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A questo da poltica e o Estado desempenha um papel importante no estudo da situao das mulheres em frica e no mundo.

Ele liga os seus problemas geralmente associados com a esfera domstica para a
esfera pblica a que pertencem como cidados. Ele se expande, assim, o espao familiar em que esto confinadas ao seu status e poder nas condies e regras da comunidade socialmente definidos e legalmente
pelo Estado. O Estado define as estruturas jurdicas, econmicas e polticas em que so realizadas as atividades humanas e codifica as relaes entre os indivduos na sociedade. Por isso, legisla sobre a posio
BULLETIN pesquisa em sade, nomeadamente atravs da Constituio, o Cdigo da Famlia, o Cdigo do Trabalho e outras disposies que muitas vezes so vetores das desigualdades de gnero e so,
portanto, desafiou.

FEMMES, TAT ET MONDIALISATION EN AFRIQUE


Esta comunicao envolveu uma reflexo feminista iniciado por vrios grupos de pesquisa na frica e no exterior, no sexo do estado em frica e a natureza
da sua relao com os cidados como seres 'sexuado'. Sua dimenso masculina e patriarcal tem sido amplamente criticado, apesar da institucionalizao
Par
gradual dos programas de polticas e administrativas em relao
1 s mulheres: materna e infantil de proteo e mulheres dos anos Animao de independncia;
Fatou Sowdos
Mulheres e Desenvolvimento e Gnero e Desenvolvimento anos 1970-1990, com as Naes Unidas duas dcadas em relao s mulheres. O desejo de
promover as mulheres para o desenvolvimento era evidente; o de assegurar a igualdade para as mulheres se o menor valia. esta posio ambgua do Estado
que compromete o questionamento sobre o sexo do Estado e suas polticas. Como a natureza atual do Estado envolvidos com as novas exigncias das
condies do mercado global faz o progresso ou regresso dos direitos das mulheres reivindicadas como os direitos humanos? Confrontado com relacionadas
INTRODUCTION com a globalizao vrias social, econmica e poltica, observou dilemas e fracturas sociais observado em todos os lugares, como pensar a causa das
mulheres?

La question du politique et de ltat occupe une place majeure dans ltude de la situation des femmes en
Afrique et dans le monde. Elle permet de relier leurs problmes gnralement associs la sphre familiale la
sphre publique auxquelles elles appartiennent comme citoyennes. On largit ainsi lespace familial dans lequel
sont confins leur statut et leur pouvoir dans des conditions et des rgles socialement dfinies par la communaut
et juridiquement par ltat. Ltat fixe les cadres juridiques, conomiques et politiques dans lesquels se droulent
les activits humaines et codifie les relations entre individus en socit. Il lgifre donc sur la position des
femmes, travers notamment la Constitution, le Code de la famille, le Code du travail et dautres dispositions qui
sont souvent vecteurs dingalits entre les sexes et sont, pour cette raison, remises en cause.

Cette communication participe dune rflexion fministe entame, par divers groupes de recherche en
Afrique et ltranger, sur le sexe de l'tat en Afrique et la nature de ses rapports avec les citoyens comme tres
sexus. Sa dimension masculine et patriarcale a t largement critique, malgr linstitutionnalisation politique et
administrative progressive des programmes en direction des femmes : Protection maternelle et infantile et
Animation fminine des annes dindpendance ; Femme et dveloppement et Genre et dveloppement des
annes 1970-1990, avec les deux dcennies des Nations Unies en direction des femmes. Le souci de promotion
des femmes en vue du dveloppement tait vident ; celui dassurer lgalit entre les sexes pour les femmes
elles-mmes ltait moins. Cest cette position ambigu de ltat qui engage le questionnement sur le sexe de
l'tat et de ses politiques. Comment la nature actuelle de ltat en prise avec les nouvelles exigences du march
mondial conditionne telle lavancement ou le recul des droits des femmes revendiqus comme droits humains ?
Face aux diverses transformations sociales, conomiques et politiques lies la mondialisation, les dilemmes
observs et les fractures sociales notes partout, comment rflchir la cause des femmes ?

1. LA CAUSE DES FEMMES EST GLOBALE

La rfrence la globalisation tente dclairer les relations des Africaines avec ltat face des situations
nouvelles. Dune part, grce la globalisation, les autoroutes de linformation vhiculent lactualit dans les coins
les plus reculs du globe, faisant du monde un village plantaire. Les liberts citoyennes acquises au niveau
international peuvent tre revendiques au niveau local. Dautre part, on assiste la transformation profonde des
liens entre ltat et le march, le politique et lconomique. Ces relations atteignent une chelle jamais gale et
retentissement sur les activits des populations et notamment les femmes.

A linstar dautres femmes dans le monde, malgr les diffrences culturelles, sociales et historiques
certaines, les ingalits de statuts, de niveaux et de conditions de vie, toutes, accusent aujourdhui des
ressemblances frappantes dans leurs expriences de femme avec leurs espaces partags de centralit et de
marginalisation, de participation et dexclusion, de pouvoir et doppression. Leurs histoires sont plurielles et il est
lgitime de les prendre en compte dans leurs spcificits. Elles nen partagent pas moins des situations et des
conditions, des rles et des positions influencs, ou mme forges par ce contexte global commun.

Lacquittement, en mars 2002, de Safiya Husseini, condamne tre lapide jusqu ce que mort sensuive
par un tribunal musulman de Sokoto pour cause denfant adultrin, est, ce niveau, un cas exemplaire. Quel
devinaurait pu prdire, cette Haoussa du Nord Nigeria que sa vie sexuelle serait relate sur les tlvisions du
monde entier ? Que son cas ferait lobjet, lchelle plantaire, de campagnes lectroniques de soutien et de
revendications en faveur de la leve de sa peine, auprs des autorits locales et fdrales du Nigeria ? Que sa
punition obissant des rgles de la Sharia diviserait lopinion publique africaine ? Son acquittement a t
obtenu, grce llan des fministes nigrianes et africaines. Celles-ci ont suscit la mobilisation mondiale de
mouvements fminins et fministes, dassociations de dfense des droits humains et dorganisations
internationales. Ce succs dmontre, si besoin tait, que les vnements, les luttes et les dcisions qui
surviennent dans le contexte mondial ont un impact avr aussi bien sur les populations africaines que sur les
femmes elles-mmes. Sils affectent ngativement leurs vies, ces dernires peuvent, en retour, sappuyer sur ce
mme contexte pour rsoudre un certain nombre de difficults auxquelles elles sont confrontes. Lentre dans le
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21e sicle nous oblige un regard prospectif sur la question des femmes aussi large que celui port sur les grands
problmes mondiaux contemporains la fin de ce millnaire.

Pour se rfrer une priode plus rcente, cest bien au niveau global que lon a discut, dans les annes
1980-1990, de prservation de lenvironnement, de libralisation des conomies ou de matrise de la population.
Cest un niveau tout aussi global que lon sest mis (re)parler, propos des femmes, de la condition fminine
partir des annes 60, de statuts et rles fminins dans les annes 70, ou de droits des femmes face aux ingalits
criantes entre sexes dans les annes 90. Ce processus qui, en Occident, (re)commence comme une initiative de
rvolutionnaires2, sest poursuivi en mouvement de suffragettes en Europe, notamment en Angleterre et en
Allemagne. Il rapparat, aux tats-Unis, dans les annes 1960, en fminisme subversif affirm, regroupant des
mouvements de libration des femmes, souvent allis dautres associations des droits civiques pour faire face
un ordre social jug patriarcal et oppressif. En une deux dcennies, ce processus a fini par runir des femmes
de la plante qui sopposent encore souvent vivement les unes aux autres sur des discours, des priorits et des
mthodes, mais peuvent galement scouter.

Il est vident que dans les annes 60, les Africaines, dans leur majorit, ne saccommodaient pas aisment
de ltiquette fministe, tant la dmarche nord-amricaine leur paraissait agressive et arrogante, sur le ton du :
Nous savons ce quil faut aux femmes, suivez-nous ! Mme les Europennes furent rebutes par ce discours
imprieux et imprialistedes dbuts dun mouvement, au sein duquel quelques voix fministes staient dj fait
entendre. Simone de Beauvoir avait publi, en 1946, Le deuxime sexe qui, au sortir de la 2me Guerre mondiale,
avait fait scandale. En Amrique mme, des groupes fminins, sestimant manipuls, avaient exprim leur vive
hostilit. Des militantes dorigine africaine-amricaine, hispanique, indienne et asiatique, que lusage local
continue de qualifier de women of color (femmes de couleur), rcusaient les prtentions universalistes de ce
discours fministe accus dhgmonisme. Elles lui reprochaient de ntre quune idologie de la classe moyenne
blanche, ignorant les spcificits des autres femmes et les discriminations de race et de classe. Dans ces dbats
de revendication de droits dmocratiques, quel a t le discours propre aux Africaines ? Comment ont-elles
dfendu leurs ambitions plus de libert (ambitions souvent juges illgitimes et copies du fminisme occidental
par une partie de lopinion africaine) ? Elles y ont progressivement rajout le droit de disposer de leur corps et de
leur sexualit, le droit lducation, lemploi, un environnement sain, la parit, etc. Elles ont eu recours
des discours plus contemporains et plus universalistes sur les droits des femmes, pour la raison simple que ceux-
ci auront t aliments des proccupations des unes et des autres changes au cours des deux dcennies
mondiales des femmes (Sow, 1999).

Si une vingtaine dannes de confrences internationales a fait inscrire leurs droits sur lagenda mondial,
comment juger aujourdhui des rsultats acquis par les femmes dans le monde, particulirement les Africaines ?
Les statuts et les conditions de vie difficiles des femmes afghanes nont jamais t autant discuts, lchelle
mondiale, la suite des attentats du 11 septembre 2001 contre deux tours de Manhattan (USA) et des
changements politiques survenus aprs les bombardements amricains sur leur pays. De trs nombreuses
Africaines ont t choques de leur sort comme si toutes appartenaient la mme plante doppressions et de
violences. Mais elles ont aussi particip aux manifestations de masse anti-amricaines organises pour la
circonstance, dans les rues de Dakar, de Kano ou de Niamey.

Les rsultats denqutes europennes sur les violences faites aux femmes dans la rgion publis dans la
presse franaise, au cours du mme mois de septembre 2001, ont tout autant frapp lopinion africaine. Runies
Athnes, les ministres de la Communaut europenne charges des droits des femmes ont fait lamer constat de
lampleur des statistiques sur les violences subies par les femmes, dabord dans leur cercle familial. Les
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Scandinaves rputes les plus libres de toutes, car elles ont gagn la dure bataille de la parit politique ,
continuent nanmoins dendurer des violences dans une proportion inquitante. Elles sont surtout battues par leur
conjoint que la loi oblige pourtant partager les congs de parent. Selon les mmes sources, les Franaises,
subissent tout autant les brutalits conjugales. Les Espagnoles estiment que le nombre annuel de femmes tues
par leur partenaire est plus lev que celui des victimes des deux sexes des attentats de lETA dont smeuvent
rgulirement leur opinion nationale et la presse internationale. Les violences endures par les Africaines au sein
de la famille ordinaire ou lors des conflits civils comme en Sierra Leone, au Liberia, au Tchad ou au Soudan, dans
les camps de rfugis de Guine Conakry, dOuganda, de Tanzanie sont du mme ordre. Le pendant de la guerre
des Balkans sur le continent pourrait tre celle de lAfrique centrale : Rwanda, Burundi, les deux Congo !
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2. LTAT ET LA QUESTION DES FEMMES

Il est certes illusoire de penser que les lois prises par ltat peuvent rsoudre tous les problmes poss en
socit et quil suffit ce dernier den laborer de bonnespour y parvenir. Alors que les critiques envers ltat
sont svres, certains chercheurs africains en dnoncent la nature eurocentrique. Pour certains, les pouvoirs
africains ont reconduit une perception toute europenne de ltat, de son rle, de la dmocratie ou du
fonctionnement des institutions politiques4, sans se demander si ces systmes taient compatibles avec les
traditions africaines de gouvernance (Assi Lumumba, 1999).

Mais il faut reconnatre que le pouvoir de ltat et de ses lois sur les individus est une ralit politique
incontestable. Les femmes sont sensibles au pouvoir politique. Elles le sont moins lgard des lois qui pourtant
faonnent leur vie. Elles ont dautant moins recours la loi quelles en ignorent gnralement le contenu et le
fonctionnement. Elles se plient plus volontiers aux pratiques sociales que celles-ci soient dordre culturel, religieux
ou juridique. On entend trs souvent dire quune loi est prmature et ne sert rien si elle est juge heurter des
sensibilits et des valeurs sociales courantes. Certains rtorquent quelle a au moins le mrite dexister et dtre
utilise en cas de besoin.

Ltat africain entretient un rapport singulier avec le citoyen. Les tats coloniaux ont t totalitaires avec
leurs colonies respectives, en ce sens quils ont dfini a priori, selon leurs propres systmes de valeur, nombre de
rgles pour la gestion politique et conomique des populations locales. Ils ont peu tenu compte des ralits
locales ou ont ngoci des marges de man uvre. Les classes dirigeantes des indpendances ont t tout aussi
totalitaires. Avec la connivence des anciennes puissances, elles ont entrin lide prconue que seul un pouvoir
fort pouvait construire la nation considre comme le cadre unique du dveloppement. Ltat a donn autant
quenlev au citoyen, en accaparant et en centralisant toutes les institutions politiques, juridiques et conomiques
(Mama, 1999). La dmocratie, comme condition du dveloppement et conditionnalitde laide au dveloppement
est une donne toute rcente, du dbut des annes 1990. Elle rsulte des luttes menes sous des formes
multiples par les partis politiques et les mouvements sociaux et par son acceptation comme droit fondamental par
la communaut internationale. Les tats africains se dmocratisent ainsi sous ces pressions. Ils y procdent
aussi sur fond de conflits qui ont jalonn leur histoire depuis lindpendance avec les effets, selon les lieux, dune
dcolonisation souvent rate, de la mauvaise gestion du pouvoir et du pillage des ressources, de la pression de
lendettement et des programmes dajustement structurel.

Le continent se restructure en dfiant galement son hritage colonial, y compris ses frontires hrites de
la colonisation. Les crises survenues, depuis plus de 30 ans, au Congo devenu Zare, puis Rpublique
dmocratique du Congo, au Nigeria, au Soudan, en Algrie, au Rwanda, au Burundi, au Sahara occidental ou en
Casamance en tmoignent. De violentes ruptures sont galement intervenues sur la scne internationale
notamment dans les annes1990 : chute du Mur de Berlin et dmembrement de lEmpire sovitique assurant aux
tats-Unis une position quasi inconteste de leader mondial ; construction politique et conomique complexe de
lEurope ; monte en force des politiques librales que les sommets rcents de la mondialisation (Seattle, Davos,
New York, Doha, Porto Alegre, etc.) clbrent ou dnoncent. Enfin, limmense cart de dveloppement creus par
la prolifration des nouvelles technologies, renforce les ingalits entre pays riches et pauvres, entre Nord et Sud.

Les questionnements sur l'tat africain en crise, sur la nature et le fonctionnement du pouvoir politique sont
donc des proccupations majeures dans un contexte contemporain o la dmocratisation des rgimes et des
socits est perue comme un dfi relever. Les dbats ont reflt les grandes ides qui ont agit le monde
contemporain depuis les annes 1960. Les diverses crises ont suscit de nouvelles interrogations sur la
dmocratie, la bonne gouvernance, les conflits ethniques, les intgrismes culturels et religieux et le respect des
droits humains fondamentaux. Mais ces rflexions majeures ont mis du temps inclure les discussions des
femmes des deux dcennies des Nations Unies qui leur ont t consacres. En fait, celles-ci continuent de relever
surtout des rencontres fminines, car toute rfrence ce qui arrive aux femmes et aux rapports entre les sexes
dans dautres assises continue dagacer les hommes et certaines femmes. Pourtant, l'tat africain na jamais
t autant dfi par les exigences fministes locales et internationales. Et ceci, grce au foisonnement des
associations fminines et l'mergence des femmes dans les bastions masculins quont t les ligues de droits
humains et la recherche acadmique5.

La critique fministe de ltat et de ses institutions introduit une problmatique de rupture. Elle rvle,
partir de lanalyse de la position socialement et culturellement construite des hommes et des femmes (position
historique), comment l'ingalit entre les sexes est difie et perptue au c ur du politique, alors que les
constitutions garantissent gnralement l'galit entre les hommes. Les droits de l'homme, mme qualifis de
human rights ont-ils jamais compltement englob ceux spcifiques aux femmes ? Linterrogation sur la nature
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politique des relations dingalit entre sexes a conduit aussi repenser les concepts d'tat, de pouvoir politique,
de socit civile avec la prise en compte leurs impacts sur les rapports sociaux de sexe, pour en redfinir les
mcanismes et en changer la nature ingalitaire.

3. LE SEXE DE LTAT ET DE SES POLITIQUES

Les femmes entretiennent, avec ltat, des relations en tant quindividus, pouses, mres, travailleuses,
lectrices, citoyennes. Les associations fministes, dans les rflexions et les actions qu'elles mnent, ont critiqu
les politiques tatiques dfavorables aux femmes. Mais, mme si elles se sont peu intresses l'impact des
structures bureaucratiques et des idologies tatiques sur les relations entre les sexes jusque dans les annes 80,
elles ont fortement contribu faire comprendre le rle de ltat et de ses politiques comme central dans
l'volution des rapports sociaux de sexe, dans la famille ou sur le march de l'emploi.

Les conceptualisations fministes de ltat sont complexes. Elles ne s'entendent pas toutes sur la nature ou
le rle attribu ltat. L'tat est-il, par exemple, patriarcal, comme le lui reprochent les fministes en Occident ?
Est-il lac ou religieux, comme s'en inquitent les musulmanes dAfrique, du monde arabe et dAsie ? Dfend-il
l'intrt gnral ou celui d'un groupe ? A cet gard, l'tat dfend-il leurs intrts propres, comme l'galit des
chances, la mixit dans l'espace scolaire, professionnel ou politique, laccs aux ressources naturelles, matrielles
et financires ? Se proccupe-t-il de la rpartition sexuelle des tches et des responsabilits, rpartition dfinie
par une reprsentation culturelle des rles sociaux des sexes, du besoin d'allgement des charges qui psent sur
les femmes dans la famille, de leur besoin de concilier tches domestiques et activits professionnelles ? La
discussion, pour cerner ces interrogations, portera sur lesprit des lois et leur application dans le Code de la famille
qui est le cadre juridique dans lequel la femme est le plus assujettie lhomme.

L'esprit des lois ? patriarcal

Si la critique fministe sest attache examiner les rapports sociaux de sexes dans divers domaines pour
dterminer, comprendre et combattre les ingalits, elle prendra, on l'a vu, la question de ltat plus tardivement
en compte de faon mieux saisir l'enracinement de ces ingalits dans les institutions. Les socits humaines
connaissent toutes une division/rpartition du travail, des statuts et des rles culturels entre les sexes (Hritier,
1995). Certaines tches, responsabilits et obligations sociales sont perues comme fminines ou masculines,
bien que cette rpartition ne soit pas aussi rigide et quelle diffre normment selon les lieux et les poques
(Badinter, 1986). Ces rles ont t diversement analyss en terme de complmentarit, d'antinomie, ou
simplement de diffrence, toujours selon les cas et les contextes (Steady, 1981). Il importe aujourd'hui de savoir
comment et pourquoi les hommes exercent autant de pouvoir sur la sexualit, le travail et la mobilit des femmes.
Comment ce contrle a-t-il pu engendrer et prenniser l'ingalit entre les sexes ? Le constat en est fait dans
diverses occasions telles que la diffrence de valorisation sociale ou l'accs ingal aux ressources naturelles et
conomiques et au pouvoir politique.

Ltat africain, par ses structures et son fonctionnement, a consolid, reproduit, voire cr lingalit, selon
les cas. Les institutions de pouvoir ont gnralement t diriges et contrles par les hommes et ont maintenu la
domination masculine sur la vie des femmes. Lors d'une confrence publique au sminaire sur La recherche
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fministe dans la francophonie , en 1996, Franoise Collin se demandait si la dmocratie ne portait pas de
mauvaises lunettes pour regarder les femmes ? En effet, les textes rgissant les droits des citoyens ont forg un
espace galitaire lgal, o les femmes sont seulement tolres. La socit, malgr ses prtentions
dmocratiques, voit d'un mauvais oeil, leurs actions pour une application relle de ces droits. Leurs revendications
drangent profondment l'ordre patriarcal ingalitaire qui a pourtant fait produire des textes rglementaires pour
corriger cette disparit. Le monde africain du politique a t difi sur l'exclusion des femmes (Eteki, 1996).
L'accs des femmes l'exercice rel de leur citoyennet par le biais de la scolarisation, de la professionnalisation
ou de l'engagement politique a brouill les sphres du vcu quotidien des individus que la loi avait soigneusement
dfinies en public et priv. Les hommes les dominent toutes les deux. Ils gouvernent la sphre publique et
rgentent, de manire directe ou indirecte, la sphre prive que les femmes grent. Cette dichotomie entre le
priv et le public avait revtu des formes diffrentes dans les socits africaines prcoloniales. Mais les socits
contemporaines ont restructur leur espace hirarchique, social et familial en fonction la fois des idologies
religieuses patriarcales (judasme, christianisme et islam), des lgislations coloniales et de leur nouvel ordre
politique.
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A ce jeu, les Africaines ont perdu doublement leur position, leur participation et leur autonomie dans la
gestion de ces espaces. Elles se retrouvent relgues l'espace social devenu priv. Cet espace avait pourtant
assur, en fonction certes de leur ge et position sociale, un certain pouvoir aux femmes en raison de leur gestion
des relations la fois familiales et sociales : gestion de la vie domestique, gestion des crmonies familiales, etc.
(Sow, 1975). Les religions dites du Livre et les codes civils de la famille ont donn l'homme toute autorit sur cet
espace, en en faisant, religieusement et lgalement, le chef. Une telle disposition survient dans un contexte
constitutionnel qui prne l'galit mais admet une hirarchisation fonde sur le sexe ; il en rsulte toutes les
ingalits qui maillent les codes de la famille africains chargs de protger la femme et l'enfant. L'arrive des
femmes dans l'espace public (surtout dans le monde du travail et de la politique) est perue comme une intrusion
et perturbe un ordre dans lequel elles ne sont pas prvues. On ne peut manquer d'tre tonn d'entendre encore,
lors de dbats avec des journalistes ou des enseignants duniversit reprenant leur compte une perception tout
fait populaire sur les femmes, dire que leur place naturelle est au foyer (sous-entendu elles devraient y rester) ou
que lapplication de la Sharia qui enfreint une partie de leurs liberts est juste, car dessence divine.

L'espace dmocratique, comme le souligne F. Collin, est dfini en terme d'autonomie et non d'htronomie
sexuelle7. Le sexe masculin peut, selon les enjeux, s'y panouir. L'autre sexe (fminin) ne drange pas tant qu'il
respecte les rles fminins dits naturels bien qu'attribus par la culture : entretien domestique, soutien affectif,
assistance morale, ducation, etc. Mais la fminit nest pas de mise dans l'espace du travail. Les rgles
menstruelles (souvent douloureuses), la grossesse et ses frquences, le cong de maternit, les heures
d'allaitement, la garde des enfants et la mise en place de crche, les horaires et les rythmes de travail, sont autant
de proccupations qui perturbent le bon fonctionnement des institutions. Les administrations et les entreprises
africaines agissent comme si la gestion de la grossesse ne concernait que la femme, mre qui porte l'enfant, et
non l'homme-gniteur, son pre. A ce titre, la maternit devrait tre gre comme une affaire concernant la
famille et la communaut. Les politiques de contrle de la population, quelles soient pro ou anti-natalistes
reposent sur le corps des femmes. En Scandinavie, le cong de maternit est devenu un cong parental lgal
pris, tour de rle, par l'un ou l'autre parent. Toutefois, ces mmes administrations acceptent tacitement8, comme
dans nombre de pays africains musulmans (Sngal, Mauritanie, Cte dIvoire ou Tchad), labsence de quatre
mois et dix jours des fonctionnaires musulmanes pour veuvage. Elles acceptent des arrangements tacites, car le
veuvage accompagn dune abstinence sexuelle sert prier pour le repos de l'me du dfunt et vrifier quune
grossesse nest pas en cours. Les associations fminines sngalaises rclament le maintien du salaire durant
cette priode, mais ne remettent pas fondamentalement en cause linjustice de la pratique, dnonce dans
dautres pays, dans un ensemble de revendications juridiques.

Les droits de la famille et de la reproduction

La famille est l'espace par excellence de l'exercice des rapports sociaux de sexe et de pouvoir entre les
membres qui la composent : rapports hirarchiques de sexe et d'ge entre hommes et femmes, entre pouses de
mnages polygames, belles-mres et brus, belles-s urs et pouses, parents et enfants, ans et cadets, etc. Elle
est un cadre dans lequel s'inscrit, de manire incontestable, le pouvoir de l'tat et du politique. L'tat qui lgifre
sur tout ce qui concerne les rapports entre les individus et la socit et entre les individus l'a galement fait sur la
famille. Les codes de la famille promulgus par nombre d'tats africains, dans les annes 1970, sont des
ensembles de lois et de rgles qui donnent forme la famille et aux relations entre ses membres. Quelques
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dispositions sont remises en question par des efforts administratifs de modernisation de la socit , les actions de
ses mouvements sociaux (associations fminines, lectorat, etc.) ou les pressions internationales. Si certains
tats ont difi des codes civils pour remplacer les codes coloniaux, dautres ont conserv ou radapt le Code
coranique (Sharia) comme la Mauritanie ou le Soudan qui sont des rpubliques islamiques ou le Niger, le Tchad
ou lAlgrie qui sont pourtant laques. LAlgrie promulguait, en 1984, un code fond sur la loi coranique, alors quil
avait t labor dans les annes 1970. Ce code, car il institutionnalisait lingalit entre les sexes, fut dcri par
les associations fminines dans des manifestations de masse dans la ville dAlger et dautres mtropoles
algriennes. Les mouvements fministes maghrbins, tels que le Collectif Maghreb galit, ont tent de mettre en
forme un code applicable aux trois pays de la zone (Maroc, Algrie et Tunisie) et largement inspir des textes
labors sous Le Prsident Bourguiba.

Ainsi, tous ces codes, quils soient civils ou religieux, ont cautionn, des degrs divers, les ingalits entre
les sexes fondes sur des rapports de pouvoir : lhomme reste partout le chef de la famille. Lorsquen 1973, l'tat
sngalais lgifre sur le mariage, loption entre la monogamie et la polygamie, la rgulation de la dot, le maintien
de la puissance paternelle, lautorisation contrle de lavortement, le jugement du divorce par le tribunal, le choix
de lhritage civil ou musulman, il entrine ou tente de rduire, selon les dispositions, l'ingalit entre les sexes.
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Nombre dautres pays musulmans, qui font pourtant de la lacit un principe de gouvernement, ont introduit, dans
leur code de la famille, des dispositions du Coran qui entachent le droit des femmes l'galit : renforcement de
la position de l'homme comme chef de famille, hritage ingal entre hommes et femmes, reconnaissance de la
dot comme condition de validit du mariage, maintien de la polygamie, obligation de la soumission de la femme
l'homme, etc. Si des pays comme le Sngal, le Mali ou la Cte d'Ivoire ont dict des codes, cela na pas t le
cas du Niger o le lgislateur avait pourtant, ds 1962, rorganis les cours et tribunaux afin dinstituer un seul
ordre de juridiction. Mais, s'agissant du fond du droit applicable, le Niger a maintenu les droits franais et
coutumier, selon des dlimitations toutes coloniales de la loi et de la coutume (Boye, 1987), retardant ainsi lentre
en vigueur du nouveau code. Les associations fminines se battent avec d'autant plus de difficults pour
lapplication qu'elles rencontrent une trs forte rsistance des mouvements islamiques pour qui la Sharia devrait
faire force de loi. Le Parlement bninois na vot quen septembre 2002 un Code de la famille dont les premires
esquisses datent au moins dune dizaine dannes.

La Mauritanie, le Soudan et les tats du Nord Nigeria sont sans doute les pays qui ont le plus systmatis
lapplication de la Sharia dans le cadre non seulement de la famille, mais dans dautres domaines. On se souvient
des premires sentences damputation de mains pour vol en Mauritanie qui avaient provoqu un toll dans
lopinion publique mondiale. Il sest avr que ces sentences avaient touch des haratines, serfs assujettis et des
esclaves, do le scandale dans une socit ronge par les conflits raciaux et esclavagistes Les tats du Nigeria
qui ont adopt la Sharia lont mme fait, contrevenant la constitution fdrale qui interdit toute loi dessence
religieuse. Le cas de Safiya Husseini, haoussa musulmane, nest quun exemple qui a connu une couverture
mdiatique, sans prcdent. Les partisans de la Sharia menacent de lappliquer aux fortes minorits chrtiennes
vivant dans la rgion.. Au-del de sa dimension religieuse, ladoption de la Sharia a une forte connotation
politique. Elle rvle lintensit des luttes intestines entre les classes dirigeantes au des tats musulmans du Nord
de la fdration. Les mirs ont traditionnellement accept les rgles dictes par la constitution fdrale. Par
contre, les leaders des forces politiques mergentes portent une contestation de nature politique, au nom dune
Sharia instrumentalise pour la conqute du pouvoir. Cest le mme phnomne que lon note avec la monte des
groupes intgristes en Afrique du Nord ou en Orient.

La reproduction est assurment le domaine o l'tat reproduit le plus les ingalits entre les sexes. Les
droits au contrle de leur corps, de leur sexualit et de leur fcondit, tant dbattu durant les confrences
mondiales des femmes et dont quelques succs ont t obtenus la Confrence du Caire sur la population et le
dveloppement (1994), constituent un ensemble de revendications primordiales pour les Africaines. Celles-ci
signifient dabord sur le refus de l'appropriation de leur corps par l'homme, la socit et l'tat. Elles portent sur le
droit d'en disposer librement, du droit la contraception qui sert planifier les naissances et pas seulement la
famille10 et l'avortement. Elles mnent repousser le mariage prcoce, arrang ou forc, refuser tre excise
et infibule. Elles font rfrence celui de ne pas tre hrite par la famille du dfunt conjoint, de dire non la
violence conjugale, toutes les formes de viol, y compris le viol conjugal (rarement pris en compte), au
harclement sexuel, l'inceste et de revendiquer une lgislation spcifique contre les violence l'encontre des
femmes, etc. Or les lois courantes ne concernent pas sur ces domaines ou infligent des sanctions mineures pour
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des violences graves . Les femmes sont souvent tenues de faire interprter la loi pour en tirer justice. Dnoncer
des violences sexuelles revient souvent une nouvelle preuve pour elles, car les victimes sont souvent tenues
de faire la preuve de leurs accusations.

Nombre de pays africains refusent encore de prendre une lgislation d'abolition des mutilations gnitales
fminines, sous prtexte quelles relvent de valeurs culturelles et que le Code pnal prvoit des peines en cas
daccidents mortels (coups et blessures). Si le Burkina Faso a pris des mesures lgales d'interdiction en 1996,
cette mme anne-l, le Parlement kenyan rejetait dune voix la pnalisation. Le Sngal adoptait la loi, en 1999
et la Cte d'Ivoire en 2000. Les autorits gambiennes refusent, non seulement de combattre la pratique, mais
elles menacent tous les programmes publics de sensibilisation aux mfaits de la pratique. Au Tchad, en 1995,
Dilemme au fminin, documentaire sur l'excision de Zahra Yacoub, journaliste de la TV nationale, a valu cette
dernire des menaces de mort profres par des associations musulmanes locales, sans que les pouvoirs publics
7
ne s'en meuvent12. Il fallut une campagne internationale de soutien pour que ltat donne lordre aux autorits
religieuses de Ndjamena de lever la fatwa qui pesait sur elle.

Les politiques publiques de planification familiale soumettent encore les femmes bien des contraintes.
Alors que la possibilit de contrler leur fcondit et donc leur sexualit et leur corps, aurait pu demble leur tre
offerte, les pouvoirs publics ont prudemment d'abord requis l'autorisation du mari pour la dlivrance dune
mthode contraceptive. Malgr la libralisation, certains conjoints en conditionnent lutilisation, tel point que
certaines femmes en utilisent en cachette ; do les chiffres trs bas dutilisation des mthodes contraceptives
dans les familles africaines. Les mineures ne peuvent en recevoir, sans autorisation parentale. Quand elles sont
maries, le corps mdical leur conseille frquemment de porter leurs grossesses un jeune ge.

Les grandes agences telles que le FNUAP, lOMS, l'USAID ou les media locaux, s'appuient trs
frquemment sur les autorits morales et religieuses comme leaders d'opinion13, pour promouvoir la planification
familiale: imams, prtres, chefs de villages, associations religieuses, etc. Elles nont pas recours elles pour les
mmes objectifs dans les pays occidentaux. Des rencontres locales et des missions l'tranger sont organiss
leur intention, tel point que ces autorits requirent, par exemple, au Sngal, le droit d'tre impliques dans
l'laboration des politiques de population. Or ce recours, on le constate, est double tranchant. Certes, une fois
convaincus du bien-fond de la planification familiale, certains notables autoriseront les populations et surtout les
femmes utiliser la contraception, au nom d'arguments puiss dans le Coran. Un pouvoir de contrle, de direction
des consciences leur est accord, dans des contextes de pauvret et de fragilit sociale et morale. Il est difficile,
dans ces milieux, d'adopter un comportement individuel pour une dcision aussi prive, tant le moule social est un
carcan. C'est une porte ouverte toutes les obligations et ... abus, au dtriment des femmes : obligation de
comportements religieux ostentatoires tels que prier en public14, se couvrir comme les tudiantes sur les campus
universitaires, ne pas serrer les mains dhommes ; obligation de faire ou ne pas faire d'enfant ; engagement de
rester la maison pour les lever, dobir au mari et l'autorit religieuse, etc.. Lglise, dont le discours se
renouvelle la modernit, nest pas moins contraignante vis vis de ses fidles. Sous la pression du Pape, elle
continue de refuser la dissmination de toutes mthodes contraceptives y compris celle des prservatifs
recommands dans la protection contre le SIDA. On renforce donc ce pouvoir moral dans des pays profondment
religieux o l'imam rgle les conflits dans les villages ou les quartiers priurbains, partout o il n'existe pas de
structures judiciaires, policires ou administratives protectrices15. C'est surtout renforcer l'appropriation du corps
des femmes par les hommes et la culture dominante (Matthieu, 1984). Cette situation est d'autant plus critique
que le choix de la sexualit ou du nombre denfants devrait dpendre d'un choix individuel personnel ou d'une
dcision prise entre conjoints/partenaires et ne devrait s'apprcier qu'en termes de libert fondamentale.

4. LES FEMMES EN POLITIQUE

La mobilisation des femmes, dans la politique contemporaine, est un enjeu primordial. Il arrive sans doute
que les femmes se servent de leur force politique (poids lectoral) pour arriver leurs fins, mais elles constituent
surtout une catgorie de personnes que l'on peut manipuler et utiliser dans des perspectives les plus prcises et
les plus contradictoires. L'histoire rcente montre quelles ont t utilises comme forces innovatrices ou, au
contraire, conservatrices, mais toujours comme masse de man uvre.

Le sexe du pouvoir

Le pouvoir politique dans lAfrique contemporaine est minemment masculin. Il est dessence patriarcale,
comme le pouvoir occidental qui linspire.

A l'indpendance, les nouvelles autorits ont gnralement accord peu de place aux femmes dans la
hirarchie du pouvoir, alors que leur position avait t dune certaine manire dterminante dans l'histoire
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prcoloniale (Assi-Lumumba, 1996), dans les premiers rapports avec les colonisateurs et dans les luttes de
libration (Coquery-Vidrovitch, 1994). Les travaux d'Henriette Diabat (1975) informent sur la marche des femmes
de Grand-Bassam dans la Cte d'Ivoire coloniale. Aoua Keta, militante nationaliste, originaire du Soudan
franais, a bross son itinraire au sein du Rassemblement dmocratique africain (1975), tandis qu'Assia Djebar
rapporte, dans ses romans, celui des militantes du F.L.N. algrien contre la puissance coloniale franaise. Les
Mama Benz ont t les fers de lance de la lutte pour l'indpendance du Ghana de Kwame Nkrumah et du Togo de
Sylvanus Olympio. Dodzie Tsikata souligne comment Nkrumah rcompense leur participation la lutte
nationaliste travers des actions de discrimination positive, ds 1957. Dix siges parlementaires sont attribus
des femmes du parti CPP au pouvoir, ainsi quelques postes au bureau politique. Dautres femmes ont nommes
gouverneurs de rgion (district commissionners), membres de conseils dadministration de grandes entreprises,
dcoles ou de conseils municipaux (Tsikata, 1997 :392). On retrouve cette prsence fminine forte dans les
mouvements de libration en Guine-Bissau (Urdang, 1970), en Angola ou en Afrique du Sud (Walker, 1982).

Le nationalisme africain sest largement servi de leurs forces, en faisant des femmes les sujets et objets de
leurs projets. Elles en ont t des actrices, car leur appui et leur engagement taient indispensables au
mouvement nationaliste qui a accept qu'elles abandonnent, un moment, leurs rles naturels. Mais elles ont t,
par la mme occasion, rifies, comme symboles d'identit nationale et objets de rivalit/dsir entre groupes
(coloniss/colonisateurs par exemple). Le contrle de leur corps, de leur sexualit et de leur fcondit signifiait
une domination et le pouvoir d'en jouir. On garde en mmoire les affiches coloniales de Vahin ou de Tonkinoise.
On connat lhistoire tragique de Sara Bartman, dite Vnus hottentote, dont la statopygie fit linfortune et lui valut
dtre exhibe dans des ftes foraines et des cabarets en Europe. En fvrier 2002, aprs maintes controverses16,
les autorits franaises rendaient, au gouvernement sud-africain, son corps conserv des fins scientifiques au
Muse de lhomme Paris. Sara Bartman fut inhume, quelques semaines plus tard, dans la rgion du Cap, dont
elle tait originaire, lors de funrailles nationales.

Lors des indpendances, les femmes nont pas accd aux hautes sphres du pouvoir national. Bien au
contraire, elles se sont plies aux rgles des pres de lindpendance, ne remettant en cause, ni leur pouvoir
patriarcal, ni le statut qui leur tait fait. Il a fallu la fin des annes 1970, pour quelles pour quelles puissent
prtendre des positions gouvernementales et le dbut des annes 1990 pour devenir premier ministre comme
au Rwanda17 et au Burundi18. La seule femme chef d'tat en Afrique, Ruth Perry, promue et non lue en aot
1996, pour une priode transitoire, a hrit d'un Liberia dmantel par une guerre froce entre fractions
masculines. LUganda de Museveni sest dote dune vice-prsidente toujours en poste, comme la Gambie de
Yayah Jammeh. Enfin, au Sngal, une femme, magistrat de carrire, tait nomme Premier ministre, en mai
2001. Le Prsident Wade, lu en 200019, faisait dune pierre deux coups. Tout en satisfaisant llectorat fminin, il
avait choisi une personnalit sans tiquette politique dont il sempressait daffirmer, ds sa nomination, quelle
navait aucun pouvoir.

Dans le systme politique, les intrts particuliers des femmes se sont dilus, sinon perdus dans des
intrts nationaux plus globaux. L'tat et le systme conomique exploitent le travail quotidien des femmes, alors
que ces activits et leurs luttes sont marginalises. Ils tirent un norme profit de leur travail qualifi de naturel et
20
donc gratuit. Quil sagisse de la scurit alimentaire ou des soins de sant aux enfants, aux malades
hospitaliss ou aux personnes ges, la contribution fminine est constante, car il rpond aux normes sociales
21
dentretien des mnages .. Combien de femmes battues, pour ne pas avoir rpondu ces normes culturelles. Les
impratifs de lconomie nationale mettent leurs productions agricoles en marge des grandes cultures dont seuls
les tonnages, les prouesses et les checs sont recenss et publis dans les statistiques nationales. Le fait que ces
chiffres de production ne soient pas dsagrgs par sexe continue docculter leur rle actif dans ces cultures de
rente. Ester Boserup, Claire Robertson ou Jane Guyer ont, entre autres auteurs, beaucoup contribu, dans les
annes 1970-1980, clairer le rle essentiel des femmes lagriculture africaine. Les mmes impratifs de
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dveloppement les ont pourtant impliques, par exemple dans les pays sahliens menacs par la scheresse et la
famine, au c ur des projets marachers, pour rtablir l'quilibre nutritionnel des populations. Il existe toute une
littrature sur la marginalisation des femmes dans le dveloppement conomique africain, marginalisation fonde
essentiellement sur les ingalits entre les sexes ancres au c ur du politique dont les consquences se font
sentir sur l'accs aux ressources naturelles, matrielles et financires, le partage du savoir, du pouvoir
conomique et de la prise de dcision politique. La remise en question des politiques d'intgration des femmes au
dveloppement a conduit s'interroger sur la signification relle des stratgies de dveloppement et sur leur
propension creuser les ingalits entre classes mais aussi celles existant entre les hommes et les femmes.
Beaucoup a t crit sur limpact des politiques dajustement structurel, de celui de la globalisation des conomies
sur les femmes, sur leur travail, sur leurs responsabilits familiales accrues du fait de la pauprisation des
hommes. La marginalisation conomique des femmes, la fminisation de la pauvret, les politiques dradication
de la pauvret ont fait lobjet de dbats intenses au niveau des associations nationales et internationales de
femmes.

Limplication des femmes en politique, comme actrices ou bnficiaires, qui amne sinterroger sur la
nature du politique, conduit aussi rflchir sur la manire de lexercer. Comment faire de la politique autrement,
penser dautres alternatives de dveloppement, au lieu de reproduire, comme on le fait gnralement des
modles qui ont fait faillite durant un demi-sicle ? Il ne sagit plus seulement dtre en reprsentation, par un
nombre dsign de siges, par les bureaux politiques pour rpondre la demande des bases fminines.

En faisant le point des droits acquis grce leurs engagements et plaidoyers, les femmes sinterrogent
galement sur la manire de les faire appliquer un plus grand nombre, ce qui exige une certaine transparence
(accountability) ou crdibilit de la gouvernance, dautant quelles ont obtenu des garanties internationales qui
autorisent demander des comptes leurs gouvernements respectifs. Les Nations Unies ont mis en place des
mcanismes de contrle de lapplication des droits adopts lors de ses assembles gnrales. Ainsi des pays se
font rgulirement pingler sur des questions relatives notamment aux droits des enfants. Ceux des fillettes
avaient t inscrits sur la plate-forme africaine de la Confrence des femmes de Beijing en 1995. Ils portaient sur
leur scolarit altre, le travail domestique, leur recrutement comme main d uvre servile, les abus physiques et
sexuels, la prostitution enfantine, le mariage prcoce et forc, somme toute sur leur vies disloques.

Les recherches entreprises par DAWN sur les cadres alternatifs de dveloppement, ont largement port,
ces deux trois dernires annes, sur les questions relatives la restructuration politique et la transformation
sociale, aprs les effets des crises mondiales, des politiques dajustement structurel, des phases de transition
dmocratique, des effets de la mondialisation des nos conomies, politiques et cultures et, disons-le, des acquis
des luttes des femmes. Marketisation of Governance, paru en 200022 souligne notamment que :

Notre analyse de ces questions et dautres y affrentes ont mis en vidence les acquis qui ont t
obtenus grce un engagement et un plaidoyer stratgique. Notamment les acquis obtenus par les
mouvements de femmes Beijing et Copenhague et qui ont russi ce que les droits des femmes
soient inscrits dans les droits humains et que ce des garanties internationales nous permettent de
demander des comptes nos gouvernements. En analysant la situation, DAWN sest rendu compte que
ces acquis se perdaient parce quils ne se sont pas traduits par un changement concret au niveau local..
Les tentatives pour tudier comment les processus nationaux de restructuration politique et de
transformation sociale se droulaient et jusqu quel niveau les gouvernements nationaux, les institutions
rgionales et mondiales respectaient leurs engagements de faire avancer lgalit des femmes, ces
tentatives furent essentielles. Comment traduire ces acquis, ces garanties sur le papier en changements
rels, un changement au niveau des relations sociales ?

Les femmes et les violences politiques

Ces violences mritent une attention particulire. Les conflits qui ont affect, sur une large chelle, les
femmes, les enfants et les populations dshrites de l'rythre, de l'Angola et du Mozambique, ont aussi dchir
la Somalie, le Burundi, le Rwanda, le Liberia et la Sierra Leone. Ils tmoignent dabord des luttes aigus pour le
pouvoir. Aprs des coups d'tat militaires des annes de la mi-soixante et soixante-dix qui ont progressivement
dlog les pres de l'indpendance, les armes paraissaient remises dans leurs casernes. Or elles ont repris du
service avec la rsurgence des coups d'tat au Niger, en Gambie, au Rwanda, au Burundi et en Cte dIvoire,
ainsi que les tentatives ritres de putsch en Guine-Conakry ou au Congo ou les mutineries de soldats dont les
salaires nont pas t verss en Rpublique centrafricaine23. Les querelles larves de frontires entre le Sngal
10
et la Mauritanie, le Cameroun et le Nigeria, celles plus complexe qui embrase la rgion des Grands Lacs,
remettent en question les espaces territoriaux protgs jusque-l par le sacro-saint principe de l'intangibilit des
frontires acquises de la colonisation. Les conflits civils en Sierra Leone, au Liberia, au Soudan, en Somalie ou en
Casamance sont dune actualit cruciale. La disparition de Jonas Savimbi, leader des forces rebelles au pouvoir
de Luanda, et du gnral qui le secondait, en mars 2002, laisse entrevoir des possibilits de paix. Un accord vient
dtre signe dans la capitale angolaise, avec les troupes de lUNITA qui se sont vues promettre, par la mme
occasion, une amnistie totale.

Si ces conflits sont voqus ici, cest quen plus des svices que subissent les populations, un traitement
souvent particulier est rserv aux femmes. Tous les terrains de conflits en tmoignent, du Congo Brazzaville la
Sierra Leone, du Burundi au Liberia, de la Cte dIvoire lAngola. Le conflit devient un rvlateur du caractre
pernicieux, mais tout fait ordinairedes violences physiques et morales, idologiques et culturelles infliges aux
femmes. Celles-ci ont certes pti de toutes les formes dabus imposes la population civile. Elles ont vu leurs
familles dmanteles, brutalises et disperses lors des conflits. Elles ont visiblement t accules la pauvret,
un moment o elles du faire face des questions de survie lies la prcarit issue de la guerre. Mais les
crimes les plus graves leur endroit sont les violences sexuelles. Nombre de femmes ont t violes et ont servi
desclaves sexuelles, au service des combattants de toutes les armes en prsence : rebelles, forces
gouvernementales, armes internationales. Les corps et sexes des femmes ont t utiliss pour assouvir des
apptits sexuels, mais galement pour humilier ou se venger des ennemis. Lors denqutes sur le terrain, les
femmes relatent les horreurs sexuelles vcues24. Les viols ont t si frquents sur les terrains de conflits dans le
monde, quen 1993, les Nations Unies les reconnaissaient comme crimes contre lhumanit, passibles des peines
les plus svres.

Quelle est la raison dune telle violence sur le corps des femmes ? La violence lencontre des femmes
trouve ses racines dans la culture et les traditions. Elle est lie la domination masculine, exerce dans la famille,
qui possde le corps des femmes. la famille repose encore sur les rgles de la parent, des nombreuses autres
rgles (mariage, monogamie, polygamie, divorce) et rituels (dot, veuvage). Elle organise le contrle de la
sexualit et de la fcondit qui peuvent tre sources de contraintes et de violences sur la famille et sur les
femmes. Les reprsentations des rles et les relations de hirarchie et de pouvoir qui se tissent dans la sphre
domestique sont frquemment adoptes comme modles de relations civiles. La socit sattend ce que se
reproduisent les rapports hirarchiques perus comme naturels alors quils rpondent des normes sociales
tablies en fonction des conventions et idologies diverses. La femme peut tre mal juge ou subir des violences
pour navoir pas rempli les rles assigns par la socit. Ce sont ces violences physiques et sexuelles qui leur
sont infliges lors des conflits.

5. LES FEMMES ENTRE LTAT ET LE MARCHE MONDIAL

La mondialisation et la globalisation ne sont pas des phnomnes nouveaux ou spcifiques des zones
dtermines. Elles font partie de processus historiques auxquels chaque continent et chaque pays, chaque socit
et chaque individu ont apport leur pice. Mais quentend-on par globalisation et mondialisation ?

La globalisation est le terme est gnralement utilis pour dcrire et comprendre les interrelations et les
changes entre les peuples, les pays, les nations ou groupes de nations ainsi que limpact de ces changes dun
point de vue conomique, politique, social ou culturel Il sagit dun phnomne historique capital dont les
rpercussions sont importantes lchelle mondiale (Kankwenda, 2001:50). Quant la mondialisation, elle
recouvre la fois une ralit - savoir la globalisation de la production et des changes conomiques e non
conomiques mais aussi une idologie et un projet normatif raliser. En tant que ralit, il dsigne le
processus dlargissement et dintensification des flux marchands, financiers et dinformations lintrieur dun
march de plus en plus mondial, unique et intgr. En tant quidologie,, il prescrit la plus grande libralisation
possible des marchs nationaux et mondiaux avec le postulat que la libre circulation des biens et des services,
des capitaux et de linformation produira un un rsultat optimal en terme de croissance conomique et de bien-
tre humain. La mondialisation est alors perue comme un nouveau paradigme de dveloppement (Kankwenda,
2001:50). Les effets de ces phnomnes sur ltat et le march ont aussi profondment marqu les situations et
conditions de vie des femmes. Sans analyser en profondeur la globalisation qui fait lobjet dun atelier spcifique
au sein de ce colloque, il est utile, pour ce propos, dvoquer quelques donnes majeurs qui servent de jalons.

Sow, F. & Sarr, F. & Bop, C. 2001. Femmes, violence et politique : cas de la Sierra, de la Cte dIvoire et de la
Guine, Dakar, Interights.
11
On est pass dun systme de dpendance politique et conomique, fonde sur une division internationale
du travail et une confrontation idologique entre lEst et lOuest, un autre systme plus ramass autour des USA,
aprs la chute du Mur de Berlin et leffondrement de lEmpire sovitique. Le paysage politique international en a
t profondment modifi avec, notamment, lhgmonie amricaine jusqu prsent ingale et la guerre des
Balkans. Lintervention arme des USA en Afghanistan, en novembre 2001 et leurs menaces sur lIrak, une anne
plus tard, au nom de la lutte impitoyable contre le terrorisme en durcit le caractre. Le continent africain lui-mme
na pas chapp lembrasement, avec des conflits, les uns pour la dmocratie, les autres pour le contrle de
ressources naturelles importantes. Ces conflits ont souvent t manipules par dautres pouvoirs africains qui ont
fait intervenir leurs forces armes ou des puissances extrieures rgionales. LAfrique centrale a t le tmoin de
ces affrontements. On peut rappeler les interventions rwandaise, ougandaise, angolaise et zimbabwenne en
Rpublique dmocratique du Congo, sous lre du dfunt Prsident Kabila. La monte des nationalismes
identitaires et des intgrismes de diverses formes est aussi un vnement marquant.

Mais la question la plus pineuse est celle du devenir de ltat africain, du discrdit jet sur le
dveloppement quil a initi et dirig depuis lindpendance et de lmergence plus vidente de lconomie no-
librale. Les maigres rsultats de trois dcennies de dveloppement conomique planifi ont t balays dun
revers de la main. On en voit les effets avec la transformation des politiques de croissance en programmes de
rduction de la pauvret, malgr les divers plans proposs par les pouvoirs africains, dont le Plan de Lagos des
annes 1990 qui voulait servir dalternative aux Programmes dajustement structurel (PAS) des institutions de
Bretton Woods. Le NEPAD que Wade, le prsident sngalais, a prsent la runion sur le Financement du
dveloppement tenu, en mars 2002, Monterrey, est une autre alternative plus rcente. Pourquoi les femmes
sont-elles interpelles par la globalisation et en viennent-elles mesurer son impact sur leur situation ? En fait,
elles sont coinces entre ltat et le march. Les diverses restructurations ont suscit des transformations
sociales profondes dont les consquences psent sur les populations. Les tats, dans leur majorit, ont eu des
difficults crer un environnement politique qui assure la promotion des droits humains ainsi que la
participation des femmes et institutionnaliser lgalit entre les sexes des fins dquit et de justice sociales
(Taylor, 2000). Percevoir la socit comme une entit compose de femmes et dhommes et inaugurer dune
nouvelle manire de penser les actions de ltat en leur direction a t un objectif tardif des dbats sur les
rapports de ltat au citoyen (Mama, 1997 :34).

Les politiques librales, encourages par les pays les plus industrialiss, ont, par le contrle des capitaux et
des ressources technologiques, cr des mcanismes mondiaux de contrle dont lOrganisation mondiale du
commerce est un lment clef. LOMC est linstitution qui cre et consolide une conomie libralise globale.
Elles ont suscit une exploitation et une dpendance encore plus forte des conomies des pays en
dveloppement, aggrav la pauvret et creus les carts entre pays riches et pauvres. Il y a eu en effet de moins
en moins demplois qui permettent aux populations de vivre correctement. Le travail a largement perdu de sa
valeur. Il a fallu accrotre les heures de travail pour assouvir les besoins de premire ncessit, quand ce travail
tait disponible. Le chmage a atteint un niveau intolrable, laissant les hommes sans emploi, ni revenu,
obligeant les femmes a assurer des responsabilits accrues dentretien des familles, en raison de leur rle
nourricierassign par la culture.

Mais le plus grave est que la souverainet des nations en est affecte. Il ny a, dans le systme du
march, ni de philosophie, ni de systme de valeur adquat ou appropri pour redistribuer les ressources ou la
richesse ceux qui en besoin (Taylor, 2000). Ltat est tenu de privatiser la majorit des facteurs de production
et les services, notamment la sant et lducation. Face au march qui impose de privatiser comme principe de
gestion de lconomie et pousse une comptition quil ne peut soutenir dans les conditions actuelles, ltat
africain est la limite privatis, comme le sont les activits essentielles des populations, comme le sont celles des
femmes qui deviennent des marchandises. La fragmentation sociale et lexclusion rduisent les espaces
dexercice de lgalit entre les sexes revendiqus par les femmes. Les dbats de Marketisation of Governance en
montre le poids sur les femmes du Sud.

Cette relation [entre ltat et les autres processus non tatiques] stablit contre toute ide
dgalit des sexes et ignore jusqu quel point les gouvernements et toutes les institutions dans la socit
ont incorpor des objectifs de transformation sociale et dgalit des sexes dans leurs politiques et
pratiques. La marginalisation, la pauvret accrue et les diffrentes formes de violences auxquelles sont
confrontes les femmes du Sud ont renforc le besoin dalternatives politiques En dpit de certains
changements aprs les confrences des Nations unies, la nature rampante du colonialisme, le patriarcat,
lethnocentrisme, le racisme, le sexisme, le fondamentalisme et le nationalisme troit continuent davoir
un impact destructeur sur les femmes pauvres. Ces lments sont relays, la fois, par les
gouvernements et les socits transnationales dans des schmas culturels dtermins .

Ce besoin dalternatives nest-il pas un dfi lanc, par les femmes africaines, aux forces politiques qui
sollicitent leur soutien ?
12
CONCLUSION

Ce quil tait surtout intresser dclairer ici, ctait la ncessit de redfinir de nombreux concepts
politiques pour donner du sens et de la substance aux revendications fminines. Les grands dbats qui ont pris en
compte leurs besoins les ont fait inscrire dans lagenda international, au mme titre que lenvironnement, la paix,
la dmocratie, la mondialisation, les droits humains ou le financement du dveloppement. Il nest plus possible de
dbattre de ces questions sans les associer aux droits politiques des femmes, ce qui les touche particulirement.

Redfinir la nature et la structure du pouvoir et de ses rgles de fonctionnement est un enjeu de taille face
un tat africain dont lgalit entre les sexes nest manifestement pas un objectif prioritaire, malgr les discours
officiels. Le fondement thique que suppose un tel objectif relve de la cration de valeurs dmocratiques en
dbat dans le monde. Lrosion reconnue du pouvoir de ltat plus proccup (et contraint) satisfaire les besoins
du march mondial, dans le cadre des accords de lOMC et des autres organisations macro-conomiques, a
particulirement affect les femmes. Si le discours sur leurs droits leur a ouvert un espace de prise de parole et
daction relativement large, Celles ne doivent pas pour autant oublier quelles doivent elles aussi participer cette
transformation de ltat, pas seulement en y occupant les siges que leur offrent les systmes de quota ou de
parit. Transformer ltat, en associant leurs revendications celles plus larges des socits civiles sur les
galits de classe, de race, de religion et/ou de culture est un dfi quelles doivent relever pour parvenir une
gouvernance plus dmocratique et soucieuse du dveloppement durable de ses populations.

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