscar-se-iam relaes com outras
formas de controle social por meio dos objetos pertinentes. Como, por
exemplo, a domesticao do tempo natural pelas exigncias da produo,
que nossa sociedade impe. A produo requer continuidade, mas o
tempo natural apresenta rupturas como a alternncia dia/noite. Da ser
adequado incorporar exposio colees de equipamentos de
iluminao (domstica, industrial, de rua), capazes de permitir o
entendimento deste domnio sobre o tempo. Outra relao poderia ser
com o domnio da durao das coisas, da vida til dos objetos reduzidos
mercadoria, a fim de que elas circulem mais rapidamente (, portanto, a
mesma matriz). Assim, a exposio contaria tambm com uma coleo
de objetos descartveis, como embalagens, copos, por exemplo, ou
outros objetos marcados pelo efmero ou pela obsolescncia
programada. Poderia parecer uma exposio compsita, ecltica. De fato,
mas nisso mesmo ela remete s mltiplas malhas da interao social, sem
a qual escaparia o sentido histrico dos diversos tipos de objetos

Revista Historiar, Vol. 08, N. 14, Ano 2016.1. p. 70-93.


OBJETO GERADOR: Consideraes sobre o museu e a cultura material no ensino de histria. 84

exibidos.15

Aqui, a base a problemtica histrica diante dos objetos, em dilogo poltico com as
teorias sobre a sociedade de consumo. claro que, a partir dessa sugesto, pode-se abrir um
amplo territrio de possibilidades educativas. Imagino grandes exposies, juntando os mais
variados objetos descartveis com os mais variados relgios, a partir de recortes que vo
depender do enfoque que se deseja. Por outro lado, penso em pequenas exposies de estudantes
do ensino fundamental ou mdio, na sala da escola, com propostas que podem relacionar histria
e biologia, por exemplo.
Seria interessante levar certos objetos de plstico para aulas sobre temas clssicos,
como industrializao, urbanizao ou globalizao. plenamente vivel propor que, alm da
voz, os professores utilizem objetos, no importando o tema, porque o que d a qualidade da
construo da conscincia histrica o problema historicamente fundamentado.
Pode-se pensar, por exemplo, como h relaes entre o desenvolvimento do
capitalismo e a reduo do tempo dos objetos, inclusive com destaque para a atual proliferao
de relgios de plstico e o crescente desaparecimento de oficinas de consertar relgios.
E a relao dos relgios com as propagandas? Refiro-me no somente a propagandas
para vender relgios, facilmente encontradas em jornais e revistas de todo sculo XX e que
apresentam um infindvel cardpio de indcios sobre os usos dos ponteiros, passando por
questes de gnero, classe social, distines entre pblico e privado, simbologias do poder.
Reporto-me, tambm, s atuais propagandas nos relgios pblicos e privados. Atrs
dos ponteiros, comum a colocao de informes publicitrios. Trata-se de um recurso que
extrapola a propagao do consumo, entrando, sem pudores, na propaganda da f. Afinal, no
difcil encontrar no comrcio de eletrodomsticos a existncia de relgios de plstico com a
figura de um santo atrs dos ponteiros. E, nesse caso, nem preciso dizer que h sempre um furo
no rosto da imagem, quase sempre no nariz, evidenciando que a lgica de funcionamento dos
objetos nas sociedades sempre foge de regras congeladas.
Outro desdobramento possvel para o exerccio comparar o tempo mecnico do
relgio com a noo de tempo de outras culturas. Se observarmos a temporalidade vivida pelos
chamados ndios, veremos que h uma considervel distncia entre o que somos e o que eles
so, dando a ns a possibilidade de pensar sobre o quanto h de glria e malvadeza em nossa
prpria experincia de contar as horas. Somos cativos do tempo? Como esse sentido de priso foi
se tornando possvel? Como o relgio transformou-se em objeto normal e necessrio?
Vale ainda breve meno ao emprego de certos objetos (como o prprio copo

15
BEZERRA DE MENESES, Ulpiano. Do teatro da memria ao laboratrio da Histria: a exposio
museolgica e o conhecimento histrico. Anais do Museu Paulista, So Paulo, Nova Srie, v. 2, 1994, p. 32.

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85 Francisco Rgis Lopes Ramos

plstico) para entabular dilogos interdisciplinares, a exemplo dos relacionados educao


ambiental. Um objeto descartvel tem seu valor de uso aviltado, reduzido, depreciado pela
rapidez de seu consumo/destruio, mas sua matria-prima cobra e d a ver o alto custo social e
natural da produo fabril massificada: o plstico, que em um momento fugaz era objeto, e logo
depois virou lixo, requer algumas centenas de anos para se decompor no meio ambiente, pois no
biodegradvel. Isso, obviamente, implica em discusses sobre o estatuto do objeto na sociedade
de consumo.
Nesse sentido, plausvel discutir a criao de Museus do Consumo, que seriam,
em certo sentido, a mesma coisa de Memoriais do Lixo. Afinal, a sociedade de consumo, na
qual vivemos, se faz na medida em que produz uma sociedade do lixo. Alm de ser meio de
vida para milhares de moradores das periferias, o lixo expe e esconde uma multiplicidade de
vivncias com os objetos. Objetos que so restos do consumo, ou melhor, objetos que j foram
definitivamente consumidos do uma reviravolta e comeam a despertar uma srie de consumos,
em certo sentido, inusitada, de uma criatividade annima que se compe nas tticas de
sobrevivncia.16
Nas casas da periferia, em sua prpria constituio ou em objetos de uso domstico,
est a infinita presena dos materiais j gastos pela sociedade de consumo: plsticos, vidros, latas,
papis, papeles, borrachas, ferros, alumnio. Garrafas de plstico ou vidro transmutam-se em
recipientes utilitrios ou adornos; latas viram copos ou a parede da casa; coisas de plsticos
geram flores de plstico; tudo recortado, refeito, reposto, repintado, tudo (re)formado, em
uma dinmica permanente e provisria, de vida e morte, de esquecimento e memria, profunda e
flor da pele, imanente e transcendente.
A sociedade de consumo a sociedade do descartvel somente para uma parcela da
sociedade: os que tm dinheiro para consumir. Para a grande maioria, o descartvel a
possibilidade de restituir a vida dos objetos, dando-lhes um pequeno valor monetrio ou novas
utilidades. O objeto finado transfigura-se em objeto ressuscitado. Mas tudo continua transitrio,
de pouca durabilidade, e o lixo utilizado com pouco tempo volta ao lixo intil, mas que talvez
ainda possa ser til em alguma indstria de reciclagem.
Na sociedade cheia de objetos, novos ou com novos formatos, h um imenso vazio.
Temos, ento, um paradoxo inevitvel: a proliferao dos objetos cria, ao mesmo tempo, uma
deliberada perda de durabilidade, uma presena que se realiza na ausncia programada. Os
objetos j nascem para morrer rapidamente, em nome do avano tecnolgico, do novo
modelo, do conforto, da beleza e da sade dos usurios. O obiturio das invenes
cresce vertiginosamente. Na medida em que tem ntima relao com as mazelas e glrias das

16
RAMOS, Francisco Rgis Lopes. A Danao do Objeto... Op. cit.

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OBJETO GERADOR: Consideraes sobre o museu e a cultura material no ensino de histria. 86

subjetividades contemporneas, a curta durao dos objetos deve necessariamente ocupar um


lugar de destaque nas reflexes sobre os feitos e as faltas dos museus (e das aulas) de histria.
E no se trata apenas de desenvolver trabalhos com temticas mais especficas,
como museu do telefone, museu do brinquedo ou memorial do lixo. Ao pr em cena a
necessidade de coletar, conservar e expor objetos da atualidade, os museus no podem fugir do
debate sobre os sentidos dos objetos na sociedade de consumo, levando em considerao a
grande complexidade que reside no prprio desenvolvimento do capitalismo.
J que no ensino de histria por meio de objetos o lixo no pode faltar, vale a pena
citar uma crnica de Luis Fernando Verssimo. Trata-se do dilogo entre a senhora do 601 e o
senhor do 612, quando se encontraram pela primeira vez. Estavam na rea de servio, cada um
com seu pacote de lixo. Aproveitando a situao, ela fez a ponte entre a polidez quase annima
do Bom dia e uma confisso quase repentina: Desculpe a minha indiscrio, mas tenho visto
o seu lixo.... A partir da, os objetos comeam a falar, ou melhor, transformam-se na via de
acesso entre dois desconhecidos, que j conversavam, mas sem palavras.

- Reparei que nunca muito. Sua famlia dever ser pequena...


- Na verdade sou s eu.
- Mmmm. Notei tambm que o senhor usa muita comida em lata.
- que eu tenho que fazer minha prpria comida. E como no sei cozinhar...
- Entendo.
- A senhora tambm...
- Me chame de voc.
- Voc tambm perdoe a minha indiscrio, mas tenho visto alguns restos de
comida em seu lixo. Champignons, coisas assim...
- que eu gosto muito de cozinhar. Fazer pratos diferentes. Mas como moro
sozinha, s vezes sobra...
- A senhora... Voc no tem famlia?
- Tenho, mas no aqui.
- No Esprito Santo.
- Como que voc sabe?
- Vejo uns envelopes no seu lixo. Do Esprito Santo.
- . Mame escreve todas as semanas.
- Ela professora?
- Isso incrvel! Como foi que voc adivinhou?
- Pela letra no envelope. Achei que era letra de professora.
- O senhor no recebe muitas cartas. A julgar pelo seu lixo.
- Pois ... 17

No modo pelo qual o texto se constitui, do comeo ao fim, h uma impressionante


trama de ligaes entre sujeitos e objetos, uma complexa rede de conexes que pode sair de
coisas aparentemente inanimadas, como se o lixo fosse um museu de novidades, porque o acervo

17
VERSSIMO, Luis Fernando. O Analista de Bag. Porto Alegre: L&PM Editora, 1982, p. 83.

Revista Historiar, Vol. 08, N. 14, Ano 2016.1. p. 70-93.


87 Francisco Rgis Lopes Ramos

estaria em constante renovao e, em cada visita, tudo seria visto pela primeira e nica vez.
Depois do telegrama amassado, seguido de muitas carteiras de cigarro, a trama fica
ousada e quem dispara ele, ansioso para saber at onde a conversa poderia chegar: Voc
brigou com o namorado, certo?. Ela, no mesmo ritmo, engata uma pergunta Isso voc tambm
descobriu no lixo? e recebe uma resposta mais ou menos esperada: Primeiro o buqu de flores,
com o cartozinho, jogado fora. Depois, muito leno de papel.
Mas nada to simples assim. Verssimo sabe disso como poucos e, no calor da
fronteira entre o pblico e o privado, insere as devidas ambiguidades diante de lencinhos,
fotografias e outras materialidades.

- , chorei bastante, mas j passou.


- Mas hoje ainda tem uns lencinhos...
- que eu estou com um pouco de coriza.
- Ah.
- Vejo muita revista de palavras cruzadas no seu lixo.
- . Sim. Bem. Eu fico muito em casa. No saio muito. Sabe como .
- Namorada?
- No.
- Mas h uns dias tinha uma fotografia de mulher no seu lixo. At bonitinha.
- Eu estava limpando umas gavetas. Coisa antiga.
- Voc no rasgou a fotografia. Isso significa que, no fundo, voc quer que ela
volte.
- Voc j est analisando o meu lixo!
- No posso negar que o seu lixo me interessou.
- Engraado. Quando examinei o seu lixo, decidi que gostaria de conhec-la.
Acho que foi a poesia.
- No! Voc viu meus poemas?
- Vi e gostei muito.
- Mas so muito ruins!
- Se voc achasse eles ruins mesmo, teria rasgado. Eles s estavam dobrados.
- Se eu soubesse que voc ia ler...
- S no fiquei com eles porque, afinal, estaria roubando. Se bem que, no sei: o
lixo da pessoa ainda propriedade dela?
- Acho que no. Lixo domnio pblico.
- Voc tem razo. Atravs do lixo, o particular se torna pblico. O que sobra da
nossa vida privada se integra com a sobra dos outros. O lixo comunitrio. a
nossa parte mais social. Ser isso?
- Bom, a voc j est indo fundo demais no lixo. Acho que...
- Ontem, no seu lixo...
- O qu?
- Me enganei, ou eram cascas de camaro? 18

E assim, nessa peleja que fascina e prende o leitor, a troca de palavras continua. No
final das contas, o casal encontra nas cascas de camaro o to desejado motivo para uma nova
conversa. Encontro que iria dar, mais cedo ou mais tarde, coisas novas no lixo.

18
VERSSIMO, Luis Fernando. O Analista de Bag... Op. cit., p. 85.

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OBJETO GERADOR: Consideraes sobre o museu e a cultura material no ensino de histria. 88

Imagino que nesse jogo do cotidiano apresentado por Verssimo que reside a
matria-prima para o uso dos objetos no ensino de histria. E no ser exagero concluir que a
literatura tem um papel fundamental para fazer vnculos entre o ensino de Histria e a Histria
dos objetos.
No se trata, obviamente, de apenas fazer do objeto uma fonte de informao sobre
o sujeito. Isso pode ser o primeiro passo. A crnica de Luiz Fernando Verssimo, por exemplo,
significativa como abertura da percepo para as relaes entre os seres humanos e suas coisas
materiais, mas isso deve ser apenas o comeo. Torna-se necessrio problematizar as relaes
sociais mediadas pela cultura material.
O trabalho dos objetos atravs da literatura no pressupe o descarte da
interpretao histria. Pelo contrrio: a interpretao da histria social da cultura continua sendo
a base, e sobre esta base que a literatura convocada para alargar a potncia do ensino de
histria.
O objeto: potica e narrativa

As interconexes entre literatura, histria e objetos podem ser um caminho


promissor para aulas de histria. A literatura, nesse caso, teria a misso de abrir a percepo,
funcionaria como uma espcie de museu onde os objetos esto expostos de uma maneira
muito especial: nas tramas da narrativa, isto , em funcionamento cotidiano. O uso da
literatura parece-me indispensvel para qualquer atividade em torno do uso dos objetos no
ensino de histria, na medida em que ressalta as temporalidades dos objetos, na medida em
que reafirma que a matria-prima de cada artefato o tempo no qual ele ganha existncia.

Um sapato, por exemplo, no deve ficar no plano de uma definio abstrata.


preciso inseri-lo no tempo. Uma das maneiras de fazer essa insero coloc-lo numa trama
narrativa. Assim, enredado no tempo, o sapato passa a ter a possibilidade de ser tratado como
documento histrico. Nas narrativas, os objetos ganham vida juntamente com a vida dos
sujeitos. Um sapato, para continuar com o mesmo exemplo, deixa de ser uma generalidade e
ganha substncia existencial. Nesse sentido, vale a pena lembrar o depoimento de Primo Levi
sobre uma situao extrema, a sua vida no campo de concentrao:

(...) Aprendemos o valor dos alimentos; ns tambm, agora, raspamos o


fundo da gamela, e a seguramos debaixo do queixo quando comemos
po, para no desperdiar migalhas. Ns tambm, agora, sabemos que
no a mesma coisa receber uma concha de sopa retirada da superfcie,
ou do fundo do panelo, e j estamos em condio de calcular, na base
da capacidade dos diversos paneles, qual o lugar mais conveniente
quando entramos na fila. (...) Aprendemos que tudo serve: o pedao de

Revista Historiar, Vol. 08, N. 14, Ano 2016.1. p. 70-93.


89 Francisco Rgis Lopes Ramos

arame, para amarrar os sapatos; os trapos, para envolver os ps; o papel,


para forrar (embora proibido) o casaco contra o frio. Aprendemos que,
por outro lado, tudo pode ser roubado, alis, que automaticamente
roubado ao menor descuido, e para evitar isso tivemos que aprender a
arte de dormir apoiando a cabea numa trouxa feita com o casaco e
contendo todos os nossos pertences, da gamela at os sapatos. (...) E no
de crer que os sapatos signifiquem pouco, na vida do Campo. A morte
comea pelos sapatos. Eles se revelaram, para a maioria de ns,
verdadeiros instrumentos de tortura que, aps umas horas de marcha,
criavam feridas dolorosas, sujeitas a infeco na certa. A gente, ento,
caminha como se tivesse uma bola de ferro amarrada no p (da, a
estranha andadura do exrcito de fantasmas que a cada noite voltava em
formao de marcha); sempre chega por ltimo, e sempre apanha; se
perseguido, no consegue fugir; seus ps incham e, quanto mais incham,
mais insuportvel torna-se o atrito com a madeira e a lona dos sapatos.
Ento, s resta o hospital, mas entrar no hospital com o diagnstico dicke
Fsse (ps inchados) sumamente perigoso, j que todos sabem (e
especialmente os SS) que essa doena, aqui, no d para curar.19

Os sapatos, alis, os prprios sapatos dos estudantes em uma aula de histria podem
ser, portanto, objetos geradores para o estudo de muitos temas, inclusive o nazismo. Estudo em
um sentido profundo, por meio do desenvolvimento de uma conscincia histrica e a partir de
objetos do presente, relacionando-os com outras situaes, criando assim reflexes sobre a
historicidade do existente. Desse modo, o saber histrico deixa de ser a histria dos outros, para
se transformar na nossa histria, feita de mudanas e permanncias, semelhanas e diferenas,
mas sempre refeita por seres humanos em contato com objetos, nas mais variadas situaes,
criando e destruindo poderes de vida e morte. Isso significa tratar o objeto como documento
histrico a ser estudado por meio de problemticas historicamente fundamentadas.

Para reduzir um complicado problema sua mnima expresso, no nvel


emprico, pode-se dizer que documento um suporte de informao.
H, em certas sociedades, como as complexas, uma categoria especfica
de objetos que so documentos de nascena, so projetados para
registrar informao. No entanto, qualquer objeto pode funcionar como
documento e mesmo o documento de nascena pode fornecer
informaes jamais previstas em sua programao. Se, ao invs de usar
uma caneta para escrever, lhe so colocadas questes sobre o que seus
atributos informam relativamente sua matria-prima e respectivo
processamento, tecnologia e condies sociais de fabricao, forma,
funo, significao etc. este objeto utilitrio est sendo empregado
como documento. (Observe-se, pois, que o documento sempre se define
em relao a um terceiro, externo a seu horizonte original). O que faz de
um objeto documento no , pois, uma carga latente, definida, de
informao que ele encerre, pronta para ser extrada, como o sumo de
limo. O documento no tem em si sua prpria identidade,

19
LEVI, Primo. isto um homem? ... Op. cit., p. 32.

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OBJETO GERADOR: Consideraes sobre o museu e a cultura material no ensino de histria. 90

provisoriamente indisponvel, at que o sculo metodolgico do


historiador resgate a Bela Adormecida de seu sono programtico. ,
pois, a questo do conhecimento que cria o sistema documental. O
historiador no faz o documento falar: o historiador quem fala e a
explicitao de seus critrios e procedimentos fundamental para definir
o alcance de sua fala. Toda operao com documentos, portanto, de
natureza retrica. No h por que o documento material deva escapar
destas trilhas, que caracterizam qualquer pesquisa histrica.20

Perscrutar objetos expostos no museu, ou em uma sala de aula, no um ofcio de


analisar o que passou, mas interpretar a presena do pretrito, em suas mltiplas dimenses
temporais. por isso que, apesar de tudo, um museu histrico faz sentido: em seus objetos, h
vidas latentes, prolongamentos do corpo, acordos e rupturas diante do espao e do tempo.
Os poetas ensinam que os objetos no esto rigidamente separados da pele, da carne
alimentada de sangue. por isso que, no caixo do morto, vai somente uma parte do corpo. O
enterro sempre deixa pedaos:

Os objetos sobrevivem ao morto:


os sapatos,
o relgio,
os culos
sobrevivem
ao corpo
e solitrios restam
sem conforto.

Alguns deles, como os livros,


Ficam com o destino torto.
Parecem filhos deserdados
ou folhas secas no horto.
As jias perdem o brilho
embora em outro rosto.

No deveriam
deixar pelo mundo
espalhados
os objetos rfos do morto,
pois eles so, na verdade, fragmentos
de um corpo.21

Antes de mostrar objetos, o museu o lugar do corpo exposto. Ao saber que nas
exposies h pedaos amputados, o ensino de histria com objetos comea a ganhar

20
BEZERRA DE MENESES, Ulpiano. Memria e Cultura Material: Documentos Pessoais no Espao Pblico.
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21
SANTANNA, Affonso Romano de. Intervalo amoroso e outros poemas escolhidos. Porto Alegre: L&PM,
1999, p. 78.

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profundidade existencial. Em sua trama de conflitos historicamente engendrados, o objeto est


entre o passado e o futuro presena de temporalidades. Presena de tempos em
prolongamentos do nosso corpo. Jean Brun argumenta, a partir do pensamento de Bergson, que
os nossos rgos so instrumentos naturais e os nossos instrumentos so rgos artificiais. A
ferramenta, por exemplo, continua o brao. Os utenslios da humanidade so, portanto,
prolongamentos do corpo humano.22
Nesse sentido, impressionante notar que, em certas ocasies, a literatura s
consegue falar de certas configuraes existenciais do ser humano com a ajuda de referncias do
mundo dos inanimados. Cito um caso, intimamente ligado a um objeto: o automvel. O autor
Mia Couto:

Cruzamo-nos com um luxuoso automvel enterrado no areal. Quem


traria viatura da cidade para uma ilha sem estrada?
Olha, o Tio Ultmio! e acenam.
Meu Tio Ultmio, todos sabem, gente grande na capital, despende
negcios e vai politicando consoante as convenincias. A poltica a arte
de mentir to mal que s pode ser desmentida por outros polticos.
Ultmio sempre espalhou enganos e parece ter lucrado, acumulando
alianas e influncias. No entanto, ele ali se apresenta frgil, a merc de
uma pobre mo. No tractor comentam vastamente o carro afocinhado,
rodas enfronhadas na areia. Mas no param. Ainda h alguns que
insistem nos deveres solidrios. Mas Fulano Malta terminante:
Ele que se desenterre sua arreganhada sentena.23

Pensando nesse carro preso, imagino que se torna invivel falar de certos sujeitos sem
falar de certos objetos, que se torna impossvel se referir a determinados comportamentos sem
mencionar artefatos. Isso, no tenho dvidas, no somente um recurso estilstico do texto
ficcional. Trata-se, tambm, de perceber que os humanos se fazem por meio dos inumanos, que
os comportamentos se realizam por meio de utenslios. Veja-se, por exemplo, mais um pargrafo
do romance Quincas Borba.
O pargrafo se inicia com a ao de uma pessoa: Um criado trouxe o caf. A seguir
o foco se desloca para os objetos: Rubio pegou na xcara e, enquanto lhe deitava acar, ia
disfaradamente mirando a bandeja, que era de prata lavrada. Da o tema passa a ser a matria
com a qual os objetos foram feitos: Prata, ouro, eram os metais que amava de corao; no
gostava de bronze, mas o amigo Palha disse-lhe que era matria de preo; e assim se explica este
par de figuras que est na sala, um Mefistfeles e um Fausto.
No mesmo pargrafo, e alargando a ironia com a qual o autor escreve, a narrativa
22
BRUN, Jean. A Mo e o Esprito. Lisboa: Edies 70, 1991, p. 64.
23
COUTO, Mia. O outro p da sereia. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 28.

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OBJETO GERADOR: Consideraes sobre o museu e a cultura material no ensino de histria. 92

passa dos objetos para pessoas como se elas tambm fossem objetos, e ainda mais, tambm feitos
de matrias que podem ser nobres ou no, a depender da moda em vigor. O leitor fica sabendo
que o criado era espanhol, que Rubio resistiu para aceit-lo e at argumentou que estava
acostumando aos seus crioulos de Minas. Mas, no final das contas, cedeu: o amigo Palha
insistiu, demonstrando-lhe a necessidade de ter criados brancos.24
O possuidor, quando est possuindo, tambm possudo. O usurio, quando est
usando, tambm usado. O fabricante, quando est fabricando, tambm fabricado. A fico,
mais do que qualquer outra rea, sabe muito bem disso. E exatamente isso que faz da literatura
uma via de acesso para a construo de problemticas histricas diante dos objetos.
Quando o museu se coloca como instituio que expe estudos de cultura material,
pressupe-se exatamente isso: a vida que h nos objetos, a historicidade constitutiva dos objetos,
que permite novas aventuras para o ato de conhecer o nosso mundo e o mundo de outros
tempos e outros espaos.

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24
ASSIS, Machado de. Quincas Borba. So Paulo: Martin Claret, 2012, p. 26.

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